TSCOG 383 – La Sombra del Árbol Gigante (2)

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A la mañana siguiente, Seol Jihu gimió tan pronto como se despertó.

Un dolor de cabeza acompañado de fuertes mareos le hizo sonar la cabeza.

Después de dar vueltas y dar vueltas por un rato, Seol Jihu se levantó tambaleándose de su cama y salió.

La fiesta de bienvenida del infierno que hizo huir incluso a un Ranker Único había continuado durante toda la noche. Seol Jihu quería lavarse para deshacerse de sus efectos persistentes.

Después de llegar al lobby del primer piso, Seol Jihu se quedó sin palabras.

“Oye, oye, mi taza está vacía”.

“¡Cheeeeers!”

Había salido el sol, pero la fiesta de bienvenida aún continuaba.

Para ser más precisos, algunos miembros todavía estaban vivos. El resto estaba tirado en el suelo, roncando ruidosamente.

Trozos y trozos de comida estaban esparcidos por todas partes, y todo el lugar apestaba a alcohol. Era fácil decir que todo el infierno se desató aquí.

¿Sus hígados están hechos de aleación de titanio?

Seol Jihu miró asombrado mientras Chohong bebía directamente de la botella y Hugo se rió y conversó con Audrey Basler.

Sintiendo que se vería obligado a unirse a ellos si lo veían, ocultó su presencia tanto como fue posible y se dirigió a las aguas termales subterráneas.

“Uf….”

Una vez que se sumergió en agua caliente, su resaca se fue hasta cierto punto.

Seol Jihu disfrutó de su baño durante unas dos horas antes de regresar felizmente al vestíbulo.

Luego, se quedó sin palabras nuevamente.

“…”

Fue un desastre cuando bajó por la mañana, pero ahora, el vestíbulo estaba impecable. Ni siquiera se pudo encontrar el último grupo de sobrevivientes.

Seol Jihu escaneó el vestíbulo, preguntándose qué pasó cuando vio a Phi Sora bajando las escaleras mientras se sacudía las manos.

“Vaya, finalmente está limpio. Esos idiotas, ¿necesitan beber hasta colapsar para estar satisfechos?”

Ella se quejó mientras se limpiaba gotas de sudor de la frente. Luego, después de ver a Seol Jihu, se detuvo.

“¿Limpiaste todo el lugar solo?”

Seol Jihu preguntó primero.

“…Si.”

Phi Sora asintió con la cabeza con una expresión helada.

“No me malentiendan. Solo lo hice porque odio ver un desastre”.

“Debe haber sido difícil”.

“No, no estuvo tan mal gracias a que alguien tomó todas las botellas vacías. ¿Lo llevaron a un centro de reciclaje para cambio de bolsillo? ¿Cómo puede no quedar una sola botella?”

Seol Jihu se rió suavemente. Si no hubiera ido a la cafetería anoche, habría pensado que Phi Sora no era diferente de lo habitual.

Ella era de hecho una persona fuerte.

“Señorita Phi Sora, ¿podemos hablar un poco?”

“¿Acerca de?”

“Sobre esto y aquello. Vamos a caminar”.

Cuando Seol Jihu señaló la puerta, Phi Sora entrecerró los ojos y dudó.

“Yo también quiero lavarme…”

“No tomará mucho tiempo”.

“…Bueno.”

Phi Sora respondió mansamente como si no tuviera otra opción.

Pronto, el dúo paseó lentamente por el jardín.

Phi Sora siguió detrás de Seol Jihu a cierta distancia. Sus ojos aún estaban bajos, solo mirando al suelo.

Seol Jihu reflexionó sobre cómo comenzar la conversación y luego comenzó con calma.

“¿Puedes dividir una hora todos los días a partir de hoy o mañana?”

“¿Una hora todos los días? ¿Por qué?”

Phi Sora preguntó sin entusiasmo.

“Te gané, así que ahora eres mía. ¿Es eso lo que es esto?”

Seol Jihu cerró los ojos. Estaba a punto de decir: “No se trata del combate”. Pero se deshizo de este pensamiento.

¿Qué pensaba ella de él para preocuparse por algo tan absurdo?

“Por supuesto no”.

“…Entonces que es eso.”

“Ayer…”

Seol Jihu hizo una breve pausa antes de continuar cuidadosamente.

“Debes haberlo sentido también. Como si estuvieras siendo absorbido durante la batalla. O cómo golpeaste con toda su fuerza, pero no me afectaron. Incluso podrías haber sentido que me hice más fuerte.

Phi Sora no respondió.

Tomando su silencio por un sí, Seol Jihu fue al grano en su consideración.

“¿No quieres aprenderlo?”

“¿Qué?”

Te lo enseñaré. No solo eso, sino también otras técnicas “.

Los pies de Phi Sora se detuvieron.

“Pero, hay una condición”.

Seol Jihu también se detuvo con ella y luego se volvió. Después de ver a Phi Sora fulminándolo con la mirada, cerró la boca. Podía escuchar su respiración cada vez más áspera.

“¿Me estás compadeciendo?”

Su voz era como un cuchillo afilado.

“No. ¿Podrías escucharme primero?”

Las mejillas de Phi Sora enrojecieron al color de su cabello. Ella apretó los dientes y luego se cruzó de brazos.

“La razón por la que dije que te enseñaría … es simple. Es para prepararnos para nuestra futura lucha contra los parásitos”.

Phi Sora frunció el ceño.

“Los parásitos sufrieron derrotas consecutivas. Incluso un ratón morderá a un gato cuando esté acorralado. No se sabe qué haría un tigre acorralado…”

Seol Jihu se fue apagando, pero Phi Sora pudo adivinar lo que vendría después.

Por alguna razón, los parásitos habían dejado a la humanidad sola todo este tiempo.

No era como si no hubiera batallas entre ellos, pero fue insignificante en comparación con las batallas que libraron con la Federación.

Sin embargo, había una gran posibilidad de que este ya no fuera el caso.

Los parásitos arrojarían su postura anterior y atacarían adecuadamente a la humanidad desde varios ángulos.

Aunque la Federación se sentiría más cómoda sin tanta presión, la humanidad en mayor peligro era una verdad innegable.

“Los comandantes del ejército tampoco son nuestra única preocupación. Tenemos que preocuparnos por la Reina Parásito. Ella personalmente apareció en la Guerra de la Fortaleza de Tigol, y hay una buena posibilidad de que tome el asunto en sus propias manos a partir de ahora”.

Phi Sora asintió con la cabeza sin saberlo.

¿Cómo podría olvidar a la Reina Parásita que causó que el cielo y la tierra se voltearan con su descendencia?

Había pasado casi un año desde entonces, y la sensación de que su cuerpo y su alma estaban patas arriba todavía era suficiente para enviarle escalofríos por la espalda.

“No es como aprender esta técnica garantizará una victoria … pero aún tenemos que intentar lo que podamos”.

La expresión ceñuda de Phi Sora disminuyó, tal vez porque inconscientemente estuvo de acuerdo con él.

Ella parpadeó y puso mala cara.

“…¿Cuál es la condición?”

“Nada muy difícil. Quiero que enseñes la técnica que te mostraré al resto de los miembros”.

“¿Huh?”

Los ojos de Phi Sora se abrieron ante la inesperada condición.

“Puedo enseñarles yo mismo … pero creo que volveré a estar ocupado pronto. Perdón por molestarte con esto”.

No, ese no fue el caso. Por supuesto, enseñar a alguien era agotador, pero no era nada comparado con el precio de aprender una nueva técnica.

En realidad, no fue fácil transmitir una Técnica Espacial que se desarrolló utilizando el logro de uno en un reino independiente. Para que alguien haga esto, tendría que soportar una pérdida significativa.

Sin embargo, Seol Jihu no estaba ofreciendo enseñarle solo a ella, sino también al resto de los miembros de Valhalla, todo por la inevitable guerra contra los parásitos.

Solo ahora Phi Sora sintió su sinceridad.

Tal vez sintiéndose avergonzado por sacar conclusiones precipitadas, Phi Sora bajó la mirada y murmuró.

“No es un problema para mí hacer eso… pero ¿estás seguro?”

“Si quieres, podemos comenzar ahora mismo. Será un buen ejercicio de mañana. ¿Qué piensas?”

“¿De Verdad? De acuerdo, lo dijiste. Sin devoluciones.

Phi Sora recuperó instantáneamente su energía.

No tenía ninguna razón para rechazar la oferta de Seol Jihu cuando solo la ayudaría a fortalecerse.

“¡Lo haré!”

Phi Sora gritó con los ojos brillantes de emoción.

* *

Después de enseñar a Phi Sora por la mañana, Seol Jihu regresó a su oficina al mediodía y lanzó un suspiro.

Como era de esperar de un terrícola que entró en un reino independiente, Phi Sora aprendió rápido.

Si bien no pudo aprender la técnica en solo dos horas, parecía haber entendido el principio.

A este ritmo, no debería llevarle mucho tiempo aprender hasta la Sustitución Floral. Después de enseñarle hoy, Seol Jihu confió en que no tendría ningún problema hasta el Gran Cambio Cósmico.

“Así es como es alguien con una aptitud brillante”.

Seol Jihu había elegido a Phi Sora después de tomar en consideración su talento, fortaleza actual y posición dentro de la organización. Pero ahora que se comparó con ella, no pudo evitar sentirse un poco amargado.

Seol Jihu chasqueó los labios antes de abrir su ventana de estado. Quería ver las tres habilidades que adquirió como recompensa de las pruebas.

El primero fue Corazón Justo.

Su rango aumentó a EX, lo que le permite superar los efectos de un Cultivo de Maná y mostrar los efectos de una Técnica de Maná. Sin embargo, esto no significa que se convirtió en una técnica de maná de inmediato.

Black Seol Jihu le había aconsejado que intentara evolucionar su Cultivo de Maná a la Técnica de Maná, pero la Técnica de Maná, que era la etapa final del método de cultivo de maná, no era algo tan fácil de entender.

Incluso Agnes había renunciado a tratar de comprender las complejidades de las Técnicas de Mana y adquirió una utilizando puntos de contribución.

En cualquier caso, Seol Jihu había estado investigando cómo evolucionar Corazón Justo a una Técnica de Maná, y gracias a esta recompensa, la carga se había quitado de sus hombros.

‘Puedo sentir la diferencia.’

Seol Jihu se hizo más fuerte después de recibir la recompensa en el templo. Ni siquiera podía imaginar cuán poderosas serían sus habilidades si usara maná proveniente de la técnica de maná.

La segunda recompensa fue Voluntad Indomable. Esta era una habilidad de rango especial recién creada.

Traduciendo su significado directamente, significaría “una voluntad que no cede ni siquiera en la muerte”. Sin embargo, después de leer su efecto en los términos del sistema de juego de Paradise, un jadeo escapó de la boca de Seol Jihu.

En pocas palabras, era una habilidad que mantenía su poder de combate en su estado máximo hasta la muerte.

Como humano, era natural que su poder de combate disminuyera en una batalla prolongada, especialmente si él también estaba herido.

Sin embargo, Indomable Will (Voluntad Indomable) le permitió ignorar la fatiga y las lesiones que se acumularían durante la batalla.

Por supuesto, no lo protegería contra el agotamiento del maná o la disminución de la destreza de combate causada por extremidades cortadas, pero su efecto aún era lo suficientemente fuerte como para ser llamado roto incluso con tal estado.

La tercera recompensa fue Espejo Claro, Agua Quieta. Fue una aptitud que le permitió calmar su mente al nivel de un lago tranquilo en cualquier momento.

Para ser sincero, no estaba tan contento con esta recompensa.

Fue porque sintió que sus emociones estaban siendo controladas con fuerza.

Sin embargo, no podía negar que sería útil en la batalla. En lugar de estar nervioso en un momento de peligro, era mucho mejor pensar con claridad y tomar las medidas adecuadas.

‘Me hice más fuerte…’

Seol Jihu cerró su ventana de estado y se puso a pensar. La conclusión a la que llegó con respecto a su fuerza no cambió, sin importar cómo pensara al respecto.

“Necesito a alguien que pueda ser mi pareja”.

Una de las principales razones por las que Seol Jihu dejó el Sendero del Alma fue porque no pudo encontrar más defectos que pudiera solucionar.

Pero este juicio estrictamente vino de sus propios pensamientos. Solo porque no pudo encontrar fallas, no significaba que no tuviera ninguna.

Por eso quería un compañero de entrenamiento adecuado.

Si no podía resolver sus defectos examinándose a sí mismo, pensó que podría hacerlo durante la batalla o después de una derrota.

‘No tiene que ser los parásitos…’

Quizás habría un terrícola o alguien de la Federación que se ajustara a la ley. No solo alguien que podría tocar sus dedos de los pies, sino alguien que podría ser su pareja directa.

Seol Jihu pensó cuidadosamente antes de girar hacia la puerta.

Clack, clack, clack. El sonido de los tacones altos resonaba en el pasillo.

TOC Toc. Como era de esperar, se escuchó un golpe después de un momento, y la puerta se abrió. Kim Hannah entró, vestida con un elegante traje gris.

“Traje los informes que solicitaste ayer. Tomó algo de tiempo debido al gran volumen ”.

“¿No por la fiesta de bienvenida?”

“Me encantaría poner esa excusa, pero dejé la fiesta cuando las cosas empezaban a salirse de control”.

Kim Hannah sonrió mientras sacaba el portapapeles que llevaba debajo de la axila.

“Ha pasado tanto tiempo que me siento extraño haciendo esto. De todos modos, ¿qué te gustaría escuchar primero?”

“Puedes comenzar con lo que sea. Ah, ya escuché sobre Seol-Ah y Sungjin, así que puedes dejar esa parte afuera”.

“Lo que yo quiera…”

Kim Hannah hojeó las páginas del documento alojado en el portapapeles.

“…Primero”.

Miró a Seol Jihu antes de comenzar.

“Se trata de la señorita Seo Yuhui”.

“Mhm”.

“Su primer regreso fue unos dos meses antes del de Representante”.

“¿Primera vuelta?”

“Ella regresó al Paraíso, pero no continuó quedándose. Ni siquiera pudo venir a Valhalla por el estado en que se encontraba su cuerpo. Estoy seguro de que conoce la razón”.

“Si”.

“Para ser más precisos, la señorita Seo Yuhui se quedó por un día o dos dentro de la sala de recuperación del templo cada vez que regresaba y luego regresaría a la Tierra cuando se acabaran las ofrendas que preparamos. La llamaríamos de regreso con la señorita Baek Haeju cada vez que obtuviéramos más ofrendas”.

“Ah, ¿esos dos se conocen en la Tierra?”

“Si. Así que ha regresado una vez cada dos semanas por un total de cuatro veces. Desafortunadamente, ella no ha mostrado signos de recuperación. De hecho, su condición empeora cada vez”.

Seol Jihu asintió con calma con la cabeza.

Kim Hannah estudió cuidadosamente la reacción de Seol Jihu. Había oído lo fuerte que reaccionó durante la incursión nocturna en Haramark, corriendo al templo tan pronto como se enteró del incidente.

“¿Entonces?”

Pero esta vez, no estaba mostrando signos de estar preocupado. En todo caso, parecía tranquilo hasta el punto de tener frío.

“En cualquier caso, me encargué de todo lo que me pediste que hiciera…”

Kim Hannah había realizado sus deberes excelentemente.

Durante los ocho meses que Seol Jihu se fue, se acercó a todas las casas de subastas en las siete ciudades y compró todas las ofertas. Luego los envió al templo donde volvería Seo Yuhui.

Era fácil adivinar para qué eran las ofrendas.

Seo Yuhui había perdido la mayor parte de su poder antes de esforzarse demasiado en la Guerra del Valle. Luego, a pesar de apenas recuperarse a un estado decente, se había esforzado nuevamente en el Reino de los Espíritus y la Fortaleza de Tigol.

Debido a que tomó prestado el poder sagrado del uso futuro, tuvo que devolver el monto mediante ofrendas. El problema era que esto era como verter agua en un tamiz. Sin embargo, también fue un precio razonable.

La mayoría de la gente pensaría esto después de verlo al pie de la letra.

Pero como persona con información privilegiada, Kim Hannah pensó de manera diferente.

Mirando hacia atrás, Seol Jihu siempre había estado en el centro de todo lo que sucedía dentro del Paraíso. Pero en lugar de ponerse conscientemente en estas situaciones, sus manos generalmente se veían obligadas a abandonar los movimientos de los parásitos.

Esta vez fue diferente.

Seo Yuhui estaba ocultando algo, y la reacción de Seol Jihu también fue extraña.

Sus arañosos, no, sentidos astutos hormigueaban. Algo sobre este asunto se sentía demasiado extraño para ser tomado al pie de la letra.

Tenía que haber un esquema. Un esquema que solo Seo Yuhui y Seol Jihu conocían.

Uno era una leyenda del Paraíso, y el otro estaba en camino de convertirse en uno.

Con esas personas planeando juntas, Kim Hannah no pudo evitar preguntarse qué gran incidente y cambio descendería sobre el Paraíso.

“…?”

De repente, se escuchó la voz de Seol Jihu.

Los silenciosos pensamientos de Kim Hannah habían durado más de lo que esperaba.

Haciendo una doble toma hacia adentro, Kim Hannah se aclaró la garganta.

“Hay algunos puntos sospechosos que quiero discutir…”

Cuidadosamente mencionó el asunto mientras seguía observando a Seol Jihu y luego se estremeció abruptamente.

Una mirada penetrante fue enviada desde un par de pupilas claras que reflejaban su apariencia como un espejo.

Viendo esto…

Trago.

Ella sin saberlo tragó saliva.

No preguntes

Eso era lo que los ojos de Seol Jihu decían.

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