TSCOG 303 – El Hijo Pródigo (3)

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La sala quedó en silencio en un instante.
Un silencio repentino podría significar muchas cosas dependiendo de la situación. Puede que haya habido un deslizamiento de la lengua, o que la gente se haya quedado sin palabras por algo sorprendente.
Esta situación cayó en la última categoría. Todos miraban la Juncia de Aphriso con expresión de incredulidad.
La única razón por la que creían que era solo porque la evidencia estaba justo en frente de ellos. Sus ojos lo miraban fijamente.
Después de un largo silencio, Gabriel apenas logró abrir la boca.
“Realmente… estoy tan sorprendido como cuando escuché que Diligencia Eterna pereció…”
“Qué humano tan misterioso”.
Yuirel también intervino.
“Fue lo mismo con el Primer Comandante del Ejército, pero realmente tiene una forma de resolver problemas que la Federación no puede hacer nada”.
Incluso sonaba un poco abatida.
El Hada del Cielo lloró. Se levantó del suelo y miró de un lado a otro entre la semilla del Árbol del Mundo y las raíces tuberosas mientras las lágrimas corrían por su rostro.
Seol Jihu se sorprendió por el llanto inaudible de Sky Fairy, pero le ayudó a darse cuenta de lo desesperada que estaba realmente la Federación.
“Entiendo como te sientes…”
Gabriel miró al sollozante Hada del Cielo con una mirada de desaprobación.
“¿Pero no crees que es demasiado temprano para derramar lágrimas de alegría?”
“… No estoy llorando lágrimas de alegría”.
El Hada del Cielo dejó de llorar y respondió en voz baja.
“Estoy llorando lágrimas de arrepentimiento. Es como dijo el Hada General”.
Su respuesta no fue tan entusiasta para alguien que se regocijó mucho.
Seol Jihu sabía por qué. Gabriel había mencionado tres problemas que obstruían el renacimiento del Árbol del Mundo. Los artículos que Seol Jihu había sacado solo resolvieron dos de ellos.
Por supuesto, resolver dos problemas fue un logro indudablemente grandioso, pero eso no significaba que la situación actual cambiara. Era solo que ahora tenían un método para cambiar la situación.
“Realmente es lamentable”.
Gabriel lanzó un profundo suspiro.
“Las cosas habrían sido mucho mejores si nos hubieras traído esos artículos un poco antes. Si tuviéramos esos elementos cuando la conexión con el Reino de los Espíritus fuera inestable, hubiéramos podido proporcionar una solución”.
Ahora tenían la semilla que se convertiría en la base de un nuevo Árbol del Mundo y los nutrientes que ayudarían al crecimiento de la semilla. Lo único que quedaba ahora era …
“Es realmente lamentable, pero el Árbol del Mundo no puede crecer en el Mundo Medio”.
Tierra y ambiente fértiles para que crezca el Árbol del Mundo.
“El Árbol del Mundo nace en el Reino de los Espíritus. El Árbol del Mundo que existe en la Fortaleza de Tigol es solo un avatar de ese árbol”.
“¿Quieres decir que no podemos plantar la semilla en esta tierra?”
“Lamentablemente no. Nuestro exigente Árbol del Mundo solo puede crecer en un área especial del Reino del Espíritu. Plantar la semilla en el Mundo Medio no es diferente a esperar que una flor florezca dentro de un basurero ”.
Sentido…
“Necesitamos enviar la semilla y los nutrientes al Reino del Espíritu de alguna manera…”
La semilla del Árbol del Mundo y la Juncia de Aphriso no fueron diferentes a la basura en el Mundo Medio. Para que estos dos elementos muestren su verdadero valor, tuvieron que reconstruir la conexión con el Reino de los Espíritus y enviarlos. Pero debido a que el Árbol del Mundo se marchitó, eso ahora era imposible de hacer.
Este difícil dilema dejó a Seol Jihu sin palabras. Estaba pensando internamente en entregar los artículos gratis, pero decían que era demasiado tarde.
“Maldición”.
Gabriel le pasó la mano por la cara.
“No debería haber preguntado. Es solo que no esperaba nada de todos modos”.
Ella se quejó, diciendo que estaba hecha para hacer que sus esperanzas no fueran nada, luego envió una señal con una mirada. Yuirel se levantó de su asiento y le entregó la ropa cuidadosamente doblada a Seol Jihu. De un vistazo, parecía un uniforme negro de algún tipo.
“Es un regalo”.
“?”
“Está entretejido con las plumas de los ángeles caídos, el cabello de las hadas de las cavernas y las alas de las hadas del cielo. Debería ser cómodo. Eres el gran benefactor de la Federación. Pensamos que deberíamos hacer al menos esto”.
“…Gracias”.
Seol Jihu respondió con dificultad. Debería estar feliz ya que finalmente consiguió una buena armadura, pero su rostro solo estaba oscuro. Tenía muchas cosas en mente.
“Entonces nos despediremos”.
“¿Perdón?”
“Nos hemos quedado aquí por mucho tiempo. Como hemos hecho lo que vinimos a hacer aquí, es hora de que regresemos”.
Gabriel colocó ambas manos sobre la mesa. Pero antes de levantarse por completo, murmuró sutilmente.
“De todos modos, como ya no podemos confiar en el Reino del Espíritu, tendremos que conformarnos con nosotros mismos…”
A juzgar por la forma en que sus palabras se fueron apagando, no parecía que estuviera esperando mucho. Ella debe saber cómo funcionaba la humanidad.
“No lo haré mucho. Pero esto necesita ser dicho. Gracias a ti, los parásitos han mantenido un perfil bajo. Pero será pronto”.
Al escuchar la palabra “pronto”, Seol Jihu levantó los ojos y miró a Gabriel.
“Creo que el marchitamiento del Árbol del Mundo es solo el comienzo, algo así como un preludio”.
“¿Un preludio…?”
“Los parásitos han estado callados durante demasiado tiempo”.
Gabriel continuó con calma.
“Por supuesto, Diligencia Eterna pereció y la Humildad Antiestética tuvo que abandonar el campo de batalla después de manifestar su divinidad. Aun así, han tardado demasiado en reagruparse. Y ahora finalmente están haciendo su movimiento”.
“…”
“Esto debe significar una cosa”.
La tez de Seol Jihu se desvaneció. Tenía un sentimiento ominoso sobre lo que vendría después.
“Los parásitos han encontrado una manera de lidiar con el adversario que les ha dado una derrota catastrófica en la guerra del valle. La Reina Parásito no cometerá el mismo error dos veces. Probablemente”.
Seol Jihu apretó los dientes en silencio.
“Solo quería que supieras”.
Gabriel se peinó hacia atrás su largo cabello.
“Entonces nos despediremos. Fue divertido verte”.
Con esas palabras, Gabriel se levantó y se alejó.
“Espere”.
Justo cuando estaba a punto de abrir la puerta y marcharse …
“Si podemos cruzar al Reino de los Espíritus…”
Seol Jihu giró su cuerpo y habló en su asiento.
“Si podemos hacer crecer un nuevo Árbol del Mundo…”
Gabriel se detuvo.
“Si podemos hacer eso…”
“…Bueno…” Gabriel se dio media vuelta y habló: “Las Hadas del Cielo y el escalón superior de la Federación han concluido que no hay nada que podamos hacer. Quiero preguntar qué pueden hacer los simples humanos… No es sensato hacer teorías sin sentido”.
Gabriel sonrió suavemente.
“Pero dado que has logrado lo que nadie más ha logrado, quizás no estaría demasiado fuera de lugar esperar un futuro prometedor. Aquí está la respuesta. Si puedes hacer eso, entonces el futuro de la humanidad y la Federación no desaparecerá pronto”.
“…”
“La Federación también estaría agradecida. Incluso podría hacer que la Alianza Beastman, que detesta a la humanidad tanto como los parásitos, cambien de opinión”.
Gabriel se encogió de hombros y terminó: “Entonces, la Federación y la humanidad pueden aspirar a una relación más estrecha que la que tienen actualmente”.
* *
Una vez que terminó la reunión, la delegación dejó a Eva de inmediato. Si los parásitos realmente se estaban preparando para la guerra, entonces obviamente no tenían tiempo que perder.
Seol Jihu no regresó a su casa y se dirigió al templo de Luxuria. El Hada del Cielo había dejado un consejo antes de irse, que era para ayudar al Espíritu de Arcus a crecer.
Una vez nacido, el Espíritu de Arcus comenzaría desde la infancia y pasaría por tres fases: juventud, adolescencia y edad adulta.
Según el Hada del Cielo, el Espíritu de Arcus podría mantenerse firme contra los parásitos si solo pudiera entrar en su adolescencia. Pero dado que no mostraba signos de evolucionar con la comida, Seol Jihu había visitado el templo para alimentar su poder divino.
[Me preguntaba por qué no ibas a venir. Bien, ¿cuánto poder divino debo poner?]
Seol Jihu dudó por un momento antes de responder: “Completo”.
[¿Lo alimentarás antes de irte?]
‘Si.’
[Bueno. Luego apunte su pulgar hacia el Espíritu de Arcus.]
Cuando Seol Jihu hizo lo que le dijeron, un hilo blanco de luz salió de su pulgar. Sus puntos de contribución perdidos eran un poco lamentables, pero no tenía otra opción ya que el Espíritu Arcus ayudaría en futuras batallas.
“¡Pyak pyak!”
El pequeño pollito abrió su pico como un pájaro bebé que su madre alimenta a los gusanos. Seol Jihu se puso a pensar mientras veía comer a Little Chick (Pequeño Pulluelo) mientras agitaba alegremente sus alas.
Mirando hacia atrás, habían estado en una situación peligrosa cuando los parásitos conquistaron la Fortaleza de Tigol. Si la Reina Parásita no se esforzaba por enviar tropas al Valle de Arden, eso habría sido el fin de la Federación y la humanidad.
Y ahora, el peligro superando al de aquel entonces había llegado. La Reina Parásita estaba haciendo un movimiento con una nueva carta en la mano.
Gabriel había dicho que la muerte del Árbol del Mundo no significaba un fin inmediato del Reino de los Espíritus. Solo se cortó el camino que lo conecta con el Mundo Medio. Pero sin la protección del Árbol del Mundo, era solo cuestión de tiempo hasta que el Reino del Espíritu cayera.
Si es posible, tuvieron que revivir el Árbol del Mundo del Reino del Espíritu. Solo entonces se restauraría el esplendor pasado de la fortaleza de Tigol.
El problema era cómo cruzar al Reino de los Espíritus. No era como si no tuvieran un método. No, era más correcto decir que no tenían ni idea.
[Eso no es todo. Han pasado años desde que el Árbol del Mundo se marchitó. ¿Qué diferencia hay en salvar el Reino del Espíritu ahora? Más bien, ¿tienes siquiera una forma de cruzar al Reino del Espíritu en primer lugar?]
[Debes saber que hay otra forma de llegar al Reino del Espíritu además de atravesar el Árbol del Mundo].
 
[¿Estas loco? Si estás hablando de la primavera, ni lo menciones. ¿Estás huyendo porque no sabes la fuerza militar necesaria para protegerte de un solo Comandante?]
 
[Sé que el método de usar el resorte es limitado. Pero si nos unimos con las fuerzas restantes del Reino de los Espíritus, podríamos ser capaces de…]
Su yo futuro lo había dicho en esa visión que vio de Eun Yuri. Aunque reaccionó mal a lo que dijo Eun Yuri, no negó el método.
En ese caso…
*Eructo*
Seol Jihu de repente escuchó un eructo. Antes de darse cuenta, el hilo blanco de luz que salía de su pulgar había desaparecido.
Al mirar hacia abajo, vio al Pequeño Polluelo tirado boca arriba en el suelo, acariciando su estómago regordete con una mirada satisfecha. Nada parecía haber cambiado.
Seol Jihu se echó a reír, pero pronto lo contuvo y sacudió la cabeza.
‘Ahora no es el momento para esto’.
Incluso ahora, la Reina Parásito debería estar ocupada planeando una invasión. Una vez que lo pensó, Seol Jihu no pudo quedarse quieto. Tenía que prepararse para la próxima guerra internamente y buscar una forma de llegar al Reino de los Espíritus externamente.
“…Vámonos”.
Seol Jihu volvió a colocar al satisfecho pollito en su bolsillo y se fue.
Se dirigió a la biblioteca. Incluso si tuviera que leer cada libro, tenía que encontrarlo. Esta llamada ‘primavera’.
* *
Por otra parte.
[Entonces]
La Reina Parásita estaba recibiendo una audiencia en el gran salón del Imperio.
[¿Cómo se siente renacer?]
Le preguntó al hombre arrodillado frente al trono.
“… Me arrepiento”.
[¿Te arrepientes?]
“Sí, me arrepiento mucho. ¿Por qué no elegí recibir algo tan bueno antes?”
La reina parásita sonrió levemente.
[También me sorprendió. Admito que tenía grandes expectativas, pero realmente no pensé que absorberías completamente esa divinidad]
“Lo subestimé. Pensé que sería pan comido. ¿Quién sabía que me llevaría tanto tiempo?
[Es gracioso que digas eso. Incluso los seres mejor clasificados de varias razas no pudieron absorberlo por completo. Entre los comandantes del ejército, ahora solo eres el segundo en absorber completamente la divinidad]
“Ah, ¿quieres decir Bondad Torcida? No sé, no estoy tan feliz de ser comparado con ese cerebro de pájaro”.
Si alguno de los otros Comandantes del Ejército estuviera presente, se enfurecería por el tono y la actitud insolente del hombre. Sin embargo, la Reina Parásita no lo culpó. De hecho, ella sonrió complacida, satisfecha con la confianza del hombre.
De todos modos, gracias, oh reina magnánima. Este poder que me has otorgado lo utilizaré para cumplir mis deseos e intereses personales.
[Keuk. ¿Deseos e intereses propios? He pensado esto de vez en cuando mientras éramos enemigos, pero realmente eres un humano interesante]
“La honestidad es uno de mis puntos positivos”.
[Fufu Está bien ser codicioso, pero ahora es el momento de la disciplina. La diferencia entre absorber la divinidad y utilizarla es como la diferencia entre la tierra y el universo. Debes ser aún más cuidadoso ya que absorbiste completamente la divinidad]
“Me conmueven las lágrimas por su generosa preocupación”.
[Ah sí, para celebrar tu nuevo nacimiento, estaba pensando en darte un nuevo nombre… Lo que sería bueno…]
La Reina Parásita tocó el reposabrazos del trono y pensó.
“No”.
Sin embargo, el hombre recién nacido la rechazó rotundamente.
“Estoy agradecido por la oferta, pero me gustaría que dejaras de pensar”.
[Hmm?]
“Mis disculpas. Tengo muchos recuerdos desagradables cuando se trata de nombres de clase “.
[Hmm… de hecho. Incluso creo que el Espadachín de Mana de Rango Pináculo fue duro]
“¿Cierto?”
Sonó una risita.
“Entonces-“
Cuando el hombre levantó lentamente la cabeza, sus facciones faciales quedaron expuestas por completo. Finalmente revelando su rostro, los ojos del joven se iluminaron mientras miraba a la reina.
Entonces…
“Sung Shihyun”.
Dijo con voz orgullosa.
“Este nombre es suficiente”.
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