TSCOG 372 – Penitencia (3)

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Después de salir de la oficina, los hermanos Yi caminaron silenciosamente por el pasillo.

Al ser empujados de izquierda a derecha, obviamente no estaban satisfechos con la situación.

“Noona”.

Mientras caminaba en silencio, Yi Sungjin habló de repente.

“Yo… realmente quiero ayudar a mamá a sanar”.

Se podía sentir una fuerte determinación en su voz.

“Así que no me odies demasiado”.

Yi Seol-Ah volvió la cabeza ante sus palabras inesperadas.

“¿Sungjin?”

Sin embargo, Yi Sungjin no dijo nada más y caminó hacia su habitación. Poniéndose la armadura y el escudo, abandonó el edificio de inmediato.

Yi Seol-Ah se puso su propia armadura y rápidamente persiguió a su hermano menor.

Llegaron al pub.

Tres personas esperaban a los hermanos.

“¿No pudiste traer a nadie?”

“No, todos estaban ocupados”.

Sergei Romanchev frunció el ceño. Parecía nervioso como si algo sucediera mientras tanto.

“Mie*da, estaba apostando por ustedes…”

“Trabajaremos duro. Puede usarnos como porteadores si lo desea”.

“Nuestro equipo no necesita porteadores. Estamos ocupados alimentando nuestras propias bocas…”

“Tampoco tienes que darnos una parte. Solo déjanos seguirte”.

“¿Huh? ¿No sois chicos de Valhalla? No quiero ningún problema más tarde”.

El hombre corpulento miró a sus compañeros con una expresión atónita.

“… ¿Por qué no los traemos?”

El hombre escuálido que jugaba con una daga dio su opinión.

“Lo discutimos antes, ¿no? Que deberíamos ir solos si no podemos reclutar un High Ranker. Son de nivel 3, por lo que al menos deberían llevar su propio peso. Más…”

En silencio, el hombre escuálido examinó cuidadosamente sus alrededores.

Sergei Romanchev escupió en el suelo.

“Maldición, no debería haberlo mencionado antes”.

“Fue tu culpa por ser descuidado. No es culpa de estos niños”.

“Lo sé”.

“De todos modos, no es como si estuvieran pidiendo una parte del botín. Parece que otros equipos se han dado cuenta y están en movimiento. ¿No deberíamos ponernos en marcha lo más rápido posible?”

Sergei Romanchev apretó repetidamente y abrió la mano a instancias de su compañero.

Miró a la pareja de hermanos y hermanas, que claramente parecían novatos y luego se peinó hacia atrás.

“Bien. Tu lo dijiste. Que no necesitas compartir el botín. Será mejor que no vuelvas a tus palabras”.

“Por supuesto.”

“No nos importa que seas de Valhalla. Si decidimos que eres un obstáculo para nuestra expedición, te dejaremos atrás en el acto. Si todavía quieres ir, ven a la puerta oriental a las seis”.

“Ya tengo todas mis cosas. Solo tienes que darme tus cosas”.

“Hah, suenas como un Alto Rango. Aquí”.

El hombre corpulento resopló y miró a Yi Seol-Ah.

¿Tú también vienes? Deberías irte ahora si no vienes.

“¿S-sí? Ah, vendré.

Yi Seol-Ah estuvo de acuerdo sin darse cuenta y miró a su hermano menor.

Yi Sungjin estaba arrojando una mochila sobre su hombro con una cara inexpresiva.

Pronto, Sergei Romanchev se levantó refunfuñando.

El dueño del pub, que estaba limpiando una taza con un paño, echó un vistazo a las cinco personas que salían del pub.

* *

No fue sino hasta cinco días después que el dueño del pub volvió a ver a las cinco personas.

Cuatro personas siguieron a un hombre corpulento cubierto de una nube de polvo.

“Dueño, ¡tráiganos algunas bebidas y carne!”

“Oye, ¿Sungjin no es menor?”

“¿A quien le importa? Esto es el paraíso. Además, ¡está totalmente bien que los estudiantes de secundaria beban alcohol! ¡Diablos, lo hice cuando estaba en la secundaria!”

Al ver cómo se reían y reían para sí mismos, su expedición parecía haber sido un éxito.

Cuando el dueño les trajo comida y alcohol, notó que el ambiente era mayormente bueno.

Por supuesto, cuando algo era mayormente bueno, eso naturalmente significaba que alguna parte era mala.

Mientras el Guerrero y el Asesino sonreían al adolescente, la arquera tenía la boca cerrada y la adolescente parecía ansiosa.

“Ahora, ahora, bebamos todos. Sungjin! Tú también tienes una taza”.

“No estoy bien-”

“Venga. ¿No quieres una bebida que te estoy ofreciendo? Este hyung también te dará esto, así que anímate”.

Sergei Romanchev cortó la parte más jugosa de la carne y la puso en el plato de Yi Sungjin. Tenía una actitud completamente diferente a la de hace cinco días.

“La cuenta de esta noche está en mí. ¡Puedes ordenar a tu gusto!”

Incluso se sentó junto a Yi Sungjin y le rodeó el hombro con el brazo.

“Perdona a este hyung por ignorarte al principio. Era demasiado sensible en ese momento por miedo a que alguien nos arrebatara la oportunidad. ¿Quién hubiera pensado que alguien sin experiencia se desempeñaría tan bien?”

“Seguro que lo entendiste bien. Hubieras muerto si no fuera por Sungjin”.

El hombre negro escuálido dijo con una sonrisa, y el hombre corpulento se estremeció.

“No me hagas recordar. Todavía me dan escalofríos. ¿Alguna vez has experimentado que el tiempo se ralentizaba?”

“Eso suele ser lo que sucede cuando te envenenan”.

“De todos modos, apenas logré matar al monstruo frente a mí, pero luego sentí un escalofrío en mi espalda. Así que me di la vuelta, y he aquí, vi a otro sosteniendo sus garras viciosas justo en frente de mis ojos. Pensé, Ah, esto es todo para mí… ¡ Entonces boom!”

Sergei Romanchev se levantó de su asiento.

Tomó el escudo de Yi Sungjin y luego corrió hacia adelante mientras gritaba: “¡Cuidado!”

“De repente se interpuso entre nosotros y me empujó hacia atrás. Kyaa! ¡Me enamoré de él en el acto!”

Golpeó la espalda de Yi Sungjin varias veces mientras reía.

El dueño del pub sonrió mientras veía al adolescente masticar un trozo de carne con el ceño fruncido. Por lo que parece, este joven parecía haber salvado la vida del hombre corpulento.

Fue cuando.

Anillo.

“Bienve…”

El dueño del pub hizo una pausa cuando se escuchó el sonido de alguien entrando.

“Muy bien, come, come. Esto es parte de la expedición. ¿Cuál es la diversión de decir adiós tan pronto como termina el trabajo? Celebrar alegremente es vital para construir una buena relación”.

Por otro lado, Sergei Romanchev volvió a sentarse y tragó la bebida que tenía en la mano.

Se limpió los labios y miró al adolescente con atención.

“Sungjin”.

Entonces, comenzó a hablar sugestivamente.

“¿Quieres quizás acompañarnos por un tiempo?”

“¿Perdón?”

“Sé que eres miembro de Valhalla. Pero tú mismo lo dijiste, ¿no? Que necesitas experiencia”.

“Ah, sí”.

“Como saben, soy un guerrero bárbaro”.

El hombre corpulento golpeó su pecho.

“No podía mostrar mis habilidades reales porque tenía que proteger a estos tipos. Esta vez realmente sentí que podría relajarme y volverme loco con un Guardia en el equipo. En otras palabras, tú y yo tenemos una gran sinergia.

“Me encantaría, pero … ¿puedo?”

“¡Por supuesto! ¡Si eres tú, te damos la bienvenida con los brazos abiertos!”

Sergei Romanchev extendió los brazos y luego volvió a mirar a sus compañeros.

“Ustedes no tienen ninguna queja, ¿verdad?”

“Por supuesto no. Esta es la Guardia que fue entrenada por el legendario entrenador de Paradise. Seguramente nos protegería bien”.

El hombre escuálido respaldó la idea de inmediato. Luego, miró a la mujer Arquera.

“¿Qué piensas?”

“…Hm, no es una mala idea”.

La Arquera echó la barbilla hacia atrás mientras respiraba por la nariz.

“Pero hay una trampa”.

“¿Captura?”

“Sí. Estoy bien con el. Estoy de acuerdo en que tener un guardia es bueno. Pero la próxima vez, haz que venga solo”.

La arquera señaló a Yi Seol-Ah.

“No la traigas”.

La atmósfera se volvió pesada al instante.

Yi Seol-Ah cerró los ojos.

Ella previó que esto vendría por un tiempo ahora. A diferencia de su hermano, recibió una mala evaluación en esta exploración.

Sergei Romanchev miró de un lado a otro entre los dos hermanos antes de hablar con voz preocupada.

“Mm… pero son hermanos. ¿No puedes comprometerte?”

“¿Qué tiene eso que ver con esto? Ella tiene una organización detrás de ella. De todos modos, no voy a ir a ningún lado con ella”.

La mujer Archer dijo con firmeza y escupió sus quejas.

“Ella ni siquiera puede sostener muchas cosas como portera, y se interrumpe en medio de las peleas. Quiero decir, no diría esto si lo hiciera bien. Hay uno sin marcar entrando, entonces, ¿por qué disparar al que el Guerrero está frenando? E incluso te volviste loco, creyendo que yo fui quien disparó esa flecha”.

“Yo dije que lo sentía. No lo sabía”.

Sergei Romanchev se disculpó nuevamente.

Sin embargo, la mujer Archer apenas estaba comenzando.

“No importa su habilidad de combate, ¡ella ni siquiera sabe cómo pelear! Entonces, ¿sabe cómo sentir presencias o leer canciones? No. ¿Es ella realmente una Rastreadora? Y ella sigue preguntando pregunta tras pregunta como si fuera jardín de infantes o algo así. No estaba seguro de si salía a explorar o cuidar a un niño en una guardería”.

Fuertes críticas salieron a la luz.

Yi Seol-Ah dejó caer la cabeza a toda prisa.

“L-Lo siento, todavía soy nuevo en todo esto”.

“Entonces no deberías haber venido. O quédate tranquilo y recoge las cosas por tu cuenta. ¿Sabes cuántas cosas debe tener en cuenta un encabezado? ¿Crees que tienen tiempo para responder cada pequeña pregunta?”

Fue como dijo la Arquera. Cada clase tuvo un papel en una expedición.

El trabajo de un Guerrero era simple: servir como un protector de carne en la mayoría de las situaciones, pero el trabajo de un Arquero era mucho más complejo.

Esto fue especialmente así para un encabezado.

Yi Seol-Ah no hizo nada bien.

Aunque antes realizó algunas expediciones como miembro de White Rose (Rosa Blanca), en aquel entonces, sus compañeros de equipo la habían cuidado deliberadamente.

Pero esta vez, se encontró con una realidad fría después de salir sola por primera vez.

Al final, ella era solo una prometedora terrícola. Si bien su nivel físico aumentó, su logro como Arquero no fue diferente de cuando era un Nivel 2.

“Tendré más cuidado de ahora en adelante”.

“No, no necesitas venir la próxima vez. Eres tú o los dos”.

La cabeza de Yi Seol-Ah cayó aún más cuando la arquera habló con resolución.

Ella no lloró. Estaba acostumbrada a que le gritaran. Era solo que se sentía amargada, recibiendo una evaluación tan diferente a la de su hermano menor.

“¿Entonces? ¿Cual es tu respuesta?”

La mujer Archer habló con el ceño fruncido como si no hubiera ventilado lo suficiente. El silencio de Yi Seol-Ah parecía estar enojándola más.

“Seguiste parloteando Valhalla esto, Valhalla aquello. No deben ser nada especial si se aferran a alguien como tú…”

La Arquera de repente hizo una pausa, sus ojos se abrieron de par en par.

Fue porque sintió un brazo envolverse suavemente alrededor de su cuello desde atrás.

“Suena como un tema divertido”.

La cara de una belleza pelirroja cortada junto a la cara de la mujer Archer.

“¿Te importa si me uno?”

“¿Q-Quién eres?”

“¿Yo? Soy Phi Sora”.

“¿Phi Sora?”

La Arquera, que estaba a punto de sacudirse furiosamente el brazo, se congeló.

Phi Sora, el viejo hijo de puta de la Rosa Blanca y la vanguardia de Valhalla.

Ella había oído hablar del nombre.

Era lo mismo para sus compañeros.

Sergei Romanchev tuvo hipo y el escuálido hombre negro aflojó el agarre de su daga.

Phi Sora intercambió miradas con los sorprendidos hermanos Yi antes de levantar la parte superior de su cuerpo.

“Te escuché hablar de Valhalla, ya ves”.

“N-No, eso no es lo que quise decir…”

La Arquera tartamudeó.

“Mis disculpas. No pretendíamos criticar a Valhalla”.

Sergei Romanchev se disculpó sinceramente.

“Oh, debo haber escuchado mal entonces”.

A Phi Sora no pareció importarle tanto como pasó por alto el tema.

“De todos modos, parece que estás interesado en uno de nuestros miembros”.

“Ah, sí, ha sido de gran ayuda. Entonces, si está bien…”

“Claro, ustedes se ven como un equipo decente. Estaría agradecido si lo llevas contigo”.

“Jaja, deberíamos ser nosotros los que estemos agradecidos”.

Sergei Romanchev habló alegremente por fuera, pero suspiró aliviado por dentro.

A juzgar por la forma en que hablaba Phi Sora, debe haber estado escuchando su conversación desde el principio.

“Ahora…”

La mirada de Phi Sora se volvió hacia Yi Seol-Ah.

“Te levantas”.

“¿Perdón?”

“Levántate, dije. Voy a llevarla de regreso, así que por favor cuida bien a Sungjin. Será mejor que también te vaya bien, Sungjin”.

La arquera levantó la mirada un poco. Miró a Yi Seol-Ah con una sonrisa furtiva.

“Por supuesto por supuesto”.

Sergei Romanchev respondió de inmediato. No tenía motivos para negarse cuando Phi Sora estaba arreglando la situación para su ventaja.

“Sígueme”.

Phi Sora se dio la vuelta.

Yi Seol-Ah dudó antes de levantarse a regañadientes. Sabía que quedarse y aferrarse solo la haría ver fea.

* *

“¿No tengo ni siquiera un agradecimiento?”

Phi Sora dijo en el camino de regreso a Valhalla.

“Te saqué de esa situación difícil. Sé que no te gusto, pero pensé que al menos darías las gracias”.

Yi Seol-Ah miró la espalda de Phi Sora con una mirada nerviosa.

“…Cómo…”

“¿Cómo lo supe? Yi Sungjin me llamó. Dijo que la expedición terminó y que había regresado después de pasar por el pub”.

“Ah…”

“Es gracioso, de verdad. Les dije específicamente a los dos que me informaran antes de irse, pero ¿lo hacen después de que todo termina? Ustedes deben pensar que soy una broma. De todos modos, me cansé de apretar los dientes y esperar a que volvieran, así que fui al pub. Luego los observé por un momento porque las cosas parecían un poco inusuales”.

Es decir, ella estaba mirando desde el principio.

¿Qué habría sentido ella al verme gritar? Ella debe haberse reído con seguridad.

Una risa atónita escapó de la boca de Yi Seol-Ah.

“¿Como se sintió?”

“?”

“Ir a una expedición, quiero decir. Es bastante obvio que te equivocaste mucho, pensando que sería como las expediciones que realizaste cuando estabas en White Rose (Rosa Blanca)”.

Yi Seol-Ah no respondió.

La mitad de ella ya se había rendido.

“Para empezar, elegiste el equipo equivocado. Es obvio que son un equipo muy unido y familiar. Puede que no sean los más hábiles, pero por lo general no les gustan los recién llegados. Para unirte a un equipo así, tienes que hacer una de dos cosas: ser capaz de desempeñar un papel que no pueden en su equipo o mostrar una habilidad excepcional que va más allá de tener roles superpuestos”.

Llegaron a Valhalla mientras hablaban. Phi Sora subió las escaleras, entró en la oficina del Equipo 1 y luego se sentó.

“¿Qué estás haciendo? Adelante”.

Yi Seol-Ah entró en silencio y se sentó.

“¿Qué crees que es esto?”

Phi Sora deslizó un papel frente a Yi Seol-Ah.

Después de leerlo, Yi Seol-Ah se mordió el labio. Era del equipo de inteligencia, y detallaba lo que hicieron los hermanos después de ir al Equipo 2.

La última línea del informe pidió cortésmente que esto no vuelva a suceder.

“Para ser honesto, tengo muchas cosas que quiero decir”.

Yi Seol-Ah esperaba ser masticada, pero Phi Sora sonaba indiferente.

“¿No te dije que me hicieras saber si necesitas algo? Por lo menos, habla con el líder de tu propio equipo. ¿Por qué ir al equipo de esa perra Oh Rahee? El representante me puso en esta posición para mantener a los otros equipos bajo control, ¿pero me haces recibir una advertencia como esta? ¿Querías frustrarme hasta la muerte?”

Phi Sora dijo mientras ponía sus dedos entrelazados detrás de su cabeza.

“Pero, ¿de qué sirve hablar conmigo, verdad? Sé lo que piensas de mí, así que no es que no entienda”.

Yi Seol-Ah miró a Phi Sora de una manera renovada mientras escuchaba en silencio.

Phi Sora parecía diferente de cuando estaba en White Rose.

“Debes tener curiosidad por qué te puse a ti y a tu hermano en el Equipo 1”.

“…Si.”

“Diré esto ahora. Olvidemos el pasado y comencemos de nuevo. Estoy tratando de cuidar de ustedes dos para compensar lo que sucedió en el pasado. Pero no les haré un favor nunca más. Porque nunca les hice mal a los dos”.

“…”

“Los traje a mi equipo a pesar de todo eso por tres razones”.

Phi Sora levantó tres dedos.

“La primera fue porque lo siento”.

“¿Eh?”

“No para usted, sino para el Representante Seol. Bueno, él fue quien me pidió que estuviera a cargo del Equipo 1, pero como tomé el Arquero de Acero y el único Sacerdote de Valhalla, juzgué que debería llevarlos a los dos para que sea justo para los otros equipos”.

Phi Sora dobló su dedo anular.

“La segunda fue porque tomarlos a los dos era al menos mejor que criar a los novatos completos desde cero. Y el tercero fue porque la opinión del Equipo 1 en Valhalla se fortalecerá si ustedes dos pueden llevar sus propios pesos en la organización”.

“?”

“No me malentiendan. No estoy haciendo esto por mí mismo. Como dije antes, el Representante Seol me pidió que asumiera este papel. Estoy hablando desde la perspectiva del equipo. Puede que seas demasiado joven para entenderlo, pero la razón por la cual el Representante Seol me convirtió en el líder del Equipo 1 fue para crear una fuerza que apoyara y respaldara al equipo principal”.

Phi Sora bajó la mano y luego se cruzó de brazos.

“Bueno, no lo haré más complicado de lo que ya es. Todo lo que necesita saber ahora es que necesita crecer. No eres bueno como están las cosas ahora. Estrictamente hablando, en este momento, el Equipo 1 tiene menos voz en la organización que el equipo de inteligencia y tiene una alineación más débil que el Equipo 2. Sin embargo, mañana habrá otra sesión de formación de equipos”.

Yi Seol-Ah inclinó la cabeza. Parecía que no entendía nada de lo que acababa de decir Phi Sora.

Pero, ella podía decir que Phi Sora no estaba tratando de ayudarla por buena voluntad.

“Así que quiero que ustedes dos al menos lleguen al Nivel 4 por su cuenta… Afortunadamente, parece que Sungjin encontró su camino. El problema eres tú”.

Phi Sora dijo sin rodeos.

“Seré directo contigo. Entiendes tu posición actual, ¿verdad? Que simplemente estás perdiendo tu conexión pasada con el representante”.

“…Si”.

“¿No quieres dejar de caminar sobre cáscaras de huevo cada vez que estás con alguien? Hablando estrictamente, has sido miembro incluso antes que yo. Tienes antigüedad para todos, excepto los miembros originales de Carpe Diem. ¿No quieres levantar el pecho y decir: ‘Soy un miembro fundador’?”

Yi Seol-Ah habría dicho que no si hubiera sido en el pasado.

Pero a partir del momento en que fue al Equipo 2 a la expedición reciente, había pasado por mucho y se había cansado.

Por eso, lo que dijo Phi Sora sonaba mucho más atractivo de lo que normalmente hubiera sido.

“…Si”

Y así, ella en silencio devolvió una respuesta afirmativa.

“No quiero que me ignoren”.

La esquina de la boca de Phi Sora se curvó.

Como decía el dicho, incluso una persona muda ladraría si fuera conducida a una esquina . La niña, que tímidamente dijo que sí cada vez, finalmente había revelado sus verdaderos sentimientos.

“Eso es natural. Muy bien, ¿quieres intentar hacer lo que te recomiendo?”

“¿Que quieres que haga?”

“Primero, escúpelo”.

“¿Huh?”

“Cuando Pequeño Polluelo salió del cascarón, tú eras el único que podía entender su canto. ¿Qué dijo Lust Unni cuando te sacó a hablar?”

“Ah, eso…”

Yi Seol-Ah explicó vacilante.

Una vez que Yi Seol-Ah terminó, Phi Sora asintió con la cabeza. Era como si estuviera diciendo que esperaba tanto.

“Está bien, entonces ve a la Federación”.

Phi Sora dijo rotundamente.

“También tienes la aptitud de todos los oficios y la potencial afinidad espiritual. Un arquero contratado con un espíritu suena bien. ¿No lo has pensado?”

Yi Seol-Ah estaba sorprendido. No era que ella nunca lo hubiera pensado. Era solo que ella se rindió porque no había forma de evitarlo.

“Pero la Federación …”

“Podría haber sido una propuesta desesperada en el pasado, pero ahora es diferente”.

Phi Sora puso su mano sobre el cristal de comunicación en su escritorio.

“¿Señor Ghio? Soy yo. Sí, ven a la oficina”.

Pronto, Marcel Ghionea abrió la puerta y entró.

“Lamento llamarte antes de que te vayas, pero necesito que me ayudes con algo”.

“Adelante.”

“¿Puedes tomar Seol-Ah e ir a la Federación?”

“¿La Federación…?”

“A la Fortaleza de Tigol, quiero decir. Seol-Ah dice que tiene una afinidad espiritual. Tal vez ya lo has adivinado, Ghio”.

Marcel Ghionea asintió.

“Es Ghionea. De todos modos, pensé que era extraño que ella pudiera entender el chirrido de Pequeño Polluelo”.

“Genial, parece que estamos en la misma página. Me pondré en contacto con el Palacio Real de Eva y les diré que informen a la Federación, así que ayúdenla a contratar un Espíritu. Yo también puedo ir, pero creo que sería mejor que te vayas”.

“Eso tiene sentido. ¿Puedo partir hoy?”

“Por supuesto”.

“Entendido”.

Marcel Ghionea se volvió. Luego, habló con Yi Seol-Ah, que estaba sentada aturdida en su asiento.

“Prepárate y sal”.

* *

Esa noche.

Yi Seol-Ah dejó a Eva con Marcel Ghionea.

A la Fortaleza de Tigol.

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