TSCOG 322 – Batalla Inmediata (1)

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Chwing!

Sonó el silbato metálico de una espada que se desenvainaba.

Tan pronto como Seol Jihu dio su orden, todos cortaron la cuerda y levantaron sus armas para prepararse para la batalla.

‘Tengo que investigar un poco más…’

No se sentía bien al mandar a todos a cargar de la nada.

Sin embargo, no tuvieron tiempo. Los espíritus estaban muy claramente al borde de la muerte, indefensos ante el ataque de los atacantes.

‘Si puedo salvar incluso a uno de ellos, debería poder obtener información sobre el estado actual del Reino de los Espíritus’.

Pensando así, Seol Jihu pateó el suelo con toda su fuerza. Planeaba salvar a los espíritus primero.

Con más de diez personas haciendo un movimiento simultáneamente, el enemigo los notó al instante. Detuvieron su masacre y se volvieron para mirar. Luego, cuando vieron a los miembros del equipo de expedición que cargaban hacia ellos …

[Hiiiiiiiick!]

Cambiaron su curso con un grito agudo y escalofriante.

“¡Ellos vienen!”

Phi Sora gritó cuando extrañas formas de vida gaseosas que brillaban intensamente azules se cerraron sobre ellas en un instante como el viento que sopla.

‘?’

A una distancia más cercana, la luz azul de las criaturas era aún más distintiva. Brillando como llamas de una estufa de gas, las luces fantasmales volaron como pequeños cometas.

Aunque Seol Jihu quería observarlos un poco más…

¡Crackle!

Con el fuego abrasador casi tocándolo, Seol Jihu apuñaló hacia adelante con su lanza fuertemente apretada.

“!”

Luego, inmediatamente se detuvo dubitativo. Sería normal sentir que la hoja de la lanza penetraba algo, pero esa sensación no se transmitió a sus palmas.

Pero esperaba tanto como estaba apuñalando una forma de vida gaseosa. La razón por la que se detuvo fue porque el enemigo se congeló tan pronto como su espada lo atravesó.

[Kirrrrrr! Kirrrrr!]

Incapaz de moverse una pulgada, esa cosa dejó escapar un extraño grito mientras se convulsionaba dolorosamente.

En una inspección más cercana, se podía ver la energía sagrada fluyendo del arma exterminadora del mal, la Lanza de la Pureza, y perturbando las entrañas de la voluntad.

‘No me digas’.

Pensando qué pasaría si, Seol Jihu inmediatamente despertó la energía anti-malvada.

Luego, cuando una corriente dorada brotó violentamente de la punta de la lanza, un sonido similar a un estallido de globos golpeó sus oídos.

[Kiaaaa… Kiaaaa…]

La forma de vida gaseosa azul explotó, su color se atenuó en un instante.

La voluntad de la brizna parecía desvanecerse así, pero luego desapareció en el horizonte como si hubiera sido absorbida por algo desconocido.

Los ojos de Seol Jihu se entrecerraron al ver que la forma de vida desaparecía en un instante.

‘¿Qué fue eso?’

No pudo evitar pensar que era demasiado fácil. Sin embargo, su vacilación no duró mucho. No solo todavía estaba en medio de la batalla, sino que también otra voladura voló hacia él.

Seol Jihu echó hacia atrás la parte superior del cuerpo y levantó el brazo. Cuando la hoja de la lanza que emitía una luz dorada barría verticalmente la voluntad, se partió por la mitad y se derritió sin pronunciar su agonía mortal.

Inmediatamente después, cuatro briznas de voluntad se apresuraron simultáneamente hacia él desde cuatro direcciones, pero el resultado no fue diferente. Cuando Seol Jihu balanceó su lanza, explotaron sin resistencia. Fue realmente un pedazo de pastel.

Lo sorprendente fue que Seol Jihu no era el único que abrumaba al enemigo. Chohong y Hugo también estaban empujando al enemigo hacia atrás, balanceando la Espina de Acero irradiando luz blanca y un hacha que transportaba energía sagrada, respectivamente.

Si bien no estaban abrumando al enemigo como Seol Jihu, estaban luchando sin dificultades.

Phi Sora incluso se había topado con las fuerzas enemigas y estaba mostrando una danza de espadas de muy buen humor. Mientras una espada que dispersaba las llamas bailaba libremente en todas las direcciones, cualquier voluntad que fuera tocada por ella fue rápidamente devorada por las llamas.

Con Altos Rangos e incluso un Nivel 4 funcionando tan bien, no había necesidad de decir nada sobre los combatientes de nivel superior.

El equipo de expedición subyugó a las fuerzas enemigas en un instante, y la batalla terminó antes de lo esperado.

“¿Que esta pasando? ¿No son estos tipos demasiado débiles?”

“Sí, eso fue demasiado fácil”.

Chohong y Hugo, que hicieron un buen ejercicio, hablaron con una sonrisa mientras se limpiaban los sudores.

Estaban bastante nerviosos antes de la pelea, pero con una victoria tan fácil en su primera batalla, se llenaron de alegría.

Seol Jihu guardó silencio mientras estaba a punto de decir algo. Subyugar al enemigo no era algo malo, y la moral era un aspecto importante de cualquier batalla. Se mantuvo en silencio, no queriendo arruinar el ambiente festivo, pero no era que no sospechara de la situación.

Algunos de los otros parecían estar pensando lo mismo que Agnes, Oh Rahee, y un par de otros también pensaban en silencio.

“Sombras de la Noche”.

Philip Muller habló con calma.

“Son criaturas espirituales que subsisten de yin o energía negativa”. (Nota: Las criaturas espirituales son diferentes de los espíritus, como se explica más adelante)

“¿Te refieres a los tipos con los que acabamos de pelear?”

“Así es. Solo hay una cosa…”

Philip Muller se fue apagando y luego se chasqueó los labios.

“Algo es extraño”.

“?”

“Asumí que habría al menos un Comandante del Ejército en el Reino de los Espíritus. Esto no es solo una suposición. Aunque los parásitos tienen siete ejércitos, dos de ellos casi nunca aparecieron en el Reino Material, o en el Mundo Medio, desde muy temprano”.

“¿Dos ejércitos…?”

“El Cuarto Comandante del Ejército, Temperancia Enfurecida, y el Séptimo Comandante del Ejército, Bondad Torcida”.

“…”

“Estos dos no aparecieron incluso en la guerra total pasada cuando los parásitos conquistaron la Fortaleza de Tigol. Aunque no es como si estuvieran completamente envueltos en misterio, siguen siendo los más difíciles de ver comandantes del ejército entre los siete”.

Seol Jihu asintió con la cabeza.

“Entonces, ¿qué parte es extraña?”

“Escúchame. Por lo que sabemos, Temperancia Enfurecida es de la raza Bestia Mitica, mientras que Bonda Torcida es el último miembro de la raza Dragón”.

Philip Muller continuó.

“Pero las Criaturas Espirituales que acabas de ver son normalmente de la Dimensión Espiritual. No tienen nada que ver con Bestias Míticas o Dragones”.

En otras palabras, una raza que no debería tener conexión con los Comandantes del Ejército invasor estaba en el Reino de los Espíritus.

“¿Por qué sería eso…?”

Esto no era tan inaceptable dada la singularidad de los parásitos como especie, pero definitivamente había más de uno o dos puntos sospechosos.

Como las criaturas espirituales no tenían cuerpos físicos, era difícil decir que formaban parte del ejército de cadáveres, y no podían considerarse una especie reproductiva nacida por especies madres por la misma razón.

En ese caso, tenían que ser el ejército bajo la bandera de un Comandante del Ejército.

“¿Cuáles son las posibilidades de que haya otro Comandante del Ejército aquí?”

“Hay una paciencia explosiva que también es una criatura espiritual, pero escuché que su ejército consiste completamente en Banshees. Nunca he oído hablar de ella liderando un ejército de Sombra Nocturna”.

Como explicó Philip Muller, la expresión de Seol Jihu se volvió complicada.

‘Realmente es extraño…’

“Pero no es como si estuviera fuera de lugar”.

Philip Muller de repente bajó el volumen y susurró.

“Aunque no hay forma de estar seguro, escuché algo de la anterior Estrella de la Pereza”.

“La anterior Estrella de la Pereza?”

“Estoy hablando del Ejecutor que precedió a Taciana Cinzia”.

Philip Muller continuó.

“Después de convertirse en un Ejecutor, luchó contra el Comandante del Cuarto Ejército una vez. Apenas escapó de la muerte y regresó. Fue entonces cuando dijo que Raging Temperance (Temperancia Enfurecida) era un Unicornio”.

“Unicornio…”

“Aquí está el problema. Es cierto que los Unicornios son de la raza Bestia Mítica, pero todavía no tienen nada que ver con la Dimensión Espiritual”.

Fue en este momento que Seol Jihu se dio cuenta de las conjeturas de Philip Muller y de lo que estaba tratando de decir.

“Estás diciendo que la identidad de Raging Temperance (Temperancia Enfurecida) podría haber cambiado”.

“Eso podría ser, o podría haber algo que no entendemos bien. Tenemos que estar abiertos a todas las posibilidades”.

Seol Jihu se mordió el labio cuando algo que Gabriel le dijo en el pasado de repente cruzó por su mente.

‘Una nueva tarjeta…’

Supervivencia del más apto. Era un concepto simple. Si la Reina Parásita encontraba una raza más fuerte, no había nada que le impidiera cambiar a uno de los Comandantes.

En cualquier caso, nada fue confirmado todavía. No pudieron sacar ninguna conclusión. Tendrían que ver con sus propios ojos para estar seguros.

“Sé que estás hablando, pero…”

En ese momento, Kazuki, que escuchaba en silencio, se interpuso entre ellos. Levantó su dedo y señaló hacia el frente. Un pequeño grupo de espíritus que sobrevivieron al ataque de los Sombra Nocturna murmuraron entre ellos.

[¿Humanos? ¿No son humanos?]

[¡De ninguna manera! ¿Cómo pueden los humanos entrar en este mundo…!]

Seol Jihu tragó su saliva. Cada uno de los espíritus brilló en uno de los cinco colores, con una amplia variedad de apariencias que van desde animales hasta una niña pequeña. Todos eran pequeños. Francamente, no se veían tan poderosos.

[¡Derrotaron a esos bastardos! ¡Quizás están aquí para ayudar!]

[Podría creer que si fueran Hadas del Cielo. ¿Pero humanos?]

[¡Pero es verdad que ayudaron! ¡Nos salvaron!]

[Espera, hay un aura de espíritu que nunca antes había sentido…]

A juzgar por la forma en que hablaban entre ellos, era obvio que eran jóvenes. Aún así, deberían poder explicar el estado actual del Reino del Espíritu.

Cuando Seol Jihu caminó hacia adelante, las miradas de los Espíritus se volvieron hacia él. Mirando hacia arriba con ojos desenfrenados …

[¡Ayúdanos!]

[¡Por favor ayuda!]

[¡Salva a los reyes!]

[¡Por favor salva nuestro mundo!]

Comenzaron a charlar delante de su pie.

Mientras Seol Jihu se ponía nervioso por los espíritus que tiraban de su pierna, se estremeció al sentir que algo le golpeaba el cuello.

“Compañero.”

El pollito estaba de pie sobre su hombro antes de que lo notara.

“Déjame hablar con estos jóvenes”.

“¿T-Tú…?”

“Un. Tengo curiosidad por algunas cosas”.

Seol Jihu pensó por un momento antes de asentir con la cabeza. Como Pequeño Polluelo también era un Espíritu, debería ser más fácil hablar con los Espíritus.

Pequeño Polluelo saltó una vez que recibió el permiso de Seol Jihu. Tan pronto como aterrizó en el suelo, los molestos espíritus se sorprendieron.

[Eh? ¿Quién es éste?]

“¿Qué piensas? Soy un espíritu, como tú”.

[Pero nunca he visto un espíritu como tú…]

“Eso es obvio. Esa es la manera que debe ser. No tendría sentido si ustedes, mocosos, supieran de mí”.

[Eeh? Este olor… es el olor de los cinco elementos e incluso la luz y la oscuridad selladas… ¿Quién eres tú?]

“¡Tranquilo! ¡Incluso tus reyes no se atreverían a hablarme así! ¡Un espíritu de bajo rango debe hablar respetuosamente cuando habla con sus mayores!”

Cuando Pequeño Polluelo levantó la voz, los espíritus dejaron de parlotear de inmediato. Deben haber sentido la diferencia en sus ligas ya que todos parecían abatidos.

“… De todos modos, tengo algunas preguntas que hacerles a todos”.

El pollito se aclaró la garganta y habló.

“Si aún no te has dado cuenta, estos humanos son refuerzos enviados por las Hadas del Cielo para salvar nuestro mundo. Es decir, somos aliados”.

Al escuchar esto, la tez de los Espíritus se iluminó.

“Pero acabamos de llegar, así que no sabemos nada sobre los detalles. Cada segundo de cada minuto cuenta. Responde lo mejor que puedas, ¿entendido?”

[U-Un!]

“Bueno. Primero: ¿dónde están los Reyes Espíritu?

[…]

“Puedo sentirlos, pero es demasiado débil. ¿Qué demonios pasó para que el Reino de los Espíritus resultara así?”

[…Fueron capturados]

“¿Qué?”

Cuando un Espíritu replicó con voz abatida, Pequeño Polluelo frunció el ceño al instante.

“¿Capturados? Ifrit, Aqua, Terra, Ea y Sylphid. ¿Los cinco fueron capturados?”

[Uun. El enemigo con el que luchaban era demasiado aterrador…]

Se escucharon sollozos de los pequeños espíritus. El pollito dejó escapar una risa atónita, y luego apretó los dientes.

“Maldición, entonces ¿qué pasa con los dos Señores Espirituales?”

[?]

“Estoy hablando de Ophinü Odor y Diffidem Odor”.

[Nosotros… no lo sabemos. Nos dijeron que no podemos abrirlos tan imprudentemente…]

“¡Idiotas!”

El pollito estalló antes de que el Espíritu terminara.

“¡Esos bastardos de mie*da por cerebro! ¡Incluso en tal situación…!”

Su cabello corto se erizó en los extremos mientras temblaba furiosamente.

“…Compañero”.

Después de murmurar con un pesado pantalón, Pequeño Polluelo volvió la cabeza y miró a Seol Jihu.

“La situación es peor de lo que esperábamos. Si te parece bien, me gustaría que el equipo priorice el rescate de los Reyes Espíritu”.

Rescatando a los espíritus reyes. No hubo ningún problema al hacerlo si ayudaría a salvar el Reino del Espíritu, pero Seol Jihu preguntó de todos modos.

“¿Están vivos?”

“Puedo sentirlos”.

El pollito chasqueó la lengua y habló.

“Los espíritus son existencias mortales, pero no vuelven a la nada después de la muerte. En cambio, regresan al Árbol del Mundo y se reencarnan. Puedes pensarlo como un ciclo eterno de nacimiento, muerte y renacimiento”.

“Pero el Árbol del Mundo es …”

“Muerto. Dado que este ciclo se rompe, los espíritus deberían desaparecer cuando mueren. Ese debería ser el caso, pero …

El pollito hizo una pausa antes de suspirar.

“Pero…?”

“Los Reyes Espirituales que fueron capturados hace mucho tiempo aún no están muertos. También es extraño que todos estén en el mismo lugar. Tengo un mal presentimiento sobre esto. Si lo dejo solo, me temo…”

Pequeño Polluelo se fue apagando, pero Seol Jihu entendió lo que estaba tratando de decir.

‘Bueno… no veo por qué no’.

También tenía la sensación de que algo terrible sucedería si los Reyes Espirituales se dejaban en manos del enemigo. Por otro lado, rescatarlos rápidamente y recibir su ayuda parecía ser una buena idea.

Como reyes de un mundo, los Spirit Kings deberían ser útiles en la lucha contra los comandantes.

“Bien. ¿Sabes dónde están?”

“Si. Es donde está el Árbol del Mundo “.

Los ojos de Seol Jihu se iluminaron.

“Vamonos. No hay necesidad de retrasar entonces “.

[¡Vamos juntos!]

[¡Nosotros también ayudaremos!]

Al escuchar la respuesta de Seol Jihu a Pequeño Polluelo, los jóvenes Espíritus hablaron con entusiasmo. Sin embargo, Pequeño Polluelo resopló y se negó rotundamente.

“No seas ridículo. Ustedes, bobalicones, ni siquiera pueden manejar una sola Criatura Espiritual…”

[¡Todavía!]

“Escúchame. No te estoy diciendo que te sientes aquí y no hagas nada. Estoy seguro de que tienes tus circunstancias, pero debes haber estado viajando para salvar a los Reyes Espirituales porque te arrinconaron y no tenías otra opción”.

Los espíritus asintieron cuidadosamente.

“… Tsk, si los espíritus de rango más bajo y de rango más bajo están haciendo esto, es fácil ver qué pasó con los tipos de rango más alto”.

El pollito habló con pesar.

“Arrastrar esto solo pondrá a los enemigos en una posición más ventajosa. Es una situación de hacer o morir ahora. Ustedes se separaron y reunieron a todos”.

[¿Reunir a todos?]

“Debe haber otros grupos remanentes escondidos. Tráelos contigo a la pelea. Por lo menos, puedes actuar como nuestros escudos. Incluso si mueres, volverás a la vida una vez que el Árbol del Mundo reviva “.

[¡¿Puedes resucitar a Árbol del Mundo-nim?!]

“No tengo tiempo para sentarme y explicar. Solo haz lo que te digo. Este es un asunto apremiante. Mientras más tiempo tomen, menores serán las posibilidades de que salvemos a los Spirit Kings (Reyes Espirituales). ¿Lo tengo?”

Little Chick (Pequeño Polluelo) enfatizó la urgencia del asunto varias veces, y los espíritus finalmente parecieron convencidos.

[¡Entendido! ¿Entonces nos encontraremos en el Árbol del Mundo?]

[¡Nos apuraremos y traeremos tantos espíritus como podamos!]

No sería extraño para ellos pedir protección ya que podrían ser emboscados nuevamente. Seol Jihu no pudo evitar sentirse un poco orgulloso al ver a los muchachos dispersarse valientemente en todas las direcciones.

‘…No.’

Quizás esto fue natural. Incapaces de ver ninguna esperanza para el futuro, estaban cargando con sus vidas en la línea por pura desesperación. Como una línea de vida les fue arrojada repentinamente desde el cielo, tenía sentido que la agarraran con todas sus fuerzas.

‘Si tan solo los terrícolas fueran la mitad de valientes y resueltos que ellos …’

Seol Jihu se rió entre dientes antes de sacudir el pensamiento de su cabeza.

“Vamonos.”

“Voy a tomar la iniciativa, socio”.

El equipo de expedición comenzó a marchar con Pequeño Polluelo a la cabeza. Seol Jihu se calló, caminando en silencio mientras desconfiaba de su entorno.

¿El pollito dijo que los Reyes Espirituales estaban alrededor del Árbol del Mundo?

Esto significaba que potencialmente podría lograr sus dos objetivos simultáneamente.

‘Si todo va bien…’

La expedición que esperaban que fuera muy difícil podría terminar fácilmente. Al igual que su primera batalla terminó con una victoria fácil.

Por supuesto, él no era tan optimista. Sería genial si todo saliera bien como un velero siguiendo un viento suave, pero los parásitos no eran tontos a los que se podía despreciar.

‘Dudo que se queden quietos …’

Justo cuando pensaba que …

[YO…]

Repentinamente-

[Tengo una teoría que me he guardado]

[No lo he dicho hasta ahora porque todo era una conjetura.]

Seol Jihu recordó las palabras que Ian dijo antes de morir.

[Seol. En este momento, la Reina Parásita, por cualquier razón, está siendo codiciosa.]

[La razón por la que ha dejado a la humanidad sola tanto como sea posible]

[La razón por la que de repente abandonó la Fortaleza de Tigol y atacó a Haramark.]

Y.

[La razón por la que dos de los Siete Ejércitos no están en el Reino Material]

Reflexionando sobre cada palabra que escuchó en ese momento, Seol Jihu, sin saberlo, se mordió el labio inferior.

[Si pensamos mucho y los conectamos, creo que podremos llegar a la respuesta, la clave para derrotar a los parásitos]

[No trates de entender todo ahora. Si eres tú, podrás entender lo que quiero decir algún día. Así que por ahora, solo recuerda lo que te dije. Entonces…!]

[Entonces… ¡CORRE!]

‘… Maestro Ian’.

Su corazón se puso pesado cuando recordó al cálido y genial viejo mago.

En verdad, todavía no estaba seguro de lo que quería decir.

Pero…

[Entonces te responderé. Como representante de todos—]

Sabía una cosa con certeza.

[Si.]

[Ciertamente vale la pena proteger una Estrella que incluso la Reina Parásita teme.]

“…”

…Cierto. Debe haber una razón.

Una razón por la que Ian le dijo que abandonara a todos y escapara solo.

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