TSCOG 331 – Promesa (1)

Night mode
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¡Silbido!

La flecha hacia la izquierda.

Desde la carga hasta el disparo, solo pasó un breve momento.

La flecha, que Marcel Ghionea derramó su corazón y su alma para disparar, cortó el aire con una firme voluntad de acero para llegar a su destino.

Huelga decir que una flecha no podría cambiar su curso una vez que se lanzó y en el aire. Sería una historia diferente para alguien como la Estrella del Orgullo, cuyas flechas estaban atadas con una cadena o Ayase Kazuki, que tenía la habilidad de ‘Flecha de Golondrina’ que le permitía redirigir sus flechas aerotransportadas. Pero al menos, el Arquero que acaba de disparar esta flecha no tenía esa habilidad.

Sin embargo, Marcel Ghionea creía en sí mismo.

Su título de ‘Arquero de Acero’ no era solo para un espectáculo. Desde que ingresó al Paraíso, salvo por circunstancias inevitables como expediciones, disparó miles de flechas todos los días para entrenar sus habilidades. No se saltó ni un solo día.

Además, lo sintió cuando la flecha salió de la cuerda. Una confianza casi absoluta, incluso cuando se consideran los movimientos irregulares de los Nidos y los Espíritus.

Todo lo que tenía que hacer ahora era esperar el resultado.

Y así, la flecha finalmente entró en el rango de ataque de los Nidos. Para un espectador no familiarizado con las circunstancias, esto podría haber sucedido en un instante. Pero para Marcel Ghionea, que todavía mantenía su hiper-enfoque, todo estaba en cámara lenta.

La punta de flecha afilada que rasgaba el aire y la semilla y las juncias fuertemente atadas al eje de la flecha eran claramente visibles.

Docenas de tentáculos revoloteando en todas direcciones rozaron el eje de la flecha por un estrecho margen en múltiples ocasiones. La red en forma de telaraña, creada por los tentáculos mientras se movían para matar a los Espíritus que atacaban desesperadamente, obstruyó la flecha de forma natural.

Sin embargo, incluso la telaraña más estrechamente cosida tiene una brecha. La flecha, volando en un arco, voló sorprendentemente en este pequeño agujero y desapareció.

Cuando los tentáculos se aflojaron y se separaron, Marcel Ghionea claramente vio una flecha que rozaba a un joven Espíritu y continuaba adelante sin reservas.

A la derecha, la flecha de acero seguía avanzando, sin obstáculos.

“…”

El ojo izquierdo bien cerrado de Marcel Ghionea se abrió. Sus ojos ensanchados luego miraron fijamente la flecha. En este momento, su sentido del tiempo se había detenido por completo.

Sintió que su corazón explotaría por el nerviosismo tenso, y su estómago se revolvió.

El momento fue perfecto. No, no fue solo el momento. La velocidad, la dirección y todos los elementos que afectaban a la flecha gritaban que alcanzaría su marca un segundo después.

Ahora que la flecha había superado la montaña de tentáculos, que se esperaba que fuera el mayor punto muerto, la posibilidad de éxito había aumentado significativamente.

Porque en este punto, los Nidos no serían capaces de lidiar con la flecha, incluso si lo notaron. Para cuando movieran sus tentáculos para detenerlo, la flecha ya habría dado en el blanco.

Bien, ese tenía que ser el caso dada la velocidad de la flecha y su distancia al objetivo y los tentáculos.

…Y de hecho, los cálculos de Marcel Ghionea no estaban equivocados. Excepto, eso era solo si él representaba los tentáculos que ya estaban a la intemperie.

Pasó otro segundo. Cuando Marcel Ghionea apretó las manos sudorosas, fue testigo de un cambio inesperado.

La cáscara del árbol muerto se rompió y un tentáculo en forma de rama salió volando a través de la concha abultada.

Luego, se disparó hacia la flecha de inmediato.

Tak!

En una fracción de segundo, la punta de flecha se sacudió como una cola de pez.

No hacia adelante, sino hacia abajo.

“¡Ah…!”

Las pupilas de Marcel Ghionea temblaron.

¡Un Nido había usado el Árbol del Mundo muerto para alejar la flecha! ¿Quién hubiera adivinado que un tentáculo saldría disparado del árbol muerto?

No, era un hecho bien conocido que el Árbol del Mundo había sido contaminado. Este fue un error de cálculo por parte de Marcel Ghionea. La urgencia de la situación lo había hecho concentrarse solo en los nidos.

La flecha desviada se elevó impotente hacia el cielo. Mientras Marcel Ghionea miraba la flecha sin vida, sus ojos murieron junto con ella.

Los tesoros que Seol Jihu pasó por todo tipo de dificultades para obtener estaban al borde de volver a la nada.

‘Si el señor Kazuki estuviera aquí y no yo…’

Si pudiera, no dudaría en agarrar la flecha y arrojarla hacia abajo. Desafortunadamente, solo se le dio una oportunidad, y no había forma de alterar el objetivo de una flecha ya disparada.

El resultado de no poder superar este obstáculo final fue… fracaso.

Cuando esta palabra apareció en su cabeza, la expresión de Marcel Ghionea palideció de vergüenza.

Fue lo mismo para los espíritus.

Un espíritu de menor rango que cargaba ciegamente hacia adelante estaba casualmente cerca de la trayectoria de la flecha. Aunque al principio había inclinado la cabeza, cuando vio la semilla y las juncias atadas a la flecha, inmediatamente hizo una doble toma.

[Eso es…!]

Como un Espíritu nacido y criado en el Reino de los Espíritus, simplemente no había forma de que no reconociera estos elementos.

Sin embargo, la cara del Espíritu de menor rango se tiñó de arrepentimiento de inmediato. Se dio cuenta de lo que Little Chick (Pequeño Polluelo) estaba apuntando en el instante en que vio la flecha, pero la flecha estaba nadando en el aire sin poder hacer nada.

[Ah! Aaaaah!]

Estiró su brazo con un corazón anhelante, pero sus esfuerzos fueron en vano. Quería volar y agarrar la flecha, pero una tormenta repentina sopló contra ella.

No tenía que ver para saber.

Un tentáculo volaba hacia él.

[Aaaah…]

Con un gemido bajo, la expresión del espíritu de menor rango palideció. Marcel Ghionea apretó los puños y bajó la cabeza, y Little Chick (Pequeño Polluelo) también cerró los dos ojos.

Fue cuando. Justo cuando el tentáculo estaba a punto de golpear al joven Espíritu …

[Iyaaaaa!]

Un espíritu de bajo rango de repente voló entre ellos. Inmediatamente agarró los hombros del Espíritu de menor rango y se volvió.

¡Aplaudir! El tentáculo azotó la espalda del espíritu de bajo rango, que rápidamente se dobló de una manera aterradora.

[Uuuuuugh!]

El espíritu de bajo rango apretó los dientes. Luego, usando la fuerza propulsora del golpe, ¡empujó al Espíritu de más bajo rango lejos!

[Por favor…!]

La voz del Espíritu de bajo rango rápidamente se desvaneció. El Spirit de menor rango quedó aturdido mientras su cuerpo era empujado hacia arriba. Pero su confusión solo duró un momento. Tan pronto como algo tocó la punta de su dedo…

[!]

El Espíritu de menor rango se dio cuenta de inmediato de lo que tenía que hacer.

Un juego de fútbol no terminó la primera vez que un tirador no logró anotar. Si la pelota no salía del campo, los compañeros del tirador aún tendrían una oportunidad.

El Espíritu apretó el objeto que cayó en su mano.

No tuvo tiempo de descansar ni siquiera de girar.

El árbol del mundo era gigantesco. La flecha seguramente lo alcanzaría mientras viajara en su dirección general.

[¡Vamoooooooos!]

Como tal, el Espíritu de rango más bajo cerró los ojos, acelerando en la dirección en la que ya estaba yendo. Mientras tanto, dio todo en estirar el brazo que sostenía la flecha.

Al igual que tomar una pelota que rebota en el poste de la portería y golpearla hacia abajo, el Espíritu empujó la flecha hacia el destino deseado.

En ese instante, el tentáculo tardó un poco en reaccionar. Quizás el Nido no había esperado este desarrollo, o tal vez todo simplemente había sucedido demasiado rápido.

Sin importar…

Pak!

Lo que importaba era que la flecha, empujada hacia adelante con el poder de la vida del Espíritu, finalmente llegó a la cáscara del Árbol del Mundo.

Medio segundo después, al mismo tiempo que el tentáculo perseguidor azotaba la espalda del joven Espíritu, sus manos de bebé empujaron la flecha hacia adentro. ¡El tallo en erupción del árbol muerto fue empujado hacia adentro, y la flecha finalmente se clavó en la cáscara!

Todo esto sucedió en menos de un segundo.

[Heeeeeu!]

El Espíritu de menor rango se retorció de dolor después de ser arrojado al suelo. Abrió los ojos por poco cuando sintió que la última energía que abandonaba su cuerpo.

Momentos después, cuando el joven Espíritu se dispersó en partículas de gotas de agua, una leve sonrisa apareció en su rostro.

Porque lo vio. Vio la flecha enterrada dentro del área superior del Árbol del Mundo, solo dejando visible el fletching.

Esto no era solo una ilusión óptica. La totalidad del árbol muerto que comenzó a temblar como una hoja demostró que había tenido éxito.

Correcto, ¡el árbol muerto estaba reaccionando!

[¡Wo…!]

Como Espíritu, lo sabía mejor que nadie. El aura de la muerte que llena el árbol muerto quemado en el olvido a un ritmo aterrador. Y un aura fresca y pura, recién creada, llenó el lugar del aura que desaparecía.

¡-!!!

Un aura enorme surgió involuntariamente del Árbol del Mundo.

Enfrentando esta presión, los cientos de tentáculos instantáneamente dejaron de moverse.

Próximo.

Sssss, sssss…

Pequeñas chispas de luz brillando como luciérnagas fluyeron del Árbol del Mundo y bailaron.

El Árbol del Mundo estaba mostrando signos de revivir.

[Árbol del Mundo -nim…!]

El joven Espíritu murmuró con voz llorosa. Aunque su voz pronto se convirtió en un sonido vacío, no tenía sentido.

Las ramas que se habían caído respondieron al grito de un espíritu joven y comenzaron a elevarse lentamente hacia el cielo, extendiéndose infinitamente.

Guooooooooo—

Al mismo tiempo, una pulsación inestimable resonó, casi hasta el punto de alcanzar el espacio exterior.

Este fue el llamado Rugido Yggdrasil, el signo del nacimiento de un nuevo Árbol del Mundo.

Reviviendo con éxito después de una situación desesperadamente peligrosa, el Árbol del Mundo floreció por fin.

** **

Kwang!

Seol Jihu fue golpeado en el suelo con un estallido. Inmediatamente después, una espada larga empapada en sangre golpeó con una fuerza capaz de dividir la tierra.

Con un jadeo, Seol Jihu dio un salto mortal. Cuando salió del camino por un estrecho margen, un sonido escalofriante cortando el aire le hizo cosquillas en la espalda.

Ese no fue el final.

“——!”

El rugido de Bondad Torcida estalló.

¡Retumbar!

La tierra parecía rodar cuando rocas largas y de formas extrañas se dispararon hacia el cielo. Los dragones de tierra hechos de rocas ascendieron y fueron disparados hacia el equipo de expedición.

Su velocidad era suficiente para infundir terror incluso en los héroes más valientes, pero la mente de Seol Jihu era tan plácida como un lago tranquilo.

Mirando la amalgamación de rocas en forma de dragón, Seol Jihu bombeó su maná y balanceó la Lanza de la Pureza en un amplio arco.

Docenas de espada dorada qi salieron disparados de inmediato, destruyendo al dragón de la tierra cargando hacia él.

Seol Jihu se maravilló interiormente por el poder que superó su imaginación más salvaje.

‘Todo esto…!’

Recordó lo que dijo Jang Maldong. Que una vez que se convirtiera en un “verdadero” Alto Rango, no sería una exageración ser llamado el Terrícola más fuerte bajo el Nivel 7.

El no estaba mintiendo.

Desde que despertó el Reino de Uno con la Lanza, había estado viviendo en un mundo nuevo.

La mayor debilidad de Seol Jihu había sido la falta de armonía de su mente, técnica y cuerpo. Pero gracias a Uno con la Lanza, su técnica había alcanzado completamente su cuerpo.

Por supuesto, Phi Sora era igualmente la Maestra de Uno con la Lanza, pero tenía un hardware diferente al de Seol Jihu. Con hardware diferente, una salida diferente era natural.

Solo, Seol Jihu estaba mostrando una diferencia tan significativa simplemente equilibrando dos elementos de la mente, la técnica y el cuerpo.

Era lo mismo ahora. De los restos del dragón de tierra destrozado, Bondad Torcida surgió como un rayo de luz.

“¡Finalmente eres mía!”

¡Sonido metálico! Cuando su espada larga chocó con la Lanza de la Pureza, Seol Jihu fue rápidamente empujada hacia atrás. Al mismo tiempo, una energía aterradora lo inundó a través de la Lanza de la Pureza. La energía extraña tenía la clara intención de invadir su cuerpo y explotarlo desde el interior.

Sin embargo, Seol Jihu no entró en pánico. Después de convertirse en uno con su arma, las cosas que ni siquiera podía soñar en el pasado naturalmente se le ocurrieron.

Y, su cuerpo los aprendió.

La tremenda energía era difícil de resistir, pero no tenía que hacerlo.

Si no podía tomarlo, simplemente tenía que devolverlo.

‘Cierto’.

Recordando la primera vez que creó la espada qi, Seol Jihu inmediatamente encontró una solución.

Guió la energía que fluía hacia su cuerpo. Circulando a través de su Circuito como si estuviera entrenando su maná, guió toda la energía hacia su mano derecha y la envió a la espada contra su Lanza de Pureza.

Una vez que lo liberó de su cuerpo…

[Habilidad, Sustitución Floral (Intermedio), se ha creado.]

“¡Keuk!”

Junto con una alerta, una segunda espada larga que lo golpeó como un rayo fue empujada bruscamente hacia atrás.

Cuando la mayor parte de la energía que liberó volvió a ella, los ojos de Bondad Torcida se abrieron en estado de shock.

‘Qué es esto…?’

Por supuesto, Seol Jihu no resultó ileso. Debido a una energía tan poderosa y duradera, su circuito ardía de dolor.

Para refrescarse de su circuito, saltó hacia atrás y se distanció. Por supuesto, Bondad Torcida lo persiguió de inmediato.

Normalmente lo alcanzaría en un instante, pero los miembros del equipo de expedición, que lograron derrotar a los dragones de la tierra, atacaron a ella desde todos los lados.

La Lanza Tathagata de Baek Haeju entró penetrando como un cometa, los hilos de Agnes imbuidos de poder sagrado se extendieron por los alrededores, y la espada larga de Phi Sora voló dibujando un camino ardiente.

Sin embargo, la Séptimo Comandante del Ejército seguía siendo la Séptimo Comandante del Ejército.

“¡Punk molestos!”

Mientras balanceaba sus espadas gemelas con rabia, los ataques que volaban desde todas las direcciones se detuvieron por completo. Y cuando ella emitió su divinidad, los Guerreros fueron derribados como moscas.

Con tal muestra de fuerza, ella era realmente digna de ser llamada la Comandante del Ejército más fuerte.

‘Esto no servirá’.

Cambiando de opinión, Bondad Torcida se dio la vuelta. Ella planeó tratar con los otros primero en lugar de Seol Jihu, que continuamente creció durante la batalla. Eliminar a Seol Jihu, solo después de que se resolvieron todos los demás obstáculos, parecía ser el mejor curso de acción.

Y así, ella cargó hacia Phi Sora, quien parecía comparativamente más débil que el resto.

Sin embargo, en ese momento, la lanza de Seol Jihu se precipitó como una tormenta, crepitando con electricidad.

Bondad Torcida no se detuvo. Tenía confianza en poder evitarlo sin mirar atrás.

Pero cuando la punta del dedo estaba a punto de alcanzar su cabeza …

‘¿¡Qué!?’

La conmocionada Bondad Torcida rápidamente giró su cuerpo.

Ella no tenía otra opción. Porque justo cuando estaba a punto de inclinar la cabeza de manera simple, sintió un maná destructivo que la atacaba ferozmente desde el lado opuesto.

Había enviado a los molestos Guerreros volando emitiendo su energía justo ahora, por lo que Seol Jihu debería ser el único cerca de ella.

Sintiendo una sensación de urgencia, Bondad Torcida se rindió con Phi Sora y se dio la vuelta.

¡Silbido!

Cuando una sensación horrible pasó por su frente, vio a un Seol Jihu girando fuertemente agarrándose a su asta.

La lanza la había volado a la izquierda. Bondad Torcida giró la cabeza en esa dirección. Pero en el momento siguiente, su boca se abrió por el dolor abrasador que le rascaba la mejilla opuesta.

“…!”

Aunque no gritó, no pudo ocultar su sorpresa.

Volando de regreso primero, Bondad Torcida rápidamente tocó su mejilla derecha.

La sangre salió de su mano. Seol Jihu parecía haber detenido el empuje de su lanza, atacando con la hoja creciente en el costado de la hoja de lanza.

Por supuesto, una lesión tan pequeña coaguló y desapareció rápidamente, pero ese no era el problema.

Dejando a un lado el hecho de que Seol Jihu de repente comenzó a utilizar la espada creciente, Bondad Torcida no debería haber sido golpeado por el ataque anterior.

Sin embargo, la lanza que estaba en su lado izquierdo de repente atacó desde la derecha. No era como si la lanza se moviera.

La causa de esto fue el Tercer Arte de la Técnica de Lanza de la Hoja Creciente, Lanza Sin Forma.

‘De nuevo…’

La expresión de Bondad Torcida se contorsionó lentamente.

Al principio, pensó que Seol Jihu ganó la habilidad de maniobrar mejor y mover su lanza por sí mismo. Pero ahora, él le devolvía la energía e incluso mostraba el reino del uso de una lanza invisible.

En pocas palabras, estaba ganando más recursos a medida que avanzaba la lucha.

Esta fue la razón por la cual los cálculos de Bondad Torcida continuaron siendo incorrectos. Aunque todavía podía manejarlo, qué carta oculta revelaría a continuación la hizo dudar.

Y pronto, su preocupación se convirtió en realidad.

Guoooo—

‘!’

De repente, una pulsación desde lejos pasó por su cuerpo.

No necesitaba ir a mirar, para saber.

Fue porque la presencia de los cinco Nidos que había traído el Unicornio desapareció de repente.

‘No me digas’.

Este fue, sin duda, el signo del renacimiento del Árbol del Mundo.

Aunque no podía entender lo que sucedió, su cabeza se tambaleó a un ritmo rápido.

¿El fresno que rivalizaba con un dios estaba reviviendo en el momento actual? Si eso realmente sucediera, el resultado de esta batalla ya no estaría bajo su control.

Pensando así, Bondad Torcida gritó con enojo.

“¡Temperancia Enfurecida!”

“…Lo sé. Lo sentí también “.

“Si lo sabes, ¿por qué estás sentado allí?”

“Las heridas que recibí de esos insectos sanaron en cierta medida”.

Una respuesta sarcástica regresó.

“Pero cierto ser comparable a un dios me golpeó dos veces, y todavía no me he recuperado de esas heridas”.

“Tú…!”

Bondad Torcida se volvió.

El Unicornio también parecía nervioso, y no parecía estar mintiendo, ya que todavía estaba encadenado con cicatrices.

“Hmph, no te preocupes. Me pondré en marcha pronto”.

“… Recomiendo encarecidamente que lo hagas. Si este plan sale mal …

Bondad Torcida gruñó antes de chocar con el enemigo una vez más.

* *

Por otra parte.

“Maldición…”

Kazuki se mordió el labio, observando cómo se desarrollaba la batalla. No pudo evitar maravillarse de Seol Jihu, que estaba cooperando con Baek Haeju para luchar para resistir al formidable Comandante del Séptimo Ejército.

No podía creer lo que veía a pesar de que lo estaba viendo directamente.

Sin embargo…

“…”

Eso fue todo.

Estrictamente hablando, todavía estaban en una situación peligrosa. Además de Baek Haeju y Seol Jihu, Seo Yuhui, Agnes, Phi Sora, Hoshino Urara y los demás estaban entrando tenazmente dentro y fuera de la batalla, pero todo lo que podían hacer era aferrarse a sus vidas.

Habiendo comenzado a usar toda su fuerza, Bondad Torcida todavía estaba llena de energía.

Si cometieron un solo error, la situación podría volcarse al lado del enemigo en un instante.

El equipo de la expedición sin duda caería en una mayor desventaja a medida que pasara el tiempo.

Eso no fue todo.

La tempestad furiosa que se une a la batalla también cambiaría el rumbo de la batalla. El equipo de expedición simplemente no podía manejar a ambos Comandantes del Ejército simultáneamente.

‘Marcel Ghionea …’

Tenían que encontrar una solución para escapar de este destino inevitable, y Kazuki sabía que por eso Marcel Ghionea dejó el campo de batalla con Pequeño Polluelo.

‘Pero…’

Incluso si tuvieron éxito, ¿podría el equipo de expedición durar hasta entonces?

Pensando en ello racionalmente, Kazuki se mostró escéptico.

Aunque no sabía lo que Pequeño Polluelo pretendía hacer, lo más probable es que necesite mucho tiempo para lograr su objetivo y regresar. Considerando los obstáculos que deben estar bloqueando su camino y el tiempo necesario para atravesarlos …

‘…Maldición.’

Kazuki no pudo evitar llegar a la conclusión de que el equipo de expedición sería aniquilado.

Y así, Kazuki sintió la necesidad de ganar tiempo.

Ya había renunciado a atacar Bondad Torcida. Aunque él le había estado disparando flechas continuamente, ella nunca les había prestado atención.

Kazuki sintió que no había lugar para él en la batalla de los monstruos. Todo lo que podía hacer era confiar en sus compañeros de equipo para frenar a Bondad Torcida.

Lo mejor que podía hacer en este momento era evitar que el Comandante del Cuarto Ejército se uniera a la batalla.

‘Pero cómo…?’

¿Qué podría hacer en este lugar como alguien especializado en investigar en lugar de luchar?

“Hmm”.

Fue cuando.

“Bien bien…”

El unicornio se partió la cabeza de izquierda a derecha. Por la forma en que arañó el suelo, parecía listo para comenzar a pelear nuevamente.

“¡Vámonos!”

Fue justo como Kazuki esperaba. Una leve neblina comenzó a salir del cuerpo del Unicornio.

En ese momento…

‘Espera’.

Por alguna razón desconocida.

[Usted…]

Repentinamente.

[No parece que tengas la menor idea de por qué la Reina te arrojó aquí]

Al ver las sombras nocturnas flotando alrededor del Unicornio.

[¡Que ridículo! ¿Realmente tienes las agallas de decir eso en tu lamentable estado? Tus acciones están plagadas de justicia propia y egoísmo, entonces, ¿cómo puedes llamarte descaradamente un aliado?]

[La Reina te mantiene a su lado solo porque piensa mucho en tu mente experimental. De lo contrario, ella te habría reemplazado hace mucho tiempo. Ten algo de vergüenza.]

Kazuki recordó lo que Bondad Torcida le dijo burlonamente al Unicornio…

[Hmph. No importa. Incluso si no puedo hacer nada con respecto a la Autoridad, puedo recuperar la divinidad que he perdido.]

Y también las acciones pasadas del Unicornio, que no parecían extrañas en ese entonces.

[Si hubieras reconocido tus límites y hubieras formado un ejército adecuado como sugirió la Reina, te habría reconocido como un aliado. Pero…]

[Intentaste imitarme y terminaste rasgándote la entrepierna. Es por eso que estás en un estado tan patético.]

[Con una debilidad tan obvia, ¿no te da vergüenza llamarte Comandante del Ejército?]

Cuando la pieza final del rompecabezas cayó en su lugar, una conjetura apareció en la cabeza de Kazuki.

“Debilidad…”

Una posibilidad para retrasar el tiempo.

“…Lo encontré.”

Los ojos de Kazuki se iluminaron mientras miraban a Raging Temperance (Temperancia Enfurecida).

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