TSCOG 311 – Preparativos (4)

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El corazón de Seol Jihu se hundió. Era como si una roca deformada fuera arrojada a un lago tranquilo.

Quería preguntarle si hablaba en serio, pero solo podía mantener la boca abierta.

No pudo encontrar las palabras para hablar. Si Sicilia era una organización que solo buscaba ganancias como la Alianza Eva, entonces Seol Jihu se habría sentido muy decepcionado e incluso los había reprendido.

Pero Sicilia era diferente. Durante la guerra del valle anterior, cumplieron con la orden de reclutamiento de la Familia Real de Haramark sin quejarse y condujeron a los terrícolas desde la primera línea.

Cinzia misma casi había muerto luchando contra la humildad desagradable, y Agnes había sufrido una herida crítica por la extracción de ambas piernas.

Si alguien preguntara: “¿Estás buscando la libertad después de realizar tus deberes y responsabilidades?” Entonces Sicilia pudo responder con confianza: “Sí”.

Por eso Seol Jihu no podía decir nada. Como Sicilia era una organización con sede en Haramark, tampoco tenía la justificación para arrastrarlos a la guerra de la Federación.

Pero no era como si pudiera simplemente rendirse e irse. Como dijo Philip Muller, necesitaban el poder de la Estrella de la Pereza.

Seol Jihu rompió el silencio y habló.

“¿Puedes decirme tu razón?”

“Razón, eh”.

Cinzia observó la expresión constantemente cambiante de Seol Jihu con una cara intrigada antes de encogerse de hombros.

“En la superficie, es porque este podría ser el esquema de la Reina Parásita como la última guerra del valle. Haramark es una ciudad que está en primera línea, por lo que Sicilia debe estar presente para prepararse para una emboscada de una fuerza guerrillera separada. Ahora, como dije, esa es solo la razón superficial… pero supongo que estás preguntando por mi verdadero razonamiento”.

Seol Jihu la miró con una expresión rígida, y Cinzia estalló en una sonrisa.

“Muy bien, te lo diré. Es porque no quiero llevar a mis subordinados a una guerra que es una pérdida garantizada”.

Seol Jihu se mordió el labio.

Sabía que los parásitos estaban en una posición ventajosa. Esa fue la razón por la que estaba trabajando tan duro para anular el status quo.

Cinzia solo estaba haciendo una conjetura ya que no conocía todos los detalles, pero la forma en que habló como una derrota fue un resultado predeterminado que hizo que Seol Jihu se sintiera incómoda.

“Halcones de guerra de la región sur. Eso es lo que algunas personas llaman Sicilia. ¿Sabes por qué?”

“…No”.

“Es porque ganamos la mayoría de las guerras que hemos liderado y en las que participamos en el último año. Aunque tuvimos que comprometernos una vez cerca del final debido a la intervención de un tercero, nunca sufrimos una humillante derrota”.

“…”

“Es simple. Participa en ganar guerras y evita perder guerras. Me he mantenido fiel a este principio para cualquier guerra que esté más allá de nuestra obligación de unirnos. Desde el día en que fundé Sicilia hasta ahora”.

La lánguida voz continuó.

“Por supuesto, respeto tu heroísmo. Sé que también eres un Irregular. Pero esta guerra no lo es, no importa cómo lo piense. No hay un solo punto atractivo”.

“Pero no podemos simplemente sentarnos a mirar. Una vez que la Federación caiga, la humanidad será la próxima “.

“¿No has considerado que tanto los parásitos como la Federación perecieron de esta guerra?”

Cinzia colocó su barbilla en el dorso de sus manos entrelazadas y miró fijamente a Seol Jihu.

“Si fuera el jefe de la Federación, habría renunciado a una simple Fortaleza Tigol hace mucho tiempo. Entonces habría planeado para el futuro. Eso es lo mejor que pueden hacer”.

“No se puede describir la fortaleza de Tigol como una mera fortaleza”.

“Yo puedo. Sí, admito que es de gran importancia estratégica como punto de conexión con la humanidad. Pero ahora que el Árbol del Mundo se ha marchitado, la Fortaleza de Tigol no es más que un juguete de gran tamaño”.

“Señorita Cinzia”.

“Detente”.

Cuando Seol Jihu trató de persuadirla nuevamente, Cinzia lo interrumpió con firmeza.

“No me molestes. Cuando digo que no, quiero decir que no”.

Seol Jihu apretó los dientes.

“Podría haberlo pensado si me hubieras pedido que te ayudara a crear una situación que pudiera conducir a la victoria. ¿Pero quieres que envíe a mis hombres a la fortaleza de Tigol sin razón? ¿Realmente pensaste que diría que sí a una solicitud para enviar a mis preciosos subordinados a su muerte?”

Seol Jihu tragó en silencio su saliva. Podía sentir la fuerza de voluntad implacable de cada una de las palabras de Cinzia.

“Si realmente quieres que tome medidas, crea una situación que me convenza de que la victoria es plausible”.

“…”

“Ahora si entiendes eso, levántate. Estoy pensando en mis palabras por respeto a las cosas que ha logrado hasta ahora, pero sé que estoy siendo extremadamente paciente con usted en este momento, Representante Seol”.

Ella dejó en claro que lo habría echado hace mucho tiempo si él no fuera Seol Jihu.

Sin embargo, Seol Jihu no se levantó. Sabía que Cinzia podría rechazar su pedido. Aunque su corazón estaba amargado, tenía que apuntar al segundo mejor escenario ahora que sabía que el primero no era posible.

“…Si pudiera crear tal situación primero, lo habría hecho antes de venir aquí”.

Seol Jihu habló con calma.

“Pero la situación actual no es tan buena. Incluso si tratamos de hacer algo, no creo que la Reina Parásita se quede quieta”.

“Por supuesto. ¿Y qué?”

Su tono era cortante preguntando a qué Seol Jihu estaba tratando de llegar.

Cinzia odiaba hablar de forma indirecta. Entonces Seol Jihu también fue al grano.

“Incluso si no planeas unirte a la guerra, me gustaría que estuvieras en espera cerca del campo de batalla”.

“¿Qué?”

“Voy a revivir el Árbol del Mundo”.

Las cejas de Cinzia se alzaron. Seol Jihu finalmente mencionó este detalle, y un silencio que era como hielo delgado descendió sobre la habitación.

“…Así que me estás diciendo…”

Cinzia inclinó la cabeza hacia arriba con una mirada profunda.

“Vea el estado de la batalla y confirme el renacimiento del Árbol del Mundo antes de decidir si entrar en guerra o no”.

“Solo te pido que estés listo para unirte a la batalla en cualquier momento. Incluso si logro revivir el Árbol del Mundo, si…”

“Entiendo a lo que te refieres. Te preocupa que la guerra termine cuando Sicilia reciba noticias de tu éxito y llegue a la Fortaleza de Tigol”.

“La Estrella de la Avaricia dijo que no puede garantizar la victoria incluso si el Árbol del Mundo resucita. La humanidad necesita unir sus manos con la Federación. Todo ejecutor es una fuerza vital de lucha cuyo valor no puede medirse”.

Seol Jihu suplicó con seriedad. Cinzia se cruzó de brazos y dejó caer la cabeza. A diferencia de antes, ella no se negó rotundamente. Como maga, reconoció la posibilidad de cruzar al Reino de los Espíritus a través del Mundo Astral.

Además, Seol Jihu le había mostrado la Semilla del Árbol del Mundo y la Juncia de Aphriso, demostrando que su plan no era infundado.

“Si el Árbol del Mundo revive…”

En el pasado, cuando el Árbol del Mundo estaba sano, la Fortaleza de Tigol era un muro inexpugnable para los parásitos, incluso resistiendo una invasión de 200 Nidos y cinco Comandantes del Ejército.

Por supuesto, la Federación también tuvo que dedicar toda su mano de obra a defender la fortaleza, lo que resultó en la situación actual de no poder asistir al Reino de los Espíritus.

En cualquier caso, había una cosa que era segura. Y era que esta guerra podría ir en cualquier dirección si el plan de Seol Jihu funcionaba.

“…De hecho, el valor de la Fortaleza de Tigol aumentaría drásticamente si tu plan funcionara”.

Aunque no podía hablar como si el éxito estuviera garantizado, ahí fue donde entró la sugerencia interesante de Seol Jihu.

Le había pedido a Sicilia que solo se quedara cerca de la fortaleza, esperando hasta el renacimiento del Árbol del Mundo para decidir si unirse a la batalla o no.

“Entra en la batalla si la victoria parece plausible, retírate y regresa si no es así. Aunque todavía tendría que mover mis tropas, estás diciendo que darás la última palabra”.

Cinzia respondió después de pensar durante mucho tiempo.

“No es una mala oferta. Al menos, es mucho mejor que pedirnos que seamos escudos de carne”.

Ella sonrió suavemente y continuó.

“Tendré que pensarlo un poco más, pero eso al menos me da el pretexto para dirigir a mis hombres”.

Ella respondió positivamente dadas las condiciones mucho más relajadas.

“Pero déjame decirte ahora: no esperes que te ayudemos solo porque estamos allí. Emitiré una orden de retirada en el momento en que creo que toda esperanza está perdida”.

“En realidad, es por eso que quiero pedirte un favor”.

Seol Jihu respiró hondo antes de continuar.

“Pídanos prestada a la señorita Agnes”.

“…¿Qué?”

“Nos gustaría la ayuda de la señorita Agnes para salvar el Reino del Espíritu”.

Cinzia frunció el ceño ante la inesperada solicitud. Al mismo tiempo, los ojos de Agnes se iluminaron.

Seol Jihu originalmente quería traer a Cinzia. Pero eso no debe hacerse y no puede hacerse.

Su posición le dificultaba hacer movimientos imprudentes, y dadas las características de Haramark, era correcto para ella permanecer en el Mundo Medio para comandar a los terrícolas.

Por eso preguntó por Agnes. Si un faisán no lo haría, se conformaría con un pollo. Aunque Agnes no era tan fuerte como una Ejecutora, su fuerza fue ampliamente reconocida en Paradise como una de las mejores.

“Me lo dijiste antes, ¿verdad? Que puedes prestar tu fuerza para crear una situación que pueda conducir a la victoria”.

Cinzia parecía haber recibido un golpe, su expresión como si acabara de recibir un jaque mate.

“Usted…”

Cinzia resopló de repente.

“¿Fue este tu objetivo todo este tiempo?”

Seol Jihu no dijo nada. Él solo la miró fijamente.

Cinzia se rio entre dientes.

“Es por eso que las personas deben tener cuidado con sus palabras. Debes haber aprendido una o dos cosas de esa astuta zorra”.

“Por favor. Estar allí la señorita Agnes aumentará significativamente las posibilidades de que el Árbol del Mundo reviva”.

“Oh, no lo dudo. Después de todo, la habilidad de la Tarántula de la Caza del Mal cuenta con un poder excepcional para arrasar en un campo de batalla. Solo hay una cosa…”

Cinzia se apagó, la esquina de sus labios se curvó. Parecía que estaba contemplando sus opciones, pero también como si estuviera disfrutando de esta situación.

Después de un momento de silencio, Cinzia habló.

“Qué difícil. Simplemente no puedo estar seguro. Realmente, esta es la primera vez que me encuentro con una decisión tan difícil como esta”.

Ella sacudió la cabeza de izquierda a derecha antes de mirar de reojo.

“¿Qué piensas?”

“Creo que sería una buena idea ir”.

Inesperadamente, Agnes respondió de inmediato.

Cinzia exclamó: “¡Hoh! ¿Y tu razón es?”

“Por lo que nos dijo, este plan suyo parece bastante sólido. Dado que usted, Jefe, no dijo nada cuando se mencionó el Mundo Astral, entrar en el Reino de los Espíritus a través de él parece un método realista.

“¿Y?”

“También creo que es una buena misión para mi situación actual. He estado atrapado en el Nivel 6 desde hace bastante tiempo. Ver esta misión completada con éxito podría ayudarme a dar el último paso al Nivel 7”.

“¿Eso es todo?”

Agnes continuó hablando sobre las interminables preguntas de Cinzia.

“Lo más importante, si todos los que mencionó el Representante Seol vienen, entonces este equipo de expedición sería único, nunca antes visto en la historia del Paraíso. Las leyendas cuyos nombres solo se escuchan se están reuniendo. Debo admitir que me gustaría trabajar junto a ellos”.

Agnes dio una respuesta firme y sensata acorde con su personaje.

Cinzia, que escuchaba en silencio, se echó a reír.

“No mencionaste los peligros asociados con ir al Reino de los Espíritus. ¿Es para ocultar el corazón de una madre que quiere ayudar a su cachorro problemático?”

Agnes no respondió. Silenciosamente desvió la mirada y miró por la ventana. Cinzia chasqueó la lengua y suspiró.

“Dicen que no tiene sentido criar una hija. Ahora sé lo que significa”.

“No soy tu hija, jefe”.

“Te crié como uno. Bueno, no importa”.

Cinzia agitó su mano despectivamente. Luego, al ver la cara nerviosa de Seol Jihu, ella reveló sus dientes en una sonrisa.

“Bien. Hazlo como quieras. Hay lo que dije antes, y además, la persona misma quiere ir”.

La tez de Seol Jihu se iluminó al instante.

Gracias, don Cinzia. ¡Y usted también, señorita Agnes!

Agnes resopló. Ella inclinó ligeramente la cabeza hacia arriba y habló con la nariz alta.

“¿Cuándo partirá el equipo de expedición?”

“No hay una fecha establecida, pero espero ir lo antes posible”.

“Entendido. Pero necesito tiempo para prepararme, así que será difícil irme de inmediato”.

“Por supuesto. ¿Cuándo puedo esperarte?”

“Un día es suficiente. Iré a la oficina de Carpe Diem mañana por la mañana”.

Una vez que Cinzia le dio permiso, la lenta historia progresó rápidamente.

“Tendré que pasar por el establo y pedir prestado un carruaje”.

“¿Hay necesidad de pasar por todos esos problemas? ¿Te has detenido en el Palacio Real de Haramark?”

“Aún no. Estaba planeando ir después de esto”.

“Entonces debería estar bien. Pídale a la princesa Teresa el carruaje más rápido en Haramark. Volveremos más rápido de esa manera”.

Ella tenía un punto. Seol Jihu asintió con la cabeza.

“Entonces…”

Agnes se levantó las gafas.

“Te veo mañana”.

* *

Después de la reunión, Seol Jihu fue directamente al palacio. Fue ver a Teresa por primera vez en mucho tiempo y también contarle sobre el resultado de la reunión.

Teresa esperaba a Seol Jihu en una silla, con los brazos y las piernas cruzados con orgullo.

“¡Princesa!”

Al ver a Seol Jihu, que estaba encantado de conocerla, resopló ruidosamente.

“Hmph, eso es gracioso”.

“¿Disculpe?”

“Dejé mi orgullo y te rogué que no te fueras, pero me echaste a un lado y te fuiste de todos modos. Y ahora has venido arrastrándote… ¡Hoho! El mundo seguramente funciona de manera divertida”.

“…”

“¿Por qué, todavía me parezco a la Teresa que suplicó lastimosamente tu amor? Lo siento, pero la vieja Teresa ya no está aquí”.

Seol Jihu hizo una expresión estupefacta.

Los labios de Teresa se contorsionaron.

“¡Así es! Esa es la cara! ¡Quería ver esa cara de arrepentimiento tuyo cuando finalmente volviste a mí! ¡Oho ~ Ohohoho ~!”

Incluso se cubrió la boca con el dorso de la mano y se burló.

“¿Por qué estás parado? ¿No volviste porque necesitabas mi fuerza? ¡Venga! Te toca. ¡Ponte de rodillas y ruega entre lágrimas, como lo hice en aquel entonces! ¡Di que sientes que me hayas abandonado! ¡Di que te diste cuenta de que soy mil veces mejor que esa inútil Reina de Eva!”

Seol Jihu se quedó quieto, solo parpadeando rápidamente. Por un lado, no tenía mucho que decir, pero por otro, estaba seriamente preocupado por la cordura de Teresa. Tal vez ella acaba de comer algo mal esta mañana?

Mientras Seol Jihu continuaba mirándola con preocupación, la risa de Teresa se apagó. Ella lo miró repetidamente para ver su expresión antes de chasquear los labios lentamente.

“…”

“… Kuhum”.

Mientras un silencio incómodo fluía en el aire, una pequeña tos sonó. Pronto, Teresa se levantó de su asiento y trotó hacia adelante en pasos cortos y rápidos.

“¡Oh mi! Jihu! ¿Cuándo llegaste aquí?”

Agarró las manos de Seol Jihu, luciendo encantada. Su cambio de actitud realmente hizo que Seol Jihu dudara de sus ojos.

“¡Mucho tiempo sin verte! ¿Me extrañaste? ¡Sé que lo hice!”

“S-sí. Princesa, justo ahora, tú…”

“Ah, no te preocupes por eso. No es nada”.

“No, ¿cómo puedes llamarlo ‘nada’? Hizo…”

“Vaya, te enteraste. Verás, hay otra personalidad escondida dentro de mí. La llamo Hechicera o Teresa Oscura. A veces aparece en contra de mi voluntad. Solo ignórala. He tenido esta enfermedad desde que era joven”.

“Ah”.

‘Ya veo, ¿entonces era Dark Teresa? Entonces, ¿se debería considerar a la Teresa actual Luz Teresa?’

“De todos modos, ¿cómo fue tu conversación con Sicilia?”

Teresa preguntó como si acabara de recordarlo. Obviamente estaba tratando de cambiar de tema, pero Seol Jihu decidió dejarlo ir.

Una vez que él le contó cómo fue la reunión, Teresa quedó visiblemente sorprendida.

“Wow, eso … ¿Hay condiciones adjuntas, pero todavía están moviendo sus tropas?”

Aplaudió rápidamente y habló como si Sicilia hubiera aceptado hacer algo increíblemente generoso. Parecía que había una diferencia en la percepción de Seol Jihu y Teresa de Sicilia.

“¡Eso es genial! Dado que Sicilia está tomando medidas, deberíamos poder emitir una orden de reclutamiento sin dificultad”.

Seol Jihu se inclinó ligeramente.

“Lo siento. Esto técnicamente pondría a Haramark en mayor riesgo, sin embargo, está enviando a su ejército a pesar de ello…”

“Eii, obviamente dejaré atrás a algunos hombres para defender a Haramark”.

Teresa puso una expresión de confianza.

“E incluso si los parásitos invaden, podremos resistir hasta que lleguen los refuerzos. No te has olvidado de la fortaleza del valle, ¿verdad?”

Ahora que lo pensaba, Arden Valley también tenía una fortaleza. Había escuchado sobre el progreso de la construcción durante sus llamadas con Teresa, y la última vez que escuchó, la fortaleza se había vuelto lo suficientemente grande como para cubrir la mitad de todo el valle.

Por supuesto, nadie podía garantizar cuánto tiempo duraría contra los parásitos, pero a menos que uno de los Siete Ejércitos viniera con su comandante, al menos compraría suficiente tiempo para que las tropas se retiren.

“…Supongo que estas en lo correcto”.

Una delgada sonrisa apareció en la cara de Seol Jihu. La fortaleza que había arriesgado su vida para defender en el pasado estaba demostrando ser de gran ayuda para él.

“Sería genial si pudieras ver al Padre y al General Sanctus antes de partir. Lamentablemente, ninguno de ellos está aquí”.

“Deben estar ocupados, ¿eh?”

“Si. El general Sanctus está ocupado construyendo nuestro poder militar, y papá se reúne con el jefe del batallón Equites para convencerlo”.

“¿Batallón de Equites?”

“Son el regimiento de caballería que solía ser el orgullo de Eva. Mientras que Haramark era conocido por sus hoplitas, Eva era conocida por sus ágiles lanceros. Sin embargo, se han disuelto voluntariamente”.

Seol Jihu exclamó. Mirando hacia atrás, lo primero que hizo Sorg Kühne después de que Valhalla se convirtió en la organización socia de Eva fue volver a reunir al ejército.

Las unidades principales de Eva se habían disuelto voluntariamente después de la muerte del anterior rey de Eva, Campbell Aria. En otras palabras, aparte de la fuerza de guardia que mantiene el orden público, la Eva anterior no tenía un ejército para convocar.

“Aunque la mayoría de los veteranos lanceros se dispersaron, un buen número de ellos solicitó el estatus de refugiado de otros reinos. Eso, por supuesto, incluye a Haramark. A estos hombres se les otorgó el estatus de refugiados a cambio de ingresar al ejército de los reinos”.

“Ya veo”.

“Sí, entonces entrevistamos a los soldados de caballería del antiguo batallón Equites e identificamos a su capitán. Padre ha ido a persuadirlo”.

Teresa explicó todo en rápida sucesión, luego finalmente le guiñó un ojo.

‘Tan rápido’.

Seol Jihu no pudo ocultar su sorpresa. Comenzó a entender por qué Philip Muller estaba tan sorprendido después de enterarse de sus preparativos.

Seol Jihu no esperaba que la familia real de Haramark hiciera todo esto por su cuenta. Apretó los puños sin saberlo.

“Así que no estaba golpeándome la cabeza contra la pared”.

Cuando estaba buscando la primavera, sintió que estaba cortando vides obstruidoras sin ninguna ayuda.

Pero resultó que nunca estuvo solo. Las conexiones que construyó hasta ahora se unían una por una para empoderarlo.

Pensando así, el coraje surgió del fondo de su estómago y llenó su corazón por completo.

“Salieron de su casa porque estaban decepcionados por Charlotte Aria y enfurecidos por la tiranía de la Alianza Eva. Pero eso no significa que su lealtad a la Familia Real Eva desapareció. Como Charlotte Aria y Eva han cambiado, podrían elegir… ¿Hm?”

Teresa se detuvo en el medio. Fue porque sintió un par de manos ásperas agarrar sus hombros.

Luego, la cara de Seol Jihu se cerró lentamente, y su frente tocó la suya.

“Wheeeew…”

Un largo aliento que fluía sobre su cabeza le hacía cosquillas en el pelo.

Ella parpadeó rápidamente, nerviosa. Pero después de un momento, una cálida sonrisa se extendió por la boca de Teresa.

Sintió que sabía la intención de Seol Jihu.

[Mi cabeza… acaricia mi cabeza.]

[Mi espalda también]

Teresa había hecho lo mismo cuando los parásitos levantaron su ejército e invadieron Arden Valley. Incluso después de que la familia real emitiera un borrador de llamada, los terrícolas no habían cooperado.

En ese momento, Seol Jihu era en quien confiaba y confiaba.

Mirando hacia atrás, fue realmente misterioso. Cuando su mente estaba lista para estallar por las complejas emociones de preocupación, miedo y frustración, enterrando su rostro en su pecho y sintiendo que su toque la había calmado.

¿Debería decir que sentía una sensación de seguridad desconocida?

Pero ahora, Seol Jihu estaba sintiendo una emoción similar cuando confiaba y confiaba en ella.

Pensando en esto, ella comenzó a sentirse bien. Teresa levantó lentamente la mano y acarició suavemente la espalda de Seol Jihu.

Seol Jihu gimió en voz baja cuando el calor comenzó a extenderse sobre su espalda.

“Ha sido duro, ¿eh?”

“No, en absoluto…”

“Está bien. El peso sobre tus hombros debe estar aplastándote”.

“…Para ser honesto, sí. Pero gracias a ti, princesa…”

“Lo sé. Por supuesto que sé. ¿Por qué no lo sabría?”

Teresa sonrió tímidamente y se puso de puntillas.

“No te preocupes tanto”.

Enterrando su rostro en su cálido y abundante cofre, cerró los ojos suavemente.

“Nosotros…”

Su débil susurro se desvaneció lentamente. Luego, usando la fuerza que solía atraer a Seol Jihu, habló con una voz más clara.

“No perderemos. Esta vez no, nunca”.

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