TSCOG 319 – Un Padre Tigre No Engendra Un Hijo Perro (4)

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Era difícil creer que unos labios tan cerezares pudieran lanzar un rugido tan ensordecedor. Fue como el retumbar del trueno que se extendió por el cielo cuando cayó un rayo.

Todos en el gran salón se volvieron para mirar al trono sobresaltados.

Kim Hannah, que se estaba preparando para intervenir; Sorg Kühne, que estaba de pie sin palabras; e incluso el hombre que señalaba triunfalmente con el dedo, todos miraban atónitos mientras la Reina miraba fijamente al frente.

Sus dos pupilas habían ido más allá del punto de tener frío y ardían con una frialdad.

Pronto…

“¿Asesinado mientras luchaba contra la Federación?”

La expresión de Charlotte Aria se distorsionó lentamente a partir de la esquina de su ojo izquierdo.

¿Los parásitos me devolverán el rencor?

Su garganta tembló.

“Un bastardo que solo se preocupa por su propia seguridad se atreve a decir esto… sin siquiera saber la determinación de mi hermano mayor… ¿Cómo te atreves a decir esas palabras…?”

El rostro de la Reina se volvió inusualmente serio. El hombre que lideraba la mafia debe haberse dado cuenta del cambio en la atmósfera cuando rápidamente dejó escapar una tos.

“No, eso no es lo que quise decir”.

“¡Te dije que cerraras tu maldita boca!”

El hombre cerró la boca ante el feroz bramido. Un silencio escalofriante descendió. La conmoción que llenaba el gran salón hasta hace un momento desapareció como un espejismo.

En su lugar, una presión indescriptiblemente fuerte aumentó y llenó el espacio. La presión era tan aterradora que hizo temblar los labios del hombre como si estuviera electrificado.

Después de dar una mirada mortal por un tiempo, Charlotte Aria se inclinó lentamente hacia adelante. Entonces, ella preguntó.

“¿Cuál es la razón?”

El hombre no pudo responder. Fue incapaz de abrir la boca. Su espíritu ya estaba aplastado hasta el fondo, y tenía un presentimiento fuerte y ominoso de que las cosas no terminarían bien si daba la respuesta incorrecta.

Realmente sintió esto en sus huesos. Aunque podría estar equivocado, los ojos de la Reina parecían crepitar con un destello agudo de relámpago.

“Algunos están arriesgando sus vidas y sacando el cuello por algo que no les otorga reconocimiento. Como los mismos terrícolas, ¿por qué estás tan ansioso e impaciente por garantizar tu propia seguridad?”

“N-No es que estemos ansiosos o impacientes…”

“¿¡No!?”

El hombre retrocedió y frunció el ceño ante el grito severo. Sus orejas picaban por el fuerte rugido.

“Mientras los Siete Dioses los guiaron a todos aquí para el objetivo final de salvar el Paraíso…”

Charlotte Aria recobró el aliento antes de continuar.

“Los terrícolas están obligados a combatir a los parásitos que están perturbando el orden de este mundo. Este es el deber y la responsabilidad que deben cumplir todos los terrícolas que ingresan al Paraíso. ¿Me equivoco?”

“…”

“¡Estoy preguntando si estoy equivocado!”

Charlotte Aria estalló.

El hombre rápidamente agitó su mano en negación.

“Yo nunca lo dije, Su Majestad. Tienes toda la razón. Solo que esta guerra es de la Federación…”

“¿Solamente?”

La tez de Charlotte Aria se distorsionó abruptamente.

“¿Esta guerra es de la Federación?”

Cuando ella repitió las palabras del hombre, el hombre silenciosamente cerró la boca.

“¿Eres realmente tan ignorante? ¿O preguntas esto cuando ya sabes la respuesta?… Bueno, debe ser lo último”.

Charlotte Aria se burló como si escuchara lo más ridículo.

“Bien, te lo diré. Los parásitos han atacado a la Federación. El punto de invasión está cerca de Eva, y la Federación está actualmente en una relación cercana con la humanidad. Si cae la Fortaleza de Tigol, el próximo objetivo del parásito es obvio”.

Ella habló rápidamente, sin permitir interferencias.

“La razón por la que Eva podía mantenerse a salvo hasta ahora era por la existencia de la Federación y la fortaleza de Tigol que se mantenía firme. ¿Insististe tan obstinadamente porque realmente no sabías esto?”

“…”

“¿Serás capaz de decir lo mismo cuando las fuerzas de los parásitos asalten los muros de Eva?”

El hombre se quedó mudo y solo chasqueó los labios en silencio.

Pero incluso esto debió enfurecer a Charlotte Aria mientras continuaba bombardeando al hombre sin descansar.

“¿Este auto real te ordenó rescatar el Reino de los Espíritus, que incluso la Federación abandonó? ¿Este auto real te ordenó cargar en el corazón del Imperio caído? ¡No! ¡Este yo real solo dio una orden razonable: luchar contra los parásitos invasores!”

“…”

“Fue para salvar a la Federación y, a mayor escala, proteger a Eva… ¿Pero qué? ¿Qué tiene eso que ver con nosotros? ¿Podría ser diferente si Eva fuera invadida?”

“S-Su Majestad”.

Fue en este momento que uno de los terrícolas de pie detrás del hombre aturdido levantó la mano.

“Tienes toda la razón. Por supuesto, puedes pensar en esto de esa manera. Su Majestad nació y creció en el Paraíso, así que entiendo que se preocupe tanto por el Paraíso”.

Este joven era más amable que el anterior y claramente estaba tratando de calmar y persuadir a la Reina enfurecida.

“Simplemente queremos que Su Majestad piense en las diversas circunstancias que podríamos tener los terrícolas”.

Los ojos de Charlotte Aria todavía estaban fríos. Era como si las palabras del hombre fueran nada menos que absurdas.

“Tenemos nuestros hogares, como usted, Su Majestad. Es posible que surjan circunstancias inevitables, entonces, ¿cómo puedes…?”

“¿Circunstancias inevitables?”

Charlotte Aria resopló. Abrió mucho los ojos como para decir: “Estás tan rota”.

“Entonces déjame preguntarte también. Si ibas a mencionar circunstancias personales, ¿por qué entraste en el Paraíso?”

“¿P-perdón?”

“Si tiene circunstancias atenuantes, ¿no es su trabajo cuidarlo por adelantado?”

El joven se mordisqueó el labio. Sabía que lo que dijo la Reina no estaba mal. Una de las leyes no escritas para los terrícolas era crear un entorno en la Tierra que les permitiera permanecer en el Paraíso de forma segura durante un período prolongado de tiempo.

“Veo que estás luchando desesperadamente por escapar de tus deberes incluso en tal emergencia. No puedo ir por esto, no puedo ir por eso. La cantidad de terrícolas que hablaban de algunas circunstancias atenuantes y volvían siempre se disparó en tiempos de guerra. Este yo real no comprende este fenómeno”.

La ira en la cara de Charlotte Aria se hizo una pulgada más profunda. Ella había recordado otro asunto exasperante mientras decía esto.

“…Algunos de ustedes deben haber escuchado el nombre, Jung Sua”

Jung Sua Ella era la representante de la organización Evangeline, la anterior socia real de la familia real Eva.

“Ella también era así. Cada vez que sucedía algo, cada vez que emitíamos un borrador de llamada, ella me decía: ‘Tengo una cita importante. No tengo otra opción porque llegó un informe perdido. Mi único miembro de la familia está enfermo y a punto de morir. Ella daría todo tipo de excusas para regresar. Y sorprendentemente volvería a escondidas cuando todo terminara”.

Kkadeuk! El sonido de su crujir de dientes sonó tan fuerte que los que la rodeaban temieron que se rompiera los dientes.

“¡Debes pensar que este yo real es un tonto!”

“…”

“Reuniendo a todos los terrícolas que residen en Eva, diciéndoles que estalló la guerra y que aquellos con circunstancias atenuantes pueden regresar. ¿Realmente necesitas ver cuántos de ellos se quedarán para dejar de aletear esa lengua astuta?”

“R-Realmente podría haber personas con circunstancias inevitables…”

El joven desvió la mirada y murmuró.

“¡Realmente no tienes vergüenza…!”

Charlotte Aria respiró hondo en medio de su discurso. Luego, habló solemnemente con determinación decidida.

“Muy bien”.

“?”

“Como dijiste, realmente podría haber terrícolas con circunstancias inevitables”.

Luego, giró la cabeza y gritó un nombre.

“Kim Hannah!”

“S-Sí!”

Kim Hannah, a quien llamaron repentinamente, la enderezó.

Charlotte Aria continuó de inmediato.

“Envía un edicto real a los siete templos”.

“Por edicto, quieres decir…”

“Un edicto que les ordena reescribir el juramento que contiene poder divino”.

El gran salón se agitó ante la mención del juramento.

“¡El nuevo juramento deberá contener una cláusula que prohíba el reingreso de los terrícolas que mintieron sobre sus circunstancias o hicieron algo a propósito para crear estas circunstancias para evitar cumplir con su deber! ¡Se les prohibirá volver a poner un pie en el Paraíso!”

Un anuncio de bomba salió de su boca.

Incluso el administrador real se quedó en estado de shock, sin esperar que la Reina hiciera un movimiento tan poderoso como la expulsión permanente.

En cuanto a la mafia de los terrícolas, sus rostros habían ido más allá del shock y habían entrado en el nivel de estar asustados por su ingenio.

“¿¡De qué estás hablando!?”

“¿Hay algún problema?”

Charlotte Aria preguntó de nuevo como si la pregunta del hombre fuera extraña.

“No entiendo la razón de una protesta tan vehemente. Sugiero la expulsión de los terrícolas autocomplacientes que abandonan sus deberes y persiguen la libertad. ¿No deberían los terrícolas ordinarios y obedientes regocijarse y alentar esta regla?”

Odelette Delphine, que observaba en silencio desde un lado, dejó escapar un “Hoooh” impresionado. No esperaba que la Reina fuera tan hábil con las palabras.

“…¡Mie*da! ¿No estás cruzando la línea aquí?”

El protagonista expresó su ira acumulada.

“¡No es como si estuvieras participando en la guerra! ¡Te vas a sentar en el lugar más seguro del Paraíso solo!”

Comenzó a hacer un berrinche después de descubrir que la persona con la voz más alta no necesariamente ganaba argumentos.

Por supuesto, esto era solo el berrinche de un niño que no tenía ninguna posibilidad de funcionar.

“¡Sin embargo, nos estás diciendo—!”

“Si se trata de eso, no tienes que preocuparte”.

Charlotte Aria resopló.

“Porque yo participare directamente en esta guerra”.

La declaración de la Reina hizo que el hombre bajara la mandíbula y luego tosiera.

“Este yo real cumplirá fielmente la misión que se me ha encomendado. Tan pronto como el mago que viene de Haramark llegue a esta ciudad, este yo real llevará personalmente a nuestras tropas a la Fortaleza de Tigol”.

Al escuchar esto, el joven que planteó asuntos sobre las circunstancias de los terrícolas se puso cada vez más ansioso. Estaba empezando a preguntarse si esta era realmente la Reina que investigó antes de este evento.

En cualquier caso, lo importante era que, en este punto, realmente serían arrastrados a la guerra.

Pase lo que pase, tenía que encontrar algo para atrapar.

Y así, justo cuando estaba a punto de levantar el ejército de Eva que solo podía llamarse milicia en el mejor de los casos …

“¡Esas son palabras realmente estimulantes!”

De la nada, una voz clara sonó en el gran salón.

Junto con el ruido de las botas, un hombre de espíritu caballeroso entró por la puerta.

La tez de Sorg Kühne se iluminó al instante.

“Usted está…”

Cuando las miradas de todos se volvieron ante la repentina aparición.

“¡Johan Nikola saluda a Su Majestad la Reina!”

Después de revelar su nombre, el hombre atravesó la multitud de terrícolas y se postró frente a la Reina.

“¡Este sirviente ha regresado después de escuchar el mensaje de Su Majestad!”

Eva una vez tuvo un famoso batallón Equites que fue su principal fuerza y ​​orgullo. El capitán de este batallón ahora desmantelado había regresado.

Una leve sonrisa floreció en la cara de Charlotte Aria. Había escuchado lo que hizo el rey Prihi. El capitán realmente no podría haber venido en mejor momento.

“Que ha sido un tiempo”.

“Estoy realmente avergonzado. Aunque este sirviente quería venir antes, me tomó un tiempo esperar a mis viejos camaradas. Disculpe la tardanza de este sirviente”.

“No hay necesidad de disculpas. Estoy seguro de que ya has escuchado las noticias. Aunque puede ser difícil cuando acabas de llegar, debes hacer los preparativos para partir”.

“¡Si su Majestad! ¡Durante todos estos años, su sirviente ha estado esperando para reanudar la guerra contra los parásitos! ¡No habrá error!”

Johan Nikola miró a la multitud de terrícolas que estaba junto a él y sonrió.

¡Tu sirviente está listo para ir a tus órdenes! ¡Todo el ejército ya está esperando afuera!

Charlotte inclinó la barbilla con alegría. Dirigiéndose a los terrícolas que estaban fascinados, preguntó.

“¿Tienes algo más que decir?”

Cuando la cara del hombre se contorsionó, ella sonrió. Ella ya no lo puso en sus ojos.

“Hao Win”.

El hombre que llevaba un traje negro, Hao Win, levantó la vista.

“He oído que eres el jefe de las Tríadas y un amigo cercano del representante de Valhalla”.

“Si su Majestad”.

“En ese caso, por la presente te ordeno unir las manos con el Gremio de Magos y el Gremio de Asesinatos para ayudar a Valhalla. Desde este punto en adelante, selle las puertas de urdimbre de los templos que conducen a la Tierra. Solo aquellos con circunstancias legítimas pueden usar el portal, y entre ellos, aquellos que rehúsan el juramento no se les debe permitir salir”.

“Escucharé tu orden”.

Hao Win bajó la cabeza obedientemente.

“Administrador”.

Sorg Kühne instantáneamente recogió sus pensamientos cuando Charlotte Aria lo llamó. Aunque abrió la boca reflexivamente, no salió ningún sonido. Los bordes de sus ojos se habían puesto rojos antes de que él se diera cuenta.

No se pudo evitar. La imagen actual de Charlotte Aria se superponía con la imagen pasada del rey.

¿Cuánto tiempo ha esperado este momento? ¿Cuánto tiempo anhelaba ver esta vista?

“Abre el almacén de la Familia Real. Póngase en contacto con los comerciantes de Dongchun y haga su mejor esfuerzo para asegurar el suministro de bienes”.

No, era demasiado temprano para llorar lágrimas de alegría.

Este fue solo el comienzo.

La Reina crecería aún más a partir de ahora.

“…Si su Majestad”.

Hablando con una voz ligeramente ronca y emocional, Sorg Kühne se inclinó profundamente.

Charlotte Aria contuvo el aliento y fortaleció su agarre en el reposabrazos.

“Por la presente ordeno a todos”.

Y así, la Reina de Eva se levantó lentamente del trono.

“No se retirará el borrador de la convocatoria”.

Puso el clavo en el ataúd por última vez.

“Aunque pudimos haber apuntado nuestras espadas el uno al otro en el pasado, la Federación es actualmente un aliado indispensable e insustituible de la humanidad”.

“…”

“Por lo tanto, Eva aceptará la solicitud de ayuda de la Federación. Terminando rápidamente nuestros preparativos, partiremos hacia la Fortaleza de Tigol”.

Mirando a la audiencia, habló de una manera más digna que en cualquier otro momento. Luego, fijó su mirada en la multitud de terrícolas.

“Los que no acceden a esta orden y difunden falsedad o incitan a la protesta”

Los ojos de la Reina crepitaron con un rayo una vez más.

“¡Serán castigados severamente bajo el nombre de Aria!”

La declaración de guerra de Eva, aunque dentro de las expectativas de la Reina Parásita, marcó el primer momento …

“¿Lo entiendes?”

… cuando los engranajes del destino calculados por la Reina Parásita comenzaron a caer fuera de lugar.

* *

Mismo tiempo.

El equipo de expedición que salió para rescatar el Reino de los Espíritus estaba vagando por un lugar desconocido.

Sus alrededores estaban en completo silencio. Una niebla blanca eclipsó por completo su visión y ofuscó el camino que ya habían recorrido.

La única gracia salvadora fue que no hubo ataques de monstruos.

Pero eso era de esperarse. Ya sea humano o monstruo, cualquiera que deambule por este lugar debe volverse loco en poco tiempo.

Esto no se debió simplemente a la ansiedad o una sensación de miedo hacia lo desconocido.

Primero, sus sentidos se volvieron débiles. No importa cuánto Seol Jihu se concentró en sus sentidos, no podía decir si estaba caminando sobre la tierra, las nubes o el mar.

No era solo el sentido del tacto, sino los cinco sentidos. Naturalmente, su sentido de dirección y tiempo también se volvió borroso.

¿Pasaron una hora o diez? Incluso podría haber pasado un día entero.

Con visible inquietud, Seol Jihu miró a la chica de cabello blanco que guiaba el camino. Sus pies, de los que apenas podía ver, cojeaban ligeramente. Era obvio que estaba exhausta.

Pensé que ya habríamos llegado.

Cuando el equipo miró hacia abajo desde la colina montañosa, la región central no parecía tan lejana. Debería haberles tomado entre tres y cuatro horas, como máximo.

Pero en el momento en que entraron en la región de niebla, Oana Halep no caminó derecho y giró a la izquierda. Incluso ahora, ella estaba tomando un curso indirecto.

Cuando Seol Jihu preguntó al respecto, ella dijo que había una fisura severa en el frente. Aunque Seol Jihu no podía entenderlo, le dijeron que caminar derecho solo lo hechizaría para que se extraviara.

“Euk-”

Oana, que miraba a su alrededor, se detuvo abruptamente. Cubriéndose la boca con la mano, se inclinó.

Esta era ya la duodécima vez que vomitaba. Cuanto más se acercaba al centro, más a menudo vomitaba.

Maria rápidamente cantó un hechizo y colocó su mano sobre su espalda.

“Oana…?”

Seol Jihu se detuvo antes de caminar demasiado lejos. Una mirada de algún tipo pasó por su cuello. No era la mirada de su compañero, sino una mirada más desagradable y ominosa.

Por otro lado, escuchó el sonido de algo siendo arrastrado por el suelo.

‘¿Qué es?’

Justo cuando estaba a punto de volverse ante la sensación nunca antes sentida …

“No mires”.

Oana apenas agarró su cuerpo y advirtió apresuradamente.

Seol Jihu, que estaba cerca de ella, se detuvo en medio de sus acciones. Sin embargo-

“¿Qué es?”

Chohong, que no la escuchó, miró fijamente en un lugar.

Whish! En el momento siguiente, junto con el sonido de una brisa escalofriante, sus ojos se abrieron de golpe y su cuerpo se relajó.

“Ack-”

Chohong se tambaleó antes de caer de rodillas con un grito.

“¡Chohong!”

“Euu… aah… ”

Afortunadamente, su vida no parecía estar en riesgo. Ella solo temblaba como una hoja revoloteando en un feroz vendaval.

“Justo ahora…”

“¿Estás bien?”

“No lo sé. Se sintió como si algo repentinamente penetrara mi cuerpo y sacudiera mi alma…”

Cuando Chohong levantó la cabeza con una mirada pidiendo una explicación, Oana sacudió la cabeza.

“Yo tampoco sé qué es”.

“¿Pero no puedes verlo?”

“Puedo, pero…”

Los ojos de Oana se redujeron a una rendija.

“Para contarle sobre su apariencia externa, está cubierto de pies a cabeza con un pedazo de estera de paja. Está arrastrando una bolsa de arpillera en una mano de lo que parecía un pequeño cadáver de un bebé”.

La expresión de todos se volvió agria. Nadie había oído hablar de un monstruo que se parecía al que acababa de describir.

“Creo que… este monstruo está en una situación similar a la nuestra. Fue atraído por el Fenómeno Astral y ahora deambula sin rumbo por el espacio”.

“Entonces, ¿cuál es la razón por la que me atacó?”

“No estoy seguro. Tal vez estaba pidiendo ayuda? Eso solo si puede vernos o sentirnos de alguna manera”.

“… Bueno, mie*da”.

Chohong retrocedió ante la espeluznante explicación y espetó.

“No iba a decir esto”.

Kazuki, que escuchaba en silencio, habló.

“Pero tuve una experiencia similar hace algún tiempo mientras caminaba en este lugar. Algo parecido a un rostro humano brotó de un árbol de bambú, y su boca se movió hacia arriba y hacia abajo, casi como para decirme que me acercara”.

“No te acerques a eso. Siempre”.

Oana habló con voz exhausta.

“No importa lo que veas o escuches, solo sigue mis pasos. No tengo forma de garantizar lo que sucederá si te desvías aunque sea un poco”.

Chohong se levantó con un par de ojos cansados. No era solo ella. Las caras de todos estaban llenas de agotamiento.

Sus cuerpos no podían interpretar las nuevas y extrañas sensaciones. Como tenían que preocuparse por otras cosas además de esto, no era de extrañar que estuvieran exhaustos.

La parte más agotadora era no saber qué tan lejos estaban del destino.

‘Esto no puede hacer …’

Fue solo en este momento que Seol Jihu se dio cuenta completamente del peligro de este lugar.

Había que descansar cuando estaba cansado, pero era imposible hacerlo en este lugar. Sin embargo, eso no significaba que pudieran regresar y volver a ingresar más tarde.

Al final, tenían una de dos opciones: quedarse sin vapor y colapsar, o llegar a su destino.

‘Tenemos que encontrar la salida pronto …’

La Fortaleza de Tigol ya podría estar en medio de una feroz batalla. Cuando los cristales de comunicación dejaron de funcionar cuando entraron en la niebla, no tenían forma de conocer el estado actual de las cosas.

Esto hizo que quisiera darse prisa aún más, por lo que no tener forma de ayudarlo solo lo frustraba.

“Vamonos”.

Oana se volvió.

“¿Estás bien?”

“Para ser honesto, no lo soy. Cuanto más caminamos, más me siento fuera de lugar… Pero teniendo en cuenta el objetivo de esta expedición, este es un buen fenómeno”.

“¿Qué quieres decir?”

“El hecho de que este sentimiento sea cada vez más fuerte tiene que significar que nos estamos acercando al centro, ¿verdad?”

Oana trajo palabras esperanzadoras.

‘…si’

Al escuchar esto, Seol Jihu reprimió la frustración en su corazón.

Él ya sabía que los parásitos harían un movimiento. Había hecho todo tipo de preparativos por eso.

Por supuesto, no era como si pudiera borrar completamente sus preocupaciones, pero creía que los camaradas que dejó atrás se encargarían del resto.

No. Ahora, tenía que creer.

Habiendo organizado sus pensamientos, Seol Jihu ordenó que continuara la marcha.

Sacudiéndose los pensamientos ociosos, empujó sus pies lentos hacia adelante y atravesó la densa y cegadora niebla.

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