Capítulo 887 – TCF – ¡Nuestro joven maestro Kim es-! (4)

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‘¿Qué está pasando?’

Cale lo pensó por un momento.

‘¿Cómo es que terminaron las cosas así?’

El camino que se dirigía a Mansión Namgung, que era como un castillo…

Cale se asomó por la ventanilla del carruaje.

Afuera de la ventana del lado derecho estaban los Guardianes Celestiales del Clan Namgung.

Por la ventana izquierda estaba la caballería del Lord de la Provincia de Anhui.

Estos dos grupos custodiaban el carruaje dorado de Cale a cada lado.

Artistas marciales y un ejército gubernamental.

Cale, que estaba rodeado por estos dos grupos similares que tomaban caminos completamente diferentes, pudo ver a la gente de la Provincia de Anhui susurrando detrás de ellos.

Cale no tuvo el coraje de ni siquiera pensar en lo que estaban susurrando.

En cambio, hizo una pregunta.

“Jefe Eunuco Wi.”

“¿Sí, joven maestro-nim?”

“… Estoy seguro de que pedí que enviaran silenciosamente a la Guardia Embroidered Uniform, ¿no?”

“Usted lo hizo. No estoy seguro de que es lo que pasó… Jajaja.”

El Jefe Eunuco Wi evitó la mirada de Cale.

“… Definitivamente lo escribí así, así que no sé por qué apareció el Lord del territorio.”

“Mmm.”

El Rey del Puño intervino.

“Parece como si Su Majestad hubiera tenido algo que ver en esto.”

Cale cerró la boca con fuerza.

¿Cómo podría decir algo si el Emperador hiciera algo?

‘Realmente es fácil comunicarse con el príncipe heredero Alberu.’

Si fuera Alberu, habría enviado sigilosamente a la Guardia Embroidered Uniform y…

No.

Definitivamente se habría escondido en la Guardia Embroidered Uniform para confirmar los rostros de esos bastardos del Culto de la Sangre antes de regresar.

‘… Eso también es un poco indeseable.’

Cale rápidamente borró de su mente la forma en que Alberu manejaba las cosas.

Ya fueran las Planicies Centrales o el Reino Roan… Los líderes eran bastante peculiares.

‘¿Cómo se supone que debo actuar frente al Lord de Anhui?’

Por ahora, Cale no se había bajado del carruaje y le había dicho al lord del territorio que deberían charlar dentro de la Mansión Namgung.

‘Él es un administrador de nivel Duque según los estándares del Reino Roan.’

El lord del territorio.

Aunque era un puesto administrativo sin sucesión hereditaria… El nivel de influencia que tenía debería ser equivalente al de un Duque o Marqués del Reino Roan.

‘Debería simplemente…’

Cale había tomado una decisión.

‘lo que hace que se me faciliten las cosas.’

De todos modos, abandonaría las Planicies Centrales.

También podría hacer las cosas lo más fáciles posible.

No era como si alguno de ellos lo siguiera hasta Roan si actuaba un poco descarado. Nunca los volvería a ver.

Clunk.

El carruaje se detuvo.

Cale se bajó frente a la Mansión Namgung.

‘Wow.’

Esta gran puerta de madera que mostraba el largo período de tiempo que había estado en pie desde su apariencia…

Las altas paredes a sus lados…

Cale no podía ver el final del muro. Así de vasta era la Mansión Namgung.

‘Según lo que escuché, también tienen otra mansión en las afueras. ¡Estos bastardos terriblemente ricos!’

Una sonrisa tranquila apareció en el rostro de Cale.

‘Parecía que me iban a dar muchas cosas.’

Su corazón empezó a latir más rápido.

“Bienvenido. Joven maestro Kim-nim.”

Namgung Ma Hyuk.

El patriarca del Clan Namgung se acercó a Cale y lo saludó.

‘Mmm.’

Cale nunca antes había juntado las manos a la manera de este artista marcial.

Por eso debatió un poco antes de ofrecerle la mano.

“Encantado de conocerlo. Patriarca-nim.”

Namgung Ma Hyuk estaba actualmente extremadamente tenso.

‘El Reino de la Naturaleza. Alguien de ese nivel con el poder de purificar a los jiangshis vivos.’

Por eso había estado tenso antes de conocer al joven maestro Kim.

No tenían forma de saber qué haría un experto de ese nivel si se enfadaran.

Honestamente hablando, Namgung Ma Hyuk era la persona más preocupada por las cosas entre los altos ejecutivos del Clan Namgung, incluido el ex patriarca, el Santo de la Espada.

Por eso había estado bastante preocupado antes de conocer a Cale.

Sus sentidos estaban aún más alerta porque el joven maestro Kim que vio a través de la ventanilla del carruaje parecía débil pero despedía un aura ligeramente fría y estoica.

‘… Es como dijo mi padre.’

Sin embargo, en persona, el joven maestro Kim tenía una suave sonrisa en su rostro mientras miraba hacia el Clan Namgung.

Luego le ofreció su mano a Namgung Ma Hyuk primero, a pesar de ser el mayor de la familia Imperial.

“¿Patriarca-nim?”

“Ah. Lo lamento.”

Namgung Ma Hyuk estrechó la mano del joven maestro Kim.

Fue en ese momento.

“¡En-Encantado de conocerlo, señor! Mi nombre es Sorae Hak, el Lord de la Provincia de Anhui.”

Se acercó a Cale.

Cale se estremeció por un momento después de ver el rostro del lord del territorio.

‘Mmm.’

¿Cómo explicar esto…?

Tenía la típica sonrisa de oportunista o político.

Sorae Hak tenía ese tipo de sonrisa en su rostro mientras se acercaba a Cale. Cale recordó lo que había dicho el Jefe Eunuco Wi en el carruaje.

‘Joven maestro-nim. El Lord Sorae Hak es… Visto como una persona extremadamente flexible y afable. Así fue como terminó a cargo de la provincia de Anhui, donde se encuentra el Clan Namgung, a pesar de que le faltaba un poco de fuerza.

Muy flexible.

Básicamente, sabía cómo alternar con tacto entre medios legales e ilegales.

Además, era fácil hablar con él.

Básicamente, tenía un pie tanto en la administración como en el mundo de las artes marciales y era bueno en política.

Por eso la familia imperial estaba llena de expectativas de que él creara una relación de cooperación con el Clan Namgung, que básicamente monopolizaba la Provincia de Anhui.

Así fue como Cale analizó lo que dijo el Jefe Eunuco Wi.

“Encantado de conocerte, lord del territorio-nim.”

Cale sonrió gentilmente mientras hablaba.

“¡Sí, señor! Estoy realmente conmovido de poder servir a un señor tan venerado de la familia Imperial.”

‘Wow.’

Cale jadeó de admiración ante esta lengua bien engrasada del lord del territorio, a pesar de no estar al nivel de Alberu.

“¿Una persona venerada de la familia Imperial? No soy nada. Simplemente soy Kim Hae-il.”

“¡Ah!”

Sorae Hak se estremeció.

“Ajem. Ajem. Casi cometí un grave error. Encantado de conocerle, joven maestro Kim-nim.”

Cale soltó la mano de Namgung Ma Hyuk y la extendió hacia Sorae Hak.

Sorae Hak rápidamente tomó su mano.

‘…¡Esto me está volviendo loco!’

Aunque estaba sonriendo, la mente de Sorae Hak era un desastre bastante complicado en este momento, tal que sentía como si su cabeza fuera a explotar.

‘¿Un miembro de la familia Imperial a quien el Emperador incluso enviaría a la Guardia Embroidered Uniform a cuidar?’

El Emperador y la Emperatriz Viuda…

Ambos eran personas que apenas sobrevivieron a la opresión del difunto Emperador y llegaron a la cima de las Planicies Centrales.

Por eso era raro que hubiera un miembro de la familia imperial cerca de ellos.

La mayoría de ellos fueron asesinados por el difunto Emperador.

Además, todos los miembros del linaje del difunto Emperador fueron enviados a las regiones fronterizas para vivir en la pobreza.

‘¿Pero de repente da un Decreto Imperial para proteger a la persona con una placa dorada? ¿Ese inhumano Emperador ordenó tal cosa? ¿Incluso envió a la Guardia Embroidered Uniform?’

Eso no fue todo.

<Trátalo sin faltarle ningún aspecto, como si me estuvieras tratando a mí. >

El Emperador había dicho que trataran a esta persona como ellos lo tratarían a él.

‘¿Es un hermano menor oculto o algo así?’

El corazón de Sorae Hak latía salvajemente mientras miraba a Cale.

‘Según lo que escuché, él es el benefactor del Clan Namgung. ¿Cuál diablos era la verdadera identidad de esta persona?’

Sin embargo, Sorae Hak aprovechó los años de experiencia que había adquirido como administrador durante mucho tiempo.

“Joven maestro Kim-nim, ¿cuánto tiempo permanecerá en la Provincia de Anhui?”

Se dirigió con calma al hombre.

‘Este señor está ocultando su identidad.’

Estaba usando la identidad del joven maestro Kim Hae-il para ocultar su verdadera identidad.

‘Entonces debería seguirle el juego.’

Sorae Hak esperó la respuesta de Cale.

“Mmm. Probablemente me iré en un futuro próximo.”

“¿Es así?”

Cale se sintió bastante inquieto al tratar con Sorae Hak, quien sostenía fuertemente su mano con ambas manos y no la soltaba.

Sorae Hak preguntó suavemente sin saber cómo se sentía Cale.

“En ese caso, quédese y relájese en el lugar que hemos preparado para usted, joven maestro Kim-nim.”

Namgung Ma Hyuk se estremeció y trató de intervenir.

Sin embargo, Sorae Hak lo ignoró y rápidamente añadió.

“Su Majestad nos informó que lo cuidemos sin que a usted le falte ningún aspecto de ninguna manera. Así que, por favor, denos la oportunidad de servirle así.”

Tanto Namgung Ma Hyuk como incluso el Santo de la Espada no pudieron decir nada al respecto.

De hecho, a algunos de los Ancianos cercanos les temblaban las pupilas.

‘¿El Emperador dijo eso?’

Podían sentir cómo se sentía el Emperador hacia el joven maestro Kim.

Por otro lado, el rostro de Cale se puso un poco rígido.

‘Basado en la personalidad del Emperador, no creo que le hubiera dicho nada al Lord del territorio con buenas intenciones.’

El Emperador que vio Cale no era una persona tan afectuosa.

‘De hecho, él es el tipo que se beneficiaría de que yo esté más cerca del gobierno que del mundo de las artes marciales y le diría a este tipo que me sirviera por esa razón.’

Más allá de eso, probablemente estaba tratando de obtener alguna evaluación o información sobre Cale a través del lord del territorio.

‘… ¿Su expresión está empeorando?’

Por otro lado, Sorae Hak se dio cuenta por la expresión débil pero rígida de Cale de que algo no estaba bien.

Sorae Hak fue extremadamente astuto.

‘¿Qué debo hacer?’

Sin embargo, no podía retractarse de lo que ya había dicho.

No pudo retirarse, sobre todo porque mencionó al Emperador.

Cale comenzó a hablar en ese momento.

“Eso será un pequeño problema.”

Cale rechazó la oferta del lord del territorio.

Los ojos de Sorae Hak se abrieron como platos.

‘¡Lo rechazó a pesar de que mencioné al Emperador!’

Este joven maestro Kim parecía más amigable o más cercano al Emperador de lo que pensaba.

Cale no tenía idea de los pensamientos de Sorae Hak mientras comentaba con calma.

“Ya acepté quedarme con el Clan Namgung. Las promesas deben cumplirse.”

Cale comenzó a pensar.

‘Sí, este es el mundo de las artes marciales donde la justicia y la cooperación se consideran lo mejor.’

Deberían aceptarlo si dijera algo decente.

“Gracias por su generosidad, lord del territorio-nim. Sin embargo, no soy miembro del gobierno ni estoy haciendo el trabajo del gobierno en este momento. No creo que sea bueno para mí quedarme en un edificio gubernamental.”

Cale miró hacia el Santo de la Espada y sonrió gentilmente.

“Debería estar bien para mí quedarme en la casa de Mayor Santo de la Espada. ¿No es así, Santo de la Espada?”

“Ajem, Ajem. ¡Eso es correcto!”

Las comisuras de los labios del Santo de la Espada se torcieron y se curvaron mientras dejaba escapar algunas toses falsas y respondía.

Sorae Hak se dio cuenta de que este anciano tenso estaba sonriendo y se sorprendió.

‘¡Esta persona, el joven maestro Kim, es increíble! ¡Hizo que ese viejo hablara formalmente y sonriera!’

También utilizó la etiqueta adecuada para rechazar fácilmente la oferta del Emperador.

‘… Debería tener cuidado.’

Sorae Hak respondió rápidamente.

“Tomaré en serio sus palabras de corazón.”

El lord del territorio dio un paso atrás suavemente y Cale finalmente pudo ingresar al Clan Namgung.

Por supuesto, el proceso fue un poco extraño.

Screeeeeech—

La gran puerta se abrió y…

Cale sintió como si estuviera experimentando un déjà vu.

“Bienvenido. ¡Joven maestro-nim!”

“¡Saludamos a nuestro benefactor!”

Todos los miembros de sangre del Clan Namgung estaban parados en dos filas, inclinándose hacia Cale.

Cale inconscientemente se volvió para mirar al Santo de la Espada.

El Santo de la Espada habló con una mirada de satisfacción.

“A nuestro Clan Namgung no le falta nada en el trato a nuestro benefactor. Nuestro Clan Namgung debe ser el mejor en todo.”

Cale se quedó sin aliento al ver a un anciano, que parecía tener más de noventa años, inclinándose hacia él.

Luego sintió escalofríos al ver a un niño de cinco años mirándolo con una mirada brillante.

[Humano, algo está extraño.]

Raon finalmente se dio cuenta de que algo también era extraño.

Sin embargo, Cale sólo podía ser arrastrado en este estado de ánimo represivo.

Por supuesto, parecía como si estuviera siguiendo tranquilamente al patriarca hasta la residencia del patriarca.

“Lord del territorio-nim.”

“Mmm. Primero, pregúntele al Clan Namgung si algunas personas pueden quedarse aquí. Si dicen que sí, deje que algunas personas sirvan y protejan al joven maestro-nim.”

“Sí, señor. ¿Saldrás ahora?

El lord del territorio observó cómo Cale se alejaba en la distancia mientras respondía.

“Tendré que hacerlo por hoy.”

“…¿Qué quieres decir?”

“Tendré que venir mañana también. Vendré todos los días hasta que el joven maestro-nim se vaya.”

Luego comenzó a sonreír.

‘Necesito encontrar una manera de conectarme con él.’

Esta misteriosa persona bajo un velo…

Este joven maestro Kim Hae-il…

No estaría mal acercarse a él.

“Parece que estaré ocupado por un tiempo.”

El lord del territorio miró a la gente de la provincia de Anhui, que estaban observando al Clan Namgung, y reafirmó su determinación mientras pensaba en las historias de este joven maestro Kim que pronto se extenderían por toda la provincia de Anhui y por todas las Planicies Centrales en un futuro cercano.

¡Necesito agradarle antes de que otros bastardos puedan hacerlo! Dado que parece valorar la justicia y la cooperación, no creo que los sobornos funcionen muy bien. ¿Qué será bueno…?

El lord del territorio observó a Cale entrar a la residencia del patriarca antes de regresar silenciosamente al Castillo de Anhui.

 

*****

 

“Asesor. ¿Qué quieres decir con eso?”

“…Líder de la Alianza-nim. Algo parece extraño con el Clan Namgung.”

Ko Seh Bum, el líder de la Alianza de Artes Marciales, miró el Jefe Asesor de la Alianza de Artes Marciales, Zhuge Mi Ryeo, y frunció el ceño.

“¿Joven maestro Kim? ¿Quién es él para que el Clan Namgung se incline ante él?”

“…Se sospecha que es un miembro de la familia imperial, sin embargo, todavía estamos investigando los detalles.”

Zhuge Mi Ryeo… ella abrió su abanico y murmuró en voz baja.

“Sin embargo, parece que este joven maestro Kim se dirige hacia nuestra Alianza de las Artes Marciales.”

“Mmm.”

Ko Seh Bum mencionó el nombre, joven maestro Kim, en el informe.

“¿No sabes por qué viene aquí?”

“No señor. Sin embargo, deberíamos tener información pronto porque el Anciano Ho de la Pandilla de los Mendigos estaba allí.”

“Ya veo.”

Ko Seh Bum sonrió.

“Para hacer que ese orgulloso Santo de la Espada incline la cabeza… tengo curiosidad por él.”

 

*****

 

Cale trabajó duro para calmarse.

“Joven maestro-nim. Este es un pequeño gesto de gratitud de nuestro Clan Namgung.”

“…….”

“Escuché del Patriarca Ancestral-nim. Nos contó lo herido que se sintió para poder salvar a Tae Wi.”

El patriarca tragó saliva mientras miraba a Cale sentado en silencio.

“Es tan estoico.”

Fue impactante.

No podía creer que Cale pudiera mantener la calma y la serenidad en la situación actual sin sorprenderse en absoluto.

“No es de extrañar que haya llegado al Reino de la Naturaleza.”

Namgung Ma Hyuk miró a Cale y se calmó.

Con calma empezó a hablar de nuevo.

“Señor, debería saber qué es esto. Es un ginseng de nieve milenario.”

Era un preciado ginseng obtenido del Mar del Norte cubierto de nieve.

Este no era uno de cien años, sino uno que había sobrevivido durante mil años.

Esto tenía el valor más alto como elixir.

Sin embargo, el Clan Namgung no había usado esto y lo había mantenido hasta ahora.

‘…Porque es un ginseng de nieve.’

La mayoría de las artes marciales del Clan Namgung contenían energía yang.

Por eso un objeto como el ginseng de nieve, que contenía energía yin, era peligroso y podía causar una desviación de Ki.

Por supuesto, no importaría para alguien en el nivel del patriarca o del Santo de la Espada, pero en su nivel, era más eficiente comer otros elixires que tuvieran energía yang.

“Joven maestro-nim, escuché que usa el aura de fuego. Debe ser por eso que tuviste esos coágulos de sangre después de que el aura de fuego se volviera descontrolada. Pensamos que el ginseng de nieve podría ser bueno para controlar esa reacción.”

Además, potencialmente debido a los atributos del lugar donde crece, a diferencia del ginseng normal, el ginseng de nieve también tenía el aura de la madera.

Por eso, incluso con la energía yin entrando durante el consumo para enfriar y proteger las venas mientras suprime el aura de fuego…

El aura de la madera envolvería el aura del fuego para permitir que el calor llenara el cuerpo una vez más.

Por supuesto, el patriarca Namgung Ma Hyuk sabía que faltaba este ginseng de nieve milenario para ser llamado un elemento curativo. Como alguien en el Reino de la Naturaleza, el joven maestro Kim también debería saberlo.

Simplemente le estaban dando lo mejor que tenían al joven maestro Kim.

‘¡Padre! ¿Quieres darle el ginseng de nieve milenario? Incluso si es nuestro benefactor…’

‘¡Bastardo! ¡Nuestro joven maestro Kim es el más anciano de la familia Imperial! ¿Cuántas cosas preciosas crees que se ha comido alguien así? ¡Estoy seguro de que solo hay ginsengs de nieve milenarios por todo el Palacio Imperial!’

‘¡No! ¡Ni siquiera el Palacio Imperial tiene algo así como un ginseng de nieve milenario!’

‘¡No lo sé! ¡Solo dáselo! ¡El Clan Namgung no puede darle nada barato! ¿No lo crees? ¿Qué sucede? ¿Quieres que la gente diga que el Clan Namgung le dio sobras a su benefactor?’

‘¡No! ¡No quiero eso!’

‘¡Entonces dáselo!’

‘¡Oh, está bien!’

El patriarca borró de su mente la conversación que tuvo antes con el Santo de la Espada.

En cambio, se tensó mirando al silencioso Cale.

‘¿Por qué esta así?’

Cale estaba sentado allí en silencio, mirando el ginseng de nieve milenario en la caja sellada.

‘… ¿No le gusta? ¿Quizás este elixir no se ajustaba a sus estándares como señal de gratitud?’

Mientras el patriarca tenía ese pensamiento…

El llorón estaba hablando en la mente de Cale.

[…Creo que el sello de Noonim podría aflojarse un poco si te comes eso.]

El corazón de Cale latía salvajemente.

[Mmm. Escudo noonim y agua noonim… Creo que las dos se despertarán. No. El agua noonim es bastante fuerte, por lo que tal vez solo se libere la mitad de su sello.]

Dios mío…

Cale le preguntó al llorón.

‘¿El sello se liberará si como el elixir? Entonces ¿qué hay con el equilibrio? ¿Planicies Centrales nunca mencionó tal cosa?’

Fue en ese momento.

¡Ding Ding!

El espejo en el bolsillo de Cale recibió un mensaje.

Qué momento tan perfecto.

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