TSCOG 301 – El Hijo Pródigo (1)

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Esa noche, Seol Jihu tuvo un sueño. No fue convocado por Roselle, pero estaba teniendo un sueño real.

El joven Seol Jihu y Yoo Seonhwa estaban discutiendo entre ellos, y Seol Jihu también podía ver a su madre y a la tía Yoo.

[Date prisa, Jihu.]

[Pero Hyung y yo vamos a jugar videojuegos sin que mamá lo sepa…]

[No, no puedes. Tía te dijo que te fueras a la cama. Vamos a dormir juntos.]


[Pero quiero dormir con Hyung… ¿Tengo que dormir contigo?]

[Sí, definitivamente tienes que hacerlo]

[¿Por qué?]

[Porque… mis padres duermen en la misma habitación todas las noches. Tu mamá y tu papá hacen lo mismo, ¿verdad?]

[¡Si!]

[Es por eso. Piénsalo. Mi papá y tu papá son biológicamente hombres, y mi mamá y tu mamá son biológicamente mujeres.]

[Cierto]

[Y tú eres hombre y yo soy mujer]

[Hmm?]

[Es por eso que necesitamos dormir juntos.]

[…]

El joven Seol Jihu inclinó la cabeza. No debe haber tenido sentido, no importa cuánto lo haya pensado mientras giraba la cabeza y buscaba a su madre.

La mamá de Jihu miraba a los dos niños con expresión complacida.

[Mamá.]

[¿Sí, Jihu?]

Cuando se encontró con sus ojos inquisitivos, asintió con una sonrisa amable.

[Ves, Seonhwa me dijo que…]

[Sí, lo que dijo Seonhwa es completamente cierto]

[!?]

[¿La mamá de J-Jihu?]

La mamá de Seonhwa tartamudeó, pero ya era demasiado tarde. El joven Seol Jihu volvió a preguntar con sorpresa.

[¿De Verdad?]

[Sí, por supuesto]

[Ajá]

[¿Entendido? Bien, entonces ve y atrapa Zs con Seonhwa]

[Bueno]

Justo así, el joven obediente Seol Jihu fue arrastrado a la habitación por Yoo Seonhwa. Cuando los dos niños se tomaron de las manos y se acostaron en la cama, la mamá de Jihu se rió en voz baja.

La mamá de Seonhwa se rió mientras lucía un poco incómoda.

[Qué problema. Lo siento, mamá de Jihu]

[¿Perdón por qué?]

[Siempre le digo que no haga eso, pero Seonhwa simplemente no retrocederá cuando se trata de Jihu.]

[Oh Dios mío, ¿es eso?]

[¡Si! La última vez, incluso me preguntó si estaba interesado en Jihu y cómo alguien con una familia podría hacer algo así. Realmente, no sé dónde aprendió esas cosas]

[¡Dios mío, Dios mío!]

La mamá de Jihu se rió a carcajadas mientras aplaudía.

[¡Dios, Seonhwa es tan adorable!]

[¿Adorable? Estoy preocupada. ¿Qué pasa si Jihu desarrolla malos hábitos debido a ella?]

[Eiii, no te preocupes tanto. Seonhwa puede vivir con él para siempre]

[Pero aún…]

La mamá de Jihu agitó su mano diciendo que estaba bien, pero la mamá de Seonhwa miró a Jihu con preocupación mientras Seonhwa cantaba una canción de cuna para él.

Por otro lado, el adulto Seol Jihu soñando con el pasado sonrió de alegría. Por supuesto, cuando despertó, olvidó el sueño por completo. Pero pensó que era extraño ver a Eun Yuri disculpándose con él, diciéndole que ella lo había entendido mal y que no conocía sus circunstancias antes.

* *

El período de tres meses llegó a su fin. Hoy era el día en que terminaría la Zona Neutral.

Durante la ceremonia de finalización, era costumbre que el gerente jefe felicitara a los graduados y les deseara buena suerte. Sin embargo, Seol Jihu tomó a Cinzia y decidió terminar la ceremonia en un minuto. Incluso dejó el discurso al cuidado de Kim Hannah.

Kim Hannah se quejó y dijo: “¿Por qué no abres la puerta y les dices a los graduados que se vayan solos?” Agregando: “Si eres demasiado vago, solo dilo. Me obligas a hacer esto porque no quieres”.

Sin embargo, a los graduados no les importó demasiado. El paraíso que habían estado esperando entrar estaba justo en frente de ellos, por lo que se sentiría extraño si las aburridas formalidades entraran en sus oídos.

Y así, la ceremonia de finalización terminó de manera segura a una velocidad vertiginosa. Seol Jihu estaba satisfecho con no escuchar, ‘Ah, joder, ¿por qué es tan malditamente largo? ¿Cuándo termina?

El gerente y los instructores enviaron a todos los graduados que no sean Eun Yuri y luego abandonaron la Zona Neutral después de limpiar el área de la que estaban a cargo.

Las otras organizaciones deben haber terminado de firmar contratos con los novatos y se los llevaron porque estaba bastante vacío afuera.

Los únicos que pudieron ver fueron los terrícolas que invitaron a Park Woori y Yoo Yeolmu, Kim Hannah que estaba negociando con ellos y los cocheros que vinieron a recoger a Valhalla según el contrato entre ellos.

Seol Jihu vio a Eun Yuri mirando a izquierda y derecha sin descansar y la hizo tomar asiento antes de firmar un contrato. Cuando terminó de firmar un contrato de 4 años con ella, Kim Hannah regresó con Park Woori y Yoo Yeolmu.

“¡Gracias! ¡Trabajaremos duro para cumplir sus expectativas!”

“Por favor cuídanos”.

Seol Jihu habló mientras miraba a los dos hombres que saludaban a los miembros de Valhalla.

“Eso fue más rápido de lo que pensaba”.

“Las organizaciones detrás de ellos eran enemigos con Scheherazade”.

¿No eran sospechosos? No sería extraño para ellos pensar: “¿Por qué los quieren?”

“Solo di algunas excusas creíbles. Bueno, supongo que no son excusas ya que son ciertas. Solo dije: ‘Nuestro precioso mago quiere continuar formando equipo con los dos. Así que solo estoy lanzando la idea por ahí ~ ‘Entonces, una vez que hice que los dos abrieran sus ventanas de estado, fue fácil navegar”.

Aunque Kim Hannah todavía tenía que sacar oro a cambio de ellos, la cantidad era una caída en el cubo en comparación con el momento en que Carpe Diem reclutó a los hermanos Yi.

Una vez que el asunto terminó, los miembros de Valhalla se subieron al carruaje de regreso a Eva.

Y en el momento en que el carruaje comenzó a moverse y el ruido de las ruedas sonó, los ojos de Eun Yuri se iluminaron. Dentro del carruaje lleno y la atmósfera clamorosa, todos sonrieron con satisfacción.

Seol Jihu también sonrió satisfactoriamente. Los granos de arena en el desierto por el que pasaban parecían puntos de contribución que se habían recuperado en una buena cantidad.

Seol Jihu acarició suavemente la bolsa que contenía los artículos de la tienda VIP y se acurrucó sigilosamente al lado de Seo Yuhui. Sintiendo su mano acariciar suavemente el dorso de su mano, Seol Jihu cerró los ojos.

Se sintió tranquilo y relajado por primera vez en mucho tiempo.

Esa noche, el carruaje se detuvo en un lugar apropiado para establecer el campamento. Aunque estaban en una zona segura, no había garantía de que no hubiera problemas.

Para cuando terminó la cena, Seol Jihu llamó a los equipos de vigilancia nocturna de 2 personas que se le ocurrieron.

Hugo, que escuchaba en silencio, levantó una objeción.

“Seol, ¿por qué tú y Lady Seo Yuhui están en el mismo grupo? Y en medio de la noche, para empezar”.

“¿Hay alguna razón por la que no podamos ser?”

“No trates de engañar a mis ojos. ¿Crees que no puedo ver a través de tus pensamientos lujuriosos?”

“¿Pensamientos lecheros? Noona lo malinterpretaría si se enterara”.

“Bien, podrías ser inocente. Confío en ti. Así que debes cambiar el grupo por mi confianza”.

“¿Qué tipo de lógica es esa?”

“Suspiro, ¿quién es el que tiene pensamientos lujuriosos aquí? Oye, oye, solo cambia el grupo. Puedes estar de guardia de noche conmigo”.

Chohong, que estaba caminando, chasqueó la lengua y ofreció apáticamente. Sin embargo, Seol Jihu no podía permitir que eso sucediera. Después de todo, había esperado tanto tiempo por este día.

“No, los grupos de vigilancia nocturna son finales. ¿Entendido, Hugo? Yuhui Noona va a estar de guardia conmigo esta noche”.

Sin embargo, Hugo fue implacable. Hizo un berrinche, diciendo que quería mantener una guardia nocturna con Seo Yuhui al menos una vez.

Solo cuando Seol Jihu amenazó con su autoridad como representante, Hugo bajó la cola. Fue porque Jang Maldong, que odiaba el desprecio por la autoridad, se puso de pie con su bastón en la mano.

“Esto es injusto. Solo espera. ¿Crees que me detendré aquí?”

Hugo apretó los dientes y salió corriendo. Corrió hacia Seo Yuhui, que estaba abriendo su saco de dormir, y luego le dijo que ‘Seol Jihu estaba planeando estar de guardia con ella’.

Sin embargo, su expresión se volvió amarga de inmediato cuando Seo Yuhui se regocijó.

“Oh, ¿es cierto?”

Ella se rió con el dorso de la mano sobre su boca antes de salir de la tienda. Sonriendo alegremente, miró al conejo inquieto como si fuera adorable.

Seol Jihu dejó escapar una tos seca y se alejó. Sintiendo el extraño aire caliente que fluía entre los dos, la emoción en el rostro de Hugo desapareció rápidamente. Phi Sora puso su mano sobre el hombro petrificado de Hugo y sacudió la cabeza en silencio.

Habiendo logrado deshacerse del obstáculo, Seol Jihu sacó el artículo de la bolsa y salió de la tienda tan pronto como llegó su turno de guardia nocturna.

Seo Yuhui ya estaba afuera. La forma en que estaba leyendo un libro junto a la fogata parecía una escena de una pintura, captando la atención de Seol Jihu antes de que él se diera cuenta.

Si Seo Yuhui no se dio cuenta de su presencia y le hizo un gesto para que se acercara tocando el asiento junto a ella, habría pasado toda la noche mirándola.

“Noona”.

Tomando asiento de inmediato, Seol Jihu se aclaró la garganta y la llamó por su nombre. Seo Yuhui contuvo la risa que constantemente intentaba estallar. Seol Jihu probablemente estaba tratando de revelarlo, pero incluso la forma en que la miraba era suave.

“Tengo algo que darte”.

“Hmm? ¿Qué tiene nuestro pequeño bromista para mí?”

Quizás encontrando a Seol Jihu creando un ambiente adorable, Seo Yuhui se rió mientras pellizcaba ligeramente su mejilla. Sin embargo, tan pronto como Seol Jihu sacó el artículo de su bolsillo, su sonrisa desapareció.

En la mano de Seol Jihu había una hermosa escultura de una diosa de unos 20 centímetros de altura. Aunque parecía un simple recuerdo en la superficie, Seo Yuhui podía sentir claramente el inmenso y sublime poder divino que tenía.

Incluso la Hija de Luxuria, que viajó por todo el Paraíso en sus primeros días y experimentó todo tipo de cosas místicas, se sorprendió por la cantidad.

Seo Yuhui no pudo decir nada por un tiempo. De hecho, ella ni siquiera se movió.

A Seol Jihu le debe haber gustado esa reacción mientras sonreía.

“Es el Recuerdo de Moirai”.

Él continuó tímidamente.

“Lo dijiste antes, ¿no? Que podrías recuperar si tuvieras el recuerdo de Moirai. Es por eso….”

Apenas logrando salir de su estupor, Seo Yuhui escupió el aliento que había estado conteniendo.

Ella sacudió la cabeza vigorosamente. Llamar al recuerdo de Moirai un artículo extraordinario sería quedarse corto.

Solo uno de ellos existía en todo el Paraíso, y llevarlo a un templo y ofrecérselo a un dios podría darle al donante una cantidad tremenda, casi aterradora de puntos de contribución.

Ella sabía de dónde venía Seol Jihu, pero no podía usar el objeto de esta manera.

“Jihu”.

“No”.

Ella trató de rechazarlo, pero Seol Jihu tomó la iniciativa. Él debe haber sabido lo que Seo Yuhui diría cuando forzó el objeto en sus manos y envolvió su mano alrededor de él.

Seo Yuhui podía sentir el dorso de su mano calentarse, tanto que le preocupaba que pudiera quemarse.

“Esto es tuyo. No importa qué”.

“Escúchame”.

“No, no lo haré”.

Seol Jihu miró directamente a Seo Yuhui, su nariz prácticamente tocando la de ella a corta distancia.

“Si realmente no lo quieres, lo recuperaré. Pero nadie lo usará, incluyéndome a mí”.

Incluso dio una amenaza escalofriante. Sin embargo, Seo Yuhui sabía que estos no eran sus verdaderos sentimientos. Simplemente los estaba expresando para que la obligara a tomarlo sin importar qué.

Seo Yuhui suspiró. Si Seol Jihu lo usara, podría aspirar a convertirse en un Ranker Único. Como mínimo, sería capaz de elevar instantáneamente el poder de batalla de Eun Yuri a un nivel que fuera utilizable contra los parásitos.

Pero dejando de lado todos estos usos, estaba tratando de darle el recuerdo a ella. En verdad, no podría llamarse ineficiente incluso si Seo Yuhui lo usara. Después de todo, Valhalla terminaría con un Sacerdote de Nivel 8.

Pero ella dudaba porque se sentía incómoda al tomar un objeto tan precioso.

“Noona, este viaje a la Zona Neutral fue todo por esto. Usé un sello de oro para invitar a la señorita Eun Yuri solo para obtener el recuerdo de Moirai”.

Los ojos de Seo Yuhui se abrieron. Hasta ahora, pensó que era para Eun Yuri. Pero él simplemente lo negó.

“¿Solo por mi culpa?”

“¿Simplemente porque?”

Seol Jihu sacudió la cabeza.

“No he dormido tranquilamente desde que te sacrificaste por mí. Siempre sentí que había una gran roca en mi pecho que no podía ignorar”.

Fue un poco divertido decir que no podía vivir con deudas, pero la disposición de Seol Jihu cambió a la Regla de Oro después de ingresar al Paraíso. Pero si alguien le pregunta si le está dando el Recuerdo de Moirai para pagar su deuda, entonces tendría que inclinar la cabeza.

No sabía por qué. No importa cuánto se sacudió el cerebro, no podía entenderlo. Aunque no podía ponerle la lengua, había algo que no podía olvidar. Al igual que Teresa, sintió una fuerte atracción cuando vio por primera vez a Seo Yuhui.

Esa emoción lo estaba haciendo hacer esto. Le estaba diciendo que le diera el recuerdo de Moirai. Que tenía que protegerla.

Seol Jihu aflojó su agarre. Lentamente quitándose la mano, habló con una mirada ardiente.

“Quiero que te lo lleves”.

Una breve frase escapó de su boca. Pero esta simple oración contenía muchas emociones indescriptibles condensadas en ella.

Seo Yuhui lentamente cerró los ojos. Después de una cuidadosa consideración, ella acarició lentamente la estatua de piedra.

“…¿Realmente puedo usar esto?”

“Más te vale. De lo contrario, me aferraré a ti y te molestaré hasta que lo hagas”.

Al escuchar esto, la determinación de Seo Yuhui vaciló. Eso no sonó tan mal.

Seo Yuhui abrió los ojos. Con una expresión algo soñadora y un par de ojos brumosos, miró al joven frente a ella.

“… Jihu”.

La respiración de Seol Jihu se detuvo justo cuando estaba a punto de responder. Fue porque Seo Yuhui lo abrazó abruptamente.

“Pobre bebé. Que lamentable. Eres tan amable y considerado… solo por qué…”

Seol Jihu levantó la vista furtivamente dentro de su cálido abrazo. Bajo el cielo nocturno centelleante de estrellas, la cara de Seo Yuhui realmente parecía sagrada, ya que reflejaba la luz de las estrellas.

Además, la mirada cariñosa con la que lo miraba era lo suficientemente caliente como para derretir casi cualquier cosa.

“Jihu”.

Acercándose aún más a su rostro, Seo Yuhui le susurró al oído.

Trago. El sonido de Seol Jihu tragando su saliva sonó fuerte. Le picaba la cara y la nuca.

“Nuestro Jihu…”

Un susurro mezclado con el sonido de la respiración rozó sus oídos. Seol Jihu subconscientemente cerró los ojos. Podría estar equivocado, pero parecía que el sonido de la respiración se acercaba.

Mientras una delicada fragancia fluía y se derretía en su lengua …

“Oppa”.

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de golpe. Ambos se giraron al mismo tiempo.

Eun Yuri estaba saliendo de la tienda mientras se frotaba los ojos.

“Acabo de tener un sueño”.

Ella al azar mencionó su sueño. Bostezando hasta que su boca estuvo casi abierta, Eun Yuri dijo apáticamente.

“La reina pregunta cuándo vienes”.

“¿La reina?”

Me refiero a Charlotte Aria-nim. Ella te quiere de vuelta rápidamente.

“Ah”.

Eun Yuri debe haber hablado con ella en el mundo de los sueños de Roselle.

“¿Por qué?”

“No estoy seguro. Pero la Mestra me envió de regreso a toda prisa, diciendo que alguien estaba tratando de despertarla. De todos modos, ella sonaba bastante urgente…”

Fue solo entonces que Eun Yuri vio a Seol Jihu en los brazos de Seo Yuhui. Ella inmediatamente levantó las cejas.

La pareja se separó lentamente. Seo Yuhui dejó escapar una leve tos antes de levantar su libro al revés y fijar sus ojos en él. Quizás debido a la fogata, sus mejillas estaban sonrojadas.

Los ojos de Eun Yuri giraron en círculo.

“Pensé que debería decírtelo de inmediato”.

“…Cierto. Gracias.”

Seol Jihu dijo con calma. Por supuesto, por dentro, estaba llorando lágrimas de sangre. No pudo evitar pensar: “¡Estaba tan cerca!”

“Entonces pásalo bien”.

Inclinándose respetuosamente, Eun Yuri regresó a la tienda.

A continuación, una brisa fría y nocturna sopló entre la pareja. En asuntos entre un hombre y una mujer, un cierto estado de ánimo era una de las cosas más importantes.

Seol Jihu maldijo a Charlotte Aria por arruinar el estado de ánimo. No sabía lo que pasó, pero sintió que realmente comenzaría a odiarla si era algo insignificante.

“Wheeeeew …”

Seol Jihu lanzó un profundo suspiro mientras se ponía un cigarrillo en la boca. Justo cuando estaba a punto de encenderlo, sus ojos se encontraron con los de Seo Yuhui.

“…”

“…”

Un momento después, los dos se rieron tímidamente.

* *

A altas horas de la noche, el carruaje llegó a Eva antes de lo esperado. El grupo le había dado a los cocheros dinero extra para apresurarse a regresar.

Fue por lo que dijo Eun Yuri y también porque Charlotte Aria nunca regresó al mundo de los sueños después. Según Roselle, a propósito no la estaba convocando debido a su estado mental inestable.

Seol Jihu lamentaba mucho no haber traído un cristal de comunicación. Aunque la comunicación se bloqueó automáticamente entre la Zona Neutral y el mundo exterior, los incidentes de manipulación en el pasado también hicieron que las familias reales prohibieran llevar cristales de comunicación personal al interior.

Seol Jihu se apresuró a regresar preocupado, pero la atmósfera de la ciudad parecía estar bien. No podía sentir nada como las nubes de guerra que había visto en Haramark, y la atmósfera incluso parecía más viva de lo normal.

“¿Su trastorno de ansiedad recayó o algo así?”

Al ver a los terrícolas ebrios cantando afuera, Seol Jihu juzgó que no había necesidad de apresurarse y regresó a casa.

Después de ver el asombro de los novatos por el tamaño del edificio, Seol Jihu celebró una simple fiesta de bienvenida como estaba previsto. La fiesta no fue solo para los tres nuevos reclutas, sino también para Basler, Oh Rahee y Kazuki.

La fiesta de bienvenida fue divertida. Todos comieron y bebieron, disfrutando del ambiente alegre. Todo era perfecto, aparte de que Phi Sora se emborrachaba en el medio, provocaba a Oh Rahee y terminaba en el suelo arrancándose el pelo.

“200 monedas de plata en el pelo rojo!”

“¡Apostaré 100 monedas de plata en la P*rra de Cara Recta!”

Maria organizó un juego de apuestas. Mientras Seol Jihu estaba pensando en a quién apostar…

“Representante”.

De repente escuchó que alguien lo llamaba. Kim Hannah estaba de pie detrás de él con una esfera de cristal parpadeante en la mano.

“Es de la familia real Eva. El administrador real está en la línea”.

“… Eso es de ahora, ¿verdad?”

“Sí, ¿no hubo llamadas perdidas?”

“No, lo revisé tan pronto como regresé. No había luz persistente”.

Por eso Seol Jihu pensó que podría contactarlos mañana por la mañana. Pero el hecho de que hubo una llamada menos de dos horas después de su regreso significaba …

Al ver el alboroto estallar frente a él, Seol Jihu se fue en silencio. Después de mudarse a su oficina y colocar su mano sobre el cristal de comunicación, la cara de Sorg Kühne apareció en la pantalla.

“¿Sir Kühne?”

—Mis disculpas. Acabo de escuchar que regresaste a Eva. Te iba a llamar mañana, pero pensé que sería mejor hacerlo ahora.

“Está bien. ¿Paso algo?”

—Supongo que podrías decir eso. Lo hicieron para que no haya nada malo en la superficie, pero …

Sorg Kühne chasqueó los labios.

“…¿Qué?”

Después de escuchar una breve explicación, Seol Jihu le preguntó un tono más alto.

“¿La delegación de la Federación vino a visitarnos?”

—Un miembro de la delegación parecía ser su conocido.

¿Fue la señorita Yuirel? Ella es una hada de las cavernas.

—Sí, ella dijo que vino como asistente.

Seol Jihu frunció el ceño.

Yuirel era el hada general. Entre las Hadas de la Cueva, ella ocupó el segundo lugar. Para alguien de su posición haber venido como asistente, significaba que la delegación tenía a alguien clasificado aún más alto que ella.

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