TSCOG 279 – La Lucha de Invierno (4)

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Seol Jihu se dirigió al Templo de Luxuria. Quizás porque era tarde, el templo estaba tranquilo por dentro.

Luxuria le dio la bienvenida a Seol Jihu con los brazos abiertos y le preguntó por qué no había venido en mucho tiempo.

Seol Jihu no disminuyó. Solo después de ser mimado por Luxuria por un momento, reveló el motivo de su visita.

Luxuria, que leyó los pensamientos de Seol Jihu, habló con asombro.

[¿Realmente vas a utilizar tantos puntos de contribución?]

‘Sí, ¿funcionará?’

[Déjame ver. Espera]

Luxuria pidió tiempo para calcular. Pronto, una voz seductora sonó en su cabeza.

[Funcionará. Sí, lo cortarás bastante cerca, pero es posible]

Una respuesta positiva regresó. La tez de Seol Jihu se iluminó.

‘¿De Verdad? ¿Funcionará?’

Seol Jihu preguntó de nuevo.

[No tienes idea de cuántos puntos de contribución tienes, ¿verdad?]

Luxuria dijo juguetonamente. Seol Jihu se rió torpemente.

‘Yo no. La gente a mi alrededor me puso en un pedestal, llamándome héroe o leyenda, pero realmente no siento nada especial … ‘

[Piensa en ello de esta manera. Has exterminado a Diligencia Eterna. Eso es algo que nadie ha logrado hacer en todo el Paraíso desde la invasión de la Reina Parásita.]

Luxuria habló amablemente.

[Lo importante es que fuiste el primero en lograrlo. Para la misma tarea, los puntos de contribución que obtienes pueden cambiar según la situación y los antecedentes]

‘Ah’

[Los puntos de contribución son la representación cuantificada de la influencia de un individuo en la sociedad]

Recordando las palabras de Seo Yuhui, Seol Jihu rápidamente entendió la importancia de ser la primera persona en lograr algo. En pocas palabras, uno obtendría recompensas adicionales al ser el primero.

La exterminación de la Diligencia Eterna ya era una contribución increíble, pero los puntos de contribución no se calcularon simplemente en función de eso.

Al aniquilar al Primer Comandante del Ejército que se creía invencible, Seol Jihu le había dado al resto del mundo la esperanza y el coraje de poder derrotar a los parásitos.

Como el resultado de esta guerra impactó a todas las regiones del Paraíso, el número de puntos de contribución que debe haber ganado no pudo estimarse en absoluto.

[Eso no es todo. Los logros que ha logrado hasta ahora han tenido una gran influencia en el flujo primario de eventos. ¿No hiciste otro logro sobresaliente recientemente?]

Ella debe estar hablando sobre el incidente de Eva.

Además, dado que Seol Jihu rara vez usaba sus puntos de contribución, excepto para subir de nivel, solo tenía sentido que tuviera una cantidad aterradora acumulada.

[Estoy dispuesto a apostar mi nombre. Actualmente, nadie más tiene más puntos de contribución que tú. No solo los ejecutores sino también mi hija no pueden compararse con usted]

En verdad, Seo Yuhui pidiendo un deseo por Seol Jihu y avanzando al Nivel 8 tuvo que ser considerado, pero Luxuria no los mencionó. Después de todo, lo que dijo era la verdad en el momento actual.

Seol Jihu apretó los puños.

¿Fue posible o no posible?

Esa fue la pregunta más importante. Por supuesto, el hecho de que tuviera que usar una cantidad exorbitante de puntos de contribución no cambió, pero eso no fue un problema. Porque-

[¿Oh?]

En este momento, Luxuria exclamó.

[Huhu. ¡Hohohoho!]

Al escuchar su risa, Seol Jihu dijo: “Ah”.

[Esa es una idea muy interesante. Quizás solo podrías haberlo pensado]

Como ella no dijo que no funcionaría, Seol Jihu preguntó con cuidado.

¿También es posible?

[Sí, por supuesto]

Luxuria respondió refrescante. A diferencia de cierta persona a la que le gustaban los acertijos, ella dio respuestas claras.

[Piénsalo. ¿Por qué crees que separamos a los Invitados en diferentes grados?]

‘No estoy seguro…’

Seol Jihu inclinó la cabeza cuando Luxuria colocó su mano sobre su cabeza y le acarició el cabello suavemente.

[No te preocupes. Lo que intenta hacer no va en contra de las restricciones que hemos establecido. Entonces, no hay razón para que interfieramos o lo detengamos]

Seol Jihu vitoreó por dentro. Acababa de recibir el signo de aprobación de una existencia totalmente confiable. Ahora, no tenía nada que temer.

‘Gracias.’

Se inclinó cortésmente y se dio la vuelta de inmediato.

[N-Niño!]

Salió corriendo del templo, dejando atrás a Luxuria, quien le pidió decepcionado que se quedara un poco más y jugara.

Quizás porque era invierno, el aire de la noche era frío. Su cuerpo se estremeció y salió vapor blanco de su boca, pero su cabeza estaba clara como si le hubieran vertido agua fría.

Una vez que logró un avance en su pensamiento, el río inundado había barrido sus problemas y conflictos.

Sintió que logró anotar mientras realizaba disparos al azar frente a la portería.

Dios mío.

Se echó a reír en medio de la caminata.

‘Si no fuera por esa visión …’

¿Habría sabido sobre el misterioso Eun Yuri?

Probablemente no sabía que había alguien trabajando tan duro para llevarla a un lugar de otro mundo. Pero él no planeaba forzarla. La elección sería de Eun Yuri.

Pero por alguna razón, estaba seguro de que ella vendría al Paraíso.

‘Eun Yuri’.

Seol Jihu levantó la barbilla. Mirando hacia el cielo nocturno, sus ojos brillaron como estrellas.

‘Espero verte pronto.’

* *

A la mañana siguiente.

“¿Pasó algo bueno?”

Kim Hannah preguntó después de que ella entró en la sala de reuniones en la convocatoria de Seol Jihu.

“Sí. Se trata de la zona neutral de marzo “.

Seol Jihu dijo con una sonrisa radiante.

“Unámonos a la subasta del templo. Pase lo que pase, necesitamos tomar una de las zonas neutrales que se abrirán en marzo”.

Kim Hannah asintió con la cabeza. Dados los puntos de contribución de Seol Jihu, no sería nada difícil.

“¿Qué pasa con Eun Yuri?”

“Vamos a reclutarla”.

Kim Hannah no estaba tan sorprendida. Había esperado esto desde el momento en que preguntó por Eun Yuri, y sabía que Seol Jihu la había estado investigando recientemente.

Aunque tendría que gastar un deseo, debe haber tomado una decisión después de mucha consideración.

“¿La traerás como Contratada? ¿O un invitado?”

“Invitado”.

Seol Jihu dijo sin dudarlo.

“Vamos a darle una invitación de oro”.

La expresión de Kim Hannah se congeló. ¿No bronce, ni plata, sino oro?

“Espera”.

Kim Hannah rápidamente levantó la mano.

“¿Estás diciendo esto sabiendo lo valioso que es un sello de oro?”

“No sé exactamente”.

“Representante, hay una razón por la cual la mayoría de las organizaciones usan contratos en lugar de invitaciones para atraer personas”.

“Porque cuesta menos puntos de contribución, ¿verdad?”

“Si sabes eso… Huu. Si.”

Kim Hannah se tragó el suspiro.

“Las bonificaciones y privilegios otorgados a las calificaciones superiores invitadas no son las únicas cosas que debes considerar. Hay una gran diferencia entre contratos e invitaciones. Invitar a alguien significa que asumiremos todos los costos necesarios para llevar a esa persona al Paraíso”.

Seol Jihu asintió en silencio.

“El sello de bronce, que es la invitación de grado más bajo, es equivalente a cinco sellos rojos. Un sello de plata equivale a siete sellos de bronce, y un sello de oro requiere los puntos de contribución equivalentes de once sellos de plata”.

Es decir, el valor de los puntos de contribución de un sello de oro podría atraer a 385 contratistas.

“Como nota al margen, solo se necesitan un par de sellos de plata para ganar la apuesta por administrar la Zona Neutral”.

“Lo sé. Estás diciendo que solo necesitamos un sello de bronce para juzgar a Eun Yuri”.

Seol Jihu sonaba como si supiera el significado y el costo del sello de oro, pero iría con él de todos modos. Kim Hannah cerró la boca.

Bien, tenía que haber una razón. Una razón por la que insistía en el sello de oro cuando un rojo o bronce sería suficiente.

Seol Jihu comenzó a explicar tranquilamente. A partir de la información que desenterró hasta su conversación con Luxuria, y el objetivo final al que estaba apuntando.

Cuanto más lo escuchaba Kim Hannah, más cambiaba su expresión. En lugar de sorprenderse, ella parecía dudosa.

“Representante Seol”.

Kim Hannah habló con los ojos entrecerrados en una rendija.

“No es que nadie haya pensado en eso desde la apertura del Paraíso”.

“Por supuesto.”

“Pero al final, la mayoría fracasó. Solo hay un puñado de personas que tuvieron éxito. Aunque admito que es teóricamente posible, no es tan fácil como parece”.

“Por eso necesitamos el sello de oro”.

Seol Jihu sonrió.

“Y en lugar de alguien que no sabe nada, es más efectivo llamar a alguien que haya experimentado el Tutorial y la Zona Neutral. Aumentará nuestras posibilidades de éxito”.

“…”

“No es que esta oportunidad sea difícil de encontrar. Simplemente tiene que ser creado y captado con sus propias manos, como usar el dinero para ganar dinero”.

Kim Hannah se chasqueó los labios. Ella entendió lo que estaba diciendo.

Seol Jihu había establecido toda la Zona Neutral, no solo Eun Yuri, como su objetivo.

‘En efecto’.

Si tuviera éxito, realmente estaría usando dinero para ganar dinero. Podrían obtener recompensas, ni siquiera la expedición de Pagoda of Dreams sería comparable, sin la pérdida de puntos de contribución.

“Es posible en teoría, pero…”

Aunque dudaba, Kim Hannah decidió retroceder. Para decirlo sin rodeos, ella no tenía justificación para evitar que Seol Jihu usara sus propios puntos de contribución.

“Por lo que parece, tú también…”

“¿Huh?”

“No nada”.

Seol Jihu se rió entre dientes, luego cambió de tema.

“De todos modos, quiero pedirte que explores a Eun Yuri”.

“Traerla no será difícil”.

Kim Hannah habló con claridad.

“Te lo dije antes, ¿verdad? Que Sinyoung puso a Eun Yuri en su lista de reclutamiento”.

“Si”.

“A pesar de que descartaron el plan antes de que se llevara a cabo, yo fui la encargada de explorar Eun Yuri en ese entonces. Recuerdo la táctica que ideamos y también traje la información relevante conmigo, así puedo ponerme en contacto con ella hoy si quiero”.

“Eso es genial. ¿Cuándo deberíamos cerrar el trato?”

“Adquirir una zona neutral y obtener el sello de oro debería ser lo primero”.

Kim Hannah continuó.

“El aviso debería salir alrededor de enero en la Tierra. Me pondré en contacto con ella tan pronto como termine el proceso de participación. Ella será una invitada, después de todo. No debería doler darle mucho tiempo para prepararse”.

“Bien, decirle solo unas horas antes es demasiado duro”.

Seol Jihu murmuró con calma. Kim Hannah se sorprendió por el repentino ataque.

“H-Hey, entonces…”

“¿Oye? ¿No era un asunto oficial?”

“Ah, m-mis disculpas”.

Seol Jihu se rió y agitó la mano.

“Jaja, estoy bromeando, estoy bromeando. Para que puedas ponerte nervioso”.

Kim Hannah espetó: “¡Keuk!”

* *

Seol Jihu activó el encendido una vez que su objetivo quedó claro.

El primer orden del día fue recolectar puntos de contribución. Para encerrar una de las zonas neutrales de marzo, le pidió a cada uno de los miembros de Valhalla el 30 por ciento de los puntos de contribución en su posesión.

Por supuesto, no importaría incluso si no contribuyeran, pero sabían que retrasaría el orden en el que podrían ingresar a la Zona Neutral.

No hubo quejas ya que no fueron forzados, y nadie dudó en gastar sus puntos de contribución. Después de todo, sabían que disfrutarían de tres meses de beneficios siempre que ingresaran a la Zona Neutral.

Además, con Valhalla teniendo un 100 por ciento de posibilidades de obtener una Zona Neutral, serían tontos si no contribuyeran.

Unos días después, se colgó un gran aviso en el tablón de anuncios de la plaza. Se trataba de la subasta de custodia para las próximas Zonas Neutrales.

Se abrirían cuatro zonas neutrales para marzo de 2018. Distribuidas en cuatro días (22, 23, 24 y 25), fue la mayor cantidad de aperturas de zonas neutrales en la historia del Paraíso.

Cada área solo podía admitir hasta 50 personas, pero debido a que el Área 1 era una región independiente, recibió un aumento del 50 por ciento, lo que permitió el ingreso de 75 personas. Como había cuatro zonas neutrales en total, hasta 300 personas podían ingresar solo desde Corea del Sur.

Entonces, ¿cómo se determinó la custodia de las Zonas Neutrales?

La subasta se llevó a cabo en una combinación de dos formatos: la subasta redonda y la subasta a ciegas. En una subasta redonda, la oportunidad de ofertar volvería después de cada intervalo fijo, y en una subasta ciega, los posibles postores no sabrían cuántos sellos compraron los demás.

El proceso fue bastante simple. Dado que la Zona Neutral se activó utilizando puntos de contribución, la custodia se tomaría en el orden del número máximo de puntos de contribución gastados por las organizaciones.

Aquí, el método para medir la cantidad de puntos de contribución gastados fueron los sellos. Es decir, cuantos más sellos compre una organización en la subasta, mayores serán las posibilidades de que tengan la custodia de una Zona Neutral.

Por supuesto, este proceso también tenía una restricción.

Una vez que una organización logró adquirir una Zona Neutral, aunque aún podrían participar en la próxima subasta, no podrían asumir el rol de gerente general hasta que se abrieran cuatro Zonas Neutrales adicionales, contando desde la próxima apertura semestral.

En otras palabras, suponiendo que también se abrieran cuatro zonas neutrales en septiembre, Valhalla solo podría tomar la custodia de una zona neutral en marzo del próximo año.

Esta restricción se estableció para evitar que una organización monopolice la Zona Neutral varias veces seguidas.

Aunque Seol Jihu sintió que también había una historia de fondo en cómo surgió esta restricción, a propósito no preguntó. Pensó que preferiría no escucharlo antes que sufrir la frustración de nuevo.

En cualquier caso, después de revisar la información básica anterior, Seol Jihu se dirigió a Scheherazade y participó en la subasta del templo.

Valhalla ofertó por la apertura de la Zona Neutral el jueves 22 de marzo de 2018.

La diversión de una subasta mintió en la feroz batalla de ingenio del postor. Aunque cuándo y cómo gastar los sellos dependían completamente de las organizaciones, “la conversión de los puntos de contribución gastados en la compra de sellos al precio de oferta” solo se aplicaba en la subasta específica en la que se compraron los sellos.

Si las organizaciones compraran solo la cantidad de estampillas que necesitaban, las posibilidades de adquirir la custodia de una Zona Neutral disminuirían. Naturalmente, tendrían que evaluar cuidadosamente cuántos sellos comprarían las organizaciones competidoras.

Esto usualmente resultó en que las subastas de la Zona Neutral se llevaran a cabo en una atmósfera pesada y grave. Sin embargo, el aire del templo hoy era sorprendentemente ligero. Incluso con risas, el ambiente era relativamente relajado.

Seol Jihu sabía por qué.

Él no era el único. Cualquiera que participara en la subasta de hoy lo sabía, la hierba y los árboles de afuera lo sabían, e incluso el cielo y la tierra lo sabían.

El 90 por ciento de los participantes compraron sellos rojos. Lo que esto significaba era claro.

No era como si solo hubiera una Zona Neutral. Había tres más además del uno el 22. Una organización que compite por la custodia de una Zona Neutral no tenía motivos para competir con Valhalla, la favorita para ganar la apuesta que salió balanceándose.

De hecho, estaba tan claro que eran imbatibles que las organizaciones que buscaban asegurar una Zona Neutral abandonaron por completo la subasta del primer día. Naturalmente, esto resultó en solo pequeñas organizaciones y grupos que no tenían ninguna posibilidad de ganar.

“Si no quedan postores, la subasta se cerrará ahora”.

Como no hubo ofertas adicionales después de la primera ronda, la subasta finalizó antes de lo esperado. Y pronto, un sacerdote con una túnica blanca salió.

“Voy a anunciar el resultado”.

Si bien este era normalmente el momento más tenso de la subasta, la mayoría de la gente parecía aburrida. ¿Cómo podrían no perder interés cuando ya sabían quién sería el ganador?

“La organización encargada de administrar el jueves 22 de marzo de la Zona Neutral de 2018 es…”

El sacerdote también anunció el resultado sin arrastrarlo innecesariamente.

“Valhalla de Eva”.

Seol Jihu sonrió mientras miraba con la barbilla apoyada en las manos.

‘Compramos un sello (marca) de oro’.

Fue realmente un resultado obvio.

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