TSCOG 315 – La Eva (4)

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Al mirarla a los ojos, Seol Jihu recordó a una experta de una novela de artes marciales.

Su cabello caía como una corriente de agua de río azul profundo, y no se podía ver ningún indicio de desorden en su alta postura de pie. Debajo de sus pestañas gruesas había ojos melancólicos que emitían un escalofrío casi trascendente.

Tenía un aura fría y soñadora a su alrededor como si fuera a desaparecer si Seol Jihu le quitara los ojos de encima por un segundo.

Lo que Seol Jihu sabía con certeza era que esta belleza era una experta.

Desde su alto puente nasal, sus labios claros y tiernos y otras partes de su cuerpo, fluyó un aura reprimida. La misteriosa mujer exudaba un carisma inexplicable.

Sin embargo, Seol Jihu también sintió que ella lo estaba mirando. Fue entonces cuando salió de su aturdimiento y dio un paso atrás del abrazo de Seo Yuhui.

“Noona, esto es…”

“Sí. Ella es la que tanto has deseado.

Al escuchar las palabras “tanto”, la mujer miró a Seo Yuhui antes de volverse hacia Seol Jihu.

“Ah, bienvenido. Um…”

Seol Jihu no sabía qué hacer. Luego, al darse cuenta de que estaba avergonzado, parpadeó rápidamente.

‘¿Que pasa conmigo?’

No tuvo problemas para hablar con Philip Muller, que era un ejecutor. Pero cuando se enfrentaba a esta mujer, su cuerpo reaccionaba solo como el perro de Pavlov.

Seol Jihu calmó su corazón palpitante antes de hablar.

“Hola, soy el representante de Valhalla, Seol Jihu”.

La mujer, no, la Sagrada Emperatriz, Baek Haeju, no respondió. Ella solo lo miró fijamente.

A Seol Jihu no le importaba tanto. Él simplemente pensó: “Ella debe tener una personalidad tranquila”.

“Gracias por ayudarme en la guerra del valle. Me salvaste la vida”.

“…”

“Err…. Y gracias por venir esta vez. Me falta fuerza en comparación con lo que quiero lograr, así que no tuve más remedio que pedir tu ayuda sin vergüenza”.

Seol Jihu habló más cortésmente de lo habitual como resultado de elegir sus palabras con cuidado. Fue hasta el punto que alguien murmuró: “¿Está en una cita a ciegas o algo así?”

Seol Jihu sintió que su rostro se calentaba.

‘¡No entiendo lo que me pasa tampoco!’

En ese momento, Baek Haeju habló.

“Escuché sobre sus circunstancias de la señorita Seo Yuhui”.

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

“Salvar el Reino de los Espíritus, eso es ciertamente una necesidad en el presente. Mirando esto desde la perspectiva del Paraíso, eso es. Por eso vine”.

Ella habló claramente, sin ser demasiado educada o casual. Pero dejando esto a un lado, la forma en que estaba hablando enfatizaba: “Estoy aquí para el futuro del Paraíso, no para cumplir con su pedido”.

“Pero aún no he decidido seguirte. Después de todo, reconocer una necesidad es diferente a llevarla a cabo”.

Baek Haeju fijó su agarre en su lanza.

“Así que hay algo que me gustaría preguntarte”.

De repente levantando su mano, apuntó la punta de la lanza de jade a Seol Jihu.

Las cejas de Seol Jihu se crisparon.

Fue extraño Cuanto más la miraba, más sentía que algo estaba fuera de lugar. Por otro lado, también sintió una inexplicable sensación de déjà vu.

Incluso ahora, cuando ella apuntaba con su lanza hacia él, él no sentía ni la más mínima hostilidad o intención de dañar.

Pero tampoco parecía que estuviera probando su determinación.

“Si te digo que renuncies a salvar el Reino de los Espíritus, ¿qué harías?”

De repente hizo una pregunta inesperada.

“¿Huh? N-No, no tengo intención de rendirme”.

“Entonces…”

Baek Haeju continuó de inmediato como si hubiera esperado esta respuesta.

“¿Qué pasa si continúo con tu plan para rescatar el Reino del Espíritu incluso si lo suspendes?”

Ahora, ¿qué significaba esto?

Justo cuando Seol Jihu estaba a punto de preguntar:

“Señorita Baek Haeju?”

Se escuchó una voz aguda.

Seo Yuhui estaba frunciendo el ceño a Baek Haeju.

“Por favor deje de…”

“No le estoy preguntando a la señorita Seo Yuhui”.

“Me doy cuenta de eso, pero ¿no te dije que no tienes que venir si vas a decir eso?”

Comenzaron a discutir. La forma en que replicaban de un lado a otro sin perder una pulgada, era como si estuvieran teniendo una batalla tácita de nervios.

“Espera un segundo”

Seol Jihu intervino rápidamente.

“¿Por qué me preguntaste eso de repente?”

La expresión de Baek Haeju se volvió complicada. Aunque sus labios estaban fuertemente cerrados, Seol Jihu podía escucharla respirar profundamente por la nariz.

Pronto, una voz reprimida se filtró.

“…Porque salvar el Reino del Espíritu tiene buenas intenciones, pero es extremadamente peligroso”.

Parecía que tenía mucho que decir pero se estaba conteniendo.

El aturdido Seol Jihu sacudió la cabeza.

“De todos modos, no puedo hacer eso. Aprecio la idea, pero mi pedido fue que ayudaras, no que hagas esto por mí”.

Baek Haeju suspiró ligeramente. Mordisqueándose el labio, de repente levantó una ceja.

“Tengo una condición”.

“Adelante”.

“Dado que esta expedición fue planeada por el Representante Seol, estaré de acuerdo en que usted sea el líder. Pero me gustaría que me dieras la autoridad para decidir cuándo retirarme”.

“¿La autoridad para decidir cuándo retirarse?”

“Hay muchos escenarios a considerar. Incluso con un equipo de expedición de tal escala, las fuerzas de la Reina Parásita son fuertes más allá de tu imaginación. Es posible que la mitad de los siete Comandantes del Ejército nos estén esperando en el Reino de los Espíritus. Seguramente no forzarías la expedición si ese fuera el caso”.

A pesar de que el renacimiento del Árbol del Mundo fue importante, Seol Jihu tendría que reconsiderar si ocurriera algo así. También podría ser mejor unirse a la batalla de la Fortaleza de Tigol también. No había razón para arrastrar a sus preciosos camaradas a una batalla donde la muerte era un resultado tan obvio.

Era solo que él no entendía por qué ella establecería una condición con algo como esto en mente.

“Dependiendo de la situación, dar un paso atrás podría ser una mejor decisión”.

Sintiendo que Baek Haeju estaba tratando de convencerlo, Seol Jihu estuvo de acuerdo por ahora.

“¿Es por eso que estás pidiendo la autoridad para decidir cuándo retirarte?”

“Tengo más experiencia luchando contra los parásitos que nadie más aquí. Eso incluye la Estrella de la Lujuria”.

“Mm …”

“No espero autoridad exclusiva. Pero si más de la mitad de los miembros de la expedición están de acuerdo con mi punto de vista, me gustaría que el Representante Seol reconozca sin discutir”.

En pocas palabras, ella estaba pidiendo la autoridad del encabezado.

Realmente no podía discutir con ella. Un terrícola veterano que tenía tanta experiencia como la Sagrada Emperatriz debería saber cómo reaccionar ante situaciones imprevistas sin entrar en pánico.

Sin embargo, Seol Jihu inclinó la cabeza.

Podría haber dicho esto desde el principio, pero como comenzó pidiéndole que renunciara a la expedición del Reino de los Espíritus, le fue difícil entender sus intenciones.

“Tal vez ella no quiere morir porque ha estado activa durante tanto tiempo…”

No, era difícil decir que este era el caso.

Si priorizara su vida por encima de todo, habría pedido la autoridad para renunciar y regresar sola. Sin embargo, lo que la Sagrada Emperatriz pidió fue la autoridad para decidir cuándo retirarse para todo el equipo de expedición.

No importaba cómo Seol Jihu lo pensara, había cosas que eran difíciles de aceptar.

Y entonces, decidió preguntar.

“Supongamos que acepto esa condición. ¿Qué harías cuando decidas que debemos retirarnos y me niego?

“No importa.”

La Sagrada Emperatriz respondió monótonamente.

“Mientras aceptes mi condición, no tendré ninguna razón para dudar. Te llevaré con fuerza de regreso conmigo incluso si tengo que noquearte”.

‘Incluso si tengo que noquearte’. Seol Jihu podría sentir una poderosa voluntad de esta declaración.

“Hnng”.

Entonces, de repente, un sonido nasal se interpuso entre ellos.

Oh Rahee, que estaba jugando con su cabello, hizo una expresión divertida mientras miraba a Baek Haeju.

“Me sorprendió que aparecieras, pero ahora estoy aún más sorprendido”.

Seol Jihu miró a Oh Rahee. Parecía que conocía a Baek Haeju.

Ahora que lo pienso, ¿no se refería a Baek Haeju como ‘Baek bitch’?

“Iré en una peligrosa expedición por ti. Si no, me aseguraré de que regreses vivo… ¿Me equivoco al pensar que eso es lo que escuché?”

Cuando Baek Haeju permaneció en silencio, Oh Rahee debe haber pensado que la ignoró mientras su boca se torcía.

“¿Qué le pasa a una perra como tú, hmm?”

“…”

“Wow, supongo que vives y aprendes ~”

Baek Haeju ni siquiera miró a Oh Rahee. Mantuvo sus ojos fijos en Seol Jihu, solo su agarre en su lanza se fortaleció un poco.

“Esta es mi única condición”.

“…”

“Considerando el poder del equipo de expedición y el futuro del Paraíso, debes aceptar esta condición. Si no, no me uniré a esta expedición”.

Ahora, ella dio un ultimátum. No parecía que ella bajara su lanza hasta que escuchó la palabra ‘sí’.

Aunque Oh Rahee intervino justo ahora, sus alrededores estaban en completo silencio. Dada la personalidad de cierta persona, no sería extraño que salieran las palabras: “¿Quién demonios eres para pedir esto?”. Sin embargo, nadie se atrevió a hablar.

La razón fue simple.

Porque esta era la Sagrada Emperatriz.

Si alguien preguntara: “¿Quién demonios eres?”, Entonces esta leyenda tendría todo tipo de formas de replicar.

Al final del día, la decisión mintió con el representante.

Seol Jihu se mordió el labio y habló después de pensarlo un momento.

“No mencionarías retirarte mientras todavía tenemos una oportunidad, ¿verdad?”

“Eso dependerá de los miembros de la expedición para decidir”.

Baek Haeju respondió con firmeza.

Seol Jihu no tenía nada que decir. Para empezar, no era que tuviera algo así como dignidad, sino que, en lugar de sentirse inútilmente orgulloso, parecía mejor ceder a la solicitud de la Sagrada Emperatriz y obtener su cooperación.

“Bien.”

Seol Jihu dio una respuesta definitiva.

“Te daré la autoridad del encabezado”.

“…Prometiste”.

La lanza finalmente cayó.

Ahora que las cosas estaban decididas, Seol Jihu quería terminar bien la primera reunión.

“Por favor cuídame bien. Y gracias una vez más”.

Baek Haeju estaba a punto de decir algo, pero cerró la boca. Cerrando los ojos, dejó escapar un largo suspiro.

“Ja, para el futuro del Paraíso? ¿Desde cuándo te importaba tanto el paraíso?”

El comentario sarcástico de Oh Rahee sonó.

“…”

Pero al igual que antes, Baek Haeju no dijo nada.

* *

Se convocó una reunión.

Un aire pesado llenó la gran sala de conferencias. Mientras Seol Jihu compartía periódicamente el progreso de su plan con Kim Hannah, todos tenían una buena idea sobre el contenido de la reunión. Como resultado, la reunión se convirtió en una simple sesión informativa.

Como dijo Agnes, los hombres fueron moldeados por su posición.

Parado frente a todos como representante, señalando un enorme mapa en el escritorio con la Lanza de la Pureza y explicando el plan, Seol Jihu se veía completamente diferente al pasado.

“Partimos mañana”.

Seol Jihu habló con fuerza mientras agarraba la Lanza de la Pureza.

“Aunque algunos de ustedes podrían pensar que es un poco temprano, ya pasamos demasiado tiempo preparándonos. No podemos permitirnos más retrasos. El Reino de los Espíritus podría estar en una batalla desesperada incluso mientras hablamos, esperando la salvación que saben que no vendrá”.

Dado que todos deberían haber venido preparados, no debería haber ningún problema para partir tan pronto.

“Solo hay una persona de la que no estoy seguro”.

Seol Jihu volvió la mirada.

Baek Haeju estaba sentado derecho, mirándolo con una mirada renovada. Junto a ella, Seo Yuhui lo miraba con una cálida sonrisa. Por la forma en que ocasionalmente miraba de reojo a la Sagrada Emperatriz, era como si estuviera presumiendo.

Seol Jihu inclinó la cabeza y preguntó.

“¿Te parece bien, Sagrada Emperatriz-nim? Si necesitas más tiempo para prepararte…”

Baek Haeju sacudió la cabeza en silencio. Ella decía que no importaba.

Seol Jihu asintió en reconocimiento.

“Entonces todos, por favor terminen de prepararse hasta esta noche a más tardar”.

Espiga. Después de girar la Lanza de la Pureza hasta la mitad y ponerla sobre su eje, se enfrentó a toda la sala de reuniones y habló.

“Eso es todo. Los veré a todos mañana por la mañana”.

* *

Esa noche, Seol Jihu visitó el palacio.

Fue para dar un informe final sobre el progreso del plan y ver la cara de Charlotte Aria.

“No te preocupes por Eva”.

La cara de Sorg Kühne estaba llena de entusiasmo.

“Gracias a todo lo que has hecho, nuestro ejército se está uniendo muy bien, y el Gremio de Magos también se ha asentado de manera segura. Si la Federación solicita refuerzos, Eva jura convertirse en el puente que conecta las dos fuerzas”.

El administrador real le dijo a Seol Jihu que no se preocupara y se concentrara únicamente en la expedición. Como resultado, Seol Jihu pudo respirar aliviado.

“Por cierto, ¿dónde está la Reina?”

“Mm, sobre eso…”

La tez de Sorg Kühne se oscureció. Aparentemente, Charlotte Aria se había quedado encerrada en su habitación durante los últimos días sin otorgarle audiencia a nadie.

“¿Está ansiosa por la guerra?”

“No estoy seguro, pero parecía que tenía muchas cosas en la cabeza…”

Sorg Kühne suspiró.

“Como ella me confió los asuntos del gobierno, no habrá ningún problema. Pero ahora se niega a verme incluso a mí … Esto también es lo primero para mí”.

Con Sorg Kühne, que la había empujado con fuerza en el pasado, teniendo cuidado, Seol Jihu también se preocupó.

‘Quería verla antes de irme…’

Pero con Roselle y Eun Yuri, no debería haber ningún gran problema.

“Por ahora, centrémonos en el asunto en cuestión”.

Seol Jihu alivió al administrador real al decirle que había hablado con Eun Yuri y luego regresó a su casa.

* *

Pasó la noche y finalmente amaneció.

El cielo estaba despejado y tranquilo, pero Valhalla estaba bulliciosa desde la madrugada.

Después de despertarse, Seol Jihu se preparó en silencio. Con una refrescante ducha, se puso la ropa y se cubrió con el abrigo regalado por la Federación.

“…”

Como su reflejo en el cristal parecía desconocido, se quedó quieto durante mucho tiempo. De repente, sintió la necesidad de activar los Nueve Ojos y comprobar su color en el espejo, pero en el momento siguiente, se sacudió el pensamiento.

‘…Vamos a ganar.’

Después de abofetear sus mejillas lo suficientemente fuerte como para provocar un aplauso , se volvió.

‘Nosotros tenemos que ganar’.

Reafirmando su determinación, agarró la Lanza de la Pureza y salió.

Una vez que salió del edificio, sopló un fuerte vendaval. Seol Jihu arrugó la cara y se detuvo.

A lo lejos, vio a los miembros que participaban en la expedición:

Baek Haeju, recogiéndose el pelo hacia atrás con los ojos cerrados, su túnica blanca tradicional ondeando al viento.

Seo Yuhui, acariciando suavemente a Little Chick (Pequeño Polluelo) en su palma.

Philip Muller, sentado cerca del estanque del jardín, se permitió leer un libro grueso.

Agnes, de pie con las manos ahuecadas frente a ella.

Hoshino Urara, calentando mientras hace estiramientos.

Y finalmente, los hermanos Halep y los miembros restantes de Valhalla parados en silencio detrás de Ayase Kazuki.

En el momento en que Seol Jihu salió del edificio, todos se volvieron para mirarlo como si hubieran hecho una promesa de antemano. Cuando lentamente comenzaron a caminar hacia él, Seol Jihu sintió que su corazón se hinchaba.

Entre ellos había dos niveles 8, uno de nivel 7 y dos de nivel 6.

Con una tripulación como esta, los Altos Rangos se veían bastante pobres.

‘¿Tendré la oportunidad de liderar un equipo de expedición de esta escala nunca más?’

Este pensamiento de repente cruzó por su mente. Seol Jihu recogió su mente, luego miró a los ojos de cada una de las personas reunidas a su alrededor.

Luego habló mientras los cortaba.

“Vamonos”.

Por lo tanto, se levantó el telón para la guerra decisiva que determinaría tanto el Reino de los Espíritus como el destino de la Federación.

La víspera había pasado, y el escenario que decidiría la historia del Paraíso anunciaba el preludio.

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