TSCOG 357 – Un Héroe en el Paraíso, Pero en la Tierra… (2)

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¡FLASH!

La luz se dispersó por todas partes.

Un hombre alto y joven apareció de repente en medio de una habitación vacía.

“…”

Seol Jihu miró alrededor de su habitación débilmente.

Esta ya era su cuarta vez.

Era natural que no estuviera particularmente conmovido.

Después de estar distraído por un momento, Seol Jihu finalmente comenzó a deambular por la habitación.

Cuando abrió la ventana, la luz del sol cayó sobre él y los gritos de las cigarras llenaron el aire.

En la calle, la gente vestía mangas cortas y pantalones cortos.

El año había cambiado y el verano había llegado sin que él lo supiera.

Solo entonces su cerebro realmente registró el paso del tiempo.

Seol Jihu miró por la ventana y luego bajó la cabeza con un profundo suspiro.

Procedió a hojear un libro al azar, luego encendió su computadora portátil e hizo clic en algunos sitios web.

Finalmente, cuando terminó de explorar todas las otras opciones, se sentó contra la pared y encendió el televisor.

—Ah ~ Ah ~ Ah ~ lápiz labial Aqua ~

Al ver un comercial de lápiz labial con cuatro celebridades, fumó cigarrillos, uno tras otro.

Los dos ojos que miraban la pantalla del televisor estaban totalmente en blanco, al igual que su cabeza.

No fue hasta que su cenicero estaba lleno de colillas de cigarrillos que Seol Jihu se dio cuenta de que su mano estaba dentro de su bolsillo.

Sus dedos estaban inquietos con el pequeño trozo de papel que había recibido cuando salió del paraíso.

Sus labios se torcieron en una sonrisa autodespectiva.

“Joder, estoy aburrido…”

Por eso no quería volver.

Tenía tantas cosas que hacer en el paraíso.

Si no había trabajo, siempre podía entrenar.

Pero no tenía nada que hacer en la Tierra.

O más bien, para ser precisos, no sabía qué hacer.

‘… ¿Debería volver?’

Seol Jihu se mordió los labios.

Una mirada de angustia cruzó por su rostro.

No era como si estuviera huyendo. Solo estaba haciendo una corta visita al Paraíso.

Todos los miembros de Valhalla ya habían abandonado el Paraíso.

Y, realmente no importaba si lo atrapaban.

Pensó que solo les diría que olvidó algo en el Paraíso y se detuvo a buscarlo.

Pasar uno o dos días en el paraíso seguramente lo calmaría. Parecía una buena idea.

Quiero decir, Noona podría volver. Además, tengo que alimentar el poder sagrado del Pequeño Polluelo… “.

La esquina de la boca de Seol Jihu se curvó.

Solo pensar en el Paraíso lo hizo sentir mejor.

Así es. Una corta visita no estaría de más.

Concluyó y agarró el pequeño trozo de papel en su bolsillo.

Fue cuando…

Ding-dong!

El sonido de notificación sobresaltó a Seol Jihu.

Rápidamente sacó su mano como un niño atrapado cometiendo un error.

Su teléfono celular, que antes había conectado a un cargador, parpadeaba.

“Maldición. ¿Quién es?”

Seol Jihu frunció el ceño y tomó su teléfono.

El momento fue demasiado bueno. Alguien, probablemente Kim Hannah, debe haber predicho que haría algo como esto y haber enviado un mensaje de texto amenazante.

Sin embargo, contrario a sus expectativas, el remitente no era Kim Hannah.

Más importante aún, su teléfono estaba lleno de muchos mensajes de texto no leídos. Había al menos una docena.

“Que…?”

Seol Jihu hojeó rápidamente los textos.

La mayoría de ellos eran de la misma persona, que no era ni su familia ni su amigo.

[Oppa. ¿Qué pasa?]

Era Yun Seora, la hija menor de Sinyoung.

[¿Estás ocupado?]

[Oppa, ¿estás dormido?]

[¿Es este el número de teléfono de Jihu Oppa?]

[Dijiste que me invitarías a cenar…]

[Pensé que ya volverías … ¿Sigues ahí?]

[Te odio]

[No, no te odio. Te echo de menos]

[:‑P Ehehehe. Estoy tan borracha ♡ te odio tuuuu.]

[Escuché las noticias. Enhorabuena por tu victoria. Ah, el mensaje de texto más reciente era de mi hermana. Simplemente ignóralo.]

…Y así.

Dos tercios de los textos eran de Yun Seora, a pesar de que nunca respondió.

Ella era como una acosadora.

“De miedo….”

La tenacidad de Yun Seora aterrorizó a Seol Jihu, pero rápidamente sacudió su miedo y comenzó a leer los mensajes.

Vio varios textos largos de su madre y varios de su hermano.

[¿Trabajando?]

[Envíame un mensaje de texto cuando salgas del trabajo. Hoy recibí una llamada de la oficina del distrito sobre tu entrenamiento militar. Aparentemente, las Fuerzas de Reserva se están preparando para suspender su identificación. Sabes que el trabajo ocupado no es excusa para saltear el entrenamiento]

[¿Por qué es tan difícil contactarte? Mamá te echa mucho de menos.]

[¿Qué tan ocupado estás …? Llámame. Sé que estás trabajando para pagar tus deudas, pero no valdrá la pena si colapsas por el exceso de trabajo.]

El texto más reciente también fue de su hermano.

[Mañana es el cumpleaños de la madre. ¿Recibiste su mensaje de texto? Ven a casa. No te preocupes demasiado. Al menos llámala si no puedes hacerlo]

De repente, Seol Jihu volvió en sí.

Era como si un cubo de agua fría acabara de derramarse sobre su cabeza.

‘¿Qué estaba yo… a punto de hacer?’

Una de las cosas que más lamentaba era que nunca escuchaba a su familia.

Si no se hubiera ido cuando su familia le dijo que no fuera. Si no hubiera hecho esto o aquello cuando su familia le dijo que no lo hiciera. Entonces, su vida nunca hubiera sido tan mala.

Justo ahora, casi cometió el mismo error que entonces.

Si Jang Maldong hubiera sabido que Seol Jihu había regresado al Paraíso menos de una hora después de regresar a la Tierra, se habría sentido muy decepcionado.

Cuando ese pensamiento le vino a la mente, ya no quería rasgar el papel.

“Haaaa”.

Lanzando un suspiro, Seol Jihu acercó su dedo al botón de llamada.

Luego se detuvo.

‘Espera un segundo.’

De nuevo, casi actuó sin pensar.

Su hermano pensó que trabajaba para Sinyoung, pero en realidad trabajó en Paradise.

Hasta ahora nunca se había preocupado por esto.

Simplemente asumió que Kim Hannah se había encargado de todo. Pero sabía que ya no debería ser tan indulgente.

Seol Jihu inmediatamente buscó en todos los rincones de la habitación los datos que había recibido hacía mucho tiempo.

También verificó todas las entradas en su libreta y las fechas calculadas.

‘Bueno. Puedo decirle que he pagado todas mis deudas y que ahora tengo dinero…’

Finalmente, presionó el botón de llamada.

No tuvo que esperar mucho. Escuchó una voz familiar casi de inmediato.

—Tú.

La voz sonaba un poco enojada.

—Por qué te tomó tanto tiempo …

Seol Jihu habló deliberadamente en un tono alegre.

“¡Hola, Hyung! Soy yo”.

* *

Esa noche, una familia se reunió en la mesa para cenar.

“Correcto.”

El aire en el comedor era tranquilo y sereno como a menudo en los templos. Seol Jinhee fue el único que habló.

“Quiero hablar de Jihu”.

Fue entonces cuando Seol Wooseok lanzó una bomba sin previo aviso.

“Estoy tan enojado. Ahora estoy en el último año, ¿pero el profesor todavía está…?”

La voz de Seol Jinhee se debilitó antes de soltar un grito agudo.

Se detuvo el sonido de los cubiertos de plata contra los platos.

El padre se congeló con la cuchara a la mitad de su boca, y la madre abrió mucho los ojos.

“Maldición. ¿Por qué tuviste que criarlo? Acabo de perder el apetito”.

Seol Jinhee golpeó sus palillos sobre la mesa.

“¡Dime por qué!”

“Baja la voz. Nuestros padres están aquí “.

“T-¿Te pusiste en contacto con él? ¿Como es el? No está enfermo ni nada, ¿verdad?”

Al darse cuenta de la atmósfera tensa, su madre preguntó a toda prisa.

“Sí, hoy hablé con él por teléfono durante el almuerzo. Sonaba bien”.

¿Por qué no llamó antes? Yo estaba muy preocupado….”

“Te dije antes que Jihu despejó su línea de crédito, ¿verdad?”

“Sí, dijiste que de ahí sacó el dinero antes…”

“Cuando lo conocí en un café hace un tiempo, dijo que no nos contactaría hasta que pagara sus deudas. Quizás por eso no llamó. Sabes que Jihu es muy diligente con cosas como esas”.

“Así es. Siempre ha sido terco “.

“Bueno, él me dijo que ahora había liquidado sus deudas”.

“¿De Verdad? Ah, pero desearía que hubiera llamado al menos una vez…”

Su voz sonaba un poco decepcionada, pero su rostro contaba una historia diferente.

Soltó un suspiro de alivio, sus manos acariciando su pecho.

“Y”.

Seol Wooseok bajó lentamente los palillos y juntó las manos.

En la superficie, parecía tranquilo, pero por dentro, estaba buscando el coraje de decir lo que iba a decir a continuación.

“Él va a venir a casa mañana, para celebrar el cumpleaños de mamá”.

Los ojos de Seol Jinhee se abrieron con asombro.

“¿Q-qué? ¿Quién viene a dónde?”

“Fue muy cuidadoso al respecto. Dijo que solo llamaría, pero insistí en que viniera”.

“¿Estás loco? ¿Trabajar día y noche finalmente te hizo tomar la píldora equivocada?”

“Manten tu voz baja.”

“¿Por qué debería? ¡Esta es mi casa!”

“Es la casa de nuestros padres, no la tuya. Y mañana es el cumpleaños de mamá, no el tuyo”.

“Qué….”

Seol Jinhee apretó los dientes y giró la cabeza.

“¡Papá!”

Ella le gritó al hombre de mediana edad que silenciosamente estaba vertiendo agua en su taza.

“¡Papá! ¿Solo vas a guardar silencio? ¡Di algo!”

El padre tragó el agua y dejó la taza sobre la mesa.

Luego dejó escapar un profundo suspiro y volvió su mirada indiferente hacia Seol Wooseok.

Sus ojos sin emoción pusieron nervioso a Seol Wooseok.

“¿Le echó un vistazo a los datos que le envié? Cheques de pago de Jihu, puntaje de línea de crédito y otros”.

“Los rasgué y los tiré”.

“¿Por qué?”

“Incluso tomó prestada la libreta de su amigo para engañarnos. ¿Esperas que vuelva a confiar en ese sinvergüenza?”

“Por supuesto, recuerdo ese incidente”.

Seol Wooseok asintió con la cabeza.

“Pero ese no es el caso esta vez. Estoy seguro de ello”.

“¿Cómo lo sabes?”

“Cuando Jihu nos trajo la libreta de su amigo, Madre y Jinhee le creyeron de inmediato. Yo fui quien insistió en mantenerlo bajo control. ¿Lo recuerdas?”

Su padre lo hizo, por lo que dejó escapar un sonido de afirmación.

“Cuando lo conocí en el café, me aseguré de verificar dos veces todo. Los números funcionaron. Tendría que ser extremadamente minucioso para engañarme con esos números, y no creo que Jihu vaya tan lejos”.

Su padre resopló.

“Verdad o no, ¡no importa! No puedo confiar en él nunca más. No lo haré No entiendo cómo pudo pagar sus deudas tan rápido”.

“Sabes que Sinyoung es famoso por su bienestar laboral y su alto salario. También trabaja horas extras todos los días y realiza un viaje de negocios cada vez que puede”.

“¿Viaje de negocios? No bromees conmigo. Probablemente ganó todo ese dinero con el juego”.

“Jihu solicitó una prohibición de entrada a Seorak Land en marzo del año pasado. Los llamé ayer. Dijeron que no ha vuelto desde entonces”.

“Dios, a veces puedes ser tan ingenuo. ¿Hay casinos solo en Corea? ¿No los tienen también en el extranjero? Ah, tal vez se fue de viaje de negocios al extranjero como excusa para visitar un casino. Sí, eso suena bien. Todo tiene sentido ahora”.

Seol Jinhee comentó sarcásticamente, su voz confiada porque su padre se había puesto del lado de ella.

“Te equivocas.”

Seol Wooseok se ajustó las gafas.

“Jihu nunca ha abandonado el país”.

“¿Cómo lo sabes?”

“Recibí una llamada del Ejército de Reserva de Hongeun-dong hace un tiempo. Dijeron que Jihu no vino a entrenar. Debido a que no pudieron ponerse en contacto con él, han estado manejando su caso como un aviso no entregable. Al principio, pensé que estaba en un viaje de negocios al extranjero, pero dijeron que no. El entrenamiento militar se pospone automáticamente cuando está en el extranjero, pero los registros de inmigración de la Administración de Recursos Humanos Militares muestran que no tiene antecedentes de abandonar el país”.

Seol Wooseok continuó.

“Lo que significa que se fue de viaje de negocios nacional. Y Seorak Land es el único casino al que los ciudadanos pueden acceder en nuestro país. Realmente dejó de jugar”.

Su argumento era perfectamente lógico, y Seol Jinhee dudó.

La verdad es que Seol Jinhee sabía lo meticuloso que era Seol Wooseok.

El hecho de que su hermano estuviera tan seguro significaba que tenía motivos suficientes para creer lo que decía.

Aún así, su experiencia pasada le aconsejó que no confiara en su hermano. Seol Jihu los había traicionado demasiadas veces.

Su mente entendió, pero su corazón simplemente no estaba convencido.

“¿No crees que estás siendo demasiado indulgente? Los casinos no son los únicos lugares para jugar. ¿Qué hay de las carreras de caballos? ¿Apuestas deportivas ilegales? ¿Casinos ilegales?”

“No lo sé. Incluso en el apogeo de su adicción, solo jugaría Blackjack o la máquina tragamonedas en Seorak Land. Nunca nada más”.

“Pero no puedes estar 100% seguro, ¿verdad? Y… ¿qué fue de nuevo? Sinyoung? Eso también es raro. ¿Por qué Sinyoung Pharmaceuticals querría a alguien como él?”

“Es cierto que se unió a la empresa. No hay lugar para la duda. Sabes que el currículum de Jihu siempre ha sido bastante impresionante. E incluso llamé a Sinyoung para verificar”.

“¿Los llamaste?”

“¿Realmente pensaste que daría por sentado sus palabras? Les pregunté e inmediatamente confirmaron su posición como empleado del equipo de ventas. El líder del equipo, Yun Seora, dijo muchas cosas buenas sobre Jihu”.

‘De ninguna manera’.

Seol Jinhee resopló.

“¿Cuál es su nombre otra vez? Yun Seora? Bueno, tal vez debería llamarla yo mismo. Obviamente es una de sus amigas o conocidas”.

“Eso es imposible. La seguridad de Sinyoung es hermética. Y lo examiné más de cerca. Me sorprendió cuando descubrí que Yun Seora es la mujer más joven de Sinyoung Pharmaceuticals”.

“… ¿Q-Qué?”

Seol Jinhee parpadeó sorprendido.

“Ella es un miembro directo de la familia de Yun Seojin, presidente de Sinyoung Pharmaceuticals. Bueno, supongo que así fue como pudo convertirse en una líder de equipo a una edad tan joven”.

Seol Wooseok continuó.

“Pero ese no es el final. Cuando conocí a Jihu en el café al lado del edificio Sinyoung, uno de los directores de Sinyoung se detuvo para saludarme”.

“¿Director?”

“La reconocí. Era Yun Seohui, la hija mayor de la familia Yun”.

Seol Jinhee rápidamente agarró su teléfono celular y buscó el nombre.

Ella frunció.

“Esto no tiene sentido…. ¿No dijo que era solo un empleado? Oppa, ¿también nos estás mintiendo?”

“No estoy mintiendo. Yo no lo habría creído si no la hubiera visto con mis propios ojos. Debe estar recibiendo mucha atención en el trabajo”.

Seol Wooseok levantó la voz.

“Mi punto es que no creo que Jihu pueda haberle pedido a esas personas que mientan por él”.

Parecía exagerado que una persona común como Seol Jihu hiciera una solicitud personal como esa a las hijas de Sinyoung.

Seol Jinhee cerró la boca.

Por el contrario, su madre era todo sonrisas.

Sus ojos estaban ligeramente húmedos por las lágrimas de alegría.

“Creí en Jihu. Sabía que podía hacerlo si se lo proponía”.

Ella asintió y sollozó.

“…Padre.”

Seol Wooseok se aclaró la garganta y volvió los ojos hacia su padre.

El hombre guardó silencio.

Estaba mirando la mesa con ojos inexpresivos.

“…Déjame preguntarte algo.”

De repente, la voz de su padre rompió el incómodo silencio.

“¿Por qué estás haciendo esto?”

“¿Perdón?”

“No somos solo tú, tu madre o Jinhee quienes han sido traicionados por ese bastardo. También abusó de tu confianza e incluso te golpeó. Entonces, ¿por qué estás tan ansioso por ayudarlo?”

“El tiene razón. ¿Sabes cómo te llaman mis amigos? ¡Un imbécil y un cobarde!”

A pesar de los insultos de Seol Jinhee, Seol Wooseok permaneció tranquilo e incluso.

Bajó la mirada y respondió en voz baja.

“Eso todavía me enoja cuando lo pienso, pero… también solía golpear mucho a Jihu”.

“¿Golpealo? ¿Tú?”

“Sí, cuando éramos pequeños. En un momento, se puso tan mal que casi lo estrangulo. Pero Jihu no es del tipo de soplón, así que no lo sabrías”.

Seol Wooseok esbozó una sonrisa amarga.

Su padre escuchó la confesión de su hijo con una mirada atónita en su rostro.

“Y francamente… no soy el único que hizo mal a Jihu. Ustedes también son cómplices”.

“¿Nos? ¿Cuándo lo tratamos mal?”

“Cuando el tío y la tía fallecieron y tomamos a Seonhwa y Seunghae bajo nuestras alas”.

La cara de su padre se endureció.

“Ahora entiendo tus sentimientos. No podría haber sido una decisión fácil para usted asumir la responsabilidad de los hijos de sus amigos que fallecieron en un accidente. Pero en ese momento, Jinhee y yo éramos jóvenes. Éramos demasiado inmaduros para entender tu decisión”.

Fue justo como él dijo.

Sus intenciones eran nobles, pero la realidad no era amable con ellos.

La familia Seol no era pobre en ese momento, pero tampoco eran ricos.

Aceptar a dos niños en su hogar supone una carga financiera considerable para la familia.

Al ver a sus padres trabajar horas extras, luchando por llegar a fin de mes, Seol Wooseok y Seol Jinhee no pudieron mirar a las hermanas Yoo bajo una luz favorable.

Y definitivamente hubo un momento en que odiaban a las hermanas por quitarles la atención de su madre.

“Jihu y yo peleamos por Seonhwa y Seunghae”.

Seol Jihu fue quien los detuvo cada vez que intentaban actuar por impulso.

“Todo es gracias a Jihu que Jinhee, Seonhwa, Seunghae y yo pudimos crecer juntos sin que las cosas salieran mal. Padre, ya lo sabes”.

Su padre se mordió los labios.

Por supuesto que lo sabía.

Fue Seol Jihu quien abrió los corazones de las hermanas que se negaron a comunicarse con el mundo después de la muerte de sus padres.

Seol Jihu fue quien actuó como mediador entre Seol Wooseok, Seol Jinhee y las hermanas Yoo, asegurándose de que todos se llevaran bien.

Hizo lo que sus padres no podían hacer e hizo lo esencial para unir a la familia.

A pesar de todo eso, el niño nunca se quejó.

“Hasta luego, jefe”. Su hijo solía decir esa frase cada vez que salía a trabajar. Y cuando llegaba a casa por la noche, el niño sonreía juguetonamente y preguntaba: “¿Ganaste mucho dinero hoy, papá?”

La sonrisa de su hijo fue lo que lo consoló cuando el peso de la realidad cayó sobre él tanto en casa como en el trabajo. Estaba orgulloso de su hijo, aunque nunca lo dijo en voz alta.

“Wooseok tiene razón. Jihu puede ser un hombre divertido, pero siempre ha sido bastante maduro desde que era un niño. Cada vez que Wooseok y Jinhee peleaban por el asiento a mi lado, Jihu se sentaba solo, diciendo que estaba bien”.

Comentó su madre.

“Una vez me quedé dormido mientras cuidaba a Seonhwa y Seunghye, y Jihu se arrastró a mi lado. Pero estaba medio dormido y tan cansado que lo aparté. No puedo imaginar cuánto le ha dolido. Era solo un niño pequeño … pero me masajeó las manos y los hombros sin quejarse. Solo pensando en ese momento, yo…”

Se secó los ojos, húmeda de lágrimas de reminiscencia.

Su padre gritó con una mueca.

“¿Por qué sigues trayendo el pasado?”

“¡Bien! No tienes que verlo si no quieres, pero lo haré. Solo cállate y quédate en tu habitación, ¿de acuerdo? No nos molestes como la última vez”.

“¿Qué?”

El padre levantó la voz.

“¡Lo sé! Sé cómo era cuando era un niño pequeño. Pero, ¿por qué sigues hablando del pasado? ¡El bastardo se aprovechó de mi confianza no una, ni dos, sino al menos una docena de veces! ¿Qué más podría querer? ¿Cuánto tiempo vas a vivir en el pasado? El pasado es el pasado. ¡Tanto usted como Wooseok deben beber un vaso de agua fría y volver a sus sentidos!”

“Entiendo cómo te sientes, padre. Tienes razón, Jihu cometió un gran error. Dejó una gran cicatriz en nuestra familia que probablemente nunca se borrará”.

“¿Cómo puedes hablar conmigo de esta manera sabiendo eso?”

“Sabes cómo soy”.

Seol Wooseok respondió.

“Se como te sientes. Lo sé. Es por eso que he estado esperando tanto tiempo para decirte esto. Pasé mucho tiempo pensando y finalmente estoy convencido. Espero que le des una última oportunidad.

“¿De nuevo? ¿Cuántas últimas oportunidades necesita?”

Su padre lo fulminó con la mirada, pero Seol Wooseok fue persistente.

“Padre”.

Continuó con voz tranquila.

“No fue así desde el principio”.

“Tú….”

“Tienes razón. Jihu ya no es la persona que solía ser cuando era pequeño. El ha cambiado. Pero eso significa que puede cambiar de nuevo”.

“…¡ah!”

“No te estoy pidiendo que lo perdones de inmediato. ¿Pero puedes negar que Jihu lo está intentando? Por favor, al menos escucha lo que tiene que decir…”

Su padre se levantó de su silla.

Se giró y se dirigió a su habitación, negándose a escuchar lo que su hijo tenía que decir.

“¡Querido!” La madre gritó, pero él cerró la puerta de golpe.

“… Mira, sabía que esto sucedería”.

Seol Jinhee comentó sarcásticamente y también se levantó de su silla.

“Multa. Haz lo que quieras, yo haré lo que quiera. Pruébame si quieres, pero prepárate para el peor cumpleaños de todos.

“Oye.”

“¡Nunca perdonaré a ese bastardo! ¡Simplemente no lo haré!”

“Jinhee!”

Madre llamó, pero Seol Jinhee subió las escaleras.

Seol Wooseok se pasó los dedos por el pelo.

Nunca pensó que iba a ser fácil. Aún así, su reacción fue mucho peor de lo que esperaba.

Pero en cierto modo, era natural.

Él entendió su lado de la historia.

Cada vez que recordaba el pasado reciente, incluso su sangre comenzaría a hervir de ira.

Seol Wooseok lanzó un suspiro tranquilo.

Por lo que vale, hizo todo lo que pudo.

Ahora dependía de él…

* *

Después de colgar el teléfono, Seol Jihu dejó su departamento.

Mañana era el cumpleaños de su madre, y también el día en que conocería a su familia por primera vez en mucho tiempo. No quería encontrarse con ellos con las manos vacías.

Sus manos se llenaron rápidamente con todos los regalos que había elegido cuidadosamente para su familia, así como para Yoo Seonhwa y Yoo Seunghae.

Por supuesto, estos regalos llegaron a precios razonables y no valían decenas de millones de wones, como los que solía comprar.

Por fin, el día tan esperado amaneció.

Esa tarde.

“…”

Delante de la residencia Seol se encontraba un joven vestido con un elegante traje que llevaba seis bolsas de compras en las manos.

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