TSCOG 358 – Lo siento.

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Eran las 6 de la tarde

Seol Jihu finalmente llegó a la casa de sus padres.

Deteniéndose frente a la entrada principal, Seol Jihu se quedó quieto durante mucho tiempo con la cabeza caída.

Su corazón latía por miedo a lo que estaba por venir.

Mirando hacia atrás, cada vez que regresaba a casa, se había ido pensando: “No debería haber venido”.

¿Sería diferente esta vez?

No lo creía así. Por eso dudó.

De pie como una estatua de piedra por un tiempo, una risa escapó de la boca de Seol Jihu.

En el Paraíso, fue un héroe que fue bienvenido y reconocido por todos. Pero en la Tierra… no era diferente a la basura no reciclable.

Eso es lo que lo hizo reír.

“¿Qué estás haciendo ahí?”

Seol Jihu levantó la cabeza.

¿Cuánto tiempo había estado allí? Seol Wooseok estaba de pie en la escalera, mirándolo.

“Hyung”.

Dijiste que estarías aquí a las seis. ¿Estuviste allí parado por treinta minutos? ¿Tus zapatos se pegaron al suelo o algo así?

Seol Wooseok se rió entre dientes antes de bajar y abrir la entrada principal.

Escaneó a Seol Jihu de arriba a abajo y luego silbó.

“Iya ~ Estás vestido con un traje. ¿Es porque es el cumpleaños de mamá? Veo que también trajiste regalos”.

“Bueno, es el cumpleaños de mamá y también ha pasado un tiempo…”

“¿Tienes algo para mí también?”

“Por supuesto. Sin embargo, no es nada costoso, así que no lo esperes demasiado”.

“Jaja gracias. Acabas de regresar del extranjero, ¿verdad? ¿No estás cansado?”

“Hm? ¿Del extranjero?”

“¿No dijiste que te fuiste de viaje de negocios? ¿No fuiste al extranjero?”

Seol Wooseok preguntó con los ojos muy abiertos.

Seol Jihu sacudió la cabeza.

“No, era doméstico. Nunca fui al extranjero. Sin embargo, podría hacerlo relativamente pronto”.

“Ah, ya veo. Fue tan difícil ponerse en contacto contigo que supuse que no estabas en Corea”.

“Ah, eso tiene sentido”.

Seol Jihu asintió con fuerza.

“Incluso las Fuerzas de Reserva llamaron, ya sabes”.

“Ah, no te preocupes por eso. Me ocupé de eso. Sinyoung tiene una unidad de fuerza de reserva en el lugar de trabajo, así que me transfiero allí”.

“Deberías haber hecho eso antes. De todos modos, entremos. Madre ha estado esperando por un tiempo. Seonhwa y Seunghae también están aquí”.

Seol Wooseok volvió a mirar a la casa y luego tiró del brazo de Seol Jihu. Este último resistió ligeramente y se opuso.

“Hyung, espera. Pensé en esto y…”

“Está bien. Ya les hice saber”.

“Pero hoy se supone que es un día de celebración. Puedo volver en otro momento…”

“Hoy es un día de celebración. Es por eso que deberíamos tener más cosas buenas que sucedan. ¿Realmente vas a volver después de venir hasta aquí?”

Antes de darse cuenta, Seol Jihu se encontró subiendo las escaleras y parado en la puerta principal.

Seol Wooseok tecleó la contraseña mientras sostenía el brazo de Seol Jihu.

Me lo dijiste, ¿recuerdas? Que visitarías una vez que terminaras de pagar tu deuda.

“Hyung …”

“Lo sé. Debes estar incómodo. Pero esto no tendrá fin si sigues posponiéndolo por culpa. Si realmente quieres buscar el perdón, no huyas. No podemos perdonarte si no vienes a pedir nuestro perdón”.

Seol Jihu no pudo discutir porque sabía que su hermano tenía razón.

Entra. Y esta vez, déjalo en claro. Que dejas de jugar y trabajas diligentemente”.

Seol Wooseok dijo alentador, luego giró el pomo de la puerta.

Seol Jihu todavía no había preparado su corazón, pero la puerta se abrió fríamente.

La primera vez que vio a una mujer de mediana edad se movía nerviosamente con profunda preocupación. Se sobresaltó cuando vio que se abría la puerta, y se le cayó la boca al ver a Seol Jihu.

La boca de Seol Jihu se abrió ligeramente, pero no salió ningún sonido.

“Jihu está aquí”.

Seol Wooseok dijo claramente.

“Aigoo, aigoo, mi hijo… mi segundo bebé…”

La madre de Seol Jihu se le acercó y le apretó el brazo.

“M-Madre”.

“Aigoo, ¿cómo no puedes llamar ni siquiera una vez hasta ahora? ¿Tienes idea de lo preocupada que estaba?”

“Lo siento. Debería haber venido a visitar antes…”

“Dijo que no aparecería hasta que pagara sus deudas. Estoy seguro de que lo visitará con más frecuencia de ahora en adelante”.

Seol Wooseok dijo con una sonrisa.

Su madre no podía apartar los ojos de su segundo hijo, a quien no había visto en mucho tiempo.

Mirando fijamente, extendió la mano y acarició suavemente la cara de Seol Jihu.

Seol Jihu se puso rígido sin saber qué hacer. Al ver sus ojos brillar con lágrimas, se sintió culpable al solo mirarla a los ojos.

“Madre, la comida va a ir mal”.

Afortunadamente, Seol Wooseok intervino.

“Ah, casi lo olvido”.

Ella se rio alegremente.

“¿Qué estoy haciendo para que te quedes ahí parado? Entra, Jihu, entra. Comamos primero”.

Seol Wooseok le pasó el bastón a su madre, y Seol Jihu fue empujado dentro una vez más.

Su corazón latía más y más rápido y su mente estaba en caos.

Pero cuando llegó a la mesa, su corazón se hundió.

Tres personas ya estaban sentadas a la mesa.

Yoo Seonhwa, que lo miraba tranquilamente; Yoo Seunghae, quien estaba agarrando nerviosamente la mano de su hermana mayor; y Seol Jinhee, que lo estaba mirando ferozmente.

No podía ver a su padre en ningún lado.

“Siéntate aquí, Jihu. Debes estar hambriento. Date prisa y come”.

Su madre sacó la silla al lado de Yoo Seonhwa.

Seol Jihu no pudo sentarse de inmediato.

Dudó mientras miraba las bolsas de compras en sus manos izquierda y derecha.

“Está bien. Date prisa y siéntate”.

Al darse cuenta de su vacilación, su madre lo instó nuevamente con una voz suave.

“Hmph”, Seol Jinhee resopló. Pero justo cuando estaba a punto de decir algo…

“Hey, ¿qué trajiste?”

Yoo Seonhwa la golpeó con fuerza.

“Hm? Ah, es el cumpleaños de mamá y…

“¿Trajiste pastel de camote? También está hecho a mano. Debe haber sido caro…”

Seol Jihu estaba un poco desconcertado porque Yoo Seonhwa le estaba hablando con tanta indiferencia.

“Es mejor que el que yo o Wooseok Oppa trajimos, y el pastel de batata es tu favorito también … Madre, ¿por qué no usamos el pastel de Jihu para la canción de cumpleaños más tarde?”

“Por supuesto. Pero por Dios, trajo muchas cosas. Podría haber venido con las manos vacías…”

“Eii, es el cumpleaños de mamá. Puedo decir que Jihu ha dedicado mucho esfuerzo a elegirlos”.

“Tan vergonzoso… De todos modos, dales los de aquí y toma asiento. Iré a poner el pastel en la nevera”.

“N-No, lo haré”.

Seol Jihu intentó ir a la cocina, pero su madre lo detuvo cuando ella le quitó las bolsas de la compra.

“Sentar. Nos hemos estado muriendo de hambre esperando que vengas”.

Yoo Seonhwa golpeó el asiento, y solo entonces Seol Jihu se sentó vacilante.

Las seis personas finalmente se sentaron alrededor de la mesa.

“Ah, me muero de hambre. Podemos comer ahora que Jihu está aquí, ¿verdad?”

Yoo Seonhwa dijo casualmente mientras un silencio incómodo llenaba la atmósfera.

La madre de Seol Jihu sonrió brillantemente y asintió.

“Por supuesto, adelante. Tú también, Jihu”.

“Wow, realmente sacaste tus mejores recetas para Jihu. Todo se ve increíble”.

Solo cuando Yoo Seonhwa mencionó con indiferencia esto, Seol Jihu vio lo que realmente estaba sobre la mesa.

Todo tipo de platos deliciosos se colocaron sobre la mesa.

Todos eran comida que Seol Jihu amaba.

“Gracias por la comida ~”

Yoo Seonhwa dijo con voz brillante y extendió sus palillos.

Yoo Seunghae, que seguía robando miradas a Seol Jihu, también recogió cuidadosamente sus utensilios.

Seol Wooseok también tomó una cucharada de sopa y luego sonrió.

“Esto es genial. Tener a Jihu aquí realmente cambia el sabor”.

“Wooseok, cuando hice…”

“Si tan solo mostraras tus habilidades normalmente. Oye, deberías probar algunos también. Es increíble”.

Seol Wooseok dijo casualmente. Gracias a él, la atmósfera fría parecía derretirse poco a poco.

Seol Jihu levantó cuidadosamente su cuchara antes de detenerse.

Una punzante mirada atravesó su rostro.

Seol Jinhee lo estaba mirando con una mirada inexpresiva y rencorosa.

Aunque su boca estaba bien cerrada, Seol Jihu no necesitaba escucharla para saber exactamente lo que estaba pensando.

‘¿Qué calificación tiene alguien como tú para comer la comida de mamá?’ debe ser lo que ella está pensando.

“…”

Recordando el incidente en el área de descanso de la autopista, Seol Jihu estaba a punto de colocar su cuchara cuando …

“¿Qué pasa, Jinhee?”

Yoo Seonhwa le dijo a Seol Jinhee.

“Usted debe comer también. La comida se va a enfriar. No te lo quieres perder.

“… Unni”.

“¡Es bueno! ¿Por qué te sientes mal? ¿Quieres descansar en tu habitación?

“… Haa”.

Seol Jinhee lanzó un suspiro atónito.

Ella apartó sus ojos de Seol Jihu apenas, luego levantó sus palillos en un movimiento de arranque.

Yoo Seonhwa miró a Seol Jihu jugueteando con sus utensilios antes de recoger una pieza grande y jugosa de costillas al vapor.

De todos modos, ¿no estás siendo demasiado inflexible? Pensé que me llamarías al menos una vez.

“?”

“La oferta que hice. Ya sabes, trabajar juntos en el café. Eh, a juzgar por esa cara, debes haberlo olvidado todo”.

Seol Jihu parpadeó dos veces. Recordaba vagamente a Yoo Seonhwa haciendo tal oferta. Lo había olvidado porque no le interesaba.

“Ah, me encontré con una gran suma de dinero extra hace algún tiempo porque Jihu pagó sus deudas de una vez”.

Cuando la mirada de todos cayó sobre Yoo Seonhwa, ella explicó como si no fuera nada.

“Traté de convencerlo para que manejara el negocio conmigo”.

Seol Wooseok parecía conmocionado. Su madre se sorprendió y Seol Jinhee se alarmó.

“U-Unni, ¿hablas en serio? ¿Estas loco?”

Yoo Seonhwa la ignoró y continuó.

“Pero se negó de inmediato”.

“¿Se negó?”

“Sí. Pensé que mordería el anzuelo si lo agitaba justo en frente de él, pero él se negó de inmediato. Pensé que solo estaba actuando orgulloso y que me llamaría en un par de días, pero no importa llamar, ni siquiera me envió un mensaje de texto”.

La tez de su madre se iluminó.

Seol Wooseok asintió con la cabeza con satisfacción, pensando claramente: ‘Lo sabía. Yo tenía razón’.

Seol Jihu miró a Yoo Seonhwa de una manera renovada.

No esperaba esto en absoluto.

Estaba preparado para lo peor dadas todas las cosas horribles que le había hecho a Yoo Seonhwa, pero por alguna razón, ella lo estaba dando la bienvenida.

Se dio cuenta de cómo ella lo cubría.

“Realmente te debe gustar tu lugar de trabajo actual”.

Yoo Seonhwa retiró el hueso de un trozo de costilla corta, lo cortó por la mitad y colocó uno en su boca y el otro en el plato de Seol Jihu.

“… Sí, es difícil, pero divertido. Lo estoy disfrutando allí”.

“Eso no es bueno. Si disfrutas trabajar demasiado, te convertirás en un adicto al trabajo”.

Yoo Seonhwa sonrió amargamente, luego hizo un gesto hacia su plato de arroz.

Animado por su consideración, Seol Jihu tomó una cucharada de arroz. Y cuando se puso el arroz humeante en la boca junto con la costilla estofada bien cocida, cerró los ojos sin saberlo.

‘Es delicioso.’

Seol Jihu encontró la comida deliciosa sin la más mínima exageración.

Había pasado tanto tiempo desde que tuvo la comida casera de su madre que estuvo a punto de llorar.

Su corazón palpitante también se había detenido.

Eso no fue todo.

“Oh sí, ¿cómo terminaste metiéndote en Sinyoung?”

“Sí, cuéntanos un poco sobre eso. Estoy seguro de que mamá también se muere por saberlo”.

Yoo Seonhwa y Seol Wooseok hablaban con él constantemente. Seol Jihu sabía que estaban haciendo todo lo posible para no hacer que la atmósfera fuera incómoda.

Gracias a su muestra de buena voluntad, Seol Jihu se abrió más y más.

“Solo los conocí a través del trabajo…”

“En realidad, lo que quiero saber es cómo conoces al director Yun Seohui y al gerente Yun Seora”.

“¿Huh? ¿Cómo conoce Hyung a la señorita Yun Seora… o más bien, gerente Yun?

“No estabas atendiendo mis llamadas en absoluto, así que llamé a tu compañía y tu gerente respondió. Te alabó como si no hubiera un mañana”.

“¿Ella hizo?”

“Sí. Estaba tan emocionada cuando hablaba de ti que pensé que se jactaba de su propio hijo. También envió una tarjeta y un regalo para el cumpleaños de mamá. Además, ella dijo que le salvaste la vida? ¿Qué significa eso?”

“… Ella dijo todo eso, eh”.

Seol Jihu sacudió la cabeza. Apreciaba los cumplidos de Yun Seora, pero parecía que ella dijo algo innecesario.

Seol Wooseok observó a Seol Jihu cuidadosamente, luego preguntó.

“Hablando de eso, hay algunas cosas que escuché a través de la vid… ¿Tienes algo grande en el trabajo?”

“¿Hmm?”

“Sé que estás en el equipo de la señorita Yun Seora, pero la señorita Yun Seohui también estuvo muy cerca de ti. No conozco los detalles, pero escuché que la estructura interna de Sinyoung es compleja. El director Yun Seohui tenía todo bajo su control, pero también escuché que al gerente Yun Seora le está yendo bastante bien recientemente”.

Seol Jihu parpadeó. Su hermano mayor conocía la jerarquía interna de Sinyoung mejor de lo que pensaba.

“¿Cómo sabes todo eso?”

“Soy el gerente del Instituto de Investigación Haesol. Escucho noticias sobre personas en la misma línea de trabajo, buenas o malas. Especialmente si es una gran corporación como Sinyoung”.

Eso tiene sentido.

Pero Seol Jihu no pudo evitar preguntarse si Seol Wooseok lo estaba investigando porque también era un terrícola.

“No soy fanático de esta persona Yun Seohui”.

En ese momento, Yoo Seonhwa intervino.

Seol Jihu frunció el ceño.

“¿Usted la conoce?”

“No, ¿cómo podría conocerla?”

“Entonces, ¿por qué dices eso?”

“Sin razón. Simplemente no me gusta su nombre. Pero no lo olvides. Sabes que mi intuición es bastante buena, ¿verdad?”

“Por supuesto”.

Seol Jihu lo reconoció fácilmente.

“Aún así, no te preocupes demasiado”.

“¿Oh? ¿De dónde viene esta confianza? ¿No eres solo un empleado?

Cuando Seol Jihu habló claramente, Seol Wooseok mostró un toque de sorpresa.

“Bueno, para decirte la verdad, ese problema fue un poco estresante al principio”.

“Estoy seguro de que lo fue. La política de la oficina es así”.

“No era fanático de eso. Ya sabes, otras personas me obligan a tomar partido cuando solo quiero concentrarme en mi trabajo”.

“No es algo que puedas controlar, ¿verdad?”

“Es por eso que apreté los dientes y juré volverme fuerte para evitar cualquier astucia”.

“¿Oh? Estás hablando como si tuvieras un fuerte respaldo”.

“No diría eso … pero puedo dejar de fumar si las cosas salen mal. Hay muchas personas que me quieren”.

Seol Jihu murmuró mientras se tapaba la boca con una cucharada de arroz.

Hablar mientras comía hizo que la comida fuera aún más deliciosa.

Su madre cerró suavemente los ojos mientras veía a Seol Jihu, Seol Wooseok y Yoo Seonhwa hablar.

Ella se conmovió indescriptiblemente.

¿Cuánto tiempo había esperado para ver esta escena una vez más?

Ella sintió que había regresado a los felices días del pasado.

“…”

Sin embargo, su humor jubiloso se apagó cuando vio el asiento vacío en la mesa.

Pronto, ella se levantó en silencio, con una excusa para ir al baño. Luego abrió la puerta del dormitorio principal y entró.

Adentro, el padre de la familia estaba acostado en la cama, mirando televisión.

“Querido, ¿realmente vas a hacer esto?”

Se sentó en la esquina de la cama y suplicó.

“Jihu reunió su coraje para venir. Está caminando sobre cáscaras de huevo porque no estás allí…”

“…”

“Al menos ven a mostrar tu cara y escúchalo. Seonhwa dijo que ofreció que su café se firmara con ambos nombres y que él lo rechazó de inmediato. El viejo Jihu nunca habría hecho algo así”.

No hubo respuesta.

El padre continuó mirando televisión con una expresión fría como la piedra.

“¡Querido!”

“Sal”.

Murmuró bruscamente en respuesta cuando la madre levantó la voz.

Estoy haciendo lo que querías, ¿no? Me dijiste que no saliera.

“Eso es porque…”

“Tampoco quiero ver la cara de ese bastardo. Solo verlo me vuelve loco. ¿Qué, todavía quieres que salga?”

Dijo secamente.

“Solo lo estoy reteniendo porque es tu cumpleaños y porque Wooseok me rogó cuando nunca me lo pidió toda su vida. ¡De lo contrario, no habría dejado que ese bastardo entrara un pie dentro de esta casa!

“Querido…”

“Estoy hirviendo de ira en este momento, pero me estoy reprimiendo. Si entiendes eso, no me pidas que salga. Siento que voy a explotar cada vez que escuche su voz”.

Con eso, se dio la vuelta y miró hacia la pared.

La madre intentó hablar con él unas cuantas veces más, pero él ni siquiera respondió y solo subió el volumen del televisor.

Al final, suspiró y se fue, cerrando silenciosamente la puerta detrás de ella.

Regresó a la mesa con una mirada preocupada en su rostro, luego se encontró con los ojos de Seol Jihu.

Ella rápidamente puso una sonrisa.

“Estás comiendo bien. ¿Sinyoung no te alimenta?”

“N-No, yo como todas las comidas. Supongo que tu comida sigue siendo la mejor”.

“Jaja, ¿quieres más?”

Tomó el tazón de Seol Jihu sin siquiera esperar una respuesta y lo llenó de arroz hasta que se formó un pequeño montículo.

Fue mucho, pero Seol Jihu no se negó. Sentía que podía comer lo que quisiera porque la comida era mejor que cualquier cosa que tuviera en el Paraíso.

Fue cuando.

“Mamá, ¿escuchas estos chillidos?”

Preguntó Seol Jinhee, aprovechando una breve pausa en su conversación.

“Chirridos? ¿Te refieres a un ratón?”

“Sí, creo que hay una rata robando nuestra comida”.

Ella habló como si hubiera estado esperando de todo corazón este momento.

Seol Jihu hizo una pausa.

La atmósfera de repente se congeló.

Aunque no lo dijo directamente, todos sabían a quién se refería.

Seol Jinhee levantó la esquina de su boca. Había estado apretando los dientes en busca de una oportunidad para intervenir, pero no pudo porque Yoo Seonhwa y Seol Wooseok hablaban constantemente con Seol Jihu.

“Ya has comido lo suficiente, ¿por qué no vuelves? Manera de ser tan sin tacto. No sé qué esperaba de una rata.”

“Jinhee”.

¿Dónde perdiste la conciencia? ¿En una de tus juergas ladronas? Me sorprende que puedas tragarte toda esa comida. Supongo que te has olvidado de toda la mierda que has sacado.

“Jinhee!”

Su madre gritó.

“Seol Jinhee”.

La voz de Seol Wooseok también se volvió fría.

Seol Jinhee torció la boca desafiante. Frunciendo el ceño de reojo a Seol Jihu, se volvió hacia Yoo Seonhwa y levantó la voz.

“¡Oh sí, Unni! ¿Qué pasó con eso?”

“…¿Qué?”

“Tú sabes de qué estoy hablando. Te presenté a un chico la última vez, ¿recuerdas?”

Seol Jinhee sonrió.

“Ya es hora de que te consigas un hombre”.

“…”

“Ese Oppa es súper famoso en mi departamento. ¡Era el modelo del campus! Su rostro y figura son de primera categoría, su personalidad es excelente y es de una familia acomodada. No estaba interesado en otras mujeres, pero cuando le mostré una de tus fotos, fue amor a primera vista para él…”

“Oye.”

Tak* Sonó el sonido de los palillos golpeando la mesa.

Seol Jinhee se apagó antes de que ella pudiera terminar de decir: “Me rogó muchísimo ~”

Yoo Seonhwa la estaba mirando con una cara inexpresiva.

Seol Jinhee conocía a Yoo Seonhwa lo suficientemente bien como para saber que esto era lo que hacía cuando estaba enojada.

“… Sí, me lo presentaste. Sin que yo nunca haya pedido tal cosa “.

Su voz era fría.

“Claramente lo rechacé, diciendo que no tenía tiempo para salir porque estaba ocupado abriendo mi café. Pero también le diste a ese hijo de puta psicópata la dirección de mi cafetería”.

“Un-Unni”.

“Entonces en realidad vino al café y pidió verme, dando tu nombre como referencia. Le dije que había un malentendido y le dije que volviera, pero luego se asustó muchísimo y lanzó un ataque, así que tuve que llamar a la policía. Pensé que ya te lo había dicho”.

“No me refiero…”

“Me disculpaste varias veces por ese incidente. Decir que no sabías que era así. También dijiste que nunca lo volverías a hacer, ¿recuerdas?”

“…”

“Tú y yo sabemos esto, y debería ser una cosa del pasado, así que ¿por qué lo mencionas de repente?”

Seol Jinhee se perdió por las palabras. Para ser completamente honesto, ella estaba tratando de provocar a Seol Jihu, sabiendo lo loco que estaba por Yoo Seonhwa, pero la reacción de Yoo Seonhwa fue ligeramente diferente de lo que esperaba.

“Obviamente estás tratando de provocar a Jihu o hacerlo sentir incómodo. ¿Pero eso es lo mejor que se te ocurre?”

Seol Jinhee frunció el ceño cuando Yoo Seonhwa expuso su intención en un tono agudo.

“¿Tienes que decirlo así, Unni?”

“¿Por qué? ¿Me equivoco?”

“Unni… ¿Estás bien con esto? ¿Por qué estás haciendo esto? ¿Vuelven a estar juntos o algo así?

“No es algo de lo que debas preocuparte”.

Yoo Seonhwa respondió con frialdad.

“Entiendo que estás enojado. Entonces deberías hablar con Jihu después. ¿Qué haces en la celebración del cumpleaños de tu madre? ¿No ves su cara? ¿Has pensado en sus sentimientos?”

“¡Unni!”

“Silencio. No levantes la voz.

Seol Jinhee apretó los dientes.

“El asunto entre Jihu y yo es algo con lo que debemos lidiar. No necesita entrometerse innecesariamente. Tampoco intentes usar nuestra relación para desahogar tu ira. ¿Lo tengo?”

Yoo Seonhwa dijo con decisión.

Ella era igual, tanto ahora como en el pasado, y odiaba que otros interfirieran en su relación.

Seol Jinhee se levantó furiosa de su asiento.

Estaba tan frustrada que sus ojos estaban llenos de lágrimas.

Al no haber esperado ser tratada de esta manera, se puso rencorosa y miró con odio a Seol Jihu. Entonces, justo cuando estaba a punto de lanzar más insultos …

“Intenta decir solo una cosa más”.

Yoo Seonhwa le disparó bruscamente.

“Vete si no te vas a quedar quieto y comer en silencio. No arruines el estado de ánimo”.

“… Keuk!”

Seol Jinhee se dio la vuelta y salió corriendo a la velocidad de la luz.

¡Koong, koong, koong, koong! Fuertes pisadas sonaron consecutivamente desde las escaleras.

KWANG! Luego fue seguido por el sonido de una puerta que se cerró de golpe.

Aún así, Seol Jinhee había logrado su objetivo previsto.

El alegre estado de ánimo se había desplomado a un nuevo mínimo.

“¿Por qué tuvo que mencionar eso de repente? Ehew…”

Seol Wooseok murmuró mientras cerraba los dedos detrás de la cabeza.

Seol Jihu dijo con una sonrisa amarga.

“No seas demasiado duro con Jinhee. Es mi culpa de todos modos…”

“Bueno… el incidente de la autopista fue realmente malo…”

Seol Wooseok se rascó la cabeza.

“…De todos modos, ahora que estamos en este tema, ¿qué hay de ti? ¿Tienes novia?”

Seol Wooseok pidió animar la atmósfera nuevamente.

“No hay forma de que lo haga…”

Yoo Seunghae murmuró suavemente. Seol Wooseok abrió mucho los ojos y la escuchó hablar por primera vez.

“Jihu Oppa tiene una nueva novia?”

Ella se rio.

“¿Por qué? Jihu no es malo, y no solo digo esto como su hermano mayor “.

“No, ese no es el problema”.

“¿Luego?”

“Mm… cómo debería poner esto…”

Yoo Seunghae se fue apagando mientras miraba a Yoo Seonhwa.

“Dudo que alguien pueda manejar a Jihu Oppa en este momento … Gracias a cierta persona…”

“¿A qué estás tratando de llegar, Seunghae?”

Yoo Seonhwa preguntó amablemente. Ella habló con la voz de un ángel, pero Yoo Seunghae tuvo hipo y sacudió la cabeza de inmediato.

“N-Nada”.

Entonces, ella cerró la boca.

Incluso entonces, continuó dando miradas de lástima a Seol Jihu.

Pero gracias a Yoo Seunghae, la atmósfera se animó un poco, y Seol Jihu mostró una leve sonrisa.

“Nadie me ha pedido que salga oficialmente todavía. Realmente tampoco lo he pensado”.

“Cuando dices ‘oficialmente’ y ‘todavía’, ¿eso significa que tienes a alguien en mente?”

Yoo Seonhwa preguntó en un tono juguetón mientras le daba una mirada tímida.

Seol Jihu sintió un pinchazo en la conciencia.

“¿A-Alguien en mente?”

“Estás evitando mis ojos. Debe ser cierto entonces. ¿Por qué, conociste a una mujer bonita, de buen corazón y grandes pechos que te mima en tu trabajo?”

Seol Jihu se sobresaltó.

“N-No, me regañaron hace poco”.

“¿Por quién?”

“Uh, él está en la compañía como consultor de algún tip … Es viejo. Un abuelo que suele ser estricto y serio, pero sigue siendo amable conmigo. Me encanta trabajar con él”

“Mmn, ya que estás diciendo todo eso… puedo imaginar qué tipo de persona es”.

Yoo Seonhwa asintió con la cabeza.

“Parece una buena persona. Deberías prestar atención a su consejo. Trátalo bien también. No lo decepciones”.

“… ¿Eh? ¿Por qué?”

“Sin razón.”

Yoo Seonhwa sonrió levemente.

“Solo mi intuición”.

Miró a Seol Jihu y le guiñó un ojo.

* *

Aunque hubo un pequeño contratiempo, la cena terminó sin problemas.

Seol Jihu lavó los platos, Seol Wooseok preparó frutas y Yoo Seonhwa cortó el pastel.

El grupo se reunió alrededor de la mesa para cantar “feliz cumpleaños”, luego se tomaron un tiempo para abrir los regalos que trajo Seol Jihu.

Cuando trajo un regalo para todos, el ambiente era muy animado.

Seol Wooseok echó un vistazo a su nueva billetera y cambió su dinero y tarjetas en el acto.

Yoo Seonhwa miró un par de ropa interior y asintió con la cabeza con aprobación.

Yoo Seunghae parpadeó mirando un nuevo set de maquillaje.

Todos parecían felices.

Seol Jihu respondió a sus palabras de agradecimiento con una sonrisa silenciosa.

Fue divertido, pero un poco desconocido al mismo tiempo.

Recordó que tal visión era común en el pasado, pero ahora, hacer que todos se rieran y hablaran en un lugar parecía nuevo.

Lo importante era que la idea de regresar al Paraíso no existía en la mente actual de Seol Jihu.

Lo encontró misterioso, no importa cuánto lo pensara.

Fue en este momento cuando vio a su madre felizmente abrazando el pijama rojo que le compró.

También le compró otras cosas más caras, pero ella estaba examinando el pijama con entusiasmo como si fuera una especie de tesoro.

“Um …”

Mirándola fijamente, Seol Jihu dijo en voz baja.

“Madre.”

“Hm? ¿Si hijo?”

“Hay… algo que quiero decirte. Para ser sincero, yo…”

“Está bien.”

‘¿Huh?’ Seol Jihu dudaba de sus oídos.

Al instante levantó la cabeza baja. Su madre lo miraba con una sonrisa amable.

“Escuché todo de Wooseok. ¿No estás trabajando para una compañía adecuada ahora?”

“S-Sí”.

“Y pagaste tus deudas”.

“Si.”

“¿Y realmente dejaste de ir al casino?”

“Sí… no voy a ir al casino nunca más. Hasta el día que muera”.

“Bueno. Entonces está bien”.

Ella sonrió brillantemente.

“Wooseok dijo que también era cierto, y eso es suficiente para mí. No hay nada más que quiera. Siempre supe que mi hijo eventualmente saldría del fango”.

Seol Jihu dejó caer la mandíbula y luego volvió a cerrarla.

No podía mirar a su madre a los ojos.

Mirando hacia atrás, ella siempre fue así. Amar, confiar y apoyarlo incondicionalmente.

La había decepcionado y traicionado innumerables veces. ¿Cuánto la lastimó con sus acciones?

[¡No entiendes los sentimientos de tus padres ni un poco…!]

Fue justo como dijo Jang Maldong.

Su madre debía tener muchas cosas que quería decir, pero preparó un banquete porque él regresó y le mostró un amor inquebrantable.

Seol Jihu no podía comenzar a comprender lo que debía estar sintiendo por dentro.

Solo podía apretar los dientes y cubrirse la cara con las manos.

“No te preocupes. Estoy realmente bien. Soy tu madre, si no puedo entender tus sentimientos, ¿quién lo haría?”

Ella le palmeó suavemente la espalda.

“Solo tienes que asegurarte de no volver a hacerlo nunca más…”

Mientras Seol Jihu hizo todo lo posible para recuperarse, ella miró hacia el dormitorio principal.

Un profundo suspiro escapó de su boca en secreto. Claramente parecía que quería que su esposo saliera.

Al darse cuenta de esto, Seol Wooseok se sentó lentamente junto a Seol Jihu.

“Jihu”.

“Wooseok, está bien. No…”

“Solo tengo algo de qué hablar con Jihu muy rápido. ¿Qué vas a hacer?”

Seol Jihu levantó lentamente la cabeza y miró el dormitorio principal. Sabía que su padre estaba en casa.

Era solo que…

“Vas a verlo, ¿verdad?”

“…”

Seol Jihu no respondió.

En cambio, lentamente se levantó del sofá.

Se dirigió hacia el dormitorio principal.

Seol Wooseok le dijo.

Jang Maldong también le dijo.

Para ver a sus padres.

Al menos darles una explicación adecuada.

Aunque pensó esto… Seol Jihu se detuvo frente a la puerta.

No era que la idea de regresar no le pasara por la mente.

Esto fue suficiente para que él regresara y le dijera a Jang Maldong que fue a ver a su familia.

Quizás esto sería mejor para todos los involucrados también.

Tales tentaciones lo hacían dudar.

Pero cada vez que intentaba racionalizar sus pensamientos …

[Diciendo algo tan ridículo… ¿Estás en posición de tomar esa decisión…?]

[Casi arruinaste la vida de otras personas como si tu vida no fuera suficiente, ¿y estás diciendo qué?]

[¿Crees que el problema era el dinero? ¿Crees que todo terminó después de tirarles un sobre de dinero?]

El regaño de Jang Maldong resonó en su cabeza como un trueno y dispersó los viles pensamientos.

Aunque sus manos comenzaron a temblar, aunque su corazón comenzó a latir con fuerza, Seol Jihu respiró hondo.

Seol Wooseok y Jang Maldong parecían empujarle la espalda para darse prisa.

Siguiendo esta fuerza, Seol Jihu llamó a la puerta y la convirtió en trance.

Cuando se abrió la puerta del dormitorio principal, entró lentamente y cerró la puerta detrás de él.

Una película estaba jugando en la televisión. Era una película famosa que incluso Seol Jihu reconoció.

Seol Jihu miró la televisión sin parar antes de volver lentamente la mirada.

Su padre estaba acostado en la cama, mirando fijamente la pantalla del televisor.

Debió haber escuchado el golpe o el sonido de él entrando, pero ni siquiera le estaba mirando.

Lo maldijo en el pasado pero no lo ignoró. Como dice el dicho, la indiferencia es más temerosa que la crítica , su intención era clara.

No importa ignorar tener un segundo hijo, se negaba incluso a reconocer su existencia.

‘¿Qué debo decir?’

Seol Jihu permaneció en silencio por un tiempo sin palabras.

Finalmente, decidió sacar sus pensamientos honestos de su pecho.

“…Estoy avergonzado”.

“…”

“No digo que me da vergüenza ser adicto al juego y lastimar a todos”.

“…”

“Por supuesto, también me arrepiento de eso… pero me da vergüenza que solo vine a verte ahora”.

Su padre todavía no dijo nada.

Debe haber reforzado su determinación de ignorar todo lo que dijo Seol Jihu mientras mantenía sus ojos fijos en la televisión.

“Para ser sincero, no quería venir”.

Seol Jihu continuó en silencio.

“Tú fuiste quien lo dijo, padre. Que nunca debería hacer algo por lo que sentir pena otra vez. Pero no pude cumplir esa promesa, así que pensé … tal vez sería mejor si nunca apareciera frente a ti otra vez”.

De repente, sonó una burla.

“Bueno, pensaste bien”.

Su padre finalmente habló.

“Esa es la mejor noticia que he escuchado todo el día. Entonces, ¿cuál es la razón por la que te arrastraste aquí?”

“…”

“Si hicieras lo que dijiste, al menos habría pensado que te quedaba un poco de conciencia”.

“… Porque estaba avergonzado”.

“Si sabes eso… No, no importa. Ya terminé de ser engañado por tus palabras”.

“A decir verdad, me regañaron. Incluso me dieron una paliza”.

“…¿Qué?”

Seol Jihu sonrió levemente.

Era una sonrisa triste.

“Hay un viejo abuelo en mi lugar de trabajo. Le conté sobre mi situación… y se puso furioso y levantó su bastón hacia mí. Dijo que no debería tomar la decisión tan descaradamente cuando casi arruino la vida de otras personas. Por extraño que parezca, dijo lo mismo que tú. Que no debería pensar que este asunto está hecho una y otra vez solo porque devolví el dinero que debía”.

Seol Jihu bajó la mirada.

“Que debería ponerme en tus zapatos… Así lo hice. Y finalmente entendí lo idiota que era en ese entonces”.

Correcto, Seol Jihu sintió un nudo en el corazón cada vez que pensaba en su última visita. Era tan sofocante y sofocante que quería huir, diciendo que no iba a funcionar.

No, había estado huyendo.

Pero.

[En aquel entonces yo, ¿qué? Yo ? ¿¡Mira eso!? ¡Les causaste tanto dolor durante años, sin embargo, ni siquiera estás pensando en sus sentimientos y solo piensas en ti mismo!]

Después de ser reprendido por Jang Maldong, de repente tuvo un pensamiento diferente.

“¿He… alguna vez rogado por su perdón?”

No, nunca lo hizo.

Nunca dijo que estaba equivocado, que lo sentía.

Temeroso de ser rechazado, se excusó, pensando que alguien como él no merecía ser perdonado. Entonces, él nunca lo dijo en voz alta.

Solo esperaba que su familia lo entendiera después de ver su dinero, después de verlo tímido y asustado.

…Qué maldito tonto era.

—…¿Perdónar?

Durante una breve pausa, un sonido salió de la película que se reproduce en la pantalla del televisor.

—¿Cómo puedes perdonarlo?

—Incluso si quiero, no puedo.

—Ese tipo dijo que ya lo habían perdonado.

Seol Jihu habló.

“En la película… la protagonista va a la prisión donde está encerrado el asesino que mató a su hijo”.

“…”

“Pero lo que el asesino le dice es bastante impactante. Él dice que Dios ya lo perdonó. Aunque… antes de perdonarse a sí mismo o buscar a Dios por su perdón, debería pedirle perdón a la víctima… Inicialmente lo maldije, viendo cómo descargaba la carga de su pecho por su cuenta. Pero cuando lo pensé cuidadosamente…”

Seol Jihu dio una sonrisa amarga.

“No era diferente al asesino”.

“…”

“No estaba en posición de maldecir a nadie. Me da vergüenza haber aprendido eso solo ahora”.

En verdad, Seol Jihu sabía que hacer esto no cambiaría nada.

Tal vez nunca podría reparar su relación rota con su familia.

Pero se negó a huir por más tiempo.

Él merecía ser maldecido, merecía ser ignorado y merecía ser golpeado.

Como trató a su familia como basura, era correcto que también lo trataran como basura.

Después de todo…

“Entonces…”

Esa fue la regla de oro por la que decidió vivir.

“Así que finalmente estoy listo”.

Seol Jihu habló.

“Frente a mi familia… estoy listo para vivir como criminal por el resto de mi vida”.

Las cejas del padre se torcieron.

“Hay… mucho que quería decir después de verte. Quería poner excusas … que pagué mis deudas, que dejé de ir al casino, que estaba viviendo mi vida más plena con mis propias habilidades. Pero…”

Seol Jihu tragó saliva.

“Hay algo que necesito decir antes de nada de eso”.

Al mismo tiempo, lentamente se puso de rodillas.

Puso las manos en el suelo y dobló la espalda hasta que su frente tocó el suelo.

Y entonces.

“Padre.”

Finalmente derramó las más sinceras palabras desde el fondo de su corazón.

“Lo siento.”

En ese momento, los ojos del padre se volvieron hacia un lado, aunque ligeramente.

Seol Jihu apretó los dientes.

Con un cuerpo tembloroso, manos temblorosas y una voz temblorosa… dijo de nuevo.

“Lo siento… de verdad… Padre”.

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