TSCOG 379 – Primavera, la Estación en la que Florecen las Flores (1)

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El invierno de ese año fue frío.

Fue un invierno particularmente frío.

Dejado solo, las palabras de Seol Jihu se volvieron pocas.

Él restringió sus sentidos por sí mismo y silenciosamente empujó la roca hacia arriba.

La temporada pasó.

Cuando llegó la primavera, también lo hizo Baek Haeju.

Después de escuchar que Black Seol Jihu se fue, ella hizo una expresión extraña y murmuró: ‘Traje pollo frito…’

Baek Haeju miró a Seol Jihu por un tiempo. Luego, a diferencia de lo habitual, entabló una conversación.

El tema era sobre el mundo exterior, que ella había evitado mencionar hasta ahora.

Comenzó con pequeños asuntos como Charlotte Aria, Odelette Delphine y Eun Yuri comenzando a celebrar una reunión de magos, o los hermanos Halep que regresan al Paraíso y se quedan en Valhalla. Aparentemente, Seo Yuhui también había regresado y estaba mojando su almohada con lágrimas todas las noches después de enterarse de él.

Pero lo que más llamó la atención de Seol Jihu entre sus historias no fue Seo Yuhui, sino Yi Seol-Ah y Yi Sungjin.

“Sungjin tuvo éxito en una expedición, y Seol-Ah obtuvo un Espíritu de la Federación y está trabajando con su equipo de exploración. Ha pasado un tiempo desde que sucedió todo esto ”.

“Seol-Ah no ha vuelto todavía?”

“Ella dijo que no volvería hasta que se convirtiera en un Alto Rango. La señorita Phi Sora resopló, pero creo que es posible.

“Yo también lo creo”.

Seol Jihu asintió con la cabeza.

“Seol-Ah fue el niño más amable y talentoso de la Zona Neutral. Es por eso que la traje al equipo… Me siento mal porque no la he cuidado adecuadamente…”

Seol Jihu habló en un tono algo de disculpa. Luego dejó los palillos y se levantó.

“También debería trabajar duro para no sentir vergüenza cuando regrese”.

“Ya has completado las pruebas … ¿cuándo planeas volver?”

Baek Haeju preguntó furtivamente después de finalmente encontrar la oportunidad. Ella agregó de inmediato: “La señorita Foxy quería que le preguntara”.

“¿Pasó algo grande afuera?”

“No, ha estado tranquilo”.

“Entonces me quedaré un poco más”.

Con eso, Seol Jihu volvió a entrenar.

Baek Haeju tampoco intentó detenerlo.

* *

La temperatura atmosférica cambió.

Llegó un verano abrasador.

Seol Jihu comenzó a entrenar a Flash Thunder.

Dejando la roca al final del primer pico, repitió subiendo y bajando la cuesta.

Quizás debido a que adquirió Thousand Thunder, pudo entender el siguiente escenario sin mucha dificultad.

Todo lo que quedaba por hacer era practicar, y más práctica.

Para cuando pasó el verano y luego el otoño y llegó el final del invierno, vio algo de progreso.

Fue a principios del otoño cuando Flash Thunder alcanzó el rango Pinnacle. Cuando llegó el invierno, su cuerpo superó la velocidad del sonido, comenzando a moverse a través del espacio en lugar de la distancia.

Un año después de que Black Seol Jihu se fuera, Seol Jihu pudo usar algo similar a Ethereal Shift por primera vez.

El día que tuvo éxito, Baek Haeju volvió a visitar el Camino del Alma.

Parpadeó confundida mientras recogía las cajas de bento que había dejado la última vez. Aún quedaba más de la mitad del arroz y las guarniciones. En el pasado, las cajas bento siempre se limpiaban.

Baek Haeju miró a Seol Jihu con pena. Aunque él trató de actuar de otra manera, ella podía ver con una mirada lo solo que estaba Snowy sin Blacky.

A pesar de que trataba de ocultarlo, Baek Haeju pudo ver que solo lo estaba sosteniendo.

Entonces, de repente abrió mucho los ojos mientras se preguntaba qué decir.

Seol Jihu comenzó a reír en voz baja en medio de la comida.

“…En aquel momento.”

“?”

“De repente recordé que él te hizo esa broma en ese entonces”.

Baek Haeju frunció el ceño.

No era un recuerdo que quisiera recordar en particular.

Una vez, cuando vino de visita como siempre con cajas de bento en la mano, encontró a Black Seol Jihu tirado en el suelo lleno de heridas. Cuando ella le preguntó qué sucedió con sorpresa, él le dijo que Bondad Torcida apareció de repente en este lugar y se llevó a Seol Jihu.

[¿Cómo puede suceder eso?]

[No lo sé…. Necesitas salir de aquí… Hay una posibilidad… Gula pudo haber traicionado a los otros dioses… y desertar a la Reina Parásita…]

Estaba acusando claramente a Gula de traicionar a la humanidad.

Baek Haeju intentó pedir más detalles en un ataque de miedo, pero un rayo cayó repentinamente del cielo sobre Black Seol Jihu.

La voz de Gula sonó rápidamente, diciendo: ‘No vayas demasiado lejos’.

Resultó que Seol Jihu estaba entrenando perfectamente bien al otro lado del punto de partida. Black Seol Jihu había cambiado a propósito su ubicación habitual de entrenamiento para poder realizar esta broma sin ningún problema.

Cuando regresó para encontrarlo en un ataque de rabia tardía, Blacky había huido hacía mucho tiempo.

[¡Alto ahí!]

[¿Por qué no bajas esa lanza primero?]

[¡Te mataré, maldito conejo!]

[¿A quién llamas conejo?!]

Ella lo persiguió todo el día con la Lanza Tathagata, pero él era demasiado bueno para escapar.

‘Debería haberle pateado el trasero en ese entonces…’

Se enojaba cada vez que recordaba ese incidente.

“Um…”

Mientras gruñía de ira, se escuchó una voz cuidadosa.

“Está bien ahora”.

Nevado dejó de comer.

Baek Haeju miró la caja bento.

Apenas había comido nada.

“¿No es bueno?”

“No, está delicioso”.

“Entonces, ¿anhelas algo en particular?”

Seol Jihu sacudió la cabeza.

Cuando comió por primera vez después de adquirir Corazón y Alma como Uno, la comida era una de las más sabrosas que había comido.

La experiencia fue similar cuando comió mientras entrenaba con Black Seol Jihu.

Hizo logros esta vez también.

Pero por alguna razón …

“Simplemente no sabe igual que antes…”

“…”

“Realmente no necesito comer para mantenerme en este lugar … Además, he estado queriendo hacer cosas solo”.

Aunque Baek Haeju estaba un poco decepcionada al escuchar esto, ella asintió con la cabeza de acuerdo.

Sintió que sabía de dónde venía.

En cierto modo, se sintió aliviada al escuchar esto. Estaba preocupada de que Seol Jihu se convirtiera en un loco que estaba loco por el entrenamiento, pero el hecho de que se sintiera solo significaba que no había perdido sus emociones.

Seol Jihu se estaba convirtiendo en un monstruo a un ritmo sorprendente, pero por lo que ella podía ver, se estaba convirtiendo en un monstruo con emociones.

Eso estaba bien con ella.

Baek Haeju recogió las cajas de bento y se levantó de inmediato.

Después de abandonar el Sendero del Alma, ella no regresó, tal como Seol Jihu lo deseaba.

Y así, Seol Jihu se quedó solo una vez más.

* *

Después de entrar en el reino de la Armonía Perfecta, el mundo como Seol Jihu lo vio, cambió.

Pero simplemente saber que cambió no fue suficiente. Tuvo que desarrollar sus habilidades para igualar este cambio. Y así, comenzó con lo básico.

Utilizando los principios fundamentales de la fuerza de empuje de mil toneladas, la sustitución floral y otras técnicas, trató de diseñar sus otras habilidades para evolucionar.

La sensación de empuje, golpe y corte cambió. Con solo apuñalar el centro, las rocas se hicieron añicos.

Mana Spear cambió a un aluvión de espada qi con forma de lanzas.

Su ventana de estado cambiaba cada día, pero Seol Jihu todavía no estaba satisfecho.

Sintió que faltaba algo. Aunque podía usar las habilidades, no estaba satisfecho con su rendimiento en comparación con Black Seol Jihu o Baek Haeju.

Pensando en ello cuidadosamente, se dio cuenta de que se debía al maná.

No era una cuestión de cantidad, sino de eficiencia. Simplemente verter maná en una habilidad no resolvió nada. Tenía que maximizar la producción usando una cantidad fija de maná y buscar la forma más eficiente.

[La clave es consumir una energía mínima para crear lanzas de maná]

[No importa con quién o con qué estés luchando, tiendes a verter tu maná sin restricciones]

[Es una cuestión de eficiencia]

[Como siempre usas todo tu maná para derrotar a tu objetivo, no puedes controlarlo delicadamente. En otras palabras, tu control sobre el maná es pobre]

Había escuchado este problema desde que era un terrícola de bajo nivel. Ahora, finalmente entendió lo que esto significaba.

A partir de este día, Seol Jihu dejó de entrenar y se centró en su Cultivo de Maná.

Se subió a la cumbre y se sentó con las piernas cruzadas. Luego, durante los siguientes meses, se sumergió en mover su maná.

No se movía incluso cuando llovía o nevaba. Quizás debido a Corazón y Alma como Uno, no se movió ni una pulgada hasta que los vientos que tocaban su piel cambiaron.

Cuando las estaciones cambiaron y bajó de la montaña, las áreas que le faltaban estaban algo llenas.

Con el aumento de la densidad de maná, también lo hizo el poder de las técnicas y su velocidad.

El rango creciente de Perfect Harmony (Armonía Perfecta) era una prueba clara de que esto era más que la imaginación de Seol Jihu.

Aunque todavía no estaba satisfecho con algunas partes, eso no se pudo evitar ya que se estaba comparando con Black Seol Jihu.

Se las arregló para dar un paso más, pero no se detuvo.

Entrenó como si estuviera poseído.

Y cada vez que lo hacía, encontraba nuevas fallas consigo mismo.

Cada vez que encontraba un problema, se sumergía en solucionarlo.

Todavía tenía que digerir completamente la armonía perfecta, por lo que no había necesidad de apuntar a un reino superior.

Se encontró cada vez más fuerte cada vez que detectaba un defecto y lo superaba.

Repitiendo este proceso una y otra vez, Seol Jihu desarrolló una mejor comprensión de la llamada Sublimidad Inconsútil que Black Seol Jihu alcanzó en sus últimos días.

Un reino que persigue la perfección absoluta.

Aunque no tenía forma de estar seguro, Black Seol Jihu debe haber llegado a este reino después de perfeccionarse una y otra vez hasta que eliminó incluso el más mínimo defecto y alcanzó el extremo de la perfección.

La sublimidad perfecta era buena. Sin embargo, era un reino que el Seol Jihu actual no se atrevía a codiciar.

Pero no era como si hubiera un solo reino independiente. Además, Black Seol Jihu le había dicho repetidamente que no siguiera sus pasos.

Porque ya había fallado una vez.

Como Seamless Sublimity no era suficiente, le había pedido a Seol Jihu que buscara un reino más alto.

“Ve a donde quieras ir”, dijo.

Recordando estas palabras, Seol Jihu volvió a entrenar.

Mientras tanto, las estaciones se repitieron.

* *

Las cuatro estaciones llegaron y pasaron casi tres veces desde que Black Seol Jihu se fue.

Era el tercer invierno.

Seol Jihu no sabía cuánto tiempo había pasado desde el día en que entró en el Camino del Alma. Contar días simplemente no tenía sentido.

Seol Jihu todavía estaba solo, moviéndose ocupado en este mundo de tiempo lento.

Ya no disminuyó la velocidad mientras subía el primer pico. Empujar la roca hacia arriba era fácil si usaba ambas manos, y con algo de esfuerzo, incluso podía hacerlo con una mano.

Desarrolló varias formas de escalar el segundo pico también. Trató de manipular las rocas que caían para protegerse a sí mismo y a la roca, y también trató de destruirlas con la espada qi tan pronto como aparecieron. Si eso era demasiado complicado, incluso podría cruzar todo el segundo pico antes de que aparecieran las rocas.

En el tercer ensayo, el dolor que sintió disminuyó significativamente.

Hubo un momento en que accidentalmente tropezó y fue atropellado por la roca. Sin embargo, no murió. Aunque sufrió una lesión grave, sus huesos no sufrieron daños.

Fue el resultado de su resistencia aumentando después de sufrir un dolor incesante e insoportable. Por supuesto, todavía duele.

Muchas cosas cambiaron en comparación con el pasado. Ahora estaba acostumbrado a estar solo, y su cabeza estaba llena de pensamientos de arreglar sus defectos.

Finalmente, llegó un día en que ya no pudo encontrar fallas que no fueran partes sobre las que no podía hacer nada en su nivel actual.

El aire comenzó a calentarse.

Era primavera Llegó la temporada en que las semillas brotaron y florecieron en flores.

[Tiempo necesario para pasar las pruebas por 10.092a vez: 9 minutos 58 segundos]

[Si quieres reiniciar las pruebas, tira la roca por la montaña]

[Si quieres terminar las pruebas, párate frente al altar]

Día 2,508.

Seol Jihu miró las alertas después de subir a la cumbre.

Logró romper su récord anterior de 10 minutos y 2 segundos. Finalmente había logrado romper la marca de 10 minutos.

¿Debo rodar la roca hacia abajo nuevamente?

Seol Jihu debatió mientras se chasqueaba los labios. Luego, finalmente, bajó los brazos.

“… Me detendré”.

Aunque no había nadie alrededor, murmuró como si estuviera hablando con alguien.

“Esperaba encontrarme con él algún día y lo hice. Un muro enorme que es incomparable al que enfrenté antes”.

Recientemente, su progreso se había ralentizado al ritmo de un caracol.

Aunque trató de arreglar fallas diminutas, los efectos fueron mínimos.

Sabía cómo hacerse más fuerte. Simplemente no sabía el proceso exacto necesario para llegar allí.

“Quiero continuar… Para ser honesto, lo hice. Quería lograr esa Armonía de la Trinidad. Si no fuera por eso, podría haberme ido hace uno o dos años…”

Seol Jihu sacudió la cabeza y luego suspiró.

“Pensé que entendería algo si usaba One With the Spear y Perfect Harmony simultáneamente. Supongo que no es tan fácil”.

Se rascó la mejilla como si le pareciera gracioso que estuviera hablando solo.

“Pero… vi un vistazo. Apenas atrapé la cola… No sé cuánto tiempo me llevará jalarla hacia mí. Entonces…”

Seol Jihu se dio la vuelta.

“Me iré ahora”.

Caminó hacia el altar y se detuvo.

Paaaaaat!

Una columna de luz se disparó desde el altar, y un portal circular apareció sobre él.

Seol Jihu entró en el portal sin dudarlo.

2,508 días, o 251 días en el tiempo del Paraíso.

Finalmente regresaría después de ocho meses.

Fue cuando.

Seol Jihu dudó antes de enterrar completamente su cuerpo a la luz.

Volvió la cabeza y miró hacia atrás.

El mundo en el que pasó cerca de siete años entró en su visión.

Después de mirar fijamente con persistente apego, Seol Jihu dio una sutil sonrisa.

“…Ya sabes”.

Luego, dijo lo que no podía decir antes.

“¿No habría sido divertido si nos conociéramos en el mundo actual?”

Aunque no hubo respuesta, Seol Jihu sonrió levemente.

“Al menos eso pienso”.

Con eso, Seol Jihu dejó a un lado su apego y se arrojó a la columna de luz.

Cuando entró completamente en el portal, su campo de visión se tiñó de blanco y su conciencia se desvaneció.

En el último momento antes de que perdiera por completo la conciencia…

Aunque pudo haber sido una alucinación auditiva, sintió como si escuchara la risa de Black Seol Jihu resonando detrás de él.

* *

Cuando se despertó, Seol Jihu se encontró sentado en el suelo.

Nada ha cambiado.

Aire viciado, piso de mármol limpio y terrícolas que rezaban en silencio… todo fue igual que el día en que se fue.

Seol Jihu parpadeó rápidamente.

Olfateó y luego tocó el suelo.

Dentro del Sendero del Alma, el tiempo que no tuvo sus sentidos fue más largo que el tiempo que tuvo.

Como el paisaje circundante también cambió, todo parecía nuevo a pesar de su familiaridad con el lugar.

Si tenía que describirlo, era como volver a casa después de estar lejos por mucho, mucho tiempo.

[Finalmente has vuelto]

Sonó una voz que no había escuchado durante mucho tiempo.

Seol Jihu levantó la vista.

Podía ver una estatua gris frente a él.

‘Ha sido un tiempo.’

[Puede haber sido para ti, pero no para mí]

¿Me has estado observando?

[Algunas veces. Pero Luxuria te ha estado observando todos los días.]

‘Me da vergüenza.’

[¿Desconcertado?]

Gula se rio.

[Ahora eso es interesante. Tu voluntad fue realmente increíble. No solo Luxuria, sino incluso Superbia se conmovió hasta las lágrimas. Cuando dio ese paso adelante antes de sucumbir al colapso total, incluso yo me conmoví mucho.]

Un gran elogio continuó.

[Sin detenerse allí, su deseo sin fin de mejorarse nos ha conmovido a todos. Ira se retractó de la declaración que hizo sobre ti durante el banquete. Ese es el nivel de austeridad que mostró durante su tiempo de tribulación. ¡Es difícil creer que eres un humano!]

La declaración de Ira de antes …

‘¿Qué fue de nuevo?’

Seol Jihu inclinó la cabeza.

[Entonces, ¿obtuviste lo que estabas buscando?]

Gula preguntó.

Seol Jihu pensó por un momento antes de responder.

‘No estoy seguro.’

[El tiempo que pasaste allí no fue corto. ¿Todavía no estás seguro?]

‘En lugar de estar seguro … lo que aprendí a través de las pruebas fue lo poco que me faltaba. El esfuerzo que hice fue compensar las cosas que me faltaban ‘.

Seol Jihu continuó su pensamiento.

‘Pero no estoy satisfecho. No es que no haya obtenido ganancias, pero no creo que haya conseguido todo. Por eso no estoy seguro.

Gula sonrió en voz baja. Su respuesta fue ligeramente diferente a la primera vez que usó los Estigmas Divinos.

[Estoy feliz de que tu respuesta muestre tu crecimiento]

Al mismo tiempo, se formó una barrera aislante a su alrededor.

[Ya es hora. Subir]

La estatua de Gula, o para ser más precisos, los ojos de la estatua de Gula derramaban lágrimas.

Las corrientes fluyeron por sus mejillas y se unieron en su barbilla antes de caer finalmente como una pequeña lágrima que brillaba débilmente en el aire.

Seol Jihu inmediatamente se levantó y bajó la cabeza.

Había llegado el momento de terminar esta larga y ardua tribulación.

Ahora, era hora de que todo cambiara.

[En nombre de Gula, reconozco que Seol Jihu aprobó las pruebas.]

El grupo de luz descendió rápidamente. Cuando se filtró en el estómago de Seol Jihu, surgió un ligero dolor.

Cuando Seol Jihu se levantó la camisa, pudo ver un flujo de luz que se extendía desde su vientre como una telaraña.

Excluyendo los pequeños, tres tallos se extendían en forma de cicatriz.

[Al que subió por el Sendero del Alma tres veces]

La voz de Gula resonó.

[Otorgo tres vestigios divinos y la Autoridad de ‘Asesino de Dios’]

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