TSCOG 367 – El Que Espera (1)

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“Kkeu…”

Un gruñido gorgoteante escapó de los dientes apretados de Seol Jihu.

Sus dos manos temblaron notablemente mientras empujaban la roca hacia arriba.

Seol Jihu raspó cada onza de energía de su cuerpo y la concentró en sus manos.

Sin embargo, la roca permaneció inamovible.

No importa cuánta fuerza usara, la roca permaneció fija en su lugar como si estuviera pegada al suelo.

Las pupilas inyectadas en sangre de Seol Jihu se desvanecieron.

Le picaron los ojos y su visión se volvió borrosa.

Quería quitar una mano de la roca y limpiarse los ojos, pero ni siquiera podía hacer eso.

No importa escalar la montaña, incluso quedarse quieto era apenas soportable.

Si le quitaba la mano por un segundo, la roca rodaría y lo aplastaría sin lugar a dudas.

Ya había muerto varias veces exactamente de la misma manera.

Sin embargo, la fuerza humana no era ilimitada. Simplemente ponerse de pie se volvió más y más insoportable con el paso del tiempo.

“¡Euuuuu, heuuuuuu…!”

Al darse cuenta de lo que sucedería pronto, un grito de bestia escapó de la boca de Seol Jihu.

Avanzó con los brazos que parecían explotar por toda la sangre que corría.

Por supuesto, la roca permaneció fija, y fue su cuerpo el que fue empujado hacia atrás.

“¡Keuk!”

Seol Jihu dejó caer la cabeza.

Ddddk. Gotas de sudor caían de su cabello empapado. Del mismo modo, el sudor fluyó por la parte superior de su cuerpo expuesto como la lluvia.

Se había quitado la camisa hacía mucho tiempo, dejando al descubierto su piel y músculos desnudos. No solo se estaba interponiendo en el camino, sino que la capa adicional también lo estaba sofocando.

Esta situación inmutable era tan frustrantemente sofocante que quería que su corazón explotara. Quizás de esa manera, las cosas se sentirían un poco más refrescantes.

“!”

De repente, los ojos de Seol Jihu se abrieron.

Había perdido el equilibrio mientras que momentáneamente perdió el foco.

Su mano izquierda empapada de sudor se deslizó de la superficie de la roca.

Aunque rápidamente recuperó el sentido, su brazo izquierdo ya avanzaba más allá de la roca.

Al mismo tiempo, la roca rodó hacia abajo como si hubiera estado esperando su momento en este momento.

“Ah”.

Desde la cara hasta los pies, una fuerte sensación aplastó su cuerpo.

Seol Jihu se aturdió y su visión se volvió borrosa en un instante.

…De nuevo, no pudo superar su límite.

¡Crack! Craaaack!

Sonó un sonido escalofriante.

Pronto, la roca llegó al pie de la montaña, dejando un rastro de sangre fresca.

Todo lo que quedó en su curso fue un cuerpo moribundo que goteaba sangre, con carne desgarrada y huesos aplastados.

El cuerpo pisoteado se convulsionó esporádicamente.

Ni siquiera un grito sonó.

A pesar de que la estadística de resistencia de Seol Jihu había aumentado a Intermedio (Intermedio), su cuerpo no pudo soportar la roca.

Seol Jihu miró sin rumbo fijo el lugar en el que estaba parado.

No mucho después, su cuerpo comenzó a volverse translúcido.

Y cuando el cuerpo desapareció por completo, se reformó al pie de la montaña.

Ahora estaba en el mismo lugar en el que estaba cuando entró por primera vez a este lugar.

Aunque revivió de inmediato, Seol Jihu no abrió los ojos. Se quedó quieto, sudando profusamente, en el campo cubierto de maleza.

¿Cuánto tiempo pasó?

Aunque solo habían pasado veinte minutos en el Paraíso, habían pasado tres horas y veinte minutos en este lugar.

Al despertarse, Seol Jihu estaba escalando la montaña una vez más.

Por supuesto, el resultado no fue diferente esta vez.

La roca aumentó gradualmente de tamaño y se hizo 1.5 veces más grande antes de llegar al punto medio.

La montaña ya se hizo más empinada cuanto más se acercaba a su cima, por lo que con la roca cada vez más pesada, los músculos de Seol Jihu alcanzaron su límite temprano.

Por eso no podía subir más.

Incluso si dio un paso adelante con gran dificultad, la roca solo se hizo más pesada.

Se encontró con una serie de límites.

‘Maldición’.

Fue tan malo que Seol Jihu pensó que estaba jugando con él.

Pero la roca no era lo único que era único.

Lo primero que sintió Seol Jihu después de venir a este lugar fue la falta de la necesidad de comer y beber.

Tampoco tenía hambre ni sed.

Y si murió durante el juicio, simplemente reviviría en el punto de partida.

Cuando comenzaba, estaba feliz, pensando que era el ambiente perfecto para el entrenamiento.

Pero eso fue todo.

Incluso si no sentía hambre o sed, su mente aún se cansaba.

Fue lo mismo con el dolor.

La primera vez que murió, Seol Jihu gritó a todo pulmón.

Se había acostumbrado a eso ahora después de morir cientos de veces, pero lo que sintió la primera vez que una roca lo aplastó aún estaba vivo en su mente.

El único consuelo fue que su estadística de resistencia aumentó en una etapa de las muertes repetidas.

Seol Jihu sonrió amargamente antes de fruncir el ceño ante el dolor en sus brazos.

Era agotador. Fue tan doloroso y agotador que quiso morir.

Pero lo que fue más agotador fue que no sabía el propósito de las pruebas.

No hubo un objetivo claro.

No sabía por qué estaba haciendo lo que estaba haciendo.

Dejando de lado el objetivo de “colocar la roca en la cima de la montaña”, simplemente no podía entender lo que esto logró.

Podría haber sido mejor si hubiera al menos diferentes ensayos para elegir, pero empujar una roca por una montaña durante 100 días seguidos sin un propósito visible fue suficiente para causar enfermedades mentales incluso a las mentes más fuertes.

Si Seol Jihu no desarrolló el temperamento de “autocontrol” a través del entrenamiento de Jang Maldong, se habría vuelto loco hace mucho tiempo.

Aún así, no era como si no hubiera progreso.

El lugar donde actualmente se vio obligado a detenerse fue diferente del lugar donde se detuvo inicialmente.

Había avanzado al menos un poco.

Pero solo tenía veintiséis pasos más o menos.

Todavía tenía un largo camino por recorrer, pero aún no había dado treinta pasos.

A este ritmo, no se sabía si pasaría la primera prueba.

El final se sintió tan fuera de alcance que Seol Jihu dejó caer la cabeza.

Justo cuando cerró los ojos, mirando la sangre y el sudor empapando el camino de la montaña …

‘… ¿Eh?’

Antes de que se diera cuenta, el peso que le aplastaba los brazos parecía haberse aliviado un poco. Sus palmas, que ardían con un dolor desgarrador, se calentaron mientras la sangre circulaba por ellas.

Justo lo que pasó?

¿Se le volvieron a resbalar las manos mientras no estaba prestando atención?

Pensando ‘qué pasaría si’, Seol Jihu levantó la cabeza. Su mandíbula cayó.

Afortunadamente, sus manos todavía estaban firmemente pegadas a la roca.

No se habían resbalado. En cambio, se imprimió un mensaje delante de él.

[Tu estadística de Fuerza aumenta de Intermedio (Intermedio) a Intermedio (Alto)]

La fuerza entró en las pupilas de Seol Jihu. Este fue el segundo mensaje de aumento de estadísticas que apareció desde que entró en el Camino del Alma.

“Vamonos…!”

En el momento siguiente, Seol Jihu empujó la roca con entusiasmo.

Las cosas eran diferentes que antes.

La roca subió perfectamente bien como si la percepción subconsciente de Seol Jihu de sus propios límites lo hubiera estado limitando todo este tiempo.

“Bien bien…!”

Gritó de pura emoción, pero estaba asustado por dentro.

Había logrado este resultado después de cien días de dolor y dificultades. ¿Y si no podía pasar la primera prueba?

Por mucho que tuviera esperanzas, la decepción también sería inmensa.

Como tal, Seol Jihu rodó la roca rápidamente.

Sin embargo, la realidad era insensible.

Cuanto más se acercaba a la cima, la roca se hacía más y más grande hasta que finalmente llegó a duplicar su tamaño.

El peso que sentía en sus manos era docenas de veces mayor de lo que comenzó.

“¡Uek!”

Finalmente, la roca se hundió en la ladera de la montaña.

“Por favor, por favor…!”

No se movió ni siquiera ante la desesperada súplica de Seol Jihu. La roca estaba fríamente en su lugar. Seol Jihu había alcanzado un límite una vez más con solo unos treinta pasos por recorrer.

La expresión de Seol Jihu se atenuó.

Trató de avanzar, negándose a rendirse, pero esforzarse demasiado solo hizo resbalar su mano.

“¡Ah!”

Cuando se apartó reflexivamente del camino, la roca rodó por la montaña como una avalancha.

Ahora tenía que descender la montaña y comenzar de nuevo.

“… Haa…”

Seol Jihu escupió un suspiro desde el fondo de su corazón.

Durante un rato, miró aturdido el sendero de la montaña antes de dejarse caer en el suelo.

Sus piernas habían cedido repentinamente.

Sintió que había terminado de correr un maratón solo para que le dijeran que necesitaba hacer otra ronda.

Por supuesto, fue evidente que la situación actual era mil veces peor.

“…”

Seol Jihu no se puso de pie por mucho tiempo.

Recordaba el dicho, solo se vuelve más duro cuanto más te acercas al final.

Empatizó con este dicho más que nunca.

De repente, no quería volver a levantarse.

Vio el amanecer cien veces antes de poder llegar a este punto.

Ni siquiera podía imaginar cuánto tiempo le tomaría escalar la distancia restante.

“…Mie*da…”

Una grosera maldición escapó de su boca.

Mientras estaba sentado en su lugar, sin querer hacer nada, de repente tuvo un pensamiento.

¿Debo intentar subir?

Seol Jihu levantó la vista hacia el primer pico.

Aún tenía que escalar allí.

No fue hasta ahora que incluso pensó en subir sin la roca.

“El mensaje decía que empujaría la roca hacia arriba, pero ¿no estaría bien ver qué hay allí?”

Seol Jihu no esperaba pasar la prueba de esta manera. Simplemente quería saber cuál era el propósito de este juicio.

‘…Vamos a intentarlo. Tal vez me dé una pista’.

Seol Jihu se levantó después de mucha deliberación y subió tambaleándose por la empinada ladera de la montaña.

Aunque dio todo tipo de excusas para justificar el ascenso a la montaña, fue realmente porque no sentía que fuera capaz de volver a bajar y pararse frente a la roca una vez más.

Por el bien de su cordura, necesitaba un cambio de ritmo.

Y así, Seol Jihu subió paso a paso, y cuando finalmente llegó a la cima …

Tres alertas golpearon sus oídos.

[Se levanta la restricción de clase y habilidades misceláneas]
[Se levanta la restricción de maná]
[Todos los artefactos no están sellados]

“¿Eh?”

Un grito sobresaltado escapó de la boca de Seol Jihu.

La felicidad surgió sobre su rostro hosco.

Sus habilidades y artefactos fueron utilizables nuevamente.

Además, su maná había regresado.

La fuerza entró en sus extremidades cuando sintió una poderosa energía circulando por su cuerpo.

“Entonces, pasar la primera prueba levanta todas las restricciones”.

Descubrir esto valió la pena el esfuerzo de arriesgar el peligro y subir todo el camino.

Seol Jihu asintió con la cabeza antes de inclinarlo confundido.

Sus habilidades habían vuelto, pero …

‘¿Por qué no volvió mi habilidad innata?’

Pensando en eso ahora, era extraño.

Los mensajes decían que sus habilidades de clase, habilidades misceláneas y artefactos estaban restringidos. Sin embargo, no decía lo mismo por su habilidad innata: los Nueve Ojos Que Evaluan El Futuro. Claramente decía que desapareció temporalmente.

Era sospechoso sin importar cómo lo pensara.

Como ya había subido al primer pico, Seol Jihu pensó que también subiría a los demás. Y así, caminó hacia el camino que se extendía sobre la primera ladera de la montaña.

El segundo camino no fue tan diferente. Todo lo que tenía que hacer era subir.

Pero si él describiera la diferencia en detalle, simplemente sería que el segundo camino era un poco estrecho y tenía innumerables cruces en el medio.

¿Es la segunda prueba un laberinto o algo así?

Mientras subía con dudas, de repente sintió un gran temblor.

Entonces, vio una roca rodando rápidamente desde el segundo pico.

No, no era una sola roca. Al menos una docena estaban rodando, uno por uno.

Seol Jihu se estremeció reflexivamente antes de parpadear y despertar su maná. Ahora que recuperó su maná, no tenía motivos para temer a las rocas o evitarlas.

Seol Jihu esperó a que cayera la primera roca antes de golpear con toda su fuerza.

¡Boom!

La roca explotó de un solo golpe.

Como se esperaba, el poder del maná de rango Alto (Alto) fue suficiente para romper la roca del tamaño de una oficina en pedazos pequeños.

Mientras los pequeños pedazos de rocas revoloteaban en el aire, Seol Jihu agitó los puños uno tras otro.

¡Kwang, kwang, kwang, kwang! Seol Jihu agitó las manos sin detenerse.

Golpeó con puños cubiertos de maná como para desahogar su frustración acumulada.

Destruir las rocas le dio una sensación de éxtasis y libertad que no podía describirse con palabras.

Pero cuando destruyó la décima roca, surgieron nuevos temblores de izquierda a derecha.

Rocas caían de las docenas de encrucijadas que se extendían en todas las direcciones.

“Así que no era un laberinto”.

Seol Jihu sonrió y saltó.

Al pisar ligeramente una roca que acaba de rodar, expulsó el maná que rodeaba su cuerpo.

Paat! Un destello de luz atravesó la pendiente en un instante.

“¡Jajaja!”

Seol Jihu se echó a reír.

Sabía que no debía confiar en el maná, pero era demasiado divertido.

Esperaba que la segunda prueba fuera aún más difícil que la primera, por lo que no podía contener su felicidad al saber que la segunda prueba sería muy fácil.

Seol Jihu corrió por el camino en un abrir y cerrar de ojos y alcanzó el segundo pico.

Bajó ligeramente e inmediatamente echó un buen vistazo a su alrededor.

Fue cuando.

“!?”

Se balanceó tan pronto como pisó el suelo.

“¿Huh? ¿Eh?”

De repente no pudo sentir su maná.

En lugar de desaparecer nuevamente, la sensación en sí no se transmitía.

Se sentía como si estuviera flotando en el aire.

Incluso cuando se tragó la saliva, no podía sentir que le bajaba por la garganta.

No podía sentir que respiraba, y todo el sonido se volvió distante.

Finalmente, su visión se volvió borrosa antes de oscurecerse por completo.

Los cinco sentidos habían perdido su función.

Como Seol Jihu no sabía qué hacer en la repentina oscuridad …

[Eu… eu…]

Un gemido resonó en su cabeza.

Seol Jihu miró sorprendido a izquierda y derecha antes de fijar su mirada en un punto. Este lugar era el único lugar que estaba iluminado en medio de la oscuridad, casi como si un foco brillara sobre él.

Un hombre de complexión fuerte yacía allí, gimiendo.

Seol Jihu miró las gafas rotas del hombre antes de darse cuenta de quién era.

‘Hyung?’

¿Por qué de repente vio a Seol Wooseok aquí?

No sabía lo que estaba sucediendo, pero se negó a quedarse quieto.

Justo cuando trataba de correr hacia él para preguntarle si estaba bien …

“…”

Los ojos de Seol Jihu se abrieron.

¿Q-qué acaba de decir?

¿Por qué demonios viniste a buscarme? Especialmente si vas a ser noqueado por un solo golpe. ¿Realmente pensaste que iba a ser golpeado como cuando éramos jóvenes?

Seol Jihu sacudió la cabeza locamente.

Su boca se movió sola.

¿Por qué demonios apareciste aquí de todos modos? Tan embarazoso.”

Puk! Luego pateó a Seol Wooseok.

Su cuerpo también se movía solo.

[Jihu… por favor…]

“Vete a la mierda, ¿quieres? Justo cuando estaba teniendo suerte también… Eii, ahuyentaste toda mi suerte”.

Seol Jihu escupió en el suelo y se volvió, y Seol Wooseok se mordió el labio mientras veía a Seol Jihu alejarse.

Seol Jihu miró todo esto aturdido antes de sacudir la cabeza.

No, esto no lo es.

No dije esto…

Mientras su mente estaba en el caos, de repente sintió una mirada.

Seol Wooseok lo miraba fijamente con una mirada ardiente. Lágrimas de sangre rodaron por sus mejillas mientras lo miraba ferozmente.

Tsssst!

En el siguiente instante, los ojos de Seol Jihu se abrieron de golpe.

Una enorme bola de fuego estalló de repente dentro de su corazón.

El fuego se extendió en un instante y prendió fuego al cuerpo de Seol Jihu.

“¡Kuaaaaaaaaah!”

Un grito horrible resonó.

Como una bruja quemada en juego, Seol Jihu sintió un dolor indescriptible cuando fue quemado vivo.

Ese no fue el final.

Después de retorcerse de dolor durante unos diez minutos …

[Gracias a Dios, Oppa. Esa es la decisión correcta, esa es la decisión correcta. De verdad gracias.]

Una nueva voz sonó antes de que el fuego se apagara.

[Vamos a solicitar una prohibición permanente primero. Podemos dejar que papá y mamá sepan después. Ah, hermano mayor también]

[¡No te preocupes! ¡Iré contigo!]

Seol Jihu luchó para obtener el control de su cuerpo, pero su cabeza se volvió sola.

A través de sus ojos llorosos, vio a Seol Jinhee sonriendo alegremente.

[¿Tienes hambre? ¿Quieres pasar por un área de descanso y tomar comida?]

[Patatas asadas y calamares a la parrilla, ¿verdad? Vale, vale, lo tengo. Volveré pronto, así que espera unos minutos ~]

‘No, no lo hagas’.

Seol Jihu abrió la boca inconscientemente.

Porque…

‘No no…!’

Sabía lo que sucedería después.

Como para demostrar que tenía razón, el escenario cambió de inmediato.

[Oppa! ¡Opppaaaaa!]

Seol Jinhee corría hacia él.

Sus brazos estaban llenos de la comida que compró en el área de descanso. Cuando ella se apresuró a alcanzarlo…

[Oppa … Ah, aaack!]

Ella tropezó y cayó con fuerza.

Las papas asadas se derramaron y la sopa de pastel de pescado también se derramó.

[Oppa! No te vayas ¡Oppaaaaa …!]

“Jeje, operación exitosa”.

Su boca se movió sola otra vez.

“Debería poder obtener un buen número de compras con esto, ¿verdad? Heh, me duplicaré un par de veces y le compraré algo mejor”.

Seol Jihu pisó el acelerador mientras tarareaba alegremente.

En el momento siguiente, su rostro sonriente se contorsionó fuertemente.

‘¡Uaaah, uaaaah!’

Seol Jihu gritó internamente y buscó a su hermana menor.

Seol Jinhee estaba arrodillado en el mismo lugar, mirando aturdido el auto mientras se alejaba.

[… Op …]

La expresión de Seol Jinhee de repente se enfrió.

Apretó los dientes, se sacudió de la cabeza a los pies y derramó lágrimas de sangre.

Luego, miró con rencor al llanto Seol Jihu.

“Kuk-”

Cuando Seol Jihu la miró a los ojos, de repente se quedó sin aliento.

Una frialdad helada fluyó de su corazón.

La tempestad de escarcha se arremolinó y se filtró en cada órgano y vena.

El dolor físico era una cosa, pero lo que era aún más insoportable era el dolor mental.

Un poder irresistible estaba hurgando en su cerebro, sacando todos sus recuerdos dolorosos.

“Kkeuk… kkeuk…”

Ahora, su voz uniforme no salió correctamente.

‘Lo siento lo siento…’

Seol Jihu dio un paso hacia atrás antes de ponerse flácido.

Sus brazos cayeron y su cabeza cayó.

Las lágrimas corrían por su rostro sin parar.

Pronto, sus ojos llorosos se desenfocaron y se nublaron.

Mientras lloraba sin cesar, la parte superior del cuerpo de Seol Jihu comenzó a inclinarse.

Cayendo hacia adelante poco a poco, lentamente cayó de cara primero.

Seol Jihu se había derrumbado, incapaz de soportar el dolor.

Entonces, Seol Jihu vio a alguien a través de su visión borrosa.

Una mujer lo miraba con una expresión triste.

Estaba familiarizado con su rostro.

En ese instante, Seol Jihu pensó en alguien.

Incluso sabiendo que eso no era posible.

“S…”

Habló, aunque lo sabía.

“Seon…”

Como para responder a su llamada, la mujer dio un paso hacia él.

Seol Jihu levantó los ojos ligeramente.

Sin embargo, su rostro empapado en lágrimas se desplomó en un instante.

La oscuridad se acercó rápidamente.

Seol Jihu no se dio cuenta de esto, pero estaba alcanzando a la mujer como si fuera a desmoronarse.

“Seonhwa…”

Extendió la mano y gritó su nombre.

“Seonhwa…”

Y así, justo antes de que su cabeza tocara el suelo…

Su mano temblorosa y sin rumbo …

Tak

…fue agarrado por una mano suave.

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