TSCOG 304 – Orientación (1)

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Seol Jihu volvió a estar ocupado tan pronto como la Zona Neutral concluyó.

Necesito encontrar la primavera.

No sabía exactamente qué era la primavera. Ni siquiera sabía dónde buscarlo.

Solo sabía que algo similar había sucedido en el futuro alternativo, y Eun Yuri, quien entonces se llamaba la esperanza de la humanidad, mencionó que podían ir al Reino de los Espíritus a través de una primavera.

El futuro Seol Jihu la trató como si fuera una perra loca, calificando su idea de absurda, pero el actual Seol Jihu no lo creía así.

El hecho de que incluso la Federación se hubiera rendido significaba que realmente no había otra solución, por lo que lo único en lo que podían confiar era en la primavera.

Entonces, durante un mes entero, Seol Jihu dedicó su tiempo a buscarlo, pero no hubo resultados claros.

A pesar de voltear la biblioteca al revés y leer todo tipo de libros, no se pudo encontrar una sola pista, casi como si nunca hubiera existido en primer lugar.

Ya sea que le haya preguntado a Roselle, le haya pedido a Seo Yuhui o haya tratado de molestar a la inocente Flone, todos sacudieron la cabeza. Todos respondieron que nunca antes habían oído hablar de semejante primavera.

“Señorita Eun Yuri, dígame qué sabe sobre cómo cruzar al Reino de los Espíritus o cualquier cosa sobre un manantial”.

Se sintió tan frustrado que incluso le preguntó a Eun Yuri. Sin embargo, simplemente no había forma de que la corriente lo supiera, por lo que solo le devolvió la mirada en blanco.

En cualquier caso, estaba empezando a dudar si la primavera realmente existía en este punto, y se sentía más exasperado día a día.

Mientras las preocupaciones de Seol Jihu seguían creciendo, un pequeño viento de cambio sopló a través de Valhalla.

Por un lado, Park Woori, Yoo Yeolmu y Eun Yuri se fueron para seguir a Jang Maldong a Haramark. Fue para descubrir sus potenciales latentes y elevar sus niveles físicos a la mayor cantidad posible mientras todavía estaban en niveles bajos.

Además, se agregaron tres candidatos de alto rango a las filas de Valhalla.

Después del incidente de la Noche de Eva, Richard Hugo, Marcel Ghionea y Maria Yeriel, quienes habían estado al borde del Nivel 4, finalmente cumplieron con sus requisitos de avance. Gracias a sus esfuerzos en la Zona Neutral, tuvieron éxito en ganar los puntos de contribución que les faltaban.

Por supuesto, todavía era demasiado temprano para ser feliz.

Al final, solo eran candidatos, lo que significaba que tenían que aprobar el examen dado por la familia real para ascender en las filas y convertirse en un alto rango.

Además de ellos, los hermanos Yi se convirtieron en Nivel 3, y también hubo un ligero cambio en Little Chick (Pequeño Polluelo).

Primero, su tamaño cambió. Solo tenía el tamaño de una bola de algodón cuando eclosionó, pero ahora era del tamaño de un puño. Su pelaje se volvió más esponjoso y, sobre todo, la pluma característica que creció en su frente aumentó de uno a tres.

Si solo tenía una sola pluma verde rígida que sobresalía antes, ahora tenía una pluma amarilla y azul que brotaba de los lados dibujando una forma de V.

Casi parecía un pavo real.

Sin embargo, a pesar de las numerosas buenas noticias que llegaban, el corazón de Seol Jihu no estaba contento en lo más mínimo. Había hecho cero progresos en asuntos importantes que tenía que resolver urgentemente.

* *

Seol Jihu se encerró nuevamente en su oficina y suspiró repetidamente. Había regresado tarde por la noche sin ver ningún resultado hoy también.

‘¿Qué tengo que hacer?’

Revisó los registros que trajo por si acaso, pero no pudo encontrar nada sobre un manantial.

‘¿Me doy por vencido?’

Él estaba cansado.

Seol Jihu agregó otra colilla de cigarrillo a la enorme pila en su cenicero antes de mirar su escritorio. Sus ojos vagaron por el dulce pollito que dormía.

‘Este chico….’

Entendió que tenía que dormir mucho ya que todavía era un bebé, pero de repente lo encontró una monstruosidad.

“¿Cómo puedes dormir, eh?”

Cuando habló gruñonamente mientras empujaba su cuerpo, Little Chick (Pequeño Polluelo) abrió los ojos y giró la cabeza.

“Tu patria está al borde de la destrucción. Sin embargo, aún puedes dormir tan profundamente”.

“…”

El pequeño pollito miró a Seol Jihu sin parpadear antes de que de repente suspirara y abriera el pico.

“Entiendo cómo te sientes, pero no digas cosas así. Yo también estoy preocupada”.

“¿De Verdad?”

“Por supuesto. Es donde nací y crecí. ¿Por qué no estaría preocupada?”

“Entonces dime qué debemos hacer si estás tan preocupada. Tenemos que poder cruzar al Reino de los Espíritus para hacer cualquier cosa, ¿sabes?”

“No es que no quiera pero… Realmente no lo sé. No solo han pasado años desde que dejé el lugar, sino que nunca me ha interesado nada más que mi misión. Te lo habría dicho si supiera algo”.

El pollito gorjeó con voz deprimida.

Estuvo bien. No tenía ningún motivo para ocultar nada y se lo habría dicho si lo supiera.

Seol Jihu se quejó en voz baja.

“Maldición. ¿El Reino del Espíritu no se defendió? ¿No tiene un rey? Entonces, ¿por qué cayó tan estrecho…?”

“No seas así. ¿De verdad crees que no hicieron nada cuando los invasores invadieron su propio territorio?”

“¿Entonces?”

“Hay un ‘Rey Espiritual’, pero en última instancia es un ser mortal nacido del poder de un dios”.

El pollito explicó.

“A los ojos de un dios, la humanidad y los espíritus son lo mismo. Es difícil para los seres mortales competir cuando un ser inmortal hace todo lo posible contra ellos. Debes saber lo difícil que es simplemente mirando tu situación”.

“…”

“Bueno, no te aferres a cosas que no funcionan y trata de buscar otra solución. Las Hadas del Cielo son una raza que ha acompañado a los Espíritus desde que nacieron. Debería haber una buena razón por la cual esa raza se ha rendido”.

Seol Jihu bajó la cabeza ante la explicación lógica de Little Chick (Pequeño Polluelo).

Había tenido pensamientos similares en primer lugar. Su corazón lo instó a no darse por vencido mientras su cerebro le gritaba que no podía evitarlo.

“Y no me despiertes cuando duerma. ¿Crees que estoy durmiendo porque estoy aburrida? Tengo mis razones para dormir. Estoy haciendo todo lo posible para digerir el poder divino tal como es…”

“¿Oh enserio? Lo siento”.

“Está bien si lo sabes. De todos modos, estoy durmiendo”.

“Bien. ¿Entonces debería…?”

Seol Jihu se congeló mientras levantaba la cabeza. Finalmente sintió que algo estaba fuera de lugar.

‘… ¿Eh?’

¿Con quién había estado hablando?

Seol Jihu murmuró para sí mismo y miró hacia abajo. Vio a Pequeño Polluelo estirar su pequeño pico para bostezar.

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

“Tú-!?”

El pequeño pollito dejó escapar un grito cuando las manos de Seol Jihu repentinamente se apretaron alrededor.

“¡¿Pyak?!”

“Hablaste, ¿verdad? ¡Tu hablaste! Fuiste tú quien habló justo ahora, ¿verdad?”

“Pyak? Pyak?”

“Ciertos. Ahora que lo pienso, ¡hablaste antes cuando eras un huevo también! ¿Cierto? ¿Cierto?”

“¡Pya— Ya ya… Maldición! ¿¡Qué estás haciendo!? ¡No me sacudas! ¡Me estoy mareando!”

“¡Lo sabía!”

Seol Jihu gritó mientras estrechaba sus manos. El pollito gritó enojado, tratando de apartarse de su alcance.

Esa noche, se escucharon ruidos extraños en la oficina de Seol Jihu.

* *

A la mañana siguiente.

Seol Jihu subió las escaleras con Pequeño Polluelo descansando sobre su cabeza. Planeaba comer mientras pensaba si continuar la búsqueda sin sentido de la primavera o concentrarse en aumentar su fuerza militar en los preparativos para la próxima guerra.

“Oh, ¿viniste?”

Pero alguien ya estaba allí antes que él, aunque era bastante temprano en la mañana.

Phi Sora estaba sentada en una mesa desayunando. Se chasqueó los labios después de chupar los palillos.

“Es difícil ver tu cara hoy en día. ¿Porque estas tan ocupado?”

“Ojalá supiera”.

“¿Es por la Federación?”

“Supongo que sí. Necesito encontrar una solución pero…”

Seol Jihu respondió con un suspiro y caminó hacia la cocina después de colocar a Pequeño Polluelo en la mesa frente a Phi Sora.

“Bueno, buena suerte”.

Encogiéndose de hombros, Phi Sora metió el resto del contenido de su tazón en su boca, haciendo que sus mejillas se abultaran.

En ese momento.

“Oh cierto, ¿estás comiendo?”

Phi Sora detuvo sus movimientos cuando escuchó su voz desde la cocina. Para el registro, no había nadie en la cafetería además de los dos. En consecuencia, no era de extrañar que Phi Sora pensara que estaba hablando con ella.

“…¿Qué?”

Cuando Phi Sora dejó de masticar y miró indiferentemente hacia la cocina después de escuchar el repentino discurso informal…

“Así es, socio”.

…De repente escuchó una nueva voz de la nada. Era una voz muy adorable y encantadora que sonaba como el chirrido de una alondra.

“¿Cuánto cuesta?”

“Hmm. Una gran comida si quieres”.

El pollito habló en un tono serio, casi engreído.

“…”

Phi Sora dejó de prestar atención a la comida en su boca. Sus ojos ensanchados y su ceño fruncido hicieron evidente que dudaba de sus ojos y oídos. Estaba tan sorprendida que las palabras le fallaron, haciendo que solo mirara a Pequeño Polluelo con incredulidad.

Al sentir su mirada, Pequeño Polluelo le devolvió la mirada. Entonces, habló.

“¿Qué estás mirando?”

“…”

“¿Qué estás mirando, eh?”

“¿E-estás hablando?”

“¿Qué, me ayudaste a hablar o algo?”

Phi Sora se atragantó y comenzó a golpear su pecho mientras tosía.

“Es porque evolucionó. Le di algo de poder divino en el templo no hace mucho, así que ahora puede hablar”.

La voz de Seol Jihu llegó desde la cocina. Después de que Phi Sora apenas pudo tragar, rápidamente parpadeó antes de hablar.

“Ah. Mencionaste que era un Espíritu… Tienes razón. Pensé que algo había cambiado al respecto. Hay tres plumas en su cabeza…”

“Bueno, ¿no eres ruidoso?”

La pollita cortó sus palabras.

“¿Por qué hablas tanto? Tan ruidoso”.

“Oh mi.”

” ‘Dios mío’, usted mismo. ¿Me ayudaste a cultivar más plumas o algo así?”

“Oh mi, mi, mi, mi? Mira esta cosa, habla. Pero, ¿por qué eres tan arrogante?”

“Hmph. Fea”.

“¿Qué dijiste?”

Los ojos de Phi Sora brillaron instantáneamente con fuego. No había forma de que ella, que estaba muy orgullosa de su belleza, ignorara lo que acababa de decir.

“¡Tu pequeño!”

Pero Pequeño Polluelo no retrocedió. Extendió sus alas de manera intimidante.

“¡Solo espera! El día que recupere mi fuerza, eres el segundo en la lista por purgar. El primero es ese blackie primitivo.

El pollito escupió esas palabras mientras apretaba los dientes.

“Maldición. ¿Acaso piensan que pueden meterse conmigo? ¡Al diablo esto! Necesito apurarme y recuperar mis poderes. Primero moleré a ese ignorante, terrón de azúcar moreno y me lo tragaré entero…”

Phi Sora no podía creer lo que estaba escuchando mientras Pequeño Polluelo gritaba.

“Eres una pequeña cosita. Que? ¿Qué vas a hacer?”

“¿Oh? ¿Quieres ir? ¿Quieres ir ahora mismo?”

Se balanceaba de puntillas mientras lanzaba golpes en el aire. Los extremos de sus alas se apretaron y se aflojaron.

“…Hah”.

Phi Sora lo miró fijamente por un momento antes de soltar una carcajada vacía.

“Solo vine a desayunar, pero ahora. Ahora lo he visto todo”.

“Muimuimuimui ~”

“Guau. Cheeky, ¿no es así? Esta cosa es como su maestro…”

Tak! Phi Sora golpeó su cuchara y empujó bruscamente su silla para levantarse. Miró a Pequeño Polluelo que estaba provocando cosas con el pico provocativamente antes de tomar sus platos y alejarse a grandes zancadas.

Mientras tanto, Seol Jihu todavía estaba cocinando en la cocina.

“¡Querido! ¿De dónde vino esa cosa? ¿No se le enseñó modales?”

“También tengo curiosidad. ¿La señorita Phi Sora le hizo algo?”

“¡Por supuesto no! Solo jugué algunas bromas mientras dormía porque era demasiado linda. YO…”

“Eso es probablemente. Realmente no le gusta que nadie lo despierte cuando está durmiendo. Ya que incluso has jugado con él… ¿Cuántas veces lo hiciste para que se comportara así?”

Seol Jihu preguntó con calma mientras volteaba el huevo que estaba friendo.

Phi Sora comenzó a pensar mientras miraba hacia arriba. Uno, dos, tres, cuatro… Ella dejó de contar después de las diez. Sintiéndose culpable, se aclaró la garganta y cambió de tema.

“Correcto. Hablando de eso, escuché que compraste la tienda VIP”.

“Si”.

“¿Tienes algo que puedas venderme? No te estoy pidiendo que des nada gratis. Sin embargo, agradecería que me dieras un descuento para miembros”.

“Cualquier cosa que pueda vender…”

Seol Jihu inclinó la cabeza.

Le había dado el Hierro de la Marca de Miyal a Eun Yuri, pasó el Recuerdo de Moirai a Seo Yuhui, y necesitaba aferrarse a la Semilla del Árbol del Mundo y la Juncia de Aphriso.

“Lo único que me queda son las Botas del Cielo de Pneuma y…?”

Los pensamientos de Seol Jihu se congelaron en ese momento. Un recuerdo repentino pasó por su mente. Para ser más precisos, se trataba de una descripción del artículo que había hojeado en la Zona Neutral.

“¿Querido?”

Phi Sora miró a Seol Jihu, que de repente se había congelado con una mirada extraña.

“… Señorita Phi Sora”.

“Si.”

“Gracias.”

“¿Disculpe?”

Seol Jihu le agradeció de repente antes de soltar la sartén que sostenía. Luego giró su cuerpo y salió corriendo de la cocina.

“Uh uh, el huevo se está quemando, ¿sabes?”

“¿Qué pasa con mi comida?”

El grito de Phi Sora fue seguido por el grito de Little Chick.

Sin embargo, Seol Jihu no se detuvo. Voló por las escaleras antes de abrir la puerta de su oficina y buscar locamente a través de la bolsa que había colocado cuidadosamente en la esquina.

“Definitivamente hubo…”

Sacó una roca en forma de media luna. Era uno de los artículos que había ganado de la Zona Neutral.

Calmó su corazón palpitante antes de activar su Observación General.

[Saintes Mesures de Sidus]

Una pieza del sextante divino que pertenece a Sidus, el Dios de las Estrellas. Aunque solo una vez, puede analizar las estrellas que giran en el espacio y decir qué camino debe tomar una constelación.

Sin embargo, el usuario no sabrá qué camino tomar, ni sabrá si el momento o el proceso son correctos o incorrectos.

Seol Jihu leyó cuidadosamente la descripción una y otra vez.

La razón por la que no lo había recordado de inmediato era por este ‘Saintes Mesures de Sidus’ tenía una descripción demasiado difícil de entender.

En otras palabras, no estaba seguro. No había garantía de que le dijera cómo llegar al Reino del Espíritu. Incluso si por alguna remota posibilidad de que así fuera, no podía estar seguro de si el camino era correcto.

Sin embargo, no le quedaba nada más.

Seol Jihu agarró las Saintes Mesures de Sidus en su mano con un corazón desesperado. Luego, con cuidado, dejó que su maná fluyera hacia él.

Woong!

Sonó un fuerte ruido, seguido de violentos temblores en su mano.
Sin embargo, las convulsiones solo duraron un momento. La roca comenzó a emitir una luz azulada y comenzó a tirar de Seol Jihu en cierta dirección. Se sentía como si una mano suave tirara de su mano, instándolo a darse prisa y seguirla.

‘Uh, uh…’

Seol Jihu fue guiado por las Saintes Mesures de Sidus, bajando las escaleras hasta la entrada, lejos del edificio y hacia la ciudad, y finalmente pasando la ciudad y hacia la carretera principal.

Inesperadamente, al final del camino estaba el Palacio Real de Eva.

Seol Jihu se tragó su sorpresa cuando las Saintes Mesures de Sidus comenzaron a conducirlo hacia los terrenos reales.

Ninguno de los soldados prohibió su entrada a pesar de darle algunas miradas. En cambio, cortésmente asintieron con la cabeza hacia él. Si bien el estado de Seol Jihu jugó un papel importante, fue más porque Charlotte Aria les había ordenado estrictamente que no obstaculizaran absolutamente sus visitas.

Gracias a eso, Seol Jihu pudo ingresar sin ningún problema.

Y unos momentos después.

¿Adónde me lleva?

Seol Jihu sintió que la sensación de tirón se debilitaba gradualmente al pasar por el cuartel y seguir caminando. Al mismo tiempo que la sensación desapareció por completo, las Saintes Mesures de Sidus se dispersaron en un puñado de cenizas.

Él detuvo sus pasos. Después de cerrar y abrir su mano varias veces, Seol Jihu levantó lentamente la cabeza.

Sus ojos se abrieron de inmediato cuando vio el edificio frente a él. Era un lugar que había visitado una vez antes. Era un lugar que estaba lejos del palacio.

‘Esto es….’

Frente a él estaba un edificio triste y desgastado que hacía que cualquiera que lo mirara se sintiera deprimido.

Era la prisión dentro de los terrenos del Palacio Real de Eva.

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