TSCOG 374 – Penitencia (5)

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Pérdida de visión.

Usando este método simple y directo, Black Seol Jihu aumentó fácilmente el nivel de dificultad de la segunda prueba.

El día que pasó la primera prueba, Seol Jihu enfrentó un nuevo desafío.

Empujar la roca desde el pie de la colina ahora era un problema.

Aunque había recorrido este mismo camino miles de veces antes, todavía no estaba seguro de ir por el camino correcto.

Escalar ahora consumía mucho más tiempo que antes porque tenía que concentrar todos sus sentidos en ir en la dirección correcta.

Incluso la más mínima pérdida de concentración resultó en que él iba en la dirección equivocada o que la roca rodaba cuesta abajo.

Había una gran diferencia entre tratar de no ver con los ojos y ser incapaz de ver.

“¿Entiendes ahora por qué dije 59.5?”

Black Seol Jihu chirrió burlonamente mientras veía a Seol Jihu subir, cada paso pesado y doloroso.

Él estaba en lo correcto. Escalar hubiera sido más fácil si Seol Jihu hubiera sido lo suficientemente fuerte como para empujar la roca hacia arriba sin tener que poner toda su fuerza en ella.

Entonces, podría haber recuperado el equilibrio antes de que la roca comenzara a rodar en la dirección equivocada.

Pero la fuerza actual de Seol Jihu era apenas suficiente para pasar por el juicio. Un pequeño error condujo inmediatamente al fracaso.

“Amigo, tu cerebro se ve muy lindo. Ah, pero no me malinterpreten, prefiero hombres con cerebros sexys. Sabes a lo que me refiero, ¿verdad?”

Black Seol Jihu se burló mientras Seol Jihu luchaba por avanzar.

“Pensemos, ¿de acuerdo? ¿Por qué crees que tu estadística de intuición no sube a pesar de que estás trabajando duro? ¿No te parece extraño?”

“La respuesta es simple. Con el método que has estado usando hasta ahora, no puedes ir más alto que Intermedio (Alto)”.

“Mira. Hay un límite para mejorar tus habilidades a través de un entrenamiento repetitivo simple. Incluso las técnicas de lanza como Thrust, Strike y Cut tienen sus límites. Y, por supuesto, la repetición sin sentido es aún menos efectiva para las habilidades del cuerpo físico como la intuición”.

“¿Recuerdas lo que dijo el Maestro Jang durante el entrenamiento con piedras de colores? Mira, percibe, no pienses, solo golpea. No está equivocado, pero ese consejo no se aplica a usted”.

“¿Por qué? Porque ese consejo se aplica solo a aquellos que saben ver, percibir, pensar y hacer los tres sin problemas en sucesión”.

En opinión de Black Seol Jihu, Seol Jihu sabía ver pero no sabía percibir o pensar.

“Deja de asumir que si sigues intentándolo, de alguna manera funcionará. ¿No tienes cerebro? Ya has recorrido este camino más de mil veces”.

“Imagina el camino en tu cabeza. Sigue ese camino. ¿Eso es tan difícil?”

“¿Es más fácil decirlo que hacerlo? Tu pequeño imbécil. ¿No sientes pena por ti mismo? ¿Tu cerebro está tratando desesperadamente de ayudarte, pero ni siquiera puedes confiar en tu propia intuición?”

“Creo que ayer te quedaste dormido tan profundamente que no escuchaste el sonido de tu cerebro llorando”.

Solo después del desfile de insultos de Black Seol Jihu, Seol Jihu se dio cuenta de lo que realmente era la intuición.

La intuición no solo se refiere a un sentimiento. Implicaba pensar.

Black Seol Jihu estaba tratando de advertirle que no se basara únicamente en el instinto.

Tenía que utilizar no solo sus habilidades sensoriales sino también sus habilidades perceptivas.

‘Imagina el camino en mi cabeza…’

Seol Jihu no era descuidado. Trató de imaginar incluso los detalles más pequeños sobre el camino, como las malezas que crecen al costado del camino y los baches en la pendiente.

Pensó y pensó hasta que su cerebro ya no pudo formar nuevas imágenes, luego empujó la roca hacia adelante.

‘¿Voy por el camino correcto?’

¿Es esta la dirección correcta?

Cada vez que una sensación de inseguridad comenzó a apoderarse de él, Seol Jihu lo defendió diligentemente. Continuó subiendo, confiando en su intuición.

Solo entonces desapareció la desesperación que empañaba su mente.

[Habilidad miscelánea, Intuición [Intermedia (Alta)], se clasifica como Intuición (Alta)]

Finalmente se estaba acostumbrando a ser ciego.

“…Sip. Eso es lo que significa percibir y pensar”.

Black Seol Jihu asintió con la cabeza.

* *

Día 422

Seol Jihu ahora podía alcanzar el primer pico sin mucha dificultad.

Fue entonces cuando surgió un nuevo desafío, burlándose de él y recordándole que esto era solo el comienzo.

La primera condición para pasar la segunda prueba fue colocar la roca intacta en el siguiente pico.

De aquí en adelante, la mayoría de las restricciones se levantaron y pudo usar maná nuevamente. Pero solo 15 pasos en el segundo camino, se dio cuenta de que eso no tenía sentido.

¡Rumble!

Escuchó el rumor de las rocas que se acercaban.

¡Sittk!

“¡Kkauk!”

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de golpe cuando una roca se estrelló contra la roca que sostenía.

A pesar de que estaba protegiendo su roca con maná, a pesar de que había activado todo su circuito de maná …

Cuando la roca golpeó, Seol Jihu sintió una tremenda conmoción viajar desde sus palmas a sus brazos, y luego a todo su cuerpo.

La colisión no terminó allí.

Koong, koong, koong, koong…

La carga sobre sus brazos aumentó a medida que las rocas se apilaban una encima de la otra, una tras otra.

Con cada colisión, se vio obligado a dar un paso atrás.

Había caminado 15 pasos hacia adelante, y solo después de dar 14 pasos hacia atrás se detuvo el retumbar.

“Kkeuuuuu …!”

Seol Jihu luchó para soportar un total de 15 rocas.

Su cara no podía ser más roja. Los vasos sanguíneos aparecieron en sus brazos, que temblaban violentamente.

Su circuito de maná gritó de dolor porque lo alimentó con demasiado maná.

‘¡Tengo que darme prisa…!’

Sabía que tenía que romper las rocas.

‘…¿Pero cómo?’

La cara de Seol Jihu distorsionada por la agonía.

No se le permitía dañar la roca que estaba tocando.

Esto significaba que tenía que romper las rocas en la línea una por una, comenzando con la segunda roca, sin usar un ataque frontal.

No fue completamente imposible.

Al igual que Baek Haeju, podía disparar su energía hacia el cielo, doblarla y soltarla sobre la roca que quería destrozar.

Sin embargo, para hacerlo, tuvo que quitar una mano de la roca que sostenía, apuntarla al cielo y crear Mana Spear.

¿Podría hacerlo él? Ya era bastante difícil solo apoyar las rocas.

Lentamente, Seol Jihu retiró su mano izquierda.

No movió su brazo completamente fuera del camino.

Apoyó el peso con el borde de las manos, apenas inclinando las palmas hacia atrás.

“Seguro que te estás esforzando mucho”.

Escuchó la risa sofocada de Black Seol Jihu, pero no podía darse el lujo de mirarlo.

Seol Jihu apretó los dientes.

Si lograra romper al menos una roca, la situación sería mucho mejor.

‘Por favor, por favor…!’

Seol Jihu creó Mana Spear (Lanza de Mana) con la mayor sinceridad.

Calculó cuidadosamente la distancia al objetivo y la dirección del ataque antes de lanzar la lanza en diagonal.

No estaba seguro de poder golpear la segunda roca perfectamente, pero esperaba que la lanza cayera en algún lugar en el medio.

Kwang! Afortunadamente, escuchó la roca romperse.

La decimoquinta parte del peso desapareció.

Seol Jihu jadeó. Sin embargo, incluso antes de que pudiera dejar escapar un suspiro de alivio, jadeó de asombro.

“¿Q-qué demonios?”

Una exclamación de sorpresa escapó de sus labios.

El peso reducido había vuelto rápidamente a su estado original.

¿Pero no acababa de romper una roca?

“Esto es lo que pasó. Las 14 rocas restantes aumentaron de peso para cubrir la pérdida de una roca”.

Escuchó la voz de Black Seol Jihu.

La mandíbula de Seol Jihu cayó en estado de shock.

“Eso es…!”

“¿Injusto? Pero es lo que es”.

“¡Keuuuuuu!”

“En primer lugar, la cantidad de rocas fue diseñada para ajustarse a su nivel actual”.

“Qué…!?”

“Bueno, no te preocupes demasiado. Todo lo que tienes que hacer es destruir las 14 rocas a la vez. Aunque, antes de hacer eso, el peso seguirá siendo el mismo pase lo que pase”

Seol Jihu jadeó de dolor y horror.

Seol negro Jihu bostezó, cubriéndose la boca con la mano.

“Te advertí que el segundo juicio sería incomparable al primero. Hay mucho trabajo por hacer al mismo tiempo”.

“Todavía…!”

“Bien. Supongo que ganaste algo de la primera prueba después de todo. Todavía tienes tiempo y energía para quejarte”.

Fue entonces cuando una sensación de aprensión se extendió por Seol Jihu.

Pronto su aprensión resultó ser cierta.

“También te advertí sobre esto, ¿recuerdas? La segunda prueba será muy divertida”.

Cuando las risas de Black Seol Jihu disminuyeron …

¡Rumble!

Seol Jihu escuchó el sonido de las rocas rodando por la pendiente de nuevo.

Pero esta vez, el sonido vino de izquierda y derecha, no de frente.

Su rostro quedó en blanco por la sorpresa.

Solo entonces recordó el hecho de que el segundo camino tenía un montón de encrucijadas derivadas de la carretera principal.

“Ah …”

La cabeza de Seol Jihu se sacudió desesperadamente de lado a lado.

Pero como no podía ver, no podía decir dónde estaban las rocas o qué tan lejos habían llegado.

Él instintivamente lanzó Mana Spear pero cayó al suelo.

Puk! Una roca que salió de un cruce cercano golpeó a Seol Jihu.

Cuando cayó sin poder hacer nada, las rocas alineadas en el camino principal comenzaron a rodar hacia abajo.

“Adiós.”

Black Seol Jihu agitó su mano.

“¡Aaaaaak!”

Las rocas aplastaron el cuerpo de Seol Jihu, rompieron sus huesos y lo rompieron en muchos pedazos.

* *

Seol Jihu encontró una manera de superar el segundo juicio.

El peso total de los cantos rodados en el camino permaneció sin cambios hasta que todos fueron destruidos al mismo tiempo. Lo que esto significaba era que primero tenía que deshacerse de las rocas rodando hacia él desde la encrucijada.

Pero esto fue más fácil decirlo que hacerlo.

Aparte del hecho de que era difícil apuntar con precisión la Lanza de Maná al objetivo, no podía ver la dirección y la distancia de las rocas que venían hacia él por la encrucijada.

El orden en el que caían las rocas cambiaba cada vez, por lo que recordar su orden no ayudó.

Al final, Seol Jihu decidió confiar en su audiencia.

Enfocó todos sus sentidos en sus oídos.

Cada vez que oía el sonido de una roca rodante cerca, arrojaba una Lanza de Maná.

Incluso un solo error significaba la muerte. Y murió varias veces antes de que pudiera lanzar la lanza, ya que controlar el maná mientras soportaba el peso de 15 rocas y proteger una no era fácil.

Pero sus esfuerzos no fueron desperdiciados.

Cuando aprendió a controlar mejor a Mana Spear, pudo concentrarse más en su audición.

Pasó más tiempo, y el día en que logró destruir siete rocas seguidas, finalmente vio esperanza. Realmente pensó que podría superar esta prueba.

Esta fue la primera vez en los 672 días que sintió tanta esperanza.

Si pudiera destruir algunas rocas más en la encrucijada, si tuviera suerte, tal vez realmente podría superar esto.

Sintió crecer su confianza.

Eso fue antes de que Black Seol Jihu lo destruyera.

“El siguiente es tu audiencia. Porque parece que estás acostumbrado a no ver”.

Black Seol Jihu usó maná para destruir los tímpanos de Seol Jihu.

Al desaparecer su audición, todo volvió al punto de partida.

Seol Jihu sostuvo su cabeza en sus manos y apretó los dientes.

Su siguiente solución fue su sentido del olfato.

Tan divertido como sonaba, era el único método que le quedaba.

Se dio cuenta de que las rocas que rodaban por la encrucijada olían a sangre.

Las huellas de sus numerosas muertes parecían permanecer en las rocas en forma de sangre y carne.

Y así, Seol Jihu olisqueó. Él ensanchó sus fosas nasales como un perro en celo.

Distinguir las rocas por el olor era mucho más difícil que distinguirlas por el sonido, pero funcionó.

El olor amargo de la sangre era una bandera roja para él.

Por supuesto….

[Lo siguiente es tu sentido del olfato. Sabías que esto sucedería, ¿verdad?]

Justo cuando se acostumbró a la sordera, Black Seol Jihu le robó su sentido del olfato.

Seol Jihu quedó devastado por la pérdida de todo progreso. No sabía qué hacer a continuación.

—Sé que lo estás intentando, así que me abstendré de burlarme de ti. Mejorar tus habilidades sensoriales es bueno. Pero no intentes depender de ellos. Debe intentar conectar los diferentes pasos en un proceso fluido, como enhebrar cuentas. ¿Por qué sigues aferrándote a una sensación?

La voz de Black Seol Jihu ya ni siquiera le dejó una impresión.

Ahora todo lo que Seol Jihu tenía era su sentido del gusto, tacto e intuición.

Pero no había recorrido el segundo camino con tanta frecuencia como el primero. Además, cada vez que subía el segundo camino, cambiaba el orden de las rocas que bajaban por la encrucijada.

Luchó por pintar cuadros en su cabeza.

Nunca se dio cuenta de la preciosidad de sus sentidos hasta hoy.

No pudo ver.

No pudo escuchar.

Ni siquiera podía oler.

Había perdido la mayor parte de sus sentidos, y para empeorar las cosas, parte de la tercera prueba ahora se estaba mezclando con la segunda.

Seol Jihu ya no estaba haciendo ningún progreso. Repitió infinitamente el proceso de subir hasta el primer pico, pisar el segundo camino y ser aplastado hasta la muerte en menos de un minuto.

Mientras tanto, habían pasado tres años.

El número de días que Seol Jihu pasó en el Camino del Alma alcanzó los cuatro dígitos.

¡Retumbar!

“…Mátame ahora”.

Black Seol Jihu sacudió la cabeza mientras veía a las rocas rodar por la pendiente de nuevo.

“¿Necesito renunciar a las habilidades espaciales …?”

Murmuró y se lamió los labios.

* *

Día 1078.

“Uaaaaaaah!”

Seol Jihu gritó a todo pulmón mientras corría por el camino.

Había dejado la roca que debía cargar al pie de la ladera.

Como ya no progresaba de una manera original, cambió su objetivo para cumplir con la segunda condición.

Pero la segunda condición: “Alcanzar la cima antes de que aparezcan rocas del camino y la encrucijada”, tampoco fue fácil.

A pesar de elevar su maná al límite y usar Trueno Flash , siguió tropezando con rocas antes de llegar al medio.

Sin embargo, Seol Jihu no se detuvo.

Era más exacto decir que se había soltado que decir que no se había rendido.

Inmediatamente después de su resurrección, corrió y corrió.

Ya ni siquiera se molestó en empujar la roca hasta el primer pico.

Si Black Seol Jihu no hubiera limitado sus sentidos cada vez, incluso lo habría ignorado.

“¡Maldición!”

Seol Jihu agarró la Lanza de la Pureza y corrió mientras agitaba los brazos frenéticamente.

Se arrastró gritando, incluso cuando sus dos piernas habían sido aplastadas.

Dejó la roca debajo, así que si lo hubiera intentado, podría haber evitado las rocas que caen desde arriba. Pero no lo hizo.

Esto solo demostró que Seol Jihu estaba al borde de la locura.

“… Huh”.

Black Seol Jihu miró a Seol Jihu, retorciéndose como un zombi sin cabeza. Luego partió la rama del árbol en la mano por la mitad.

Había hecho innumerables bloques de marcas en el suelo.

Desde que Seol Jihu comenzó a ignorar la primera prueba y a repetir sprints sin sentido, Black Seol Jihu había dejado de contar la cantidad de veces que murió.

“… ¿Por qué es tan tranquilo?”

Murmuró maravillado. Esta vez, Seol Jihu no estaba corriendo directamente hacia el camino gritando. Esta vez, algo fue diferente.

Black Seol miró abajo con ojos indiferentes antes de levantarse. Se acercó a Seol Jihu para averiguar qué estaba haciendo y para imponerle nuevas restricciones.

Seol Jihu se paró en su lugar, abriendo la nariz con ira.

Sus ojos aún no se habían formado completamente desde la reciente resurrección.

“¿Por qué estás quieto?”

Black Seol Jihu habló.

“¿Estás cansado o algo así?”

Con los ojos brillantes de frustración, Seol Jihu se volvió para mirarlo. Black Seol Jihu sonrió en respuesta.

“¿Qué estás haciendo? Ve a morir un poco más. Vamos”.

Los labios de Seol Jihu se distorsionaron ante la voz sarcástica.

Trago. Su garganta se movió mientras tragaba. Una voz débil escapó de sus labios.

“Que quieres de mi…?”

“¿Hmm?”

“¿Qué más … quieres que haga? Dijiste que eras mi ayudante. Dime”.

“¿Ya no sabes la respuesta? Y qué momento tan extraño para hablar casualmente”.

“No, no sé la respuesta. Me quitaste la vista, el oído y el olfato…”

“Eleva tu intuición”.

“Ya es bastante difícil simplemente apoyar la roca”

“Aumenta tu fuerza”.

¡Las rocas de la encrucijada…!

“Levanta tu espada qi y tu Lanza de Mana. Tu control de maná también, mientras estás en eso”.

Seol Jihu miró a Black Seol Jihu. Sabía que Black Seol Jihu tenía razón, pero no pudo evitar sentirse frustrado.

“¿Oh?”

Black Seol Jihu esbozó una sonrisa torcida.

“¿Me vas a pegar? Eso sera interesante. Pruébame”.

El sonido de los dientes rechinando llenó el aire.

El aliento de Seol Jihu se estremeció.

Sus ojos ardían con una furia intensa, superada por el deseo de romper Black Seol Jihu en un millón de pedazos.

“…”

Seol Jihu trató desesperadamente de calmar su respiración.

De repente, bajó la cabeza y cerró los ojos con fuerza.

Lentamente habló después de un momento de silencio.

“…me rindo”.

“?”

“Dije, me rindo…!”

“¿Te estás rindiendo?”

Fue cuando.

“¡Si! ¡Me rindo! ¡Me rindo, me rindo, me rindo!”

Un grito repentino estalló en Seol Jihu como la explosión de fuegos artificiales.

Su reacción fue comprensible.

Pasar las pruebas era casi imposible.

Ya había sufrido innumerables fracasos y muertes.

No importa cuánto lo intentara, cada vez que ganara alguna esperanza, Black Seol Jihu lo estropearía imponiéndole restricciones injustas.

Soportó la tiranía de Black Seol Jihu durante más de mil días, pero la desesperanza de la situación actual finalmente lo rompió.

Si bien su reacción fue comprensible…

“Oye”.

Black Seol Jihu habló.

“¿No juraste que no te quejarías?”

La cara de Seol Jihu se distorsionó en una mueca.

“Te lo adverti. Pero fuiste tú quien decidió intentarlo”.

“¿Qué tipo de entrenamiento es este?”

¡CLANG! Seol Jihu arrojó la Lanza de la Pureza al suelo.

“¿Puedes siquiera llamar a esto entrenamiento? ¿Significa algo?”

“¡Ah!”

Black Seol Jihu resopló.

Seol Jihu gritó a todo pulmón.

“¡Esto no es entrenamiento! Es una tortura! ¡Solo quieres torturarme hasta la muerte!”

“Si.”

“¿Qué?”

“Tienes razón. Estoy tratando de torturarte, imbécil”.

Black Seol Jihu se rió burlonamente.

“Eres un hijo de p*ta”

La expresión de Seol Jihu se volvió momentáneamente sombría y brotaron chispas doradas de su cuerpo.

Black Seol Jihu asintió con la cabeza.

“Sigue. Eso es realmente mejor. Me gustas más así”.

Entonces, de repente, Seol Jihu sintió una patada en el estómago.

“¡Uek!”

Rodó por el suelo y sintió otra patada en el pecho antes de que pudiera levantarse.

Black Seol Jihu lo estaba mirando, sus pies presionando el pecho de Seol Jihu.

Sus movimientos eran prácticamente indetectables.

“Déjame preguntarte algo.”

Black Seol Jihu comenzó con una voz fría.

“¿Por qué viniste aquí en primer lugar?”

Seol Jihu frunció el ceño ante la figura flotante, apenas recuperando el aliento.

“¿Qué crees que es exactamente un juicio?”

“…”

“Una prueba es una prueba difícil, una prueba para medir tu determinación o tu carácter. …formación? No me hagas reír. Oye, ¿pensaste que el Camino del Alma era como un centro educativo para aprender nuevas técnicas a través de prácticas repetitivas?”

Seol negro Jihu quitó sus pies.

“O…”

Lentamente, se arrodilló junto a Seol Jihu y cruzó los brazos sobre el pecho.

“¿Creías que obtendrías una misión divertida, como las que obtuviste en el Tutorial o en las zonas neutrales, y que una buena recompensa te estaría esperando al final?”

Las pestañas de Seol Jihu temblaron ligeramente.

La cara de Black Seol Jihu se acercó lentamente a Seol Jihu.

“Aprieta, imbécil”.

La voz helada apuñaló sus oídos.

“Mira, amigo”.

Black Seol Jihu agarró las mejillas de Seol Jihu con ambas manos.

Apretó las palmas firmemente y sacudió la cabeza.

“No hay nada como eso aquí. ¿Bueno? No hay misiones divertidas ni recompensas increíbles. Solo hay una cosa que este lugar te ha dado. Hora”.

Black Seol Jihu sacudió la cabeza de Seol Jihu de izquierda a derecha entre sus palmas.

“La cantidad de sangre y sudor que derrames aquí determina la calidad de tu recompensa. Si pensabas que era un juego, ¿por qué no usaste tus puntos de habilidad y puntos de contribución para ganar fuerza? ¿Por qué viniste aquí?”

Black Seol Jihu liberó las mejillas de Seol Jihu y lentamente se levantó del suelo.

“Ves, simplemente no entiendo”.

Murmuró con una voz un poco desgastada antes de levantar uno de sus brazos.

En ese momento siguiente, Seol Jihu dudó de sus ojos.

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