TSCOG 368 – El Que Espera (2)

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Cuando Seol Jihu recuperó su conciencia, se dio cuenta de que estaba cómodo.

La sensación de ardor en todo su cuerpo y el dolor desgarrador que le destrozaba el interior se habían desvanecido sin dejar rastro.

Todo estaba en silencio.

De repente, se dio cuenta de que era porque lo sostenía alguien que lo hacía sentir tan cómodo.

Incluso en un estado semi-consciente, podía sentir los muslos apoyando su cuello.

Y había un olor fragante.

El cálido aroma de la carne le acarició la nariz.

Seol Jihu resopló e instintivamente se acurrucó en la fragante comodidad.

Cuando sintió algo suave contra sus mejillas, decidió enterrar su rostro en él.

Una pequeña sonrisa floreció en la esquina de su boca mientras una sensación suave y blanda envolvía su rostro.

Sabía que estaba actuando como un niño mimado.

Sin embargo, Seol Jihu no quería separarse del calor que sentía después de mucho tiempo.

Una de las cosas más difíciles de entrenar solo fue la soledad.

Escalar una montaña día y noche sin nadie con quien hablar o apoyarse era más solitario de lo que esperaba.

Con cada paso que daba, su anhelo por los regaños de Jang Maldong seguía creciendo.

Extrañaba las voces de sus camaradas y la forma en que llenaban el aire.

Al final, solo quería hablar con alguien, cualquiera.

En pocas palabras, extrañaba a la gente.

Y así, como un niño mimado, Seol Jihu continuó acurrucándose en el calor.

No quería perderse el aroma de otro ser humano.

Se sentía tan bien que si esto era un sueño, nunca quería despertarse.

‘… ¿Hmm?’

Justo cuando su conciencia estaba a punto de resbalar, los ojos de Seol Jihu se crisparon de repente.

Sintió una mano acariciando su frente.

Al principio, pensó que estaba equivocado. Pero entonces la mano comenzó a revolver su cabello suavemente.

‘¿No fue un sueño …?’

Seol Jihu abrió lentamente los ojos.

Vio una cara pálida y cabello negro derritiéndose en el cielo nocturno.

Su visión era borrosa y tenía problemas para reconocer la cara, pero incluso a través de la neblina, podía notar que la luz de la luna estaba contribuyendo definitivamente a la atmósfera onírica.

“… ¿Noona?”

Soltó un grito cuando sus ojos vieron una prenda blanca que se parecía a la túnica de un sacerdote.

Y luego, parpadeó rápidamente varias veces.

Se dio cuenta de que Seo Yuhui no podría estar aquí.

Entonces, ¿quién era esta persona?

La visión de Seol Jihu se agudizó y sus ojos se abrieron de par en par.

“Baek-”

Saltó y se separó del calor, pateando el suelo con ambos pies.

Luego vio una lanza verde y una túnica blanca.

Una mujer mística, que exuda un ambiente similar al de un experto en artes marciales, lo miraba con ojos tranquilos.

“… ¿Señorita Baek Haeju?”

“…”

Baek Haeju, que lo miraba fijamente, suspiró en silencio.

Se levantó lentamente, ajustándose la ropa para que su frente ya no quedara expuesto.

Aturdido, Seol Jihu se levantó con ella.

Mirando a su alrededor, todavía podía ver la enorme montaña, tan alta que su pico se perdió en las nubes.

También vio la roca que, cada vez que fallaba la prueba, rodaba por la montaña y se detenía en el mismo lugar cada vez.

Parecía que había regresado al punto de partida.

Seol Jihu trató desesperadamente de recordar lo que había sucedido.

Recordaba haber fallado justo antes de pasar la primera prueba.

Se sentó allí por un momento de frustración antes de recuperarse y cruzar el primer punto de control sin empujar la roca, es decir, sin pasar la primera prueba, preguntándose cómo sería la segunda y la tercera prueba.

‘Tan pronto como pasé el primer punto de control, se levantaron todas las restricciones y pasé fácilmente el segundo juicio. Y entonces….’

Cuando entró en el camino que conduce a la cima de la montaña más allá del segundo punto de control, el mundo a su alrededor cambió instantáneamente.

La oscuridad lo rodeaba, y su hermano y hermana estaban …

La cara de Seol Jihu se oscureció al recordar cada momento de su experiencia en ese momento.

Fue una experiencia terrible, especialmente cuando su cuerpo y boca se movieron solos y recrearon el pasado. Nunca quiso volver a tener esa experiencia.

Eso fue lo último que recordó, y cuando recuperó la conciencia, había regresado al punto de partida, con la cabeza apoyada en el regazo de Baek Haeju.

O murió y fue trasladado automáticamente al comienzo, o Baek Haeju lo movió ella misma.

Pensó que podría haber sido lo primero, pero estaba más preocupado por cómo Baek Haeju pudo ingresar a este espacio.

“¿De verdad… señorita Baek Haeju?”

Seol Jihu preguntó con curiosidad. Parte de él todavía tenía dudas de que ella pudiera ser una ilusión.

Baek Haeju habló lentamente.

“El Camino del Alma es un lugar al que solo pueden acceder aquellos con los Estigmas Divinos. Así que no hay razón para que no pueda hacerlo”.

Seol Jihu estaba aturdido, incapaz de entender sus palabras. Baek Haeju dejó escapar un profundo suspiro.

Luego se subió la bata y reveló su piel clara.

Al principio, Seol Jihu se sorprendió por su exposición repentina, pero luego notó algo en su estómago.

Sobre su pequeño pero bien formado ombligo, vio una delgada cicatriz.

La cicatriz tenía un tenue resplandor azul.

“Entré en este espacio a discreción de Ira cuando tenía el nivel 5”.

Baek Haeju explicó, bajando su túnica a su posición original.

“En ese momento elegí recibir dos pruebas y las supere después de un largo sufrimiento”.

Solo entonces Seol Jihu dio un pequeño jadeo.

Ahora que lo pienso, la Sagrada Emperatriz fue el primer Nivel 8 en la historia del Paraíso.

A pesar de que ella no era una ejecutora, era una receptora del Vestigio Divino.

Esto significaba que ella había recorrido el Camino del Alma antes que él.

Él ya lo sabía. Solo se le pasó por la cabeza por el estrés que el juicio le había causado.

“¿Eso significa que volviste por mí? O….”

“Tan pronto como regresé al Paraíso, la señorita Kim Hannah me pidió que la conociera”.

Baek Haeju dijo.

“Ella me dijo que había dejado a un lado mi parte del botín, y que… querías hablar conmigo”. Pero ya te habías ido cuando llegué allí. Fue entonces cuando ella me contó los detalles”.

“Ah, así que por eso…”

Por mucho que sonara como una respuesta preparada, tenía sentido, y Seol Jihu no se opuso.

“Sí, le dije que te dijera eso. Pero antes de eso … Gracias por tu ayuda. No recuerdo lo que pasó, pero siento que me empujaron a una situación bastante peligrosa…”

Seol Jihu chasqueó los labios e inclinó la cabeza.

“¿Ya terminaste?”

Sin embargo, en lugar de reconocer su gratitud, Baek Haeju levantó la voz.

“¿Ahora puedo hacerte un par de preguntas?”

Ella sonaba un poco enojada, y Seol Jihu, inconscientemente, asintió con la cabeza.

“¿En qué demonios estabas pensando?”

Los ojos de Baek Haeju se entrecerraron.

“¿Por qué pediste tres juicios?”

“…¿Como supiste?”

“En aquel entonces, la montaña no era tan alta como lo es ahora. Pude ver el pico desde aquí”.

Las palabras salieron de su boca sin un momento de vacilación.

“Pero ahora, el pico es invisible. Una prueba es bastante difícil y usted solicitó tres. ¿Cómo exactamente planeas pasarlos?”

Ella tenía razón.

Ahora que tenía algo de experiencia con los juicios, entendía por qué estaba tan preocupada.

“En un espacio donde el tiempo pasa diez veces más rápido de lo normal, entrenar solo sin nadie con quien interactuar es suficiente para volver loca a una persona…”

Baek Haeju se mordió el labio inferior.

“La Expedición del Reino de los Espíritus era inevitable, pero esto podría haberse evitado fácilmente. ¿No te detuvo Gula?”

“Ella hizo”.

“¿Y aún lo seguiste adelante a pesar de que la diosa te detuvo? ¿Fue tu elección?”

Cuando Seol Jihu no respondió, Baek Haeju frunció ligeramente el ceño y lo fulminó con la mirada.

“¿Eres tan codicioso? ¿O disfrutas el peligro?”

No podía decir si estaba preocupada o enojada.

“Y ella habla casualmente de vez en cuando”.

Esta mujer era realmente difícil de entender. Se había sentido de la misma manera cuando luchó con ella contra la tempestad furiosa.

Desde la perspectiva de Seol Jihu, Baek Haeju no tenía motivos para preocuparse o criticarlo.

Aún así, ella lo ayudó y lo cuidó.

“Eso no es.”

Seol Jihu habló, rascándose el costado de su cabeza.

“Solo quería ser más fuerte”.

Baek Haeju frunció el ceño aún más.

“La expedición y la guerra me hicieron darme cuenta de que no puedo quedarme así. Necesito más poder para derrotar a los parásitos”.

“…”

“Sé que estoy siendo codicioso. Y sabía que las pruebas serían difíciles. Por supuesto, nunca imaginé que sería tan malo, pero … De todos modos, eso es todo. No estoy haciendo esto porque disfruto el peligro”.

Su razón era simple pero sincera.

“Entiendo lo que estás tratando de decir, pero…”

Baek Haeju dio un pequeño suspiro y suavizó su rostro.

El final de su oración se desvaneció porque se dio cuenta de que él estaba diciendo la verdad.

Ella no sabía qué más decir.

“… Pero no tiene sentido si te lastimas en el proceso”.

Después de un momento de silencio, murmuró con ojos tristes.

“Si comes a toda prisa, es probable que te duela el estómago”.

Una pequeña carcajada escapó de los labios de Seol Jihu.

Cuando una mirada confundida cruzó la cara de Baek Haeju, Seol Jihu explicó con una sonrisa.

“Nunca imaginé que escucharía eso de ti”.

“?”

“‘Si comes con prisa, seguramente tendrás malestar estomacal’. Mi amigo de la infancia también solía decir eso. Dijo que estaba demasiado impaciente…”

“Ella suena sabia”.

Baek Haeju comentó con calma.

Un momentáneo silencio descendió.

Hablar fue divertido, tal vez porque no lo había hecho en mucho tiempo, pero no podía quedarse sentado aquí para siempre.

Seol Jihu recordó el propósito para el que estaba aquí.

Era hora de volver a las pruebas.

Sabía que fracasaría y se frustraría nuevamente. Aún así, después de hablar con Baek Haeju, se sintió mucho mejor.

¿Debo pedirle que venga a visitarme de vez en cuando?

Le llevaría bastante tiempo llegar a la cima de la montaña.

Entonces, al no tener más remedio que considerar una estadía prolongada, pensó que sería de gran ayuda si Baek Haeju pudiera visitarlo ocasionalmente.

Aliviar su soledad sin duda aumentaría su moral como lo hacía ahora.

Seol Jihu agonizó sobre si preguntarle o no.

Fue cuando.

“Las pruebas se establecen en piedra desde el momento en que comienzas a caminar. A partir de entonces, solo tienes dos opciones: alcanzar el pico o dejar de fumar”.

La voz de Baek Haeju sonó.

Lo que ella quiso decir es que una vez que comenzó la prueba, no podía aumentar o reducir la cantidad de pruebas que deseaba recibir.

“Mientras seas humano, tienes tus límites. A veces, la determinación por sí sola no es suficiente para lograr lo imposible. A medida que escalas la montaña, la dificultad de las pruebas también aumentará. Pueden romper su mente y perturbar su cabeza”.

Seol Jihu la escuchó atentamente, porque ya había experimentado todo lo que ella le estaba advirtiendo.

“Sabiendo eso, ¿todavía quieres continuar?”

Baek Haeju levantó los ojos y miró al joven.

“Por supuesto”.

Seol Jihu respondió sin dudar.

Baek Haeju sacudió la cabeza ligeramente como si esperara su respuesta.

“¿Y no vas a renunciar?”

Cuando volvió a preguntar, Seol Jihu pensó por un momento antes de responder.

“Renunciar… parece un desperdicio. Más importante aún, no podré levantar la cabeza frente a todos si renuncio ahora”.

Habló con énfasis.

“Me gustaría intentarlo de nuevo. Sé que es peligroso. No puedo decir con certeza si voy a aprobar, pero intentaré lo que me plazca. Y si aún no puedo pasar después de eso, dejaré de hacerlo”.

“Muy divertido”.

Baek Haeju soltó.

Los ojos de Seol Jihu se abrieron.

“¿Perdón?”

“No nada”.

“¿Qué quieres decir con nada? Acabas de decir ‘muy divertido’ “.

Molesto, Baek Haeju abrió la boca y la volvió a cerrar.

“Sé que para ti, intentar lo que te plazca significa correr cualquier riesgo para lograr tu objetivo”, era lo que parecía querer decir, pero desvió la mirada”.

“Ese no fui yo. Esa fue la Lanza Tathagata”.

“Lanza Tathagata… ¿Te refieres a esa lanza?”

“Sí, esta lanza tiene conciencia. “Muy gracioso” es lo que me dijo cuando escuchó su respuesta”.

“…”

“Lo dije en voz alta por error. Me disculpo”.

La Lanza Tathagata zumbó.

Para que reaccione así, lo que dijo sobre la lanza debe haber sido cierto.

Pero por alguna razón, el zumbido de la lanza parecía protestar por su inocencia.

‘Supongo que tiene sentido ya que la Lanza de la Pureza también tiene conciencia… De todos modos, qué persona más extraña’.

Seol Jihu miró a Baek Haeju con recelo, recordando las palabras de Little Chick sobre su ‘máscara’.

“De todos modos, entiendo lo que estás pensando”.

Baek Haeju dejó escapar una tos seca.

“El objetivo de la primera prueba debe ser llevar esa roca hasta el primer punto de control”.

Ella ignoró la mirada de Seol Jihu y giró su cuerpo, cambiando casualmente el tema.

Lentamente, se acercó a la roca.

Y entonces ella habló.

“Vamonos.”

“¿Perdón?”

“Sígueme.”

Ella comenzó a empujar la roca.

“Señorita Baek Haeju. Espera un minuto.”

Seol Jihu la llamó, pero Baek Haeju se alejó rápidamente de él.

Era increíblemente rápida, incluso cuando empujaba una roca tan grande como un hombre adulto.

“… Se supone que debo enfrentar el juicio solo”.

Seol Jihu se quejó pero cambió de opinión al momento siguiente.

‘Espera un minuto. ¿Quizás está tratando de mostrarme algo?’

No podía entender exactamente a Baek Haeju, pero era cierto que ella había pasado las pruebas antes que él.

Quizás al observar sus movimientos obtendría una pista decisiva sobre cómo subir a la cima de la montaña.

Solo mirarla lo ayudaría mucho.

Pensando así, Seol Jihu siguió a Baek Haeju a toda prisa.

Baek Haeju subió la cuesta con poco esfuerzo, quizás usando maná.

Empujó la roca con una mano, llegó al primer punto de control y miró a Seol Jihu.

“¿Cómo es la segunda prueba?”

“…”

“Señor Seol Jihu?”

“…No lo sé.”

“?”

Baek Haeju parpadeó confundido.

Seol Jihu lentamente apartó los ojos de la mujer.

“¿Eso significa que … ni siquiera pasaste la primera prueba y subiste?”

“No me malinterpreten, no estaba tratando de hacer trampa. Tenía curiosidad por saber qué era lo siguiente. Además, me sentí muy frustrado y pensé que tal vez podría obtener una pista si subía”.

Seol Jihu confesó y Baek Haeju cerró los ojos.

Tenía mucho que decir, pero suprimió el impulso de criticar.

Baek Haeju volvió a abrir los ojos y miró la cuesta que conducía al segundo punto de control. Pensó para sí misma por un momento, y luego empujó la roca por el camino.

¡Rumble!

Pronto, docenas de rocas comenzaron a rodar hacia Baek Haeju, tanto al frente como a su lado, como esperaba.

Pero Baek Haeju no se detuvo.

Siguió empujando la roca, levantando la Lanza Tathagata hacia el cielo.

¿Cómo va a pasar por aquí?

Seol Jihu miró con anticipación antes de que sus ojos se abrieran sorprendidos.

Docenas de espada verde qi salió disparada de la punta de la Lanza Tathagata.

Como una fuente, la espada qi se disparó hacia el cielo y explotó como fuegos artificiales en el aire mientras volaban hacia las rocas que caían sobre ellos por todos lados.

La mandíbula de Seol Jihu se quedó asombrada mientras veía a Baek Haeju aplastar las rocas en millones de pedazos.

No pudo evitar admirar la forma en que ella controlaba su espada qi.

Baek Haeju esperó a que los escombros se hundieran y luego comenzó a empujar la roca nuevamente.

“¿Podré hacer lo que ella hizo cuando vuelva aquí después de pasar la primera prueba…?”

Después de mucho pensar, Seol Jihu sacudió la cabeza.

Incluso si de alguna manera pudiera dividir su espada qi, no podría controlarla con tanta precisión como Baek Haeju.

‘¿Debo entrenar mi espada qi…? No, antes de eso, tengo que averiguar de qué se trata la segunda prueba.

Cuando Seol Jihu pasó el segundo punto de control, se perdió en sus pensamientos profundos. Pero cuando sintió algo contra su pecho, recuperó el sentido.

La parte posterior de la cabeza de Baek Haeju lo estaba tocando.

Se preguntó por qué se detuvo. Entonces notó que sus hombros, no, todo su cuerpo estaba temblando.

Seol Jihu pronto se dio cuenta de por qué.

Baek Haeju ya había puesto un pie en el camino más allá del segundo punto de control que conduce a la cima.

‘Este lugar es….’

Aquí fue donde todo se oscureció y sus traumas pasados ​​comenzaron a perseguirlo.

“Señorita Baek Haeju”.

No hubo respuesta.

Baek Haeju abrió mucho la boca y la cerró rápidamente.

Una gota de saliva de sus labios apretados cayó al suelo.

Seol Jihu extendió su brazo para agarrarla, pero Baek Haeju rápidamente levantó la mano y le indicó que se detuviera.

La forma en que reaccionó a su movimiento fue evidencia de que todavía estaba consciente.

De hecho, su otra mano todavía sostenía firmemente la roca.

Pero le asustaba que todo su cuerpo temblara incontrolablemente.

“Haeuk-”

Después de un minuto, que se sintió más como diez, Baek Haeju exhaló.

Inmediatamente dio un paso atrás y bajó la cabeza, limpiándose la saliva cerca de la boca.

“…Lo peor….”

“¿Estás bien?”

Baek Haeju no respondió.

“Recreando traumas pasados ​​a través de ilusiones … e incluso reproduciendo dolor físico, torturando tanto la mente como el cuerpo… Gula, gilipollas…”.

Murmuró para sí misma antes de darse la vuelta para mirar a Seol Jihu.

Sus ojos brillaron con resolución y desafío.

“Agárrate a esto”.

Baek Haeju se tragó el aliento, sostuvo la Lanza Tathagata boca abajo y la apuntó hacia Seol Jihu.

Cuando Seol Jihu agarró la lanza sin resistir, de repente una enorme corriente de energía brotó del cuerpo de Baek Haeju.

Del mismo modo, una ráfaga de energía verde salió disparada de la Lanza Tathagata y abrazó suavemente a Seol Jihu.

Fue un sentimiento extraño.

Uno podría llamarlo ‘espejo claro, agua quieta’. (Nota: Es un concepto chino)

La energía refrescante se filtró en el cuerpo de Seol Jihu, ayudando a calmar su cuerpo y mente.

“Cierra los ojos y concéntrate en la energía”.

Seol Jihu cerró los ojos como se le dijo.

Se aferró firmemente a la Lanza Tathagata mientras Baek Haeju lo conducía cuesta arriba.

Sus temores no habían desaparecido por completo, pero trató de sofocarlos y concentrarse en la energía.

‘Ho.’

Sintiendo una fuerte pendiente bajo sus pies, Seol Jihu exclamó dentro de su cabeza.

Algo fue definitivamente diferente esta vez.

Antes, había perdido todos sus sentidos antes de sentir que había pisado el suelo.

Pero esta vez la energía que lo rodeaba parecía proteger su mente y cuerpo.

“Así que esta es una forma de pasar por aquí”.

A juzgar por el color de la energía, Baek Haeju parecía haber usado el poder del atributo anti-malvado, también conocido como agua bendita.

La energía de Seol Jihu era similar, solo que con diferentes colores.

‘Le preguntaré si puede enseñarme cuando lleguemos a la cima’. Seol Jihu pensó y apresuró sus pasos.

De repente, el sonido de la roca rodante se detuvo.

Al mismo tiempo, Seol Jihu se detuvo porque sintió un ligero empujón en su mano, que estaba agarrando la lanza.

Baek Haeju parecía haber dejado de escalar una vez más.

‘¿Que esta pasando?’

Se preguntó si debería abrir los ojos.

“No”.

Fue entonces cuando escuchó una voz aguda desde arriba.

Seol Jihu dudaba de sus oídos.

No había hablado.

Y tampoco era la voz de Baek Haeju.

Nunca había escuchado esta voz antes. No, espera, ¿pero lo había hecho? Por alguna razón, la voz le sonaba familiar a sus oídos.

“Ese tipo detrás de ti, no merece estar aquí todavía. Regresa”.

Seol Jihu abrió los ojos.

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