Capítulo 85 – TSCOG – Sala de Pánico

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“¡Uwaaaah-!”

Chohong gritó. Se las arregló para alejar a Kazuki, agarrándola del brazo para contenerla y salió corriendo, solo para chocar contra otra persona y torpemente cayó hacia atrás. Cinzia, con un cigarrillo colgando de los labios, la miraba con ojos algo sorprendidos. Habían regresado, en otras palabras.

“Que es…”

Cinzia cerró rápidamente la boca. Un total de siete personas habían regresado. Seis personas fueron allí inicialmente, así que al menos, significaba que el equipo logró rescatar a una persona.

“Lawrence! ¡Es Erica Lawrence!”

“¡Richard Hugo también está allí!”

El contingente de personas que esperaban descubrió a los cautivos rescatados y gritó de júbilo. Sin embargo, sus aplausos no continuaron por mucho tiempo.

Desde el principio, la tasa de éxito de esta misión se consideró baja. Sin embargo, la atmósfera del equipo que había rescatado a dos cautivos fue especialmente deprimente, más de lo esperado. Era como mirar a un grupo de personas aturdidas y sin alma.

Los ojos de Cinzia, mientras tanto, se desviaron hacia la cara empapada de sudor de Ian, ahora distorsionada en una triste expresión de derrota mientras jadeaba sin aliento. Solo entonces se dio cuenta de que el equipo de rescate carecía de alguien.

“Ian! ¡Iaaaaan!”

Chohong había estado sentada sobre su trasero, luciendo aturdida, antes de recuperar su ingenio para correr hacia el Mago.

“¡Apura! ¡Date prisa y reactiva el círculo mágico! ¡Ahora!”

En el momento en que lo agarró por los cuellos, Ian se derrumbó como una pajita. Fue porque había agotado todo su poder mental manteniendo el círculo mágico.

“¡Levántate! ¡Tienes que levantarte!

Chohong gritó desesperado. La gente de los alrededores comenzó a murmurar vacilante. Cinzia entró apresuradamente en los límites del círculo mágico y reprimió a la fuerza a Chohong. Ella lanzó una pregunta mientras empujaba a la mujer locamente resistente.

“Ayase Kazuki, ¿qué pasó?”

El japonés no pudo abrir la boca por un tiempo. Era famoso por su comportamiento frío y sereno, pero en este momento, parecía tan confundido como todos los demás aquí.

“…Ante todo.”

Kazuki finalmente rompió su largo silencio y habló en voz baja y tranquila.

“Pudimos llegar tan lejos en la misión de rescate, todo gracias a ese joven. Desde el principio hasta el final”.

Cinzia supo de inmediato quién era este “joven”.

“Yo sé eso.”

“No queríamos rendirnos hasta el final. Él y yo nos quedamos hasta el final del tiempo asignado y buscamos por todas partes. Debido a eso, pudimos rescatar a Richard Hugo y Erica Lawrence, y también, pudimos salvar a Ayase Yui, Ibrahim Ali y Edward Dylan a tiempo”.

Esto significaba que los terrícolas de alguna manera habían sido rescatados de una forma u otra.

“¿Qué pasa con Teresa Hussey?”

“La princesa…”

Kazuki vaciló en sus palabras y no pudo continuar.

“… ¿No podía terminar su búsqueda incluso si ella no se encontraba en ninguna parte y él excedió su límite de tiempo?”

“No”

La suposición de Cinzia se encontró con una refutación innecesariamente aguda de Kazuki.

“Parecía que la princesa estaba detenida como prisionera por un parásito de alto rango”.

“Un prisionero, ¿verdad?”

“Si. Sin embargo, logró rescatarla con éxito. A pesar de que fue descubierto en medio de su fuga, de alguna manera atravesó su red de arrastre y salió del bloque de la prisión”.

“¿Hubo un parásito de alto rango presente? No, espera. ¿Lo descubrieron pero todavía logró escapar?”

Cinzia parpadeó sus ojos. Estaba solo medio convencida cuando escuchó la noticia del incidente del Valle de Arden, pero con Kazuki tan seria como esta, no tuvo más remedio que creer.

“Entonces, ¿qué pasó entonces? Si escapó, ¿por qué no está aquí?”

Kazuki sacudió la cabeza con impotencia.

“…No estoy seguro”

“¿Qué?”

“¡Maldición! Realmente no sé lo que pasó. Sí, lo estaba cortando muy cerca, pero estaba seguro de que lo lograría. Volamos el puente del cielo y retrasamos la persecución del enemigo y disparamos a cada criatura voladora. Y estaba a punto de entrar de forma segura al escondite, pero…”

Kazuki empujó su flequillo hacia arriba. Su frente estaba empapada en sudor.

“Estaba a punto de hacerlo, entonces, ¿qué pasó después?”

Fue Agnes la que hizo siguiente pregunta. La expresión de Kazuki permaneció perdida cuando él le respondió.

“Lo que vi fue… Seol estaba corriendo mientras cargaba a la princesa en sus brazos antes de que vacilara de repente.

“¿Estás diciendo que se cayó?”

“No, no parecía que tropezara y se cayera. Si tropezara con algo, el impulso de su velocidad de carrera aún aseguraría que él… Ah”.

Los ojos de Kazuki se redujeron a una rendija, y continuó con una expresión medio convencida y medio insegura en su rostro.

“Justo antes de entrar en la habitación, creo que escuché un sonido similar a un disparo”.

“¿Un disparo?”

“Eso es lo mejor que puedo describir. Ni siquiera yo puedo estar seguro de esto”.

Al escuchar la palabra ‘disparo’, Cinzia echó un vistazo a Agnes.

Antes de que nadie lo notara, los alrededores se habían vuelto mortalmente silenciosos. No, Chohong seguía gritando a todo pulmón. Y también…

“…”

Agnes cerró los ojos en silencio.

* *

‘Él’ los extrañaba. No, ¿debería ‘él’ decir que simplemente desaparecieron sin dejar rastro?

Honestamente, un puñado de ganado que escapa no era algo para perder el sueño, en lo que respecta al parásito de alto rango. Sin embargo, era una historia completamente diferente cuando se trataba de Teresa Hussey. Ella era una realeza de Haramark, uno de los siete reinos que desempeñó un papel fundamental en la facción humana. Y lo más importante, ella también estaba en contrato con los siete dioses, también.

Érase una vez, la Reina Parásita perdió su guerra en cierto planeta. Ella luchó contra un dios poderoso y fue completamente derrotada. Se las arregló para escapar apenas con su vida y de alguna manera terminó en el Paraíso, donde estableció una nueva base. Luego expandió rápidamente su influencia y devoró a la Deidad principal de este mundo para restaurar una parte de sus poderes.

Sin embargo, eso estaba lejos de ser suficiente. Ella buscó la perfección absoluta por venganza, y como resultado, ansiaba más poder. Para facilitar su objetivo, ella quería absorber más dioses. Era bastante obvio que ella sentiría curiosidad por los siete dioses restantes del Paraíso y que también los devoraría.

En otras palabras, los secretos que poseía Teresa Hussey eran un tipo de homenaje a la reina. Incluso si el secreto en sí resultara ser inútil, podría convertirse en una prueba del valor de este parásito de alto rango. Si las cosas salieron bien, podría haber tenido la oportunidad de evolucionar hacia un ser aún más alto.

Bajo el decidido impulso de no dejarla escapar, movilizó no solo a las fuerzas subterráneas, sino incluso a esas criaturas de élite que custodiaban la superficie para rastrearla. Según sus cálculos, ya debería haber sido capturada de la horda de parásitos que inundaban el primer piso subterráneo.

Desafortunadamente, su velocidad de escape superó sus expectativas, y sus acciones terminaron convirtiéndose en un desperdicio de energía. Se reflejó en su error, sabiendo que debería haber sido presentada ante la Reina en su captura inicial. El deseo de evolucionar cegó a la criatura para que retuviera a la mujer humana como cautiva para torturarla. Nunca soñó con que las cosas salieran así.

“Grrrrr…”

El parásito desconocido cruzó el puente del cielo restaurado y entró en el área de investigación. Sin embargo, después de aplaudir en el escondite, ya no pudo ocultar su furia.

“¡Kuuuuuaa!”

No podía entender cómo las ratas lograron infiltrarse en la base, pero esto …

Este laboratorio ubicado en el antiguo Ducado de Delpinion fue un punto estratégico crítico y una base militar para la futura invasión de la facción humana. Aún más importante, sin embargo, el plan de producción en masa en realidad comenzó desde aquí, por lo que incluso se podría decir que esta era la sede de todas las instalaciones de producción en masa que existen.

Para llegar al sótano, uno simplemente tenía que atravesar la superficie primero. Y por eso la superficie estaba estrictamente vigilada, pero ahora …

“¡Malditas ratas! ¿Cómo te atreves a recurrir a trucos como este?”

El parásito de alto rango se enfureció antes de descubrir un charco de sangre cerca de la estantería. Los disparos parecían haber tenido éxito, pero nadie parecía saber qué sucedió después. Sin embargo, lo que era seguro era que no había nada que encontrar cerca aquí.

“¡Encuéntrala! ¡Dale la vuelta a este lugar y tráemela!”

Como los que vigilaban la superficie habían bajado al piso del sótano, apenas quedaba espacio para moverse, pero bajo esa orden, se dispersaron ruidosamente por todos los rincones de la instalación.

El parásito de alto rango respiró enojado por un momento antes de pisotear el altar en el medio del escondite.

¡¡GRIETA!!

Justo cuando el círculo mágico se rompió en polvo fino …

Retumbar…

De repente, el interior del escondite se sacudió un poco.

No, eso no parecía correcto.

“?”

El parásito de alto rango levantó su mirada al techo. Podría no haber sido nada, pero el techo parecía haber temblado un poco justo ahora.

“¡Keuk!”

Sin embargo, esta criatura pronto volvió su atención a la cacería humana. Giró sobre sus talones y salió del escondite.

* *

Retrocediendo un poco en el tiempo, justo después de que Seol Jihu fuera disparado.

“¡Ah-aahk!”

¡¡Caída!!

Teresa Hussey fue desechada sin previo aviso. Obviamente, ella estaba completamente atónita por este desarrollo.

Ella no pudo entender lo que pasó. El objetivo final estaba casi a su alcance, pero luego, su cuerpo salió al aire de repente antes de estrellarse contra una pared. Era difícil decir que la persona que la llevaba simplemente se había tropezado y caído porque sintió algo parecido a una gran fuerza de impacto que se le transmitió en el momento en que despegó.

“Ay…”

De alguna manera recuperó su ingenio, pero volvió a enloquecer después de aplaudir al joven que se desplomó en el suelo, temblando intermitentemente con su brazo extendiéndose hacia el vacío vacío.

“¿E-Estás bien?”

Ella se arrastró hasta donde estaba y contuvo el aliento frío después de descubrir su estado actual. No estaba segura de qué lo golpeó, pero una cantidad copiosa de sangre brotaba de algún lugar debajo de su torso superior.

“Un sanador!!”

Miró reflexivamente el escondite antes de quedar completamente aturdida. Esas personas, haciendo un gesto salvaje a los dos para que vinieran rápidamente solo hasta hace un par de segundos, ya no estaban allí. El círculo mágico tampoco emitía ninguna luz. No hay forma de que la hayan abandonado a ella y a Seol cuando los dos estaban justo en frente de ellos, por lo que esto podría significar …

‘Espera, tenían prisa, ¿no?’

Debe haber una razón de la que ella no estaba al tanto. Los pensamientos de Teresa Hussey llegaron allí y, en lugar de estar perdida, decidió hacer un movimiento. Tenía que hacer algo, cualquier cosa, en lugar de quedarse aturdida.

En primer lugar, arrastró el cuerpo tembloroso del joven lejos de la línea de visión del enemigo. Luego, rascó muy suavemente el lugar de la hemorragia con la lanza rezumando con hielo helado. El hielo se extendió en un instante para cubrir su herida.

Luego, ella agarró firme pero suavemente la cabeza de Seol Jihu con ambas manos y lo miró directamente a los ojos. Sus iris temblaban como hojas solitarias contra los vientos tormentosos. Jadeó repetidamente como si no pudiera respirar, y sus iris oscuros intentaron subir, mostrando los blancos inyectados en sangre debajo. Era la señal reveladora de que estaba en estado de shock. Lo más probable es que no estaba entendiendo su situación actual.

“Seol? Necesito que me escuches”.

Ella presionó su rostro más cerca de su oído y le habló, asegurándose de enunciar cada palabra con claridad.

“Parece que no pudimos escapar. Sin embargo, llegamos hasta aquí y no planeo morir así. ¡Por favor, vuelve a mi! ¡Despierta!”

El temblor caótico de sus ojos confundidos disminuyó gradualmente. Él la miró aturdido antes de toser un bocado de sangre.

“¡Seol!”

“Keuh… ¡Keu-reuhk…!”

A pesar de que salían burbujas de sangre de su boca, comenzó a buscar a su alrededor. Teresa lo vio hurgando en los bolsillos de abajo y apresuradamente deslizó su mano en uno de ellos. Ahí es donde encontró un pedazo de papel doblado por la mitad.

Lo sacó para encontrar un mapa. Su mano temblorosa presionó un cierto punto y, con un dedo tembloroso, dibujó una línea rota e inestable. La sinuosa y sangrienta línea se detuvo en un punto diferente del mapa.

Justo al lado de donde su dedo se detuvo, había un par de líneas sobre cómo ingresar a este espacio. Los ojos de Teresa Hussey brillaron intensamente. Por alguna razón, parecía que él le estaba diciendo que fuera allí.

No había tiempo que perder. Incluso si el puente del cielo hubiera sido cortado, todavía estaban en el medio del campamento enemigo. Era bastante obvio que vendrían a tocar muy pronto.

‘Este lugar es donde estamos actualmente, y…’

“¡Keuk!”

Mientras agarraba el mapa con fuerza, usó la pared detrás de ella como soporte para levantarse. Aunque era difícil controlar su propio cuerpo en este momento, no planeaba dejar atrás a este joven.

‘Por mi culpa, él…’

De alguna manera logrando ayudarlo a levantarse, Teresa Hussey comenzó a avanzar laboriosamente, un paso a la vez.

* *

“Es un escondite ficticio”.

El jefe del pueblo se frotó la nariz.

“¿Qué quieres decir, un escondite ficticio?”

“Te lo dije antes, ¿no? Soy una persona meticulosa”.

El jefe del pueblo sonrió con confianza.

“El día que emitieron la orden de cerrar el laboratorio, me expulsaron inmediatamente de la investigación”.

“Me dijiste que eras la voz de oposición más fuerte”.

“Así es. Fingieron ignorarme, pero estoy seguro de que me marcaron como alguien a quien vigilar”.

El jefe del pueblo continuó.

“Volvamos al tema principal, ¿de acuerdo? El escondite que vas a usar será un poco estrecho. En realidad, es un poco ambiguo llamar a esa habitación un escondite, para empezar. Sin embargo, el escondite ficticio es una historia completamente diferente “.

“?”

“Solo por su ubicación, se encuentra en un lugar tan profundo como el tercer piso subterráneo. El procedimiento de entrada es complicado, y ha sido diseñado para soportar un impacto considerable. Estoy bastante seguro de que incluso puede resistir el Trueno de los Enanos. Realmente presté mucha atención a esa habitación”.

“Pero, ¿trabajaste duro en un mero escondite ficticio?”

“No es ‘simple’, joven”.

El hombre mayor sacudió la cabeza.

“Así es como puedes engañar perfectamente a los demás. Creé ese lugar pensando que eventualmente se descubriría. Sin embargo, si el escondite es demasiado aficionado, ¿qué pensarían los que lo descubran?”

“Mm… ¿Te preocupaba que sospecharan?”

“Así es. Se supone que soy un mago famoso, así que si hiciera las cosas a medias, habrían sospechado de mí aún más. Por eso decidí usar ese estereotipo contra ellos”.

“Ajá. Algo así como ser el más oscuro debajo de la lámpara, ¿verdad?”

Seol Jihu dejó escapar un grito de asombro.

“En efecto. Ahora, piénsalo. ¿Quién podría imaginar que un mago conocido por ser meticuloso y minucioso en su planificación se adelantó y creó un escondite justo detrás de su propia estantería, un lugar justo debajo de las narices de todos?”

El jefe del pueblo volvió a sonreír.

“Eso no es todo. Además de engañar a otros, también necesitaba un segundo escondite. Bueno, escapar no es el final de la historia, ¿verdad?

“¿Estás hablando de la posible búsqueda?”

“Cierto. Para resumir, el segundo escondite también tiene un círculo mágico de transferencia”.

Los ojos de Seol Jihu brillaron intensamente.

“Sin embargo, será mejor que no uses ese”.

“¿Pero por qué no?”

“Está conectado a algún lugar en el centro del Imperio. Bueno, si quieres una audiencia con la Reina Parasito, puedes seguir adelante y usarla”.

La ubicación a la que escapó el jefe de la aldea fue la vecindad de Haramark. En otras palabras, el escondite ficticio tenía un truco más incorporado para engañar a los posibles perseguidores.

“…Realmente te has preparado completamente para todos los eventos, ¿no?”

“Contra el Imperio y el Ducado, sí, hacer eso era imprescindible. En ese momento, incluso pensé que podría no ser suficiente”.

Seol Jihu sonrió con ironía en respuesta.

“En todo caso. Te lo contaré por si acaso, pero rezaré para que no tengas que usar ese escondite durante tu misión”.

El jefe del pueblo habló en términos claros.

“En el momento en que cierras la puerta, ese escondite se convertirá en un espacio completamente aislado. No hay una ruta de escape fuera de allí. Es un lugar totalmente inútil durante tu misión, ¿entiendes?”

“No tienes que preocuparte. 30 minutos ya es bastante apretado, ya sabes”.

El jefe del pueblo asintió distraídamente y chasqueó los labios un poco antes de murmurar con una voz un poco más baja.

“…En efecto. Probablemente no tengas ninguna razón para ir allí, a menos que te encuentres en la peor situación posible”.

* * *

¿Cuánto tiempo había pasado?

Abrió los párpados, su visión era borrosa e indistinta. Se sintió mareado como si cosas oscuras y blancas bailaran alrededor de los ojos.

Al final, volvió a cerrar los ojos. Su cuello, espalda, trasero y pantorrillas: la sensación del piso que sostenía esos cuatro puntos era fría y dura como la piedra.

De alguna manera agarrándose a la delgada tela de la conciencia vacilante, Seol Jihu se despertó, solo para que su expresión se arrugara en un instante. El enorme flujo de dolor era una cosa, pero su cuerpo también se sentía bastante diferente en comparación con antes.

“¡Keuk, keuh …!”

Intentó enfocar su mente y terminó jadeando por todo el dolor que atacaba su cuerpo. De repente le recordó la sensación que sintió momentos antes de entrar al escondite. No estaba seguro de lo que lo atrapó, pero demonios, pensó que su hombro había sido volado en aquel entonces.

Sin embargo, parecía que el loco dolor se había suavizado solo un poco ahora. Específicamente, la articulación del hombro y la cintura en su lado izquierdo se sentían bastante fríos en este momento. Era como si las bolsas de hielo fueran presionadas allí antes de ser quitadas. Sin embargo, las partes del cuerpo sobre ellas estaban presionadas por algo suave y cálido. Este calor inexplicable le estaba siendo transmitido.

¿Hacía frío pero hacía calor? ¿Cuál podría ser la razón de estas sensaciones completamente contradictorias que existen juntas?

Solo pudo volver a abrir los ojos mucho tiempo después. La sed rascándose la garganta hizo que Seol Jihu cambiara lentamente los ojos de un lado a otro. Solo entonces comenzó a preguntarse: “¿Dónde estoy?”

El último recuerdo que pudo recordar fue el rostro de Teresa Hussey. Invocó cada fuerza de voluntad para señalar el segundo escondite, y… Y no podía recordar lo que sucedió después. Debe haberse desmayado.

‘¿Qué demonios pasó aquí…?’

¿Donde estoy? ¿Cuánto tiempo ha pasado? ¿Estaban vivos? Una vez que se acostumbró al dolor hasta cierto punto, las preguntas comenzaron a surgir de una en una.

Una de las primeras cosas que captaron sus ojos borrosos fue su armadura parcialmente destruida a un lado. Le sirvió muy bien desde que lo compró en la Zona Neutral, pero ahora … Lo siguiente fue la cota de malla en miniatura, visiblemente ensangrentada y con un agujero en el costado. De repente, sintió miedo de mirar la condición de su propio cuerpo.

‘Aférrate’

¿Su armadura estaba fuera de su cuerpo?

Seol Jihu gimió de dolor. Quería ver cuál era la situación actual, pero temía que moverse solo un poco lo expondría a un torrente inimaginable de dolor. Además, su lado izquierdo también se sentía pesado, como si estuviera siendo confinado por algo.

¿Soy prisionero?

Su respiración era superficial y apresurada mientras obligaba a abrir los párpados medio cerrados. La visión borrosa se aclaró casi al instante.

Seol Jihu bajó lentamente la mirada. Y vio su cuerpo desnudo, con la única excepción de su ropa interior. La ropa que llevaba debajo de la cota de malla se había usado como vendas envueltas alrededor de su hombro izquierdo y su cuerpo.

‘Los parásitos no detendrían el sangrado de sus prisioneros ahora, ¿verdad?’

“M-mng…”

Fue entonces cuando escuchó un gemido nasal que le hizo cosquillas en el cuerpo y desvió la mirada hacia su lado izquierdo. Su rostro perplejo pronto se transformó en uno de pura estupefacción.

“…”

Y allí estaba, preguntándose por qué se sentía tan pesado hasta entonces. No era solo él imaginando cosas: el cuerpo desnudo de Teresa Hussey lo abrazaba con fuerza.

Aunque estaba un poco distraído por las sensaciones de los picos voluminosos gemelos, así como por su flexibilidad, pronto recuperó la calma. Ella estaba haciendo esto para compartir el calor corporal. De todas las partes de su cuerpo que gritaban de dolor, podía adivinar fácilmente que había sido herido horriblemente.

‘Lo que significa que este tratamiento de emergencia fue realizado por…’

Finalmente, pudo descubrir cuál era su situación actual. Siendo uno de ellos, no estaba muerto ni capturado por el enemigo. Es decir, Teresa Hussey había llegado con éxito al segundo escondite. Junto con él a cuestas.

‘Uf…’

No importa cuántas veces lo pensó, simplemente no tenía sentido. Estaba casi allí, pero ¿qué salió mal?

Seol Jihu se lamió los labios secos antes de intentar calmar su agitación.

Por supuesto, la perspectiva futura aún era sombría. Sin embargo, logró sobrevivir. Y parecía que los parásitos tampoco habían descubierto este lugar.

Seol Jihu se sintió aliviado por el momento y agradeció al jefe del pueblo en su mente. Y luego, le susurró en voz baja a Teresa Hussey.

“¿Princesa?”

“H-ng … ¿Mm?”

Teresa Hussey abrió los ojos.

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