TSCOG 373 – Penitencia (4)

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Como era de esperar, Phi Sora recibió una respuesta positiva del Palacio Real de Eva.

La Federación incluso saldría a la región fronteriza para saludarlos.

Si bien formar un contrato con un Espíritu dependería por completo de Yi Seol-Ah, la Federación dijo que proporcionarían toda la ayuda posible durante el proceso.

Y así, con la Federación guiándolos, Yi Seol-Ah y Marcel Ghionea llegaron a su destino.

“Guau…”

Yi Seol-Ah no pudo cerrar la boca.

La magnificencia de la fortaleza de Tigol era una cosa, pero el fresno gigante en el centro de la fortaleza, que sostenía el cielo como un pilar, era indescriptiblemente majestuoso.

“La mayoría de las personas que ven el Árbol del Mundo por primera vez tienen la misma reacción”.

Sonó una voz clara.

Yi Seol-Ah vio a una belleza de orejas afiladas caminando hacia ella con pasos ligeros.

El Hada del Cielo miró a Marcel Ghionea y sonrió.

“Encantada de conocerte. Mi nombre es Taihi Ingraria, el comandante de las Hadas del Cielo.

“Soy Marcel Ghionea”.

“Sí, he escuchado. Y esto debe ser…”

Cuando Yi Seol-Ah se encontró con los ojos del Hada del Cielo, bajó la cabeza apresuradamente y la saludó.

Taihi la escaneó de arriba a abajo, luego mostró sus ojos.

“…Realmente es verdad. Un humano con afinidad espiritual… No pensé que fuera posible”.

“Ella podía entender a Little Chick, quiero decir, el Espíritu de Arcus”.

“Eso es comprensible. Veamos. No es fuego ni tierra. El agua y el viento son un poco débiles, pero definitivamente puedo oler el aroma del aire”.

“¿Eso significa que ella puede contraer un Espíritu del Aire?”

“No estoy seguro.”

Taihi se encogió de hombros.

“Por casualidad, ¿uno de tus antepasados ​​es un hada?”

“No lo creo. Somos de un mundo diferente”.

“Entonces realmente no puedo estar seguro de si un Espíritu le gustará … Pero no te preocupes demasiado”.

Taihi volvió a mirar el Árbol del Mundo con una sonrisa.

“¿Árbol del Mundo-nim? ¿Puedes enviar a estos dos al Reino de los Espíritus?”

Como en respuesta a la solicitud de Taihi, una rama cayó del cielo.

Golpeó a Marcel Ghionea y Yi Seol-Ah antes de enroscarse y formar un signo de interrogación.

“No, no está aquí hoy. He oído que está ocupado”.

La rama se dejó caer.

Taihi se rió con elegancia, luego continuó.

“Pero nos pidió que le hiciéramos este favor. ¿Puedes llevar estos dos a Lord Ea?”

Ssss. Las ramas del Árbol del Mundo temblaron.

Luego, dos ramas cayeron y envolvieron el cuerpo de Marcel Ghionea y Yi Seol-Ah.

“Excelente. Parece que World Tree-nim te enviará al Reino de los Espíritus de inmediato. ¿Estás listo?”

“Si.”

“Ten un viaje seguro. Normalmente, tendrías que deambular por el Reino de los Espíritus durante unos días y buscar un Espíritu con el que formar un contrato, pero existe la posibilidad de que Lord Ea te ayude con eso”.

“Gracias.”

Yi Seol-Ah examinó su cuerpo nerviosa, pero Marcel Ghionea estaba tranquilo por haber experimentado la sensación una vez antes.

Pronto, los dos desaparecieron con un destello de luz.

* *

Cuando Yi Seol-Ah abrió los ojos, un mundo completamente nuevo se extendió ante ella.

[Estás aquí]

Una voz plateada resonó desde el cielo azul en el que ni el sol ni la luna se podían ver.

Una hermosa diosa con el pelo corto de color celeste estaba acostada en el aire.

Era el Rey Espíritu del Aire, Ea.

Parecía estar hecha de aire, tal como su nombre lo sugería, y carecía de rasgos faciales. Ella emitió un encanto tímido de la forma en que tenía los ojos cerrados y la barbilla apoyada en el dorso de la mano mientras estaba boca abajo.

[Árbol del Mundo-nim, házmelo saber. ¿Ese niño quiere formar un contrato con un Espíritu?]

“Si. El general de las Hadas del Cielo dijo que el aroma del aire es más fuerte”.

[Hmm]

Ea abrió un ojo. Yi Seol-Ah se tensó cuando su fría mirada cayó sobre ella.

[De hecho… puedo sentir mucha energía por alguien que es de la Tierra]

“Luego-”

[Pero no es tan excepcional como esperaba]

Ea habló.

[Es poco común que los humanos formen contratos con espíritus en primer lugar. Aunque podría ser posible comunicarse, eso suele ser lo más lejos posible]

“¿Quieres decir que no es posible que ella forme un contrato?”

Ea sacudió la cabeza ante la pregunta de Marcel Ghionea.

[Debes estar malentendiendo algo. La afinidad espiritual es solo el requisito mínimo para formar un contrato con un espíritu. Es totalmente de los espíritus decidir si quieren formar un contrato con un humano elegible]

Marcel Ghionea pensó en profundidad antes de preguntar.

“Entiendo lo que dices. ¿Podemos encontrarnos con los espíritus del aire entonces?”

[No debería haber ningún problema ya que World Tree-nim te invitó. La pregunta es si alguno de ellos se sentirá atraído por ese niño…]

El corazón de Yi Seol-Ah se hundió.

Ella pensó que finalmente había encontrado su camino.

Aunque no tenía planes de retroceder ahora, no pudo evitar sentirse incómoda con el Espíritu Rey hablando negativamente.

[Para ser completamente honesto contigo, la posibilidad es cercana a cero. Incluso si bajo mis estándares al mínimo, no la encuentro tan atractiva. Pero-]

Ea dijo con calma antes de abrir completamente los dos ojos.

[Debido a que el que revivió al Árbol del Mundo-nim vino personalmente y nuestro salvador personalmente nos pidió este favor, no se siente bien dejarla regresar con las manos vacías]

Ea chasqueó los dedos.

[¿Aura?]

Una onda inusual se formó en el aire como para responder al llamado de la reina.

Un espíritu profundo de color celeste se materializó en el aire.

Apareció una hermosa diosa que se parecía a Ea.

[¿Me llamaste, mi reina?]

[Si. Aura, por favor forma un contrato con este humano]

[¿Perdóneme?]

Los ojos de Aura se abrieron cuando Ea señaló a Yi Seol-Ah. Ella murmuró nerviosa.

[P-Pero Lord Ea, ese humano es ..]

[Esta es su petición]

[?]

[El hombre que recibió la bendición del Árbol del Mundo-nim. Si haces un contrato con ella, podrás ayudarlo más de cerca que cualquier otro Espíritu]

[¡Ah!]

[Esto es algo muy honorable. Por supuesto, no te obligaré si no estás interesado.]

[¡No! ¡Lo haré! ¡Déjame hacerlo, por favor!]

La actitud de Aura dio un giro completo. Al principio parecía reacia, pero cuando se mencionó a Seol Jihu, estaba rogando que lo hiciera.

[Lala, lalala ~]

Pronto, Aura voló lentamente hacia Yi Seol-Ah mientras tarareaba.

Después de detenerse frente a su nariz, miró a los ojos de Yi Seol-Ah y sonrió.

“¡Ah!”

Un grito escapó de la boca nerviosa de Yi Seol-Ah. Aunque Aura no había dicho nada, Yi Seol-Ah podía sentir la voz del Espíritu entrando directamente en su cabeza.

Aura simplemente le dijo: “Toma esta mano si quieres hacer un contrato conmigo”.

En el momento siguiente, Yi Seol-Ah cerró los ojos y sostuvo las manos del Espíritu como si estuviera en trance.

La sonrisa de Aura se hizo más espesa.

El Espíritu también cerró los ojos, agarrando con fuerza las manos de Yi Seol-Ah y volando más cerca de su rostro.

Cuando sus frentes se tocaron, los labios de Aura se abrieron ligeramente.

[Ego, Contrahere, Vobiscum…]

Whoosh! Yi Seol-Ah sintió una bocanada de aire entrar en su cuerpo y reflexivamente respiró hondo.

‘Q-Qué extraño sentimiento …’

Su cuerpo se balanceaba de lado a lado como si fuera a bailar.

El aire parecía derretirse dentro de ella.

Tembló ante la indescriptible sensación de resonancia y se dejó caer en el suelo.

Este estado duró unos 10 minutos. Cuando volvió a abrir los ojos, Aura ya no estaba frente a ella. Sin embargo, claramente podía sentir a otro ser coexistiendo en su cuerpo.

“Yo… formé el contrato…”

Yi Seol-Ah jadeó.

[Aura es una niña que valoro mucho]

Ea dijo con una voz monótona.

[Si ella puede dedicarse a ayudar a nuestro salvador junto a usted, podré renunciar a mi posición con facilidad. Ella es la principal candidata para sucederme, así que cuídala]

Yi Seol-Ah asintió con la cabeza varias veces.

En realidad, estaba aturdida por la extraña sensación que se arremolinaba dentro de su cuerpo.

Marcel Ghionea miró a Ea después de ayudar a Yi Seol-Ah a levantarse.

“Tengo otra solicitud”.

[¿Qué es?]

“¿Puedo echar un vistazo alrededor de Spirit Realm? Está bien incluso si es por un momento. Quiero volver a ese lugar”.

[Por ese lugar, quieres decir…]

Ea asintió con la cabeza pesadamente como si tuviera un lugar en mente.

[Supongo que está bien. Puedes preguntarle a Aura cuándo quieres volver]

Ea cerró los ojos.

Marcel Ghionea se inclinó y luego se dio la vuelta y comenzó a caminar.

Yi Seol-Ah también lo persiguió.

Ella sintió que estaba soñando. Ir a la Federación y llegar al Reino de los Espíritus ya era difícil de creer, pero incluso había logrado formar un contrato con un Espíritu poderoso.

“Ack”.

Justo cuando recuperó el sentido después de acostumbrarse a la nueva sensación, sintió un suave impacto en su rostro.

Marcel Ghionea se había detenido antes de darse cuenta.

“L-lo siento”.

[Fufu]

La risa de Aura sonó.

Marcel Ghionea no dijo nada. Tenía las manos en el bolsillo mientras miraba fijamente a un lote vacío.

“…Esta aquí.”

Luego, habló después de un largo período de silencio.

“¿Que hay aquí?”

“Este es el lugar donde luchamos contra la tempestad furiosa y la bondad torcida”.

Al escuchar esto, Yi Seol-Ah miró a su alrededor.

No vio nada notable, quizás porque la tierra había sido restaurada a su estado original.

Sin embargo, Marcel Ghionea se arrodilló y recogió un puñado de tierra.

“El olor a sangre también se dejó en la Fortaleza de Tigol … y es lo mismo aquí”.

Frotó la tierra entre sus dedos mientras mostraba una expresión amarga.

“…Sería un error llamar a lo que sucedió una batalla feroz. Lo que realmente fue, fue un asalto unilateral. Apenas estábamos aguantando, y si no fuera por la afortunada coincidencia, no hubiéramos salido victoriosos”.

Yi Seol-Ah se perdió por las palabras.

Se volvió solemne ya que esta era la primera vez que veía que Marcel Ghionea, por lo general frío, era tan autocrítico.

Ella supuso que una batalla que sobrepasaba su imaginación más salvaje debe haber tenido lugar aquí.

“…Gracias…”

Sin saber qué decir, ella le dio las gracias.

Poco después, dijo Marcel Ghionea mientras aún se arrodillaba.

“Como saben, la Federación fue, en su mayor parte, antagónica hacia la humanidad”.

Giró la cabeza y miró a Yi Seol-Ah.

“Ese sentimiento no ha desaparecido por completo. Normalmente, los humanos ni siquiera soñarían con que el Árbol del Mundo los llevara al Reino de los Espíritus”.

Marcel Ghionea continuó.

“A pesar de eso, pudimos ingresar al Reino de los Espíritus sin ninguna dificultad, e incluso pudiste formar un contrato con un Espíritu. No sería una exageración decir que todo fue gracias al Representante Seol”.

Era cierto que Yi Seol-Ah sintió una torpeza inexplicable durante todo el viaje. Ya sea la Federación o el Reino de los Espíritus, eran algo que parecía tan fuera de alcance que parecían algo de la tierra de las estrellas.

Sabía que existían, pero nunca pensó que iría allí personalmente.

Pero en el momento en que se reveló el nombre de Seol Jihu, la situación dio un giro completo.

La Federación les dio la bienvenida hasta el punto de enviar personas para saludarlos, y un Rey Espíritu incluso le había presentado un Espíritu de alto rango a pesar de no encontrarla atractiva.

‘Ahora que lo pienso…’

Recordando la serie de eventos uno por uno, Yi Seol-Ah de repente se sintió avergonzada.

Si hubo algo que aprendió de su expedición anterior, fue que no todos los terrícolas vivían bien en el Paraíso.

Incluso un equipo decentemente calificado tuvo problemas para llegar a fin de mes. Debido a que generalmente tenían las manos llenas con solo comprar equipo, vivían en posadas sin pensar en poseer su propio lugar.

¿Pero qué hay de ella?

Hablando francamente, nunca había muerto de hambre ni un solo día desde el día en que entró al Paraíso, y las personas que la mayoría de los terrícolas rogarían tener en su equipo la rodeaban.

Eso no fue todo. Ella había ingresado al Reino de los Espíritus y formó un contrato con un poderoso Espíritu del Aire con facilidad.

Todo le fue entregado en bandeja.

Todo porque era de Valhalla y una compañera de Seol Jihu.

‘YO….’

Una vez que sus pensamientos llegaron a este punto, Yi Seol-Ah se mordió suavemente el labio inferior.

Correcto, ella no había sido descuidada. Si hubiera querido comer, podría haber comido lo que quisiera.

Ella simplemente no lo hizo.

No era que no pudiera , sino que no lo hizo. Ella perdió su tiempo, usando a su madre como una excusa para ir y venir entre la Tierra y el Paraíso.

‘¿Qué hice hasta ahora …?’

Mientras uno ingresara a una organización, se esperaba que se ocuparan de sus propios problemas.

Solo ahora esas palabras realmente alcanzaron su corazón.

“Vuélvete más fuerte”.

Marcel Ghionea habló.

“Si realmente estás agradecido, fortalecete sin importar lo que tengas que hacer. Luego, la próxima vez que ocurra algo, participa”.

Él estaba en lo correcto. No era que Seol Jihu no la llevara en expediciones. Ella simplemente no podía participar. Si se hubiera mejorado a sí misma hasta el mínimo estándar, Seol Jihu le habría permitido ir sin ninguna duda.

“No te estoy diciendo que luches contra un Comandante del Ejército. Nadie espera tanto. Pero necesitas fortalecerte para al menos sostener sus pies. Si puedes hacer eso…”

Marcel Ghionea se levantó por fin y luego dijo a la aturdida Yi Seol-Ah.

“Tanto el Representante Seol como yo sentiremos que valió la pena posponer nuestra capacitación y traerlos aquí”.

* *

Marcel Ghionea y Yi Seol-Ah regresaron a la fortaleza de Tigol.

Cuando Taihi, que esperaba debajo del Árbol del Mundo, vio a Yi Seol-Ah, expresó tanto sorpresa como envidia.

“Contratar a Aura entre los innumerables espíritus del aire… ¡Y ella es incluso la sucesora más probable de Lord Ea…!”

Supuestamente, Aura era un Espíritu completamente evolucionado, de rango pináculo, del cual solo había unos pocos entre los cinco tipos de Espíritu. Parecía que Aura era aún más especial porque Ea la designó como su principal candidato sucesor.

Aunque Ea lo dijo con indiferencia, en realidad había depositado una gran confianza en dejar a Aura al cuidado de Yi Seol-Ah.

“Nos iremos ahora”.

Marcel Ghionea se despidió mientras se inclinaba ante el sorprendido Taihi.

“Ah, ¿ya te vas?”

“Sí, terminamos por lo que vinimos aquí. Me aseguraré de hacerle saber al Representante Seol que nos ayudó mucho hoy”.

“Ah, sí … soy un hada del cielo. Solo asegúrate de no decir que soy una hada de las cavernas por error”.

Después de decir adiós, Marcel Ghionea se dio la vuelta y comenzó a caminar por la fortaleza. Yi Seol-Ah lo siguió en silencio.

Durante la caminata, ninguno de los lados dijo una sola palabra. El Arquero de Acero era normalmente del tipo silencioso, y Yi Seol-Ah había estado en un profundo pensamiento incluso antes de abandonar el Reino de los Espíritus.

“…Espera”.

Entonces, de repente se detuvo y gritó.

“¿Qué es?”

“N-No tomará mucho tiempo. ¿Puedo ir a ver el Árbol del Mundo muy rápido?”

“¿El Árbol del Mundo?”

Marcel Ghionea inclinó la cabeza, pero no dijo que no. Él asintió con la cabeza como para decir, adelante.

Yi Seol-Ah corrió por el camino por el que había caminado.

Taihi estaba acostado debajo del Árbol del Mundo. Ella sostenía su estómago y se sacudía y giraba, gritando: “¡Aigoo, mi estómago!”

“Taihi-nim!”

Cuando Yi Seol-Ah la llamó, ella se disparó a toda prisa.

Se sacudió la suciedad de las manos e hizo una expresión elegante.

“Oh, ¿no volviste?”

“Si te parece bien … quiero pedirte un favor”.

“¿S-Sí?”

“Formé un contrato con Aura, pero no sé nada sobre los espíritus. Nada en absoluto”.

“Bien…”

Taihi puso los ojos en blanco mientras hablaba. Tenía la sensación de que sabía lo que la chica le iba a preguntar.

Sin embargo, ese no fue el final.

“Y escuché que las hadas son excelentes arqueras nacidas en la naturaleza”.

“Es verdad”.

Taihi dijo con orgullo.

Yi Seol-Ah habló con más entusiasmo y desesperación que nunca.

“Entonces, si es posible… quiero quedarme aquí”.

“Entonces estás diciendo…”

Taihi respondió con una dulce sonrisa.

“Quieres quedarte aquí y aprender cómo convertirte en un Arquero que pueda manejar su Espíritu correctamente”.

“No te lo pondré difícil. Me encargaré de mis comidas, y si hay alguna regla que deba seguir, me aseguraré de hacerlo. Estaré callado, así que por favor déjame quedarme”.

“Por supuesto. Contrataste un espíritu de rango superior, así que no veo por qué no”.

Taihi estuvo de acuerdo con bastante facilidad.

“Aplaudo tu entusiasmo, pero no trates de hacer todo solo. Eres un principiante completo sin ningún conocimiento de espíritus. Hay un límite para el autoaprendizaje. Dado lo que nuestro benefactor nos pidió que hiciéramos, estaría más que dispuesto a presentarle un excelente maestro”.

Se frotó la barbilla y miró de reojo.

“Pero no será fácil emular el arte de un Hada con un cuerpo humano… Y tendrías que empuñar un Espíritu encima de eso. ¿Estás seguro de que puedes hacer ambas cosas?”

“Si”.

Yi Seol-Ah respondió de inmediato.

Ella ya había tomado una decisión. No le importaba que la criticaran por despilfarrar los logros de Valhalla y Seol Jihu.

Lo que importaba era hacerse más fuerte.

No era necesario que ella recorriera el mismo camino que su hermano. Tenía que encontrar su propio camino para caminar.

Y ahora que llegó tan lejos, decidió comer todo lo que pudiera tener en sus manos.

“Si me vas a presentar a un maestro…”

Y así, Yi Seol-Ah dijo las mismas palabras que cierta persona dijo una vez.

“Me gustaría que presentaras al maestro más hábil y riguroso que existe”.

En ese instante, los ojos de Taihi se iluminaron.

Si antes estaba mirando a una chica con suerte, ahora sus ojos eran un poco más esperanzados.

“…Desde que aparecieron los parásitos en esta tierra, los Sky Fairies hemos adoptado una nueva tradición”.

Después de un breve silencio, Taihi habló en voz baja.

“No importa lo que aprendas de quién, no hay mejor maestro que la experiencia de la vida real. Cada Sky Fairy que se somete a su ceremonia de mayoría de edad se une de inmediato a un equipo de patrulla y patrulla la región fronteriza. Aunque la región es más segura ahora porque la guerra acaba de terminar, las batallas a pequeña escala fueron frecuentes en el pasado”.

Con eso, Taihi preguntó furtivamente.

“Por supuesto, la Federación también se está recuperando de la guerra, por lo que tenemos muchos espacios libres en nuestros equipos de patrulla… ¿Qué piensas?”

Patrullando la región fronteriza. Esta no era la región entre la Federación y la humanidad, sino la región entre la Federación y los parásitos.

Solo imaginarlo le dio escalofríos a Yi Seol-Ah.

Además, la región fronteriza debe ser la Cordillera de Hiral. Solo patrullar el área mientras está constantemente vigilante probablemente agotaría su energía.

Sin embargo, Yi Seol-Ah no lo evitó.

“¡Si!”

Sus camaradas habían luchado contra los comandantes del ejército e incluso contra la reina parásita. ¿Cómo podía tener miedo a los simples cadáveres y parásitos?

“Por favor déjame.”

“Creo que no tengo otra opción”.

Taihi sonrió brillantemente.

“Aprecio tu ayuda. Pero, el equipo de patrulla del que estoy a cargo va a la zona más profunda y peligrosa de la Cordillera de Hiral, así que tenga eso en cuenta”.

Después de hablar con Taihi, Yi Seol-Ah volvió a bajar. Aunque decidió por su cuenta, aún necesitaba obtener permiso.

Después de escuchar su explicación, Marcel Ghionea pasó silenciosamente el cristal de comunicación. Yi Seol-Ah personalmente explicó la circunstancia.

—Oho.

Phi Sora se rio entre dientes.

Fue una risa sorprendida en lugar de una burla.

—Mírate. Estoy sorprendido … Muy bien, adelante. Pero déjame aconsejarte, no lo hagas a medias. Los parásitos no son objetivos tan fáciles.

“Arriesgaré mi vida”.

¿No sabes qué es el término medio? No te mueras ¿Qué le voy a decir al representante si mueres?

Phi Sora se quejó.

—De todos modos, buena suerte. Como vas tan lejos, espero verte de nuevo.

Phi Sora colgó.

Yi Seol-Ah le devolvió el cristal de comunicación a Marcel Ghionea y luego se inclinó cortésmente.

“Gracias por traerme aquí”.

“… Esta es la primera vez que haces algo digno de elogio”.

Marcel Ghionea murmuró en voz baja.

“Es lo mismo con tu hermano. Parece que tendré una cosa menos de qué preocuparme ahora. Estoy seguro de que el Representante Seol también estará feliz”.

“Ah, tenemos que decirle a Orabeo-nim también…”

“Bueno, eso es si él regresa antes que tú. Pero dijo que se iría por mucho tiempo…”

“A dónde fue él…?”

“No lo sé. Solo los líderes del equipo conocen los detalles. No nos dijo nada”.

Marcel Ghionea chasqueó los labios una vez que se mencionó el nombre de Seol Jihu.

“Pero puedo adivinar. Probablemente pensó lo mismo que yo”.

Mirando hacia el cielo…

“Tal vez…”

Soltó un ligero suspiro.

“Podría sufrir más que cualquier cosa que haya experimentado durante la última guerra…”

* *

Al mismo tiempo.

Cuando una roca rodó por la montaña con un ruido atronador, un grito espantoso resonó.

Black Seol Jihu miró con la barbilla en la palma de la mano antes de tomar la rama del árbol en la mano y completar el carácter de conteo (正) en el suelo.

Mirando a los innumerables personajes contando dibujados en el suelo, sonrió amargamente.

“2.475º intento. También un fracaso”.

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