TSCOG 298 – Una Pista Inesperada (5)

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“…Tienes razón”.

“¿No es así?”

Jang Maldong sonrió antes de agitar su bastón.

“Tomar con calma. Coma en los momentos correctos y duerma mucho. Lo que necesitas hacer ahora no es aumentar tu resistencia, sino controlar tu mente y mirar dentro de tu psique subconsciente. Hay una razón por la cual la “mente” es lo primero en mente, técnica y cuerpo”.

Una mente sana desarrolla un cuerpo sano. Recordando el viejo adagio que advierte que se apresure lentamente, Seol Jihu se inclinó.

“Gracias”.

“No hay necesidad. Ah, si es posible, trata de entrenar en otro lado. La zona neutral es un lugar para que entren los novatos. Gracias a usted, otras personas han tenido demasiado miedo para usar la instalación”.

Aunque Jang Maldong dijo esto en broma, de hecho fue un error por parte de Seol Jihu. Al darse cuenta ahora, Seol Jihu dijo: “Ah”.

“Lo siento, encontraré otro lugar”.

Seol Jihu respetuosamente se despidió y salió de la sala de entrenamiento. Como la habitación del director era enorme, planeaba entrenar allí.

Fue entonces cuando Eun Yuri llegó a la sala de entrenamiento con su chándal. En realidad, sus misiones matutinas habían terminado temprano, por lo que le pidió entrenamiento personal a Jang Maldong. Ella solo se había encontrado con Seol Jihu por coincidencia.

“Oppa…?”

Ella lo llamó, pero Seol Jihu pasó velozmente junto a ella. Eun Yuri dio una expresión de sorpresa cuando se quedó congelada en un sueño. Por alguna razón, estaba emitiendo un aire difícil de abordar hoy.

“No me importa tanto”.

Jang Maldong se rió entre dientes.

“Se vuelve ciego una vez que se concentra en entrenar. Puede que se vea bien por fuera, pero debe haber un incendio en su interior”.

“¿Fuego?”

Eun Yuri parecía confundido, pero Jang Maldong lo entendió bien. La fuerza de voluntad de un humano no era infinita. No importa lo que alguien hiciera, se cansarían con el tiempo a menos que pudieran verse resultados tangibles.

Este era el estado en el que Seol Jihu había estado recientemente.

No era que su deseo de mejorar desapareciera. También había estado entrenando regularmente. Pero debido a que su talento era extremadamente común para el muro gigante que bloqueaba su camino, no pudo evitar agotarse.

Esto fue cuando apareció Eun Yuri. La aparición de un genio abrumador conmocionó mucho a Seol Jihu y resultó en encender la chispa interna que se apagaba lentamente.

Esto fue fácil de ver con solo mirar la espalda de Seol Jihu cuando se fue. Empapado en sudor, irradiaba calor de su cuerpo.

“La existencia de un rival es un buen estimulante para el crecimiento”.

Jang Maldong se frotó la barbilla y miró a Eun Yuri con satisfacción. Eun Yuri, que estaba mirando a Seol Jihu con una mirada un tanto huraña, suspiró en el momento siguiente.

“…Oh, cierto, Maestro”.

Entonces, ella habló.

“Lo siento, pero ¿puedes terminar el entrenamiento personal de hoy antes del mediodía?”

“No me importa, pero ¿no dijiste que entrenarías hasta la 1?”

“Ese era el plan, pero tengo una reunión repentina que atender. El líder del equipo dijo que deberíamos almorzar juntos y hablar sobre el cambio potencial de las misiones que estamos tomando”.

“¿Capitan del Equipo?”

Jang Maldong inclinó la cabeza.

“Pensé que era la líder, señorita Eun Yuri”.

“Ah… no, no soy yo. Hay un sacerdote en el equipo. Ella es la líder”.

Eun Yuri dijo mientras sacudía la cabeza.

“Podría haber tomado el papel, pero lo admití. Todavía lo estoy rechazando hasta el día de hoy”.

“Mmm… ¿hay alguna razón? Asumir la posición de líder puede ser una buena experiencia”.

“Eso es cierto, pero no me gusta”.

¿A ella no le gusta? Jang Maldong estaba un poco sorprendido por estas palabras inesperadas. Sintiendo que ella lo estaba “evitando”, preguntó.

“Si te parece bien, me gustaría saber por qué”.

“Bueno… es solo mi personalidad. Quiero hacer lo que disfruto haciendo. No me sentiré cómodo si la gente a mi alrededor comienza a depender de mí sola”.

Eun Yuri bajó un poco la cabeza y murmuró en voz baja.

“Y la dependencia excesiva… puede dar un poco de miedo”.

‘Hmm…’ Jang Maldong observó a Eun Yuri con ojos agudos mientras jugueteaba con sus dedos.

Huelga decir que diferentes personas tenían personalidades diferentes. Mientras que algunos prefirieron pararse al frente y liderar a otros, también hubo quienes prefirieron quedarse atrás y seguir el ejemplo de los demás.

Por ejemplo, Seol Jihu era un general. Aunque su rango era equivalente al del comandante en jefe, era una vanguardia que dirigía directamente a sus subordinados y atacaba, en lugar de quedarse en la retaguardia y dar órdenes.

Sin embargo, la guerra no se libró solo con generales. Aunque la organización tenía una administradora sin igual como Kim Hannah, estrictamente hablando, ella no era combatiente. No podía luchar en guerras y tampoco sería de mucha ayuda.

Por eso necesitaban a alguien que pudiera seguirlo al campo de batalla: un táctico que pudiera elaborar estrategias y comprender la imagen general para que Seol Jihu no tuviera que mirar hacia atrás mientras cargaba hacia adelante.

‘Parece que puedo estar un poco más relajado. Sin embargo, dependerá de cómo se desarrolle.

Jang Maldong sonrió. Tenía la esperanza de que Eun Yuri vendría a cumplir este papel.

* *

Seol Jihu dejó todas las actividades después de ese día. Ahora que Eun Yuri estaba bien sola, dejó de prestarle atención.

Ya habían pasado dos meses desde el inicio de la Zona Neutral. Seol Jihu comenzó a quedarse encerrado en su habitación entrenando solo.

Su rutina diaria cambió por completo. Se despertó a las 6 am en punto, como Eun Yuri, y entrenó hasta la medianoche sin descansar. Estaba entrenando en la sombra en su cabeza incluso cuando se estaba bañando, y continuamente usaba maná incluso mientras comía.

Una vez que llegaba la medianoche, salía de la habitación y se dirigía a la sala de entrenamiento. Como no muchas personas usaban la sala de entrenamiento a esta hora, él podía usar el equipo de la instalación a su gusto.

Seol Jihu realmente entrenado como un loco. Si había algo diferente al pasado, era que ya no le importaba el resultado.

En cambio, tenía fe.

Incluso si sus esfuerzos no dieron fruto de inmediato, decidió que sería un proceso de crecimiento. No dudó que estos procesos se acumularían y eventualmente volverían a él como resultado.

Mientras dedicaba todo su tiempo y esfuerzo al entrenamiento, los celos que tenía por Eun Yuri comenzaron a desmayarse.

…No, en verdad, él todavía sonreía amargamente cada vez que Eun Yuri venía y hablaba de las cosas que aprendió ese día. Cada vez que veía su ventana de estado, se daba cuenta de la diferencia en sus talentos y se deprimía. Sin embargo, Seol Jihu no envidiaba a Eun Yuri más de lo que necesitaba. De hecho, simplemente lo aceptó.

Como alguien dijo una vez, era una tontería resentir a alguien por su talento innato; más bien, uno debería intentar dar un paso todos los días durante diez, veinte años. Entonces, un día, conocerían a la persona que siempre quisieron ser.

Seol Jihu reflexionó sobre estas palabras cada vez que tenía pensamientos negativos, estimulando aún más sus esfuerzos de entrenamiento. Una vez que lo hizo, un nuevo competidor entró en escena.

No era Eun Yuri, sino él mismo.

Antes de darse cuenta, Seol Jihu había comenzado una pelea consigo mismo. Un dolor indescriptible se inundó cada vez que veía su ventana de estado que estaba parada, pero eso solo lo hizo apretar los dientes y empujar su lanza una vez más.

El momento en que se dio por vencido sería el momento en que perdió. No a otra persona, sino a sí mismo.

Cuando pensó esto, no pudo darse por vencido. Y así, cada vez que soportaba estas cosas, se sentía cada vez más fuerte.

Fue una cosa misteriosa. Aunque no había ningún resultado tangible que sus ojos pudieran ver, sentía que algo dentro de él se endurecía.

Al igual que un genio tenía su propio camino, una persona común y corriente tenía su propio camino.

El talento de Seol Jihu era promedio. Este hecho no pudo ser cambiado. En ese caso, solo había una cosa que podía hacer.

‘Esforzarse más’.

Esforzarse por compensar esta falta de talento.

‘Mas, mas…!’

Mientras Seol Jihu esquivaba los ataques del Homúnculo en el mundo de su imaginación, gotas de sudor caían de su cabello, brillando como la luz de las estrellas.

* *

Seol Jihu entrenó hasta las 2 am de hoy como siempre, luego se dirigió a la cafetería. Una vez que entró en la cocina, tal como se esperaba …

“¿Estás aquí?”

Seo Yuhui estaba esperando con los ingredientes para cocinar preparados.

“Sí, Noona…”

Seol Jihu sonrió torpemente, sintiéndose disculpándose. Solo había una razón por la que Seo Yuhui estaba despierto en este momento esperando en la cafetería: para preparar una comida para Seol Jihu.

Cualquiera sentiría hambre después de una ardua sesión de entrenamiento. Seol Jihu había estado escabulléndose en la cocina todas las noches para robar comida, pero fue atrapado por Seo Yuhui una mañana cuando vino a prepararse para el día siguiente.

Seo Yuhui lamentaba ver al gerente y al representante en jefe escabullir la comida como una especie de delincuente, por lo que ella personalmente vino a servirle las comidas nocturnas.

“Come esto y espera. Prepararé la comida pronto”.

Al poner una canasta llena de sándwiches de hierbas y carne, Seo Yuhui sonrió y se levantó de su asiento. Seol Jihu quedó impresionado cuando vio un mostrador de la cocina totalmente preparado con todo tipo de ingredientes. Por otro lado, no pudo evitar sentir pena.

Realmente se sentía como si estuviera haciendo sufrir a Seo Yuhui innecesariamente.

“Noona, puedo preparar mi propia comida…”

“No, vas a agarrar lo que ves de nuevo. ¿No has estado durmiendo solo cuatro horas para entrenar? Entonces necesitas comer más alimentos nutritivos”.

Seo Yuhui habló amablemente mientras agitaba un cucharón. Seol Jihu sonrió tímidamente al sentir el aroma de las hierbas extendiéndose en su boca.

“Esto es genial. Estoy feliz”.

Su expresión realmente parecía feliz. Seo Yuhui también sonrió.

“Fufu, ¿eres tan feliz?”

“¿Cómo no ser feliz? Me estás tratando como a un rey todos los días”.

“Ah, puedes esperar el plato de esta noche en particular. He preparado algo especial”.

“¿Especial?”

“Sí. ¿Ves esa almeja en el mostrador?”

La mirada de Seol Jihu se dirigió al mostrador. Al mirarlo de nuevo, vio mariscos con forma de almeja con conchas de aspecto suave y mucha carne.

“Se llaman Margarita Marice. Es un tipo de mariscos nativos del Paraíso. Debido a que su carne es blanca como la leche, también se les llama las perlas del océano”.

Tal como ella dijo, la superficie exterior de los mariscos era blanca como la leche y suave. Además, los mariscos se engordaban muy bien y eran carnosos. Seol Jihu se acercó a ellos y aspiró, y un delicado aroma flotó en su nariz.

‘Serían perfectos incluso cuando se comen crudos’.

Seol Jihu tragó saliva.

“¿Puedo probarlos?”

“Por supuesto, los preparé para que comas”.

Seo Yuhui respondió mientras blanqueaba vegetales en agua hirviendo.

“Ooh, se ven increíbles”.

“Ah, pero ten cuidado. Pueden verse limpios desde el exterior, pero el grano dentro de ellos es venenoso. Nunca debes comerlos crudos, y deben estar preparados con hierbas que neutralicen el venen…”

Seo Yuhui se estremeció y dejó de hablar. Volviéndose reflexivamente, vio a Seol Jihu separando la parte superior e inferior de un caparazón y sacando la carne del interior.

“J-Jihu?”

Los ojos de Seo Yuhui se abrieron rápidamente. Cuando Seol Jihu abrió la boca para dejar caer la carne dentro, ella gritó en estado de shock.

“¡ESPERA!”

El pobre tipo estaba a punto de morir. El instinto maternal de Seo Yuhui se activó y sin pensarlo:

“¿…?”

Se arrojó sobre Seol Jihu mientras gritaba algo.

… Rebobinando el tiempo de hace 10 minutos, Eun Yuri esperó hasta las 2 de la mañana sin dormir y luego salió de su habitación. En su mano había una bolsa de plástico.

Espero que le guste.

Recientemente, ver a Seol Jihu se había vuelto cada vez menos frecuente. Había escuchado la razón de Jang Maldong. Que sería difícil ver su rostro ahora que comenzó su entrenamiento personal.

Tan pronto como escuchó esto, Eun Yuri quiso ayudar a Seol Jihu. Ella no tenía otro motivo más que querer devolver el favor que recibió. Entonces, después de una larga deliberación, tomó el consejo de Jang Maldong y preparó un regalo adecuado para él.

[Si quieres ayudarlo, cómprale competencia]

[No es la competencia especial. Él no es del tipo que roba algo que ha regalado. Él estará en la luna si solo le obtienes la mejor competencia de la tienda regular]

Debido a que estaba superando una misión tras otra, resultó que tenía amplios Puntos de Supervivencia. Entonces, después de comprar tantas Competencias como pudo en la tienda regular, se había escabullido de su habitación en el momento en que terminaría el entrenamiento de Seol Jihu.

Como no había visto su rostro en mucho tiempo, una parte de ella quería conocerlo y contarle sobre su progreso reciente.

“Él no está en la sala de entrenamiento… ¿Ya fue a la cafetería?”

Eun Yuri movió sus pasos mientras miraba a su alrededor.

Las luces de la cafetería estaban apagadas. Pero tal como esperaba, una luz brillante se filtraba de la cocina.

La cara de Eun Yuri se iluminó. Cuando estaba a punto de entrar a la cocina …

“Esto es genial. Estoy feliz”.

“Fufu, ¿eres tan feliz?”.

“¿Cómo no ser feliz? Me estás tratando como a un rey todos los días”.

Eun Yuri escuchó de repente a dos personas hablando.

‘Esta voz…’

Al darse cuenta de que las voces pertenecían a Seol Jihu y Seo Yuhui, Eun Yuri parpadeó rápidamente.

¿Por qué estaban ellos aquí? A esta hora de la noche, para arrancar.

¿Están comiendo algo delicioso sin decírselo a nadie?

Eun Yuri inclinó la cabeza por un momento mientras las preguntas comenzaron a aparecer en su cabeza. Fue cuando.

“J-Jihu?”

El volumen de la voz de Seo Yuhui subió abruptamente.

“¡ESPERA!”

De la cocina surgieron repentinamente ruidos y crujidos como si los estantes y la mesa de la cocina estuvieran temblando. Entonces-

“N-No raaaaaw!”

El grito urgente de Seo Yuhui estalló.

“¡Haak!”

Después de eso, se escuchó el pesado pantalón de Seol Jihu.

Los pasos de Eun Yuri se detuvieron. Poco despues…

“Haaa… haaaaa…”

Seo Yuhui dejó escapar un largo gemido como si estuviera escupiendo el aliento que había estado conteniendo.

La congelada Eun Yuri aceleró su mente y echó un vistazo al interior. Inmediatamente, su expresión se puso rígida.

La cocina estaba hecha un desastre. Deben haber estado yendo muy duro porque los ingredientes preparados estaban esparcidos por todo el piso. Además, aunque el mostrador de la cocina estaba bloqueando su vista, podía ver la pierna de Seol Jihu asomándose desde el borde de la esquina del mostrador.

“Wheeeeww…”

Y en el lugar donde se suponía que Seol Jihu estaba acostada … Eun Yuri podía ver los hombros de Seo Yuhui asomándose por encima del mostrador, su parte superior del cuerpo ligeramente balanceándose arriba y abajo.

“Dios, qué voy a hacer contigo. ¿Noona no te dijo que esperaras un poco más?

“L-Lo siento, me absorbí demasiado… Lo hice sin pensar…”

“Deberías tener más cuidado. ¿Qué pasa si hay un accidente…?”

Seo Yuhui dejó escapar un suspiro mientras sus hombros caían.

“Auuu, está bien. Limpiemos primero. Es un completo desastre”.

“Lo haré. Que es mi culpa. Quédate quieto, Noona”.

Las palabras que se malinterpretaron fácilmente fluyeron.

Eun Yuri tragó saliva. Cuando el hombre y la mujer se levantaron, ella se volvió en silencio.

Con las mejillas y el cuello enrojecidos, salió a escondidas de la cafetería.

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