TSCOG 278 – La Lucha de Invierno (3)

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Mientras Kim Hannah guiaba a una persona a la sala de recepción, Seol Jihu se levantó de su asiento encantado.

El invitado era un hombre delgado de piel morena que llevaba un turbante blanco.

“¡Señor Tong Chai!”

“Ha sido un tiempo.”

El hombre era el señor Tong Chai.

“Este edificio seguro es enorme. ¿Eres realmente el dueño de este lugar?”

“De alguna manera terminó de esa manera”.

“Bueno, te distinguiste del resto incluso cuando estabas en la Zona Neutral. Parece que fue ayer cuando estaba completando las misiones contigo. Esto está trayendo viejos recuerdos”.

Los dos hombres se sentaron alrededor de una mesa y los alcanzaron.

“Me sorprendió mucho escuchar que personalmente visitó nuestra sucursal en Eva”.

“Necesitábamos una agencia de inteligencia en la ciudad”.

“¿No Red Hwaru? Al ver cómo los mantenías con vida, pensamos que los usarías para recopilar información”.

“El grupo de inteligencia que quiero es uno que abarque fácilmente un distrito. Red Hwaru renunciará pronto y pasará por debajo de los comerciantes Dongchun”.

En otras palabras, el Gremio de Asesinatos era una organización que se ajustaba a los criterios de Seol Jihu. Una sonrisa alegre se extendió en la cara de Tong Chai.

“Pero aún así, preguntando si estaríamos interesados ​​en estar a cargo de un distrito. ¿Sabes lo sorprendida que estaba la cabeza de la rama cuando escuchó eso?”

Tong Chai se rió, diciendo que Seol Jihu era tan generoso como siempre. Seol Jihu también sonrió débilmente. Tal como dijo Tong Chai, el jefe de la sucursal tenía una cara bastante cuando escuchó la noticia.

Aunque el Gremio de Asesinatos tenía sucursales en todas las ciudades, su sucursal en Eva no era diferente a una pequeña tienda de dulces. Debido a que la Alianza Eva los reprimió a fondo, apenas lograron mantenerse.

Entonces, un día, una calabaza dorada, del tamaño de una casa, cayó del cielo. ¿Cómo podría no estar sorprendido?

El asombrado jefe de la sucursal transmitió el mensaje a la sede del gremio, diciéndole a Seol Jihu que esperara solo un momento, y el cuartel general del Gremio de Asesinatos se regocijó y aceptó la oferta con los brazos abiertos.

Aunque tenían que aceptar la condición de que la rama de Eva estaría bajo la influencia de Valhalla, eso era algo obvio. Dada la escala de la operación, la sucursal básicamente asumiría el mismo papel que una organización, por lo que no había razón para que se negaran.

Así como así, Valhalla y el Gremio de Asesinatos formaron una relación cooperativa de dependencia mutua.

“Gracias por mencionarme. Mi estado aumentó debido a eso, y finalmente puedo vivir de pie”.

“Aunque es tarde, yo también debería agradecerte. Cuando se hizo la calumnia infundada contra nosotros en Haramark, el Gremio de Asesinatos fue el único lugar que nos defendió “.

“No hay nada que agradecer. Solo escribimos la verdad como es”.

Tong Chai habló como si no fuera gran cosa, pero no fue tan fácil como parecía. Con una organización misteriosa claramente responsable del incidente, solo una entidad con un fuerte respaldo podría emitir públicamente un artículo de refutación.

En verdad, no fue tan fácil establecer una relación con una organización del calibre del Gremio de Asesinatos.

“Ah, por cierto, ¿podemos hablar sobre la tarea que nos encargó?”

“Por supuesto. He estado esperando saber de nuevo”.

“Entonces comenzaremos con la información básica. Eun Yuri, una aprendiz de marzo de 2016 del Área 1. La Zona Neutral entonces participó en dos lugares diferentes entre el 17 y el 18, y aunque Eun Yuri no pudo ingresar al Paraíso, fue invitada por la organización de Brujas de Pelo Blanco de Nur y participó en la zona neutral del 17”.

Tong Chai continuó sin respirar en el medio.

“Supuestamente no hizo nada para destacarse durante el Tutorial. Fue lo mismo en la zona neutral. Hasta este punto, ella suena como una aprendiz que se puede encontrar en cualquier zona neutral … pero hay una cosa notable”.

“¿Y qué es eso?”

“El día que se abrió la Cámara del Despertar”.

Aunque el sándalo era fragante incluso como una hoja de semilla, los terrícolas eran diferentes, y el valor de los alumnos no podía determinarse solo con el Tutorial.

Al igual que Shin Sang-Ah, hubo muchos casos en los que un terrícola cambiaría sus vidas después de obtener su clase.

“Según el testimonio de un testigo, Eun Yuri estaba extremadamente cansado después de salir de la Cámara del Despertar. Mientras no sudaba, su cabello y su ropa estaban empapados, y sus piernas temblaban profusamente como si estuviera luchando por seguir caminando”.

Tong Chai describió la situación en ese entonces en detalle. Seol Jihu también se frotó la barbilla.

‘También fue difícil para mí’.

Odelette Delphine, a quien se le dio la clase de mago, dijo que sentía que estaba embarazada. Sin embargo, no todos compartieron la misma experiencia. Aquellos con bajos niveles de maná salieron relativamente imperturbables.

“Aunque no hay forma de confirmarlo, creemos que Eun Yuri recibió la clase Sacerdote o Mago”.

“¿Y murió abruptamente el día que recibió su clase?”

“Mm, es común que los alumnos mueran durante las misiones de la Zona Neutral, pero no es que no haya puntos extraños. Piénsalo. Una vez que los alumnos reciben su clase, forman equipos y desafían una misión de mayor dificultad”.

“Sí, hicimos lo mismo”.

“Por supuesto, tenemos que considerar el hecho de que Eun Yuri no tenía compañeros de equipo antes de su despertar, pero lo extraño es que ella murió esa noche desafiando sola a una misión de dificultad normal”.

Sería una historia diferente si ella fuera una Guerrera, que era una moneda de diez centavos por docena. Un mago o un sacerdote eran muy deseados incluso por los veteranos del paraíso. Mientras revelara su clase, todos los equipos se habrían alineado para reclutarla.

Tong Chai hizo una pequeña pausa antes de continuar.

“Intentamos contactar a los terrícolas que servían como gerente e instructores en ese momento. Logramos encontrar una parte involucrada ”.

“¿Oh? ¿quien?”

“Ella participó como instructora de la Zona Neutral”.

“¿Qué dijo ella?”

“Pregunté, pero ella estableció dos condiciones”.

Tong Chai continuó alegremente.

“Lo primero es ver al representante de Valhalla y hablar con él directamente”.

“¿Directamente?”

“Ella parecía dudar en dejar que otros lo supieran. Además, dijo que no sabe toda la verdad, solo algo que encontró sospechoso. En otras palabras, no puede garantizar que su información sea la verdad”.

“… ¿Cuál es la segunda condición?”

“Ella pidió 20 monedas de plata a cambio de la información. Aunque calificó su información como una suposición aproximada, dijo que era un precio justo dado que ella misma la escuchó y experimentó”.

10,100,000 wones. Aunque parecía un poco caro para unas pocas palabras, Seol Jihu podría pagar fácilmente esa cantidad.

“¿Qué le parece, señor Tong Chai?”

“No es realmente creíble, pero si tienes tiempo, creo que será bueno conocerla y hablar con ella”.

“¿Puedo saber por qué dices eso?”

“Porque esta persona podría no ser lo que esperas. Por supuesto, en su perspectiva, representante de Valhalla”.

Seol Jihu inclinó la cabeza con curiosidad, pero Tong Chai solo se rió.

“Me disculpo, pero no puedo revelar su identidad hasta que me confirmes que la conocerás. Para las organizaciones que se ocupan de la inteligencia, la confianza es similar a la vida”.

Seol Jihu chasqueó la lengua.

“Supongo que no hay otra opción entonces. ¿Cuándo puedo conocerla?”

Tong Chai sonrió.

“Si quieres, hoy”.

* *

Tal como dijo Tong Chai, la misteriosa persona involucrada visitó a Valhalla esa noche.

Seol Jihu, que estaba esperando solo en la sala de recepción, vio a Marcel Ghionea guiando a una bella mujer dentro. A juzgar por su alta estatura, cabello rubio y apariencia occidental, parecía ser europea.

“Hola…”

Al escuchar su saludo algo tímido, Seol Jihu respondió con una sonrisa brillante.

“Bienvenidos. Soy Seol Jihu Y debes ser…”

“Sí, como ya debes haber escuchado, soy Evangeline Tonya”.

Evangeline Tonya.

Sospechó cuando escuchó el nombre de la familia, pero como pensó, ella era la hermana menor de Evangeline Rose.

Escuchar el nombre de Evangeline Rose nuevamente lo hizo sentir un poco extraño. Desde que llegó a Eva, se estaba involucrando en cosas relacionadas con ella, ya sea directa o indirectamente.

Ni siquiera estaba viva ya que había muerto en el banquete.

“No pensé que pedirías verme directamente. Podría ser incómodo para ti, después de todo”.

“Si estás hablando de la disolución de Evangeline, estoy perfectamente de acuerdo con eso”.

Tonya dijo en voz baja.

“De hecho, quiero agradecerte por ello. Aunque es una pena ver desaparecer la organización de mi hermana mayor, eso es cien veces mejor que ver que se ensucia. Estoy especialmente feliz con Jung Sua perdiendo su posición. Me gustaría darle una gran ovación por eso. Bravo”.

Seol Jihu no la culparía si se molestara con Valhalla, pero no parecía que fuera hostil hacia ellos.

“Me alegra escucharlo.”

Entonces, Seol Jihu de repente inclinó la cabeza.

“Um … ¿te he visto antes …?”

“Puede que me hayas visto fugazmente durante el banquete”.

“El banquete … Ah, en la etapa 2”.

“Si.”

Tonya sonrió débilmente.

“Unni me envió a cambio de ir a la Plaza del Sacrificio para el reconocimiento”.

“Sí, qué pena. Sin embargo, ella está bien, ¿verdad?”

Al escuchar esto, la tez de Tonya se volvió notablemente más oscura.

Después de un momento de silencio, dijo con una voz apenas audible.

“Ella esta muerta.”

“…¿Perdón?”

“Unni se suicidó en la Tierra inmediatamente después de su muerte en el banquete”.

Seol Jihu dudaba de sus oídos.

“Fue mi culpa.”

Tonya se mordió los labios y frunció el ceño.

“Sé que es una excusa, pero nunca pensé que Unni se suicidaría. Ella era una persona sobresaliente. Pensé que ella despejaría el escenario como un paseo por el parque y volvería a casa. Como siempre”.

Los bordes de sus párpados también se enrojecieron.

“Aunque me apresuré a volver a casa después de que terminó la etapa 2 y escuché las noticias, pero…”

Finalmente, ella sollozó y se cubrió la cara con las manos.

“Fue una pesadilla. La casa apestaba, sus pies colgaban en el aire, su lengua le llegaba hasta la barbilla…”

Ella comenzó a llorar, incapaz de terminar su recuerdo.

Seol Jihu se quedó sin palabras. ¿Evangeline Rose se había ahorcado?

Aunque le resultaba difícil de creer, no creía que Tonya estuviera mintiendo, a juzgar por lo angustiada que estaba.

“Sabía que Unni estaba demasiado obsesionada con Paradise. Debería haber regresado a la Tierra tan pronto como salí del banquete solo para estar a salvo…”

Excesiva obsesión.

Al escuchar esta frase, el corazón de Seol Jihu se hundió. Abrió la boca con una mirada incómoda.

“Lo siento, no debería haber preguntado”.

“No, esta bien.”

Tonya se secó las lágrimas y sacudió la cabeza.

“Estoy realmente feliz de que hayas preguntado. Aparte de Charlotte Aria-nim, nadie preguntó qué le pasó a Unni en la Tierra… tos”.

Tonya tosió de repente, luego cerró los ojos. Seol Jihu esperó pacientemente.

“…Disculpe”.

Solo después de un largo rato, Tonya pareció haberse calmado un poco. Ella habló mientras respiraba con dificultad.

“Antes de responder, quiero reafirmar las condiciones que hice”.

“Por supuesto, lo recuerdo bien”.

Seol Jihu sacó 20 monedas de plata y las colocó sobre la mesa.

“Todo lo que tiene que hacer es responder algunas preguntas y regresar con la recompensa”.

Tonya se relajó. Finalmente parecía lista para hablar.

Seol Jihu habló directamente.

“¿La muerte de Eun Yuri está relacionada con algún tipo de manipulación?”

“No estoy seguro.”

Tonya respondió con calma.

“Pero como alguien involucrado, puedo decir con un 90 por ciento de certeza que ese es el caso”.

“Pero no estás completamente seguro”.

“No. Solo hice lo que me dijeron. No me dijeron lo que estaba sucediendo en el fondo”.

¿Como le dijeron?

Seol Jihu frunció el ceño. Tonya suspiró.

“La personalidad de Unni era así. No confiaba en los demás fácilmente y siempre trataba de hacer las cosas sola”.

“Espera, por Unni, quieres decir…”

“Sí, estoy hablando de mi hermana mayor, Evangeline Rose”.

Tonya se aclaró la garganta.

“Ella me debe haber confiado esta tarea porque confiaba en mí como su hermana menor. Sin embargo, no fue nada importante”.

“Haces que parezca que la señorita Evangeline Rose se puso en contacto con Eun Yuri con el fin de manipularla”.

“No la defenderé”.

Tonya dijo en un tono sombrío.

“La manipulación fue algo que todos hicieron en aquel entonces. Aunque ya no es posible, se sospechaba que la organización de la Bruja de pelo blanco en varias ocasiones había manipulado a los aprendices de la Zona Neutral “.

En cierto modo, esto fue inesperado. Sin embargo, Seol Jihu recuperó rápidamente la calma.

“¿Qué papel jugó la señorita Tonya en la zona neutral?”

“Trabajé en la cafetería. Muchos aprendices entraban y salían todos los días”.

“Dijiste que la señorita Evangeline Rose te confió una tarea. ¿Qué tarea fue?”

“Solo un asunto menor. Ella me pidió que le entregara en secreto un mensaje a Eun Yuri. Debido a que ella llegó cerca del final de las horas de comedor, no fue nada difícil”.

“¿Viste el contenido del mensaje?”

“No, no lo hice. Unni enfatizó fuertemente que no lo miro”.

Tal como dijo Tonya, tenía la evidencia para respaldar su conjetura. Seol Jihu hizo otra pregunta.

“¿Por qué crees que la señorita Evangeline Rose estaba interesada en un aprendiz insignificante como Eun Yuri?”

Tonya guardó silencio por un momento antes de decir.

“Creo que fue por su ojo perspicaz”.

“¿Ojo exigente?”

“Unni era un arquero. No es extraño para ella tener una habilidad visual perspicaz. Pero me gustaría decirte que los sentidos de Unni eran muy especiales”.

“Era buena para reconocer grandes talentos. ¿Fue algo así?”

“Mm, no sé…”

Tonya inclinó la cabeza.

“¿Cómo debería decir esto, en lugar de ver a las personas u objetos y clasificarlos, ella podría elegir si eran buenos o malos … Supongo que se podría decir que tenía buena intuición”.

“Intuición, eh”.

“Ella era así desde que era pequeña. Pero sus sentidos se desarrollaron aún más cuando entró en el Paraíso. No nos beneficiamos una o dos veces al confiar en su intuición”.

‘¡Una habilidad innata!’

Seol Jihu naturalmente pensó esto después de escuchar la explicación de Tonya. No podía negar la posibilidad. Después de todo, él mismo tenía una habilidad similar.

Aunque Tonya dijo que nunca pensó que su hermana mayor moriría, Seol Jihu sintió que sabía por qué. También casi se mata después de ver el color de Atención requerida y apresurarse.

“Tal vez ella confió demasiado en su intuición”.

Los Nueve Ojos también era una cuestión de elección y probabilidad. No fue omnipotente.

“Entonces, por esas dos razones, estás diciendo que…”

“No, hay uno más”.

Tonya habló.

“Todo lo que sé con certeza es que Eun Yuri murió poco después de que le di el mensaje. No sé lo que pasó en el medio. Pero sospechaba de Unni en aquel entonces, y porque tenía tanta curiosidad, le pregunté a ella”.

“Según lo que me has dicho hasta ahora, dudo que haya dicho algo”.

“Estás mitad correcto y mitad equivocado. Normalmente no me habría dicho nada, pero ese día, en realidad dijo una cosa”.

“¿Qué dijo ella?”

“Ella dijo: ‘Sabía que mi intuición no estaba mal’ “.

Seol Jihu sin saberlo dejó de respirar.

“Ella también se veía muy feliz. Unni se limitó a revelar sus emociones, así que lo recuerdo claramente”.

Tonya habló con claridad.

Seol Jihu tragó saliva. Aunque no hubo evidencia física, la evidencia circunstancial dejó en claro que había algo entre Evangeline Rose y Eun Yuri.

“Realmente es un precio justo”.

Seol Jihu no creía que las 20 platas se desperdiciaran en absoluto. Sin embargo, lo que dijo también fue evidencia circunstancial que no pudo ser verificada.

20 monedas de plata fueron el precio perfecto, y eso es lo que lo hizo más creíble.

“Con eso, te conté todo lo que sé. Tienes alguna otra pregunta…?”

Al escuchar a Tonya, Seol Jihu salió de su aturdimiento.

“No, eso es lo suficientemente bueno”.

“Entonces…”

“Sí, puedes irte. Gracias por su asistencia”.

“No hay problema. Me alegro de haber ayudado”.

Seol Jihu empujó la bolsa de dinero sobre la mesa hacia adelante.

Tonya se inclinó antes de tomar la bolsa y levantarse.

* *

Seol Jihu permaneció en su asiento incluso después de que Tonya se fuera.

‘Eun Yuri, Eun Yuri…’

Solo había una razón por la que Seol Jihu estaba pensando tanto. No estaba seguro de que Eun Yuri fuera alguien digno de traer usando un Deseo Divino.

Seol Jihu también era humano. No quería gastar los puntos de contribución que trabajó tan duro para reunir descuidadamente.

Había menos de un cincuenta por ciento de posibilidades. Si ella fuera un sacerdote y no un mago, entonces él realmente habría perdido su tiempo, esfuerzo y dinero.

Incluso si ella fuera un mago, él se sentiría amargado si su aptitud fuera inferior.

Se sentiría mucho mejor si pudiera encontrar a Eun Yuri y verla a través de sus Nueve Ojos, pero desafortunadamente, la Observación General no funcionó correctamente en la Tierra.

Lo había probado antes en algunos transeúntes aleatorios, y tal vez porque no habían seguido el Tutorial, no pudo ver ninguna ventana de estado.

Tampoco era como si él pudiera hacer juicios basados ​​en su color.

Supongamos que la invitamos. Cuáles son los beneficios potenciales…?’

Fue cuando. Justo cuando estaba pensando profundamente …

‘¿Eh?’

Un solo pensamiento cruzó la mente de Seol Jihu como un rayo de luz.

‘Espere.’

Sus ojos se abrieron y su mandíbula cayó.

“Correcto … ¿Por qué no pensé en esto …?”

Murmurando para sí mismo con una mirada aturdida … ¡Tang! Se dejó caer sobre la mesa y se levantó.

“¡Argh, maldita sea, Kim Hannah!”

Luego, salió rápidamente del edificio, culpando a Kim Hannah, que ni siquiera estaba presente, por alguna razón.

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