TSCOG 290 – Eun Yuri

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Bzzzz*

Una vibración llenó el aire cuando todos quedaron asombrados.

[Ha llegado un mensaje de la Guía.]
[Remitente: La Guía]
1. Reúnanse en la siguiente isla dentro del límite de tiempo.
2. Tiempo restante 00: 40: 00

Seol Jihu apretó el teléfono en su puño. Aunque no tenía idea de lo que estaba pasando, sus instintos le dijeron que se dirigiera a la isla.

“La Guía debería saber algo”, pensó.

Seol Jihu partió tan pronto como recibió el mensaje del Guía. Después de encontrar un automóvil, encontró a una persona entre los rescatados que sabía conducir y dejó a los heridos a su cuidado.

El resto se dirigió al puente. Los cuatro puentes que unían las islas colgaban precariamente sobre un acantilado.

Había una cláusula extraña que destacaba que solo una persona podía cruzar cada puente a la vez. Seol Jihu cruzó rápidamente el puente, sin prestar mucha atención a esta condición.

Un grupo de unas diez personas se reunió en el lugar. Deben haber escapado por suerte o acababan de llegar después de recibir el mensaje del Guía.

Seol Jihu esperó pacientemente mientras unos pocos sobrevivientes llegaron uno tras otro. El temporizador se había reducido a menos de 10 minutos cuando finalmente apareció Phi Sora.

“Sólo 28…”

Phi Sora contó cabezas y se burló, pero Seol Jihu pudo sentir un leve aire de preocupación por la expresión de su rostro.

“¿Que pasó?”

Tan pronto como preguntó, Phi Sora se mordió suavemente el labio inferior.

“…Lo primero es lo primero.”

Comenzó pero hizo tapping en su teléfono en el momento siguiente sin terminar su oración.

[Remitente: la guía]
[1. Reglas para la búsqueda del tesoro] ¡
Evita los ojos del Homúnculo, que pronto llegará a la segunda isla, busca las monedas escondidas en la isla y encuentra la manera de escapar!

[2. Condiciones para escapar]
La tarifa de entrada será de 100 monedas.
Ofrezca el ‘sacrificio’, que se puede adquirir de la máquina de gacha con 666 monedas, al altar en el centro de la isla para activar un portal vinculado a la Zona Neutral.

[3. Precauciones]
El Homúnculo  estará en un estado devastador y puede ejercer 16 veces su fuerza original.
Guiado por el rencor de ‘Mal Absoluto’ que se cierne sobre la isla, el ‘objetivo’ del Homúnculo será ‘primero’ el sobreviviente que aniquiló a la Sexta Madre.
Sus habilidades regenerativas también se dispararán, permitiendo que el Homúnculo se recupere de las heridas mortales.
Sin embargo, hay un límite para la resurrección. El homúnculo ya no podrá curarse después de que le hayan infligido 5 heridas mortales.

[‘Homúnculo Violento’ pronto llegará a la segunda isla.]

Seol Jihu levantó la vista de su teléfono y miró a Phi Sora. Sus ojos exigían una explicación. El trabajo de una guía era ofrecer la orientación necesaria cuando fuera necesario, nada más. Sin embargo, al ver la mirada confundida en la cara de Seol Jihu, Phi Sora ya no pudo mantener la boca cerrada.

“Cariño, ¿no estás olvidando una cosa?”

“?”

‘Olvidando, olvidando…’

Seol Jihu comenzó a pensar. De repente, recordó el “Diario de un Sobreviviente Desconocido”.

“Cómo eliminar a los asesinos”.

“Así es.”

“Espera, pero no me olvidé de eso. Simplemente decidí que no era importante. Has estado mirando, así que debes saber que la Sexta Madre…”

“Lo sé, solo escúchame primero”.

Phi Sora interrumpió a Seol Jihu.

“No se donde empezar.”

Ella comenzó con un suspiro.

“Entonces sabes que la Sexta Madre era una maga negra. También sabes que un experimento fallido diseñado para combinar energías en conflicto destruyó su cuerpo y atrapó su alma dentro del cuerpo de un usuario de energía anti-malvado”.

“Sí, sí, lo sé. Pero-”

“La maga negra falló su experimento, pero no se rindió por completo. Justo antes de morir, transfirió la energía de la magia negra a sus cinco devotos, prometiendo encontrarse nuevamente en el futuro. Planeaba mejorar su experimento usando lo que aprendió de su fracaso”.

Phi Sora habló rápidamente, tal vez porque no tenían mucho tiempo libre.

“En resumen, el objetivo final de la Sexta Madre era su propia resurrección. Su ambición fue más allá de liberar su alma. Planeaba crear un cuerpo que pudiera transportar ambos tipos de energías, y luego transferir su alma a ese cuerpo”.

Seol Jihu se sintió aturdido. Ahora podía entender el papel del Homúnculo que, hasta ahora, parecía haber aparecido de la nada.

“Entonces, el Homúnculo es…”

“Un nuevo cuerpo que el mago negro ha preparado para su resurrección”.

La cara de Seol Jihu se frunció en un ceño distinto.

Esto significaba que la cueva de antes no era más que un señuelo. Había asumido que el deseo del mago negro era liberar su alma. Sin embargo, resultó que el objetivo real había sido otro.

“Por supuesto, las condiciones para la resurrección no son fáciles de cumplir. Primero, necesitarías una Esencia de Soma y el Mal Absoluto, cada una representando un extremo de las energías en conflicto. Entonces, el alma del mago negro, que servirá como mediador para controlar ambas energías dentro del nuevo cuerpo, tendría que ser liberada”.

“¿Mal Absoluto?”

“Los asesinos. Sin embargo, son realmente fanáticos que sirvieron al mago negro”.

Phi Sora continuó.

“Sacrificar a los sobrevivientes para liberar a la Sexta Madre, eso no era más que un objetivo ostensible”.

“…”

“Hay un total de cinco devotos de la Sexta Madre, pero podrías tratarlos como uno solo. Se unieron entre sí cuando recibieron la energía del mago negro. Lo que esto significa es que ellos tampoco son más que sacrificios que eventualmente se usarían para resucitar a la Sexta Madre”.

Entonces, la razón por la que los asesinos restantes se hicieron más fuertes cada vez que uno de los suyos murió fue porque la energía que se había dividido en cinco piezas se acercó más al conjunto.

Después de escuchar la explicación, Seol Jihu finalmente se dio cuenta de por qué la Sexta Madre le había agradecido.

“Estás diciendo que matar a los asesinos es parte del proceso de completar la oferta”.

“Si. Cuando las cinco piezas se unen, nace Mal Absoluto”.

Seol Jihu solo pudo reírse ante lo absurdo de la situación.

“Entonces, lo que sea que elija hacer no habría importado”.

“No. Eso no es verdad”.

Phi Sora sacudió la cabeza.

“No todo fue establecido a favor de la Sexta Madre”.

“?”

“Como ella dijo, no tiene sentido que los sobrevivientes maten a los asesinos. Pero las cosas podrían haber sido diferentes si hubieras alimentado a los asesinos con el Homúnculo encerrado en la mazmorra”.

El Homúnculo  era un recipiente creado para encarnar tanto la Esencia de Soma como el Mal Absoluto.

Es decir, si hubiera dejado que el Homúnculo devorara a los asesinos, eso habría sido visto como un acto de ofrecer sacrificios, y la energía del mago negro habría permanecido dentro de la nave sin ser entregada al resto de los asesinos.

“Si te hubieras tomado el tiempo para encontrar el Homúnculo y dejar que devorara lentamente a tres asesinos, las cosas podrían haber sido diferentes”.

“¿Qué quieres decir?”

“¿No leíste el tercer mensaje? La del Homúnculo ganando inteligencia y un sentido de sí mismo”.

Seol Jihu parpadeó.

“El Homúnculo nació sin alma. Pero si acepta los sacrificios no todos a la vez, sino lentamente, uno a la vez, puede absorber la energía de la Sexta Madre como propia y ganar la capacidad de pensar de forma independiente. Entonces, incluso si el alma de la Sexta Madre fuera liberada y se completara el ritual de resurrección, el resultado no habría sido el mismo que el que estás enfrentando”.

“…”

“El Homúnculo, ahora completamente inteligente, luchará para proteger su cuerpo de acuerdo con sus instintos de supervivencia. Luchará por la propiedad del cuerpo y el alma con el mago negro que entró en la nave para tomar el control de la energía interior. Incluso el mago negro no hubiera esperado esto. Es un error de cálculo de su parte”.

“Pero el Diario de una supervivencia desconocida insinuó que no deberíamos alimentar a los asesinos con el Homúnculo”.

“Eso también es correcto. Si el Homúnculo ganara más de tres piezas de energía, habría salido de la mazmorra. Entonces, habría tratado de devorar todo a su paso, ya sean los asesinos, los sobrevivientes o la Sexta Madre”.

Habiendo terminado su explicación, Phi Sora miró su teléfono nerviosamente. Claramente no quedaba mucho tiempo. Fue entonces cuando Seol Jihu se dio cuenta del error que había cometido.

‘Así que esto es lo que significaba Atención requerida…’

El tutorial especial contenía un gran secreto que simplemente estaba más allá de su imaginación.

Seol Jihu pensó que estaba siendo razonable, pero resultó que había estado tomando decisiones basadas solo en pequeñas partes del tutorial.

“Tengo una pregunta más”.

Seol Jihu dijo.

“¿Por qué el Homúnculo entró en un estado devastador?”

“Porque no cumplió con las condiciones”.

Phi Sora respondió rápidamente.

“Su cuerpo fue hecho para contener energías opuestas. Pero en este caso, solo la mitad de esas energías entraron, y todas a la vez también. Entonces el Homúnculo no pudo digerir adecuadamente la repentina oleada de energía. Y debido a que el alma de la Sexta Madre no está allí para controlar la energía, es natural que el Homúnculo se vuelva loco”.

Entonces Phi Sora continuó con una voz algo débil.

“Aunque… en este caso, lo hizo a propósito para vengarse de usted”.

Seol Jihu cerró los ojos.

Un desastre. Todo fue un gran desastre. Se sintió agraviado, por supuesto. El tutorial fue simplemente demasiado complicado.

Seol Jihu no era Sherlock Holmes. Era prácticamente imposible para él descubrir toda la trama con información tan limitada. Pero también sabía que esto era una excusa. Mirando hacia atrás ahora, pudo ver que, aunque escaso, las pistas definitivamente estaban allí.

[¿Cuál es el objetivo de la Sexta Madre?]

Había al menos una pista en el Diario de un sobreviviente desconocido. Pensó que era extraño que hubiera tantas páginas en el diario. Si se hubiera tomado el tiempo de recoger todas las páginas y procediera con precaución, podría haber visto los planes de la Sexta Madre.

En cambio, se apresuró y, en consecuencia, falló. El ruido dentro de su cabeza se hacía cada vez más fuerte, pero Seol Jihu lo derrotó sacudiendo la cabeza.

En cualquier caso, se hizo lo que se hizo. Sabía que su prioridad debería ser resolver el problema en cuestión.

“Pensar que… de todas las opciones, elegirías la peor…”

Phi Sora suspiró. Su conversación se detuvo. A medida que el silencio se prolongaba, las caras de los sobrevivientes comenzaron a caer. Podían ver que tanto el Guía como el Invitado estaban molestos.

“E-Espera”.

Ceder ante la presión, uno de los sobrevivientes finalmente levantó la mano y preguntó.

“¿Entonces tenemos que encontrar las monedas o lo que sea para abrir el portal? ¿Aquí ahora mismo?”

“Si. Para el registro, hay 6000 monedas ocultas. Sin embargo, eso cubre toda la isla”.

“No, eso no es lo que quise decir. Quise decir que… bueno, por lo que escuché, parece que hay un monstruo aterrador en el camino…”

Murmuró y miró a Seol Jihu. Phi Sora levantó las cejas ligeramente.

“¿Estás culpando a este hombre?”

Una mirada de desdén cruzó rápidamente la cara de Phi Sora. Ella sabía que él era uno de los sobrevivientes que Seol Jihu rescató. No podía creer que él todavía estuviera buscando a alguien a quien culpar, tanto que comenzó a cuestionar sus motivos.

“¡Ahora eso es demasiado!”

Park Woori levantó la voz.

“¿Qué demonios quieres?”

“¿Disculpe?”

“¡Estarías muerto de todos modos si no fuera por Hyung-nim! ‘Hagamos esto juntos. ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar? Eso es lo que deberías decir! ¿Dónde está tu conciencia?”

“¡No he dicho nada todavía! Yo solo…”

“Yo no”.

Cuando el hombre se encogió de hombros nerviosamente, una voz aguda interrumpió su conversación. Era de la misma mujer que discutió con el joven en el lote vacío. Miró a Seol Jihu y Park Woori con los ojos llenos de descontento.

“No he recibido ninguna ayuda de los Invitados de allí. Lo hice aquí solo”.

Ella no dijo mucho, pero estaba claro por el tono de su voz que estaba culpando a Seol Jihu y exigiéndole que se encargara del desorden que había creado.

“Todos ustedes, cállate”.

Fue entonces cuando Phi Sora levantó la voz.

“Te advertí que no señalaras a los demás”.

El tono de su voz era bastante serio. Ella estaba claramente enojada. La mujer se estremeció cuando sus ojos se encontraron con la mirada amenazante de Phi Sora.

“No pensé que tendría que decir esto, pero ¿realmente crees que sobreviviste por tu cuenta? Si este hombre no hubiera distraído a los asesinos, hubieras muerto mucho antes de llegar al final del puente. ¿Estás consciente de esto?”

Ante esto, la cara de la mujer se endureció. Sus labios se apretaron pero su expresión permaneció molesta, y uno podía decir que no estaba persuadida. Phi Sora respiró hondo y se calmó. Luego, miró a Seol Jihu, con los ojos apretados y preocupados.

“Por favor, no mueras”.

“…”

“Sé que la dificultad llegó a Imposible, pero no es tan malo como cuando aparecieron los Siete Ejércitos”.

“…”

¡Argh, di algo! ¿No golpeaste a Diligence inmortal como un demonio en ese entonces? Justo donde…

Phi Sora desapareció antes de que pudiera terminar su oración. Parecía que había excedido el tiempo asignado para explicaciones y había sido convocada nuevamente. Y para probar que es cierto …

Koong

…La tierra tembló. Esto solo podría significar una cosa.

La etapa 2 del Tutorial había comenzado.

Murmullo Los murmullos confusos no duraron mucho.

“¡Maldita sea!”

“¡Correr!”

Pronto, el grupo de sobrevivientes se dispersó, comenzando con un par de personas huyendo de la multitud.

Algunos seguían mirando a Seol Jihu mientras corrían. La razón fue simple. Sabían que el Invitado era el primer objetivo del monstruo y planeaban alejarse lo más posible de él.

No mucho después, solo quedaban cuatro personas. Seol Jihu permaneció en silencio. Con los ojos bien cerrados, parecía perdido en sus pensamientos.

Koong… Koong…

Mientras tanto, el ruido sordo se hizo más fuerte.

“H-Hyung-nim…”

Park Woori miró el puente, luego a Seol Jihu, y presionó con cuidado. Seol Jihu finalmente abrió los ojos.

“Mm… ¿Les importaría estar atento? ”

“¿Perdón?”

“Solo por un tiempo. No tomará mucho tiempo”.

“Ah, sí. ¡Por supuesto!”

El ingenioso Park Woori entendió de inmediato. Agarró el brazo de Yoo Yeolmu y se apartó del camino.

“…”

Eun Yuri se había visto sombrío desde que comenzó todo este incidente. Si ella no hubiera sugerido que rastrearan las almas de los asesinos, la situación no sería tan mala como lo era ahora. Sintiéndose culpable, dijo mientras estaba inquieta.

“Lo siento”.

“¿Mm…?”

Para su sorpresa, Seol Jihu parecía calmado.

“Es mi culpa que esto haya sucedido…”

“¿Cómo es tu culpa?”

Seol Jihu se rió suavemente.

“Fui yo quien te pidió que vinieras y usaras el talismán de papel”.

No hubo respuesta de Eun Yuri. Mirando a Seol Jihu, simplemente se metió las manos en los bolsillos.

“¿No dijiste que estabas guardando eso para otro momento?”

Sus manos que estaban a punto de sacar el papel se detuvieron.

“Pero….”

“Señorita Eun Yuri”.

Seol Jihu susurró su nombre.

“Dijiste que te especializaste en danza moderna, ¿verdad?”

“¿Huh? Oh, um, sí”.

Una mirada curiosa cruzó la cara de Eun Yuri.

¿Por qué está criando a mi mayor?

“Yo era un jugador”.

“¿Jugador?”

“Sí, y no estoy orgulloso de eso. Ah, sin embargo, he renunciado ahora”.

Seol Jihu esbozó una sonrisa incómoda.

“Es solo que … he estado pensando. Sobre por qué el Tutorial, que debería haber sido fácil, se volvió así. ¿Cuándo salió todo mal?”

“…”

“Y creo que lo descubrí. Nunca nos acercamos al Tutorial con el propósito para el que fue diseñado”.

Todo funcionó de cierta manera. Por supuesto, uno no siempre tenía que seguir las reglas. En algunos casos, uno podría ganar más desafiando las tácticas estándar.

Pero hacerlo siempre conllevaba el riesgo de agravar la situación. Y esta no fue la primera vez que Seol Jihu venció obstáculos por medios creativos.

Lo hizo en el Bosque de la Negación, durante la Operación de Cebo del Valle Arden, y luego nuevamente durante la Misión de Rescate del Laboratorio Delphinion.

Ninguno de ellos fue fácil. Los resultados fueron todos buenos, pero incluso el más mínimo error podría haber resultado en su muerte.

Pero afortunadamente, Seol Jihu nunca había fallado antes. Y como resultado, desarrolló un cierto “hábito”. Este hábito lo obligó a buscar una salida fácil cada vez que se encontraba cara a cara con un problema, en lugar de seguir el procedimiento estándar.

Algunos podrían llamarlo inteligente; otros lo marcarían como impaciente.

Este hábito suyo fue útil durante las emergencias, pero se convirtió en una debilidad cuando se encontraba en una situación en la que tenía que seguir pacientemente las medidas estándar.
Fue simple, de verdad.

Seol Jihu se había acercado al Tutorial de la misma manera que se había acercado a otros problemas.

Fue solo que esta vez, no obtuvo los mismos buenos resultados que antes. La forma en que lo vio, la bomba de tiempo que había estado funcionando por un tiempo, finalmente se había disparado.

Pero había una manera de arreglar esto. Seol Jihu habló.

“Vamos”.

“¿Disculpe?”

“Voy a distraer al Homúnculo. Parece que soy el objetivo de todos modos. Lo mantendré aquí el mayor tiempo posible y, mientras tanto, quiero que encuentres una solución”.

Eun Yuri parecía perplejo por las palabras de Seol Jihu.

“¿No puedo ir contigo?”

“No creo que pueda protegerte y luchar al mismo tiempo”.

Seol Jihu sacudió la cabeza.

“La situación ha empeorado, pero no olvidemos que esto sigue siendo un tutorial”.

Él continuó con firmeza.

“Tiene que haber una salida a esto. Creo que no, estoy seguro de que los Siete Dioses han preparado una solución. Y creo que usted, señorita Eun Yuri, podrá encontrarlo”.

Aún así, Eun Yuri continuó jugando con el periódico, reacio a soltarlo. Seol Jihu sonrió amargamente.

“No creo que debas usar el talismán de papel”.

“…”

“Por supuesto, si todo sale bien, podríamos derrotar fácilmente al monstruo. Pero existe la posibilidad de que no salga bien”.

“…”

“No hay duda de que el talismán de papel es un elemento poderoso, pero no es una solución garantizada para todo”.

Él estaba en lo correcto. El talismán de papel podría solucionar el problema en cuestión, pero no podría afectar la raíz del problema.

Eun Yuri apretó los labios. Ella entendió la preocupación de Seol Jihu. No estaban seguros de si el talismán de papel podría matar al Homúnculo solo una vez o las cinco veces. También puede haber algún secreto que aún no se ha revelado.

“Y, francamente, creo que sería un desperdicio usarlo ahora mismo. Sería mejor usarlo de acuerdo con su plan, señorita Eun Yuri”.

“Pero…”

Eun Yuri continuó con una voz débil y vacilante.

“Si alguna vez te sucedió algo, yo…”

“Venga. No soy tan débil”.

Seol Jihu le dio unas palmaditas en el pecho con su machete.

“No creo que sepa esto, señorita Eun Yuri, pero yo fui quien mató al primer comandante del ejército del parásito. Sé que el Homúnculo está en un estado devastador y demás, pero no creo que sea más fuerte que un Comandante del Ejército”.

“…¿De Verdad?”

“De Verdad. Ahora, abordemos esto de la manera estándar”.

Seol Jihu se encogió de hombros.

“Has visto mi habilidad de movimiento, ¿verdad? Si descubro que no soy rival para el Homúnculo, simplemente huiré. Entonces te encontraré. Podemos usar el talismán de papel entonces”.

Eun Yuri finalmente levantó la cabeza.

¡Koong, koong!

Al mismo tiempo, el sonido de la explosión se hizo tangible. Seol Jihu escuchó los pasos de Park Woori acercándose a él apresuradamente.

“Creo que nos estamos quedando sin tiempo para hablar”.

Empujó a Eun Yuri y susurró.

“Solo piensa en esto como un juego. Si encuentras la solución antes de matar al Homúnculo, puedes tener la esencia de hielo que obtuve de la cueva”.

Eun Yuri, empujado y forzado a caminar junto a Seol Jihu, finalmente puso una mirada determinada.

“…¡Bueno!”

Y ella anunció: “Definitivamente voy a ganar”.

Seol Jihu sonrió.

“Lo espero con ansias. Ahora bien, el juego comienza ahora. ¡Adelante, corre!”

Eun Yuri comenzó a correr. Ella llevó a Park Woori y Yoo Yeolmu a la isla. Seol Jihu la vio irse, luego volvió su mirada hacia el otro lado del puente.

‘Una misión imposible, ¿verdad?’

Kim Hannah dijo antes que se necesitaría un equipo de tamaño medio a grande de Nivel 4 o superior para tener la oportunidad de despejarlo. Y Jang Maldong dijo que un Nivel 5 ‘verdadero’ como Phi Sora podría fácilmente vencer a cien Tierras Terrestres de Nivel 4.

Por supuesto, estas analogías no podían ser 100% ciertas, y él lo sabía.

Seol Jihu era menos competente que Phi Sora en términos de técnica, y tampoco tenía ninguno de sus equipos habituales con él. Pero estas condiciones desfavorables le hicieron preguntarse hasta dónde podía llegar realmente.

‘Hagamos esto entonces’.

Seol Jihu apretó su agarre alrededor del machete y levantó su maná. Y pronto…

Koong!

A través del espeso bosque, apareció un enorme monst

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