TSCOG 356 – Un Héroe en el Paraíso, pero en la Tierra… (1)

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Kim Hannah agudizó su mente cuando Jang Maldong la miró con frialdad.

La sonrisa en su rostro desapareció, e instantáneamente se volvió inexpresiva.

Se puso de pie y apretó los dientes mientras miraba al enfurecido Jang Maldong.

Justo cuando Jang Maldong estaba a punto de tomar su silencio como una afirmación, Kim Hannah habló.

“Eso es… un malentendido”.

“¿Un malentendido?”

“Si. Sé lo que estás tratando de decir, pero estás equivocado”.

Kim Hannah dijo con firmeza y sinceridad.

Jang Maldong se burló.

“No pensé que fuera tan incompetente, señorita Kim Hannah”.

“Aprecio tu cumplido, pero…”

“Por supuesto, Seol Jihu es quien gastó el dinero descuidadamente. ¿Pero fue tan difícil darle un consejo? ¿Que debería llevar solo un poquito a casa a la vez porque su familia podría sospechar?”

“Eso es…”

“Bien. Supongamos que no sabías que Jihu actuaría tan irreflexivamente. Bien, puede sentir que está siendo acusado injustamente. Pero yo quiero saber. Este incidente empeoró la ya mala relación de Jihu con su familia, entonces, ¿cuál fue la razón por la que lo obligaste a visitarlos con vino?”

“Admito que la forma en que abordé el problema fue incorrecta. Pero…”

“Sí, estuvo mal. Estuvo muy mal. Pero eso no es lo que estoy preguntando”.

Jang Maldong dijo con voz hirviente.

Había una razón por la que la estaba presionando tanto.

El paso más importante para resolver un problema fue la forma en que se manejó inicialmente.

En cierto modo, el problema con la relación de Seol Jihu con su familia podría haberse resuelto sin problemas. Incluso si no hubiera sido fácil, al menos podría haber mejorado a un estado mucho mejor de lo que era actualmente.

Pero debido a que Seol Jihu dio el primer paso equivocado, su relación familiar se había deteriorado a un estado casi irreversible.

Examinando por qué se volvió tan malo, la causa podría encontrarse en la intervención de Kim Hannah.

Por supuesto, ella podría ser inocente.

Pero Jang Maldong tuvo que sospechar de ella al menos un poco porque sabía lo meticulosa que solía ser.

Que tal vez, Kim Hannah había empeorado la situación con algún propósito…

“En ese momento, pensé que era lo mejor”.

Kim Hannah habló en ese momento.

“¿Recuerdas el incidente del Laboratorio del Ducado Delphinion?”

Jang Maldong levantó una ceja ante la repentina mención de un evento pasado.

Ciertamente sabía sobre el incidente, pero no podía entender por qué lo estaba mencionando.

“No fue solo ese incidente, en realidad. La expedición al Bosque de la Negación, la operación de Cebo en el Valle de Arden, la misión de infiltración en el Laboratorio Delphinion… Jihu constantemente se encontraba en situaciones de peligro extremo que otros terrícolas de bajo nivel ni siquiera pensarían. Sin siquiera decirme, su Invitador”.

La voz de Kim Hannah era tranquila y serena mientras contaba el pasado, y continuó con una voz firme.

“Pudo haber sido una coincidencia la primera o la segunda vez. Pero cuando ocurre lo mismo por tercera vez, ya no puede ser una coincidencia. Mientras se adaptaba rápidamente al entorno desconocido, Jihu estaba cayendo en el Paraíso más rápido que nadie. De todo el camino en ese entonces”.

“¿Entonces estás diciendo que hiciste lo que hiciste porque temías su adicción al Paraíso?”

“Porque lo que temía se hizo realidad”.

Kim Hannah chasqueó los labios y respondió.

“Le dije una y otra vez que Paradise no era donde pertenecía, pero no me escuchó. De hecho, cada vez que regresaba a la Tierra, parecía que quería regresar al Paraíso lo más rápido posible”.

Kim Hannah suspiró.

“Fue complicado. Jihu actuó descuidadamente y aumentó la gravedad del problema, pero luego lo evitó y trató de regresar al Paraíso … juzgué que su relación con su familia se volvería irreparable si se dejaba solo, así que lo hice visitarlos usando el aniversario de bodas como una excusa. Porque en ese momento, su familia era el único lugar en la Tierra donde podría encontrar la paz”.

Jang Maldong le dirigió una mirada fulminante, pero siguió escuchando en silencio.

“Puede pensar que fue demasiado apresurado, Maestro Jang, pero Jihu no mostró ningún síntoma de abstinencia que los adictos a menudo experimentan. Ni siquiera mencionó nada sobre el juego después de experimentar todo lo que pasó en Paradise. Para empezar, era como si nunca fuera un adicto al juego…”

Kim Hannah decía que el ritmo al que Seol Jihu se volvió adicto al Paraíso estaba más allá de la imaginación de cualquiera.

“Jihu era reacio a irse una vez que entró al Paraíso. Pensé que sería mejor si se tomara el tiempo para acercarse a su familia, pero eso entraba en conflicto con él que necesitaba apresuradamente un lugar de descanso en la Tierra. Al final, decidí que era mejor para él conocer a su familia en lugar de separarse más”.

“…”

“Por supuesto, admito que fui demasiado apresurado. Ese fue mi error”.

“Ya veo lo que estás diciendo”.

Jang Maldong levantó la barbilla y miró a Kim Hannah.

“¿Pero me equivoco al pensar que estás tratando de empaquetar lo que sucedió a tu favor?”

“Maestro Jang”.

¿Incluso un mono puede caerse de un árbol, pero la señorita Foxy se equivoca? Me resulta demasiado difícil de creer por sí solo “.

“Yo también soy humano. No digo que lo que hice fue correcto, pero no puedo ser perfecto todo el tiempo. De lo contrario, todavía estaría manteniendo mi posición en Sinyoung en lugar de estar en este lugar en este momento”.

Kim Hannah sonrió levemente.

“Mirando hacia atrás, siempre he cometido errores cuando se trata de Jihu”.

Se aclaró la garganta y continuó.

“Si puedo revelar mis pensamientos honestos … tienes razón. Traté de controlar a Jihu”.

“¿Controlar?”

“No lo pienses demasiado mal. El Jihu de entonces tenían muchos problemas tanto en el Paraíso como en la Tierra”.

Kim Hannah continuó.

“Sé que el Jihu actual ha logrado grandes cosas que lo hacen comparable a las leyendas del Paraíso. Pero si los dejas de lado y solo lo miras como una persona más, Jihu es el tipo de persona que necesita un productor meticuloso. Estoy seguro de que entiendes lo que quiero decir como su maestro”.

Entonces, Kim Hannah sonrió amargamente.

“Pero… Jihu no podía ser controlado”.

“…”

“Lo sentí en mis entrañas el primer día que vinimos a Eva. Que Jihu no podía ser controlado. Mi error fue darme cuenta de esto demasiado tarde”.

Kim Hannah dejó escapar un profundo suspiro. Jang Maldong no dijo nada. Simplemente mantuvo a Kim Hannah atada al mismo lugar con una mirada silenciosa.

“… Estoy seguro de que lo sabes”.

Jang Maldong habló después de un momento de silencio.

“Pero no puedo verla, señorita Kim Hannah, en el buen sentido”.

“Sí, he tenido la sensación de que no te gusto”.

“Estoy seguro de que sabes por qué. Cuando te aliaste con las Tríadas y actuaste sin decir una palabra a Jihu, no dije nada porque sabía que era por su propio bien … Pero siempre me sentí incómodo por eso”.

“Entiendo. También hay otros miembros que me odian. Lo hice, plenamente consciente de las consecuencias”.

“Si. Sé lo que has hecho por Jihu hasta ahora, así que pasaré por alto el asunto con su familia como algo que consideras que es lo mejor para él. Pero sepa que esta será la última vez”.

Jang Maldong enfatizó que no habrá una próxima vez.

Que este era su resultado final y que no se quedaría quieto si ella intentaba interferir nuevamente.

Kim Hannah no era tonta, y rápidamente entendió su intención.

“Si quieres demostrar tu inocencia, tendrás que mostrarme a través de tus acciones. Especialmente cuando se trata del asunto de la familia de Jihu”.

“No tienes que preocuparte por eso. Jihu ya me dijo la última vez que se encargaría solo. También estuve de acuerdo con él.

“Espero que te hagas responsable de esas palabras”.

Eso fue todo.

Jang Maldong apartó sus ojos de Kim Hannah una vez que ella afirmó que había quitado las manos del asunto familiar de Seol Jihu.

Se dio la vuelta y siguió caminando.

Tuvo sentimientos encontrados hasta llegar al edificio Valhalla.

Seol Jihu era lo único en su mente.

Fue cuando.

Jang Maldong vio a alguien cuando entró sin dejar de pensar.

Phi Sora estaba sentada en la sala de estar, comiendo un sorbete.

Una idea debe haber surgido dentro de la cabeza de Jang Maldong en ese momento cuando de repente levantó la voz.

“Sora!”

“¿Qué?”

Cuando él gritó de repente, el alegre zumbido de Phi Sora arrojó la cuchara en su mano sobresaltada.

Se giró hacia un lado, frunció el ceño y exhaló un suspiro.

“¿Abuelo?”

“Ven aquí por un momento”.

“¿Por qué gritaste? ¡Me asustaste muchísimo!”

“¿Desde cuándo te asustabas tan fácilmente? De todos modos, ven aquí! Necesito decirte algo”.

“Ugh, yo también estaba de tan buen humor… Qué trabajo molesto me hará hacer esta vez…”

Phi Sora se quejó, pero aún así se levantó obedientemente y siguió a Jang Maldong.

“¿Así que qué… que?”

“Hazme un favor.”

“¿Un favor? ¿Tú? ¿De mi parte?”

“Escucha”

Jang Maldong explicó lentamente, y Phi Sora no pudo ocultar su sorpresa.

“¿Q-qué?”

“¿Usted cree que puede hacerlo?”

“Bueno, no es que no pueda… pero ¿por qué yo?”

Phi Sora estaba a punto de protestar cuando vio la ardiente mirada de Jang Maldong y cerró la boca.

“… ¡Argh, maldita sea! ¡Pero luché con ese hijo de puta!

Phi Sora se rascó la cabeza y frunció el ceño.

* *

Seol Jihu se levantó de la cama bastante tarde a la mañana siguiente.

No pudo dormir en toda la noche.

Lo que Jang Maldong le dijo no paraba de pensar.

No pudo evitar tener pensamientos inmaduros como “pero ganamos la guerra” o “trabajé más duro que nadie”. Pero Seol Jihu finalmente sacudió estos pensamientos.

Jang Maldong le había enseñado desinteresado hasta ahora, y lo que dijo tampoco estaba realmente mal.

De todos modos, ya había pasado un día y tenía que regresar a la Tierra al final.

“…¡Hombre!”

Suspirando, Seol Jihu subió las escaleras cuando de repente vio a una hermosa mujer pelirroja que bajaba.

Casualmente, sus ojos se encontraron.

“Uh …”

Los ojos de la mujer se abrieron.

Una leve sonrisa se extendió por la cara de Seol Jihu.

Solo mirar a Phi Sora lo animó un poco.

Se sentía un poco deprimido, y ahora tenía la persona perfecta para bromear.

Por supuesto, Phi Sora reaccionó de una manera completamente diferente. Ella inmediatamente frunció el ceño y frunció el ceño. Y justo cuando intentaba asumir la indiferencia y pasar junto a él, Seol Jihu se aferró a ella.

“Señorita Phi Sora ~”

“Lárgate”.

“Eii, señora Phi, ¿por qué estás tan enojada ~?”

“Te dije que te fueras a la mie*da”.

Phi Sora respondió en un tono agudo.

Sin embargo, Seol Jihu no retrocedió.

Aprieta, aprieta.

Él hábilmente masajeó los hombros de Phi Sora y la aduló.

“¡Dente! ¿Dónde crees que estás tocando? ¡Quítame las manos de encima en este instante!”

“Eii, ¿por qué estás de mal humor?”.

“¿Qué fue eso?”

“Ahora, ahora, ¿has desayunado? No lo has hecho, ¿verdad? Vamonos”.

Agarró la mano de Phi Sora y la arrastró escaleras arriba.

Phi Sora fue con él, fingiendo ceder. Seol Jihu había acudido a ella justo cuando se preguntaba cómo debería entablar una conversación con él.

Llegaron al décimo piso.

Como era hora de desayunar, varias personas ya estaban sentadas juntas, charlando ruidosamente.

Seol Jihu llevó a Phi Sora a un asiento, luego fue directamente a la cocina.

Poco después, salió con un plato.

Se colocó un plato de ramen humeante sobre la mesa.

Seol Jihu luego colocó un pequeño plato de kimchi y un tazón de arroz blanco, terminando el Seol Jihu Ramen Special.

Phi Sora se sorprendió.

“Oh cierto, avanzaste al Nivel 6, ¿verdad?”

“…Si.”

“Felicidades. ¿Cuál es el nombre de tu clase? Sé que solía ser la Guardia Real…

“Es Duke”.

“Iya ~ Ese es un nombre genial. Ah, los fideos se van a poner blandos. Adelante.”

Con una sonrisa tonta, Seol Jihu empujó el tazón de ramen hacia ella.

Phi Sora parecía notablemente incómoda, pero su cuerpo era honesto.

Trago. Con el sonido de tragar saliva, cedió a la tentación y recogió los palillos.

“Maldición, ¿agregas drogas al ramen o algo así? ¿Por qué es tan malditamente bueno?”

Ella gruñó mientras recogía una cascada de ramen con sus palillos.

Slurp, slurrrp.

Seol Jihu sonrió radiantemente cuando vio a Phi Sora comer con un sonido sabroso.

Al encontrar esta mirada incómoda, Phi Sora levantó la vista y miró a Seol Jihu.

“Voy a decir esto por adelantado”.

Ella habló con indiferencia con las mejillas llenas de ramen.

“No pienses que esto es todo lo que se necesita para calmar mi ira”.

“¿Eso significa que no quieres comer mi ramen a partir de ahora?”

“Agh, joder, eso no es lo que quiero decir. Estoy diciendo que deberías mostrar un poco de sinceridad después de enojar tanto a alguien”.

Phi Sora corrigió a Seol Jihu como si la perspectiva de nunca volver a comer su ramen la aterrorizara.

Seol Jihu inclinó la cabeza.

“¿Sinceridad?”

“Sí, sinceridad. Por ejemplo…”

Phi Sora dio una mirada de soslayo.

“Tú y yo nos conocimos en la Tierra una vez antes, ¿verdad?”

“Sí, en el lugar de la panceta de cerdo”.

“Excelente. Luego, haz un pequeño picnic conmigo.

“…¿Quieres que nos veamos de nuevo?”

“¿No vas a ir a la Tierra de todos modos? Deberías acompañarme en un viaje mientras lo haces. A ver, ¿a dónde quiero ir…?”

Phi Sora recordó la conversación que tuvo con Jang Maldong anoche mientras fingía pensar.

[Hay un lugar al que debes llevar a Jihu]

[Su…]

“Siempre quise ir a Hawai”.

Phi Sora se encogió de hombros.

“Debería ser verano en la Tierra ahora mismo. ¿Por qué no vamos juntos a la playa? Hay un lugar llamado Waikiki que es famoso por sus resorts de playa”.

La sonrisa en el rostro de Seol Jihu desapareció tan pronto como Phi Sora dijo esto.

Su expresión se puso tensa como si acabara de escuchar un montón de tonterías.

“Creo que es cierto que odia volver a la Tierra”.

Phi Sora estaba asombrada por dentro.

“…¿Hawai? Inesperadamente…?”

Pronto, justo como Seol Jihu dijo con una sonrisa:

“¿Que que? ¿Están hablando de un viaje a la playa? ¡Quiero ir!”

“¡Yo también! ¿A donde van?”

Hugo y Chohong aparecieron de la nada y se unieron a la conversación.

“Ya nos decidimos por un lugar. Hawai. El abuelo decidió, en realidad”.

“¿Huh? ¿Ese viejo lo hizo? De Verdad? Entonces esta será la primera vez que lo veo en la Tierra”.

Antes de que nadie se diera cuenta, más y más personas comenzaron a reunirse alrededor de Seol Jihu.

Seol Jihu lo miró aturdido mientras conversaban emocionados.

“Seol, Seol, tú también vas, ¿verdad? ¿Nos reuniremos en la Tierra por primera vez?”

Hugo preguntó con una sonrisa radiante.

Seol Jihu no respondió.

“¿Seol?”

“…”

“Seol? Seol! Que pasa ¿Estás enfermo?”

Hugo lo empujó con el codo.

“Ah”.

Seol Jihu finalmente salió de su aturdimiento y respondió.

“No lo sé….”

“Eii, no te saltes. ¡Esta es una actividad de unión grupal! ¡Deberías estar allí como representante de Valhalla!”

“Actividad de unión grupal, eh. Simplemente no sé si necesitamos encontrarnos en la Tierra. Ni siquiera podemos hablar el mismo idioma allí”.

“¿A quien le importa? Funciona una vez que te encuentras. Conocí a Dylan y Chohong antes, y eso es lo que sucedió”.

“Esa es una buena idea, irse de vacaciones juntos. Todos van a volver a la Tierra de todos modos. Las posibilidades como esta no surgen a menudo”.

Kim Hannah intervino también.

“¡Ajá! ¡La señorita Kim realmente sabe de lo que está hablando!”

“Hawái tiene un hospital especializado para terrícolas, por lo que puedo hacer los preparativos de inmediato. Conozco a un conocido allí. Por supuesto, eso solo si el representante me da permiso…”

Todos se volvieron hacia Seol Jihu ante las palabras de Kim Hannah.

Seol Jihu se burló.

“Simplemente no entiendo.”

“¿No entiendes qué?”

“Quiero decir, ustedes siempre se van de vacaciones después de que sucede algo grande. ¿Realmente lo necesitas?”

“Bueno, no es que necesitemos…”

Chohong se encogió de hombros.

“Pero, ¿qué hay para no obtener? ¿No es solo parte de divertirse?”

“¿Divertirse?”

“Si. ¿Qué mejor que divertirse para olvidar los malos recuerdos?

‘¿Malos recuerdos?’

Seol Jihu frunció el ceño. Su mirada parecía estar pidiendo una explicación.

“Piénsalo. Acabamos de tener una gran guerra. ¿Cuántas veces casi morimos? ¿Puedes olvidarlo todo?”

“…”

La respuesta fue no.

La guerra no era algo cotidiano, y con lo impactante que era, Seol Jihu nunca podría olvidarla.

Quizás hasta que respire por última vez.

“Pero ganamos”.

“Ganar es un lado… No importa. Lo importante es que el Paraíso nos dejó recuerdos inolvidables, ya sean buenos o malos”.

Chohong continuó.

“Así que necesitamos hacerlos borrosos antes de que realmente arraiguen en nuestras cabezas. Con los recuerdos de la Tierra, por supuesto. Reemplazarlos con otros recuerdos del Paraíso no sería bueno”.

“…”

“Y en realidad, podrías necesitar esto más que nadie. Por supuesto, no necesitas ir de viaje. Las personas tienen diferentes formas de prepararse para la muerte en el Paraíso… Entonces, ¿hay algo que hagas en particular?”

Seol Jihu cerró la boca. De repente recordó cómo Phi Sora trabajaba a tiempo parcial para mirar hacia atrás en su vida en la Tierra.

¿Pero qué hay de él?

“Si no lo haces, solo ven con nosotros en este viaje a la playa. Será divertido vernos en la Tierra por una vez. Podemos maldecirnos todo lo que queramos, ya que de todos modos no podremos entendernos”.

“¡Bien bien! ¡Es más divertido de lo que piensas! ¿Entonces? vienes, ¿verdad, Seol?

Hugo intervino sin tacto.

Seol Jihu se lamió los labios hasta soltar un profundo suspiro de frustración.

Él entendió lo que estaban diciendo, pero no podía empatizar con eso en absoluto.

De hecho, surgieron dudas dentro de él.

“… A ustedes no les debe gustar tanto la vida en el Paraíso, ¿eh?”

Un murmullo silencioso fluyó.

Chohong frunció el ceño y la sonrisa en el emocionado rostro de Hugo se desvaneció.

“Oye, eso no es lo que queremos decir”.

“Sí, sí, entiendo lo que quieres decir. Sí, un viaje a la playa suena bien. La gente que quiere ir debería . Prepararse para el peor de los casos también es bueno. Yo se eso”.

Seol Jihu tomó una forma indirecta de decir que no deberían obligar a alguien a ir si no quieren ir.

“¿Suena bien? Entonces vamos con eso. Ah, claro, no les he contado sobre la fruta y la divinidad, ¿verdad?”

Seol Jihu asintió con la cabeza y cambió de tema con voz brillante.

“Escuchen. Es difícil decir algo sobre la divinidad, pero la fruta es increíble. El efecto de esta cosa es…

Sin embargo, tuvo que detenerse ya que todos lo miraban fijamente.

Algunos tenían miradas aturdidas, y algunos lanzaban miradas sospechosas.

Esto no fue una sorpresa dada la extraña actitud obvia de Seol Jihu.

Incluso el aburrido Hugo notó que Seol Jihu estaba tratando de cambiar de tema.

“Uh … Seol”.

Hugo habló cuidadosamente después de un breve momento de silencio.

“¿Odias volver a la Tierra?”

“… No, no es que lo odie”.

“Entonces, ¿no quieres vernos?”

“Hugo”.

“Yo solo… pasamos mucho tiempo juntos en el Paraíso… así que también quería conocerte en la Tierra…”

Murmuró Hugo abatido.

Seol Jihu cerró los ojos con fuerza.

* *

Al final, se decidió que Seol Jihu regresaría a la Tierra.

Aunque no dio una respuesta definitiva sobre si iría al viaje, parecía que casi todos los demás estaban de acuerdo.

Kim Hannah regresó a la Tierra y dijo que haría los preparativos.

Cuando el sol se puso por debajo del horizonte, el edificio de Valhalla se volvió ruidoso.

Seol Jihu y otros abandonaron el edificio después de concluir algunos asuntos en el Paraíso.

De camino al templo.

Todos estaban ocupados conversando sobre el próximo viaje, pero solo Seol Jihu permaneció en silencio.

En verdad, todos lo sabían.

Seol Jihu, que había estado corriendo después de la guerra haciendo bromas a izquierda y derecha, ahora estaba todo serio y tranquilo. Incluso parecía un poco enojado.

Aunque las miradas furtivas lo molestaron un poco, Seol Jihu no lo mostró.

Reconoció la necesidad de volver a la Tierra.

Pero ser empujado hacia dentro era…

‘No.’

Seol Jihu sonrió amargamente mientras lo que decía Jang Maldong seguía surgiendo en su mente.

No podía negarlo.

Debido a la misteriosa rabia y ansiedad que sentía ahora, eran las mismas emociones que sentía cuando no tenía dinero y no podía apostar.

A menos que fuera forzado como lo era ahora, probablemente ni siquiera pensaría en regresar a la Tierra.

Él reconoció esto …

Seol Jihu caminó mientras reprimía su disgusto, y antes de darse cuenta, había llegado al templo.

“Si vas directamente a Hawai en el Área 4, establece tus coordenadas en consecuencia. En cuanto al resto, envíenos un correo, ¿de acuerdo?”

Phi Sora agitó su mano frente a la puerta de urdimbre.

“¡Los veo en Hawai!

Hugo gritó emocionado.

Seol Jihu no dijo mucho. Suspiró por enésima vez y subió las escaleras.

Aunque escuchó que alguien lo llamaba, no miró hacia atrás y se zambulló en el vacilante portal de color marino.

Fue su cuarto viaje de regreso a la Tierra.

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