TSCOG 321 – Inicio Simultáneo de la Guerra (2)

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Fortaleza de Tigol.

Era una fortaleza poderosa construida en un punto estratégico en la Cordillera de Hiral con montañas en los cuatro lados. Establecida en un terreno accidentado a varios cientos de metros sobre el nivel del mar, realmente fue una fortaleza bendecida con barreras defensivas naturales.

Su ubicación geográfica no solo la convirtió en una base confiable para defender el camino que conducía al corazón de la Federación, sino que también sirvió como una ubicación estratégica para proteger la frontera entre la Federación y la humanidad.

Al darse cuenta de la importancia de esta ubicación desde el principio, el jefe de los Ángeles Caídos, Gabriel, integró su conocimiento de otro mundo con la excelente artesanía de los enanos y las Hadas de los Espíritus del Cielo para construir los muros de la fortaleza con sangre y sudor.

Por mucho que se llamara el último bastión de la Federación, la mayoría de las personas sentían lo mismo cuando se paraban frente a la fortaleza.

Cualquiera que ingrese a través de su magnífica entrada, que se alza como una puerta inexpugnable en el fondo del acantilado, y lentamente camine hacia la cima, podrá ver estatuas gigantes que sostienen lanzas y espadas afiladas talladas en los lados del acantilado.

Cuando llegaran al final, se enfrentarían con la muralla de la fortaleza que se extendía a lo largo del terreno hasta donde alcanzaba la vista como una carretera sin fin.

Y una vez allí, la mayoría de la gente se aterrorizaría ante la vista majestuosa y aterradora de la fortaleza vertical que se alza sobre ellos en una montaña con nubes que fluyen, como la de una pintura.

Si uno realmente intentara mirar desde debajo de la fortaleza, la persona estaría exhausta de solo seguir el acantilado con los ojos, sintiendo de primera mano lo que realmente significaba “inexpugnable”.

Sin embargo, era inevitable que las cosas increíbles se familiarizaran y que las cosas nuevas se desgastaran. Tal era el orden natural del mundo.

Las montañas que rodeaban la Fortaleza de Tigol solían presumir de un color verde oscuro lleno de vitalidad, pero ahora todo estaba teñido de rojo sobre un fondo gris, haciéndolos lucir siniestros.

Las manchas de color rojo oscuro que persistieron en ellos durante muchos años eran evidencia de cuánto tiempo había tenido lugar una guerra violenta en este lugar.

Fue lo mismo para la Fortaleza de Tigol.

Había tantas cicatrices de guerra en la fortaleza que fue vergonzoso que alguna vez se la llamara la “Tumba del Ejército de Cadáveres”.

No fue solo por la larga guerra.

En cualquier caso, era una fortaleza que había caído una vez. La Federación logró recapturarlo al final, pero no había forma de que los parásitos se retiraran obedientemente después de su pérdida.

Los parásitos promulgaron todo tipo de atrocidades brutales y malvadas en la fortaleza, haciendo que perdiera su color alguna vez canoso. Y con él, su prestigio de larga data se extinguió, al igual que el árbol muerto arrugado en el centro de la fortaleza.

Por supuesto, la Federación había restaurado la fortaleza hasta cierto punto después de reclamarla, pero las soluciones fueron solo superficiales.

No importa cuán imponente pareciera su exterior, mientras el Árbol del Mundo permaneciera muerto, el hecho de que la fortaleza fuera solo una cáscara hueca de su antiguo yo era algo que tanto la Federación como los Parásitos sabían.

Quizás fue por esto que una atmósfera negativa fluía dentro de la fortaleza.

Se desconocía si la ansiedad dentro de la fortaleza tenía un efecto o no, pero incluso el cielo estaba cubierto de nubes oscuras. Gracias a eso, el clima no podría ser más deprimente.

Las Hadas del Cielo apuntaban sus arcos con muescas hacia adelante, cada una de ellas con los ojos muy abiertos llenos de miedo que no podían describirse con palabras.

Las hadas de las cavernas que fueron maldecidas por los espíritus elementales tenían todos los ojos cubiertos de tela, pero era evidente que ellos también estaban tensos por la ansiedad, evidente por lo apretados que estaban agarrando sus armas.

Eso no fue todo. Los enanos estaban trabajando duro, haciendo que Thunders (Truenos) incluso en este mismo momento, mientras que los Hombres Bestia tenían sus garras levantadas y sus colmillos al descubierto.

Todas las fuerzas de la Federación, incluidas sus tropas de élite, se reunieron en la fortaleza en un intento de defenderla. Este fue sin duda un gran espectáculo.

Sin embargo, había un terror imposible de esconder en la atmósfera.

No tenían más remedio que tener miedo. Había una vista absolutamente abrumadora desplegándose ante ellos más allá de la cresta.

Era una visión aterradora que fácilmente empequeñecía la majestuosa presencia de la fortaleza de Tigol.

Ejércitos de cadáveres, especies reproductivas, especies madres, los Cinco Ejércitos… y la figura de la Reina Parásita se relajó en su trono, reinando sobre todo el cielo.

La pantalla parpadeando con señales estáticas hizo evidente que solo era una proyección de ella, pero solo la apariencia del líder enemigo sometió a la Federación a una tremenda presión.

“…”

Gabriel, el jefe de los Ángeles Caídos, miró a la Reina Parásita, que miraba altivamente la fortaleza desde el cielo, y suspiró en silencio.

Su moral ya había tocado fondo como estaba. Con la proyección de la Reina Parásita, que estaba enjaulada en su Trono Corrupto, apareciendo ante ellos, ya no había necesidad de hablar sobre su estado.

Por un lado, podían sentir una fuerte voluntad transmitida por el enemigo: la voluntad de la Reina Parásita de derribar seguramente la Fortaleza Tigol nuevamente.

Sabía que tenía que alentar a sus aliados, pero no salieron palabras. Se enfrentaron a una guerra en la que la derrota era tan inevitable como el fuego, por lo que no tenía idea de cómo elevar su moral.

Gabriel permaneció en silencio por un momento antes de levantar un poco la cabeza y preguntar.

“¿Sabemos algo sobre los movimientos de la humanidad?”

Su pregunta finalmente rompió el largo silencio, pero no hubo respuesta.

Gabriel dejó escapar un profundo suspiro.

“Sé que nuestras comunicaciones se cortaron debido a la interferencia de la señal. Estoy preguntando sobre nuestro contacto más reciente”.

“Sobre eso…”

Un ángel caído, que estaba cerca de ella, abrió la boca para decir algo con dificultad, pero murmuró sus palabras.

“¿Qué es?”

Gabriel dio una sonrisa cansada.

“¿Dijeron que no nos ayudarían ya que no era su problema?”

“Hemos recibido noticias de que se hizo un borrador de llamada en cinco reinos, pero…”

El Ángel Caído siguió sus palabras.

No necesitaba escuchar más para inferir que se habían cortado más comunicaciones desde que llegaron los parásitos.

“Un borrador de llamada, ¿eh?”

La respuesta de Gabriel fue tibia.

Eso se debía a que ella sabía que había una diferencia muy, muy grande entre la noticia de que se realizaba un borrador de la llamada y la noticia de que se enviaban refuerzos.

Por supuesto, existía la posibilidad de que las familias reales realmente enviaran sus ejércitos, pero…

“No serán suficientes”.

Serían de alguna ayuda contra el Ejército de Cadáveres, pero la verdadera ayuda que la Federación necesitaba era de los terrícolas. Pero si los terrícolas que prácticamente no tenían ninguna orden obedecerían obedientemente el borrador de la llamada… Francamente, Gabriel era escéptico.

Además, el problema era que incluso si llegaban los terrícolas, sus posibilidades de victoria aún eran desconocidas. La Reina Parásita parecía empeñada en conquistar su fortaleza, ya que parecía que prácticamente traía toda su fuerza.

El único consuelo era que Twisted Kindness (Bondad Torcida), que se sabía que no tenía rival en las batallas uno a uno, no se veía por ninguna parte, pero esto no la consolaba en absoluto.

No importaba cómo mirara la situación, no había esperanza, solo desesperación.

Gabriel murmuró para sí misma mientras estaba profundamente angustiada.

“Sería bueno que vinieran los Ejecutores…”

“Será mejor si no depositas tus esperanzas en ellos”.

Gabriel escuchó una voz ronca que se mezcló con un gruñido en ese momento.

Era un hombre bestia robusto y musculoso con una melena que fluía de las líneas en su rostro.

“Cuando nuestra casa fue tomada, esos bastardos solo nos miraron como si estuvieran mirando un fuego abrasador del otro lado del río. Esos bastardos no hicieron nada cuando el Ejecutor que venía en nuestra ayuda con un pequeño número de personas fue emboscado y asesinado ¿Qué esperas de estos descarados bastardos?”

“Bueno. Sé cómo te sientes acerca de la humanidad como el Rey que gobierna sobre una raza entera, pero…”

Gabriel dejó escapar un suspiro. Ya era su tercera vez suspirando.

“No importa cuál sea su historia con ellos, no podemos evitar esperar que respondan nuestra llamada. Estamos en una situación en la que cada mano extra es vital”.

“Ridículo. Siempre has enfatizado la racionalidad antes”.

“Aún así. ¿Quién sabe?”

Gabriel miró ese árbol marchito antes de reírse débilmente.

“Ese Árbol del Mundo allá en un estado lamentable podría volver a la vida de repente”.

“Divertido. ¿Finalmente te volviste loco ahora que el enemigo está justo en frente de nosotros?”

El Hombre Bestia resopló.

“¿No creías que deberías hacer lo mejor que puedas en lugar de aferrarte sin sentido a tareas imposibles?”

“Es porque un humano que fue y realizó una de esas tareas imposibles dijo que personalmente se iría”.

Gabriel replicó sin mostrar ningún cambio en la expresión.

En respuesta, el Hombre Bestia de repente cerró la boca.

“… Seol Jihu, ¿verdad?”

El héroe que mató al Primer Comandante del Ejército, la infame vanguardia de la Reina Parásita que aterrorizó en todo el Paraíso.

El peso que llevaba su nombre ciertamente no era ligero.

“De hecho. He escuchado bastante de cómo era un hombre de gran habilidad, lo suficiente como para hacer que mis oídos zumbaran…”

“Sí. La Federación recibiría una gran bendición si realmente lograra revivir el Árbol del Mundo. ¿Qué tal? ¿No estarías dispuesto a dejar tus rencores con los humanos y pensar en convertirte en aliado con ellos entonces?”

“Hah. Hablemos de esto después de ver los resultados”.

El Rey Bestia resopló ante el optimista ‘qué pasaría si’.

“El renacimiento del Árbol del Mundo… jeje. Si realmente logra lograr eso, entonces estoy dispuesto a cambiar de opinión sobre los humanos que acompañan a esa persona”.

No rechazó por completo la sugerencia. Fue porque sabía cuán difícil era la tarea, que fue hasta el punto que incluso la Federación había renunciado a ella.

Por eso si Seol Jihu realmente lo logró…

Fue en ese momento.

Justo cuando sus palabras llegaron a una pausa, la proyección de la Reina Parásita agitó su mano en un amplio arco.

Y después de eso, se podía ver a varios cientos de Nidos asentarse en el suelo en masa organizada y comenzar a abultarse sus cuerpos.

Las cejas de Gabriel se fruncieron sutilmente.

Los nidos enviaron simultáneamente sus raíces al suelo. Era la señal que señalaba el ataque del parásito.

La infestación había comenzado.

Y por supuesto.

“…Ellos vienen”.

El Ejército de Cadáveres finalmente comenzó a actuar, tal como dijo el Hombre Bestia.

Los pequeños puntos en las distancias gradualmente se hicieron más grandes mientras las laderas circundantes comenzaron a llenarse de figuras negras.

Un estruendo siniestro llenó el aire circundante a medida que se acercaban, momento a momento.

Podían sentir su cabello alzarse cuando el suelo debajo de ellos comenzó a temblar incluso cuando estaban parados en la fortaleza.

“… Maldición. ¿Es así como se siente? Lo siento, ¿de acuerdo?”

Gabriel murmuró algo incomprensible antes de rechinar los dientes.

A pesar de que tenían el dilema de tener que defender su base a pesar de la necesidad de salir rápidamente y deshacerse de los Nidos, no podían simplemente sentarse allí y no hacer nada.

Después de apenas poder sacudirse la sensación opresiva, Gabriel gritó mientras miraba la ola oscura que barría todas las montañas a la vista como un tsunami.

“¡Todas las unidades!”

Cuando ella gritó en lo alto de su voz, las Hadas del Cielo levantaron sus arcos al unísono.

Debajo de las puntas de flecha había piedras que emitían chispas eléctricas. El Thunder unido a ellos tembló a izquierda y derecha cuando emitieron una luz azul.

“¡Fuego!”

Con esa palabra, un fuerte viento barrió toda el área. Un estallido sónico fue seguido por un chillido penetrante antes de que un trueno ensordecedor sacudiera al mundo entero.

* *

Mientras tanto.

Seol Jihu, que se había arrojado al agujero de humo, arrugó la cara ante el dolor agudo en la barbilla.

“Ow ow ow ow…”

En el momento en que estaba a punto de levantarse mientras se acariciaba la barbilla, de repente sintió otro fuerte impacto en su espalda.

Cuando gritó de dolor y miró hacia atrás, pudo ver a Phi Sora, que lo estaba tratando como un cojín con los ojos bien cerrados.

Cuando abrió los ojos, se dio cuenta de la situación y rápidamente se bajó de él.

“Lo-lo siento”.

“No, está bien. Más importante…”

Mirando a su alrededor, encontró a los miembros que entraron al hoyo en la segunda ronda. Parecía que habían entrado tan pronto como el primer equipo pasó.

Esto significaba que todos habían aterrizado en el mismo lugar.

Seol Jihu, que gimió mientras se levantaba del suelo, de repente se quedó aturdido.

El cielo estaba rojo.

No. El mundo entero estaba teñido de un color rojo sangre.

Era difícil decir que su entorno se veía bien, incluso con palabras vacías. Las plantas que alguna vez crearon hermosos paisajes estaban todas marchitas y dobladas.

Fue una sensación diferente de la vista que vio en el Ducado Delphinion. Si lo que vio en ese entonces era un mundo ya muerto, entonces este lugar parecía un mundo moribundo. Era como un paciente jadeante que estaba al borde de la muerte.

En cualquier caso, tales cosas no eran importantes ya que lograron cruzar a este lugar. Lo importante ahora era si llegaron al Reino del Espíritu o no.

Su respuesta les fue dada poco después.

“¿Que es eso?”

Seol Jihu, que había estado mirando estupefacto a su alrededor, fijó su mirada en la dirección que Kazuki había señalado. Entonces, se quedó completamente sin palabras.

Se estaba desarrollando una visión espantosa en esa dirección.

Se podían ver figuras extrañas que numeraban cientos, o incluso miles. Eran seres que nunca antes habían visto en sus vidas, pero al ver cómo estaban teñidos en un tono oscuro de uno de los cinco colores, era obvio que eran espíritus a primera vista.

Sin embargo, la mayoría de estos espíritus estaban muriendo.

Si bien parecían ser menores en número, las cosas azules brillantes como la bruma estaban matando a los espíritus con una abrumadora disparidad en la fuerza.

La mayoría de los espíritus se extinguían sin siquiera poder escapar, e incluso aquellos que resistían desesperadamente estaban rodeados de estos peligros y pronto se dispersaron en cenizas.

Como no pudieron defenderse, la cantidad de espíritus, que inicialmente era de miles, estaba disminuyendo rápidamente.

“¡Ponte en contacto contigo mismo!”

Seol Jihu volvió a sus sentidos cuando una voz severa sonó en sus oídos.

Se puso de pie y se concentró cuando vio a Baek Haeju sosteniendo su lanza verde claro frente a él.

La situación estaba clara.

La fortuna en medio de todas las desgracias fue que el Reino de los Espíritus no había caído por completo. Los espíritus seguían luchando.

Por supuesto, era correcto decir que fue una masacre unilateral, pero lo importante era que el Reino de los Espíritus aún no había sido destruido.

Ese hecho solo fue suficiente para que actuaran.

No habían imaginado que presenciarían semejante espectáculo tan pronto como llegaran, pero eso solo significaba que la situación era tan urgente.

Si es así, solo quedaba una cosa por hacer.

Seol Jihu agitó bruscamente su brazo y cortó la soga que le rodeaba la muñeca.

Se mantuvo firme y agarró con fuerza la Lanza de la Pureza antes de señalar a las extrañas criaturas azules y nebulosas que estaban matando implacablemente a los Espíritus.

Y entonces.

“Todas las unidades”.

En la Fortaleza de Tigol y el reino espiritual…

“Prepárate para la batalla.”

Las fatídicas batallas que decidirían el futuro del Paraíso comenzaron simultáneamente en dos lugares.

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