Capítulo 81 – TSCOG – La Diferencia en la Temperatura de la Esperanza y la Realidad

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¿Debería describir esta sensación como si de repente fuera tirado por sus pies? O, como caerse de un acantilado con un fuerte estruendo?

Sin una advertencia, ya no podía respirar. El aire seco y desagradable le hizo cosquillas en la nariz muy ligeramente. Seol casi tosió reflexivamente, pero apretó sus ojos ya cerrados aún más fuerte y lo aguantó.

Sabía que debía abrir los ojos. Pero, sus oídos resonaban ruidosamente y su cerebro daba vueltas dentro de su cabeza. Cada onza de energía parecía haberse filtrado de todo su cuerpo.

Él gimió suavemente e instintivamente hurgó con su mano. Una vez que sus dedos agarraron con fuerza el eje frío de la lanza de hielo, un hilo de aura refrescante subió por su brazo y calmó la confusión en su cabeza.

“¿Están todos bien?”

Alguien susurró desde cerca. La voz pertenecía a Ian. Solo entonces Seol sintió que recuperaba el aliento y abrió los ojos.

Lo primero que vio fue un muro. Más específicamente, una antigua pared gris ceniza recubierta de una gruesa capa de polvo. Rápidamente escaneó su vecindad. Los cielos parecían haberlos bendecido porque no podía ver un solo parásito.

“Parece que este lugar aún no se ha descubierto”.

Mary Rhine susurró en voz baja. Ella era la sacerdote de nivel 4 que acompañaba al equipo; También resultó ser miembro de la organización de la que era líder el Caballero Imperial de Nivel 6 Erica Lawrence. Le debía una gran deuda a su líder alguna vez, por lo que se ofreció a formar parte del equipo de rescate en el momento en que se enteró de la noticia.

“Muy bien. Parece que no tenemos que preocuparnos por permanecer ocultos o escapar de aquí. Comencemos de inmediato”.

Ian instó al equipo. La arena comenzó a gotear en el reloj de arena tan pronto como se activó el círculo mágico. No podían permitirse el lujo de perder un minuto o incluso un segundo ahora.

Los cinco rescatadores, excluyendo a Ian, salieron rápidamente del círculo mágico. La misión de rescate había comenzado para siempre.

El escondite tenía unos 33 metros cuadrados. Ni siquiera tenía algo tan común como una ventana. Excluyendo el altar con el círculo mágico de transferencia y una gran estantería presionada firmemente contra la pared opuesta, todo lo demás en esta habitación era del mismo tipo de color gris ceniza.

Seol dejó con precaución el escudo fuera del círculo mágico. Luego enfocó su mirada en Kazuki, actualmente arrodillado sobre una rodilla y presionando su oreja fuertemente contra la estantería.

Los Orcos mutados eran una raza bastante diferente en comparación con las variantes generadas por el Nido de Ramman Village. Estas cosas definitivamente dejarían rastros de sus movimientos.

Kazuki pasó 20 valiosos segundos para descifrar la situación fuera del escondite antes de gesticular en silencio con las manos. Esa señal significaba que no había sentido ninguna presencia al otro lado de la pared. El equipo había acordado un par de señales manuales simples para transmitir mensajes antes de comenzar la misión. Seol se dirigió rápidamente hacia allí.

Kazuki comenzó a sacar libros de la estantería en el orden escrito en un trozo de papel. Cada vez que los libros extraídos se vuelven a colocar en diferentes filas y columnas, el grupo podía escuchar los ruidos distintivos de los pestillos al deshacerse.

Finalmente, empujó el borde del estante muy suavemente, lo que provocó que la esquina de los muebles se desalineara un poco. Una gruesa cortina de polvo cayó en cascada.

Lentamente, muy, muy lentamente: Kazuki continuó empujando el borde un poco más y creó un poco de distancia. Inmediatamente dejó de moverse y buscó cualquier movimiento más allá de la pared. Después de asegurarse de que el pasillo estuviera desierto, empujó un poco más fuerte que antes.

Creeack, crrreaak… La estantería giró a la mitad y se creó un espacio lo suficientemente grande como para que un adulto se deslice. Con eso, se reveló un espacio decrépito perdido por la decadencia del tiempo.

El éxito o el fracaso de la misión dependían de lo rápido que se movieran. Incluso tuvieron que economizar el tiempo dedicado a la comunicación. Una vez que todos salieron del escondite, Kazuki empujó el estante hacia adentro. Sin embargo, no lo empujó hacia atrás por completo, solo dejó un espacio de un minuto, uno lo suficientemente pequeño como para que una mirada casual no revelara que algo andaba mal.

“Ten cuidado”.

Ian, quedándose atrás para mantener el círculo mágico, miró y susurró al equipo de rescate.

En comparación con el escondite, este nuevo espacio se parecía mucho más a una habitación adecuada. La sensación de desolación aún permanecía, pero estaba en una forma sorprendentemente decente, considerando que debió haber experimentado los vientos violentos de la guerra.

Se podrían recopilar o adivinar dos piezas de información a partir de esta vista. Uno, los parásitos aprendieron qué tipo de investigación se llevó a cabo aquí y comenzaron a reutilizar este lugar para su nuevo plan. De lo contrario, este lugar no habría permanecido intacto así.

Si esa suposición resultó ser correcta, entonces el diseño del laboratorio no habría cambiado mucho. Esa sería la segunda suposición, y seguramente sonaba como una gran noticia porque podrían confiar en el plano del piso que el jefe de la aldea elaboró.

Podían ver una puerta más adelante. Kazuki se adelantó y presionó contra la puerta antes de gesticular con su mano nuevamente. Seol corrió silenciosamente y se acomodó a su lado. Sin embargo, no abrieron inmediatamente esta puerta. En cambio, Kazuki extrajo un trozo de papel de su bolsillo y lo abrió.

El primer piso subterráneo se dispuso básicamente en línea recta y se dividió en dos distritos distintos: el área de investigación donde se encontraban los cinco rescatadores actualmente, y el otro era el bloque de la prisión utilizado para encerrar a otras especies.

Según la explicación del jefe de la aldea, estos dos distritos estaban conectados a través de un puente masivo, y las escaleras que conducían al segundo piso del sótano estaban ubicadas en el área de la prisión.

Kazuki dobló el papel y lo colocó dentro de su bolsillo, y luego abrió la puerta. Un corredor oscuro sin luz se reveló. Kazuki rápidamente escaneó el camino más adelante antes de avanzar rápidamente. Había muchas puertas a ambos lados del corredor, y también se dividía en varias ramas, pero continuó avanzando sin decir nada.

Seol reprimió su mente ansiosa y lo siguió. Sabía que el camino en el que estaban no podía estar equivocado; Ayase Kazuki era un arquero de nivel 5. Su clase era el Grand Pathfinder, una de las mejores clases disponibles en la clase High Ranks of the Archer. Ninguna otra clase se acercó ni remotamente a los Conquistadores en lo que respecta a encontrar la dirección correcta o la capacidad de detectar pistas, por lo que sería el primero en reaccionar si un problema se manifestara de repente.

Los cinco rescatistas llegaron con seguridad al final de este corredor y miraron otra puerta más.

No se habían encontrado con una sola criatura en su camino hacia aquí. En lugar de tener suerte, parecía más probable que el área de investigación no se utilizara en absoluto. Quizás Kazuki pensó lo mismo porque estaba aún más concentrado en detectar lo que sucedía en el espacio más allá de esta puerta cerrada.

Pronto, el Arquero agitó su mano una vez y abrió la puerta. Según el mapa, el puente los enfrentaría de inmediato al bloque de la prisión.

‘Guau’.

La mandíbula de Seol cayó de la impresionante escala del espectáculo presentado ante sus ojos. Como aparentemente estaban en el sótano de un edificio, esperaba ver algo similar a un piso subterráneo de una escuela, pero la magnitud de este lugar lo dejó boquiabierto.

Las dos áreas estaban conectadas por un puente del cielo de cierta longitud suspendido en el aire, y el abismo masivo y abierto visible a ambos lados del puente lo hizo sentir como si ahora estuviera viendo una ‘ciudad’ construida completamente separada. subterráneo. Era como mirar un puente que conectaba dos ciudades subterráneas.

De la nada, sintió que un escalofrío le recorría la espalda. ¿Qué tan fuertes eran los parásitos para destruir exactamente el Imperio que contaba con un increíble conocimiento de ingeniería mágica en solo cuatro años? Por otro lado, estaba bastante impresionado por la tenacidad de la Federación que logró resistir contra un poder tan increíble de los invasores hasta ahora.

“Es mucho más grande de lo que pensaba”.

Kazuki susurró con voz amarga mientras cruzaban el puente del cielo.

El plan original era no pasar más de dos minutos y cuarenta segundos para salir del escondite y cruzar este puente. Intentó apresurar el proceso, pero más del doble de esa cantidad de tiempo ya se había perdido. Ahora necesitaba modificar su plan de búsqueda y rescate, entonces, ¿cómo podría no sentirse amargado por eso?

Cruzaron este largo puente en forma de ferrocarril y finalmente divisaron la entrada al bloque de la prisión. Ahí es donde comenzarían su misión de rescate en serio.

“…”

Kazuki mató sus pasos y apoyó la oreja contra la puerta. Por primera vez desde que comenzó la misión, sus ojos se redujeron a una rendija. Apretó los dientes y abrió los diez dedos. Eso indicaba que había encontrado un sinnúmero de presencias más allá. Ahora le tocaba a Seol hacer lo suyo.

Hizo todo lo posible para no hacer ningún sonido y llegó al frente del grupo. Miradas preocupadas estaban pegadas a su espalda. No importaba, él ya sabía bastante bien cómo usar el rudium. No fue tan difícil, en realidad. Concentró su maná hacia el pequeño objeto negro que colgaba de su cuello.

Los parásitos mantuvieron una estructura de comando bastante distinta. En realidad, el rudium no cambió la funcionalidad de ese sistema, sino que emitió una señal de onda de radio única para anular el comando durante un tiempo. Igualarlo a un virus informático que infecta una red sería una analogía más fácil de entender.

Seol estaba pensando en dos comandos para la misión de hoy. Primero, interrumpir el sistema de identificación de enemigos o amigos del enemigo y hacer que vean a los cinco intrusos como sus aliados. Dos, haciendo que cada uno de ellos deje de hacer lo que estaban haciendo y esté en espera donde estaban.

Podría haber ido con ‘Mátanse unos a otros’, pero eso conllevaba demasiado riesgo. La tasa de consumo del rudium se dispararía en varios pliegues si aumentara el número de sujetos controlados, así como cuando el comando dado se volviera más complejo y difícil de llevar a cabo.

Lo más importante, las probabilidades de un parásito de alto rango de que el rudium no fuera efectivo contra estar cerca no eran bajas, por lo que simplemente no podían darse el lujo de causar algún tipo de alboroto tan temprano.

Chiiek, chieeeek …

Se escuchó un sonido similar al de encender un cigarrillo. Una vez que el maná fue canalizado hacia el rudium, se levantó una delgada hebra de humo negro en forma de hilo. La transpiración se formó en su superficie, y un par de gotas de líquido cayeron en silencio.

Kazuki había estado mirando al rudium con cierta inquietud, pero aun así, presionó su oreja contra la puerta una vez más. Pronto, apretó fuertemente su puño.

“… No puedo creer esto”.

Kazuki jadeó suavemente.

“Muchas cosas estaban ocupadas moviéndose hasta hace un segundo, pero ahora, cada cosa se paralizó”.

Eso significaba que el control del rudium funcionaba. Seol gritó de júbilo interiormente antes de reprimir por la fuerza sus emociones. Todavía era demasiado temprano para hacer estallar una botella de champán, ¿no? En el momento en que se encuentran con un parásito de mayor rango, y luego no importa rescatar a alguien, todo esto se convertiría rápidamente en un maldito desastre.

“¿Puedes sentir algo moviéndose allí?”

“Ninguno en absoluto.”

Kazuki sacudió la cabeza. Luego puso su mano sobre la puerta.

“Nuestra misión es simple”.

Antes de abrir la puerta, se dirigió a los demás.

“Lo importante es controlar tus emociones. No importa lo que veas, no te enfades y no trates de matarlos”.

En lugar de que él advirtiera a los miembros de su equipo que no desperdiciaran su energía y tiempo valioso, sonaba más como si estuviera tratando de recordarse a sí mismo.

“Buscamos en silencio. Los rescatamos en silencio. Y silenciosamente escapamos de este lugar. Eso sería todo. El resto será un excedente innecesario “.

Kazuki confirmó que su equipo asintió con la cabeza y apartó la mirada. Y entonces…

“Vamonos”

….Él abrió la puerta.

Crujido.

La puerta se abrió un poco y la luz entró en su vista. Era una luz nebulosa, granulada. Seol sintió que esta humedad pegajosa se le pegaba a la piel antes de dejar de respirar bruscamente. Euh-heup! Rhine estiró el cuello como una tortuga y luego, apresuradamente se cubrió la boca.

Sus narices no necesitaban mucho tiempo para acostumbrarse al olor a aire rancio que no había circulado durante mucho tiempo, más los olores combinados de acero oxidado y cenizas quemadas. Al final del mal olor pronto siguió la vista de un Orco mutado. Seol levantó su lanza por reflejo solo para reprimirse apenas.

La estructura de mando del enemigo era increíblemente molesta de manejar. También actuaba como telarañas interconectadas, por lo que matar descuidadamente a esta criatura podría hacer que una criatura de mayor rango sospeche que algo está mal.

En cualquier caso, el monstruo en el frente poseía un físico de tamaño realmente anormal, incluso a simple vista. Cada pequeña cosa que sus ojos podían ver en el cuerpo de la criatura, desde su altura de más de dos metros hasta los colmillos que sobresalían bruscamente de los lados de su boca, e incluso los músculos abultados del tamaño de la cabeza de un adulto en sus brazos. , me pareció increíblemente amenazante.

¿Algo como esto se está produciendo en masa?

Cayó en un estado de pánico, pero luego, se encontró con los ojos bestiales del monstruo disparando luces amarillas e inmediatamente recuperó su ingenio. Sus ojos de exploración descubrieron de inmediato docenas y docenas de estas criaturas, pero ninguna de ellas mostró indicios de hostilidad. Simplemente se quedaron quietos, sin hacer nada.

Habiéndose recuperado completamente de su conmoción inicial, Seol pudo notar algo extraño. El color de la piel de los Orcos mutados me pareció bastante familiar. Claro, hubo algunas diferencias en la profundidad de la sombra, pero al final del día, la mayoría de ellos tenían un tono similar al melocotón, al igual que los humanos. Había algunos colores distintos mezclados entre ellos también, pero sus números eran extremadamente pequeños.

Eso no fue todo. Además de los que se parecían a los humanos en apariencia, también había bastantes con crines de animales o gruesos abrigos de piel en todo el cuerpo.

‘¿Podrían ser ‘mitad’…?’

Justo cuando un presentimiento ominoso estaba a punto de entrar en su cabeza, Kazuki comenzó a caminar hacia adelante nuevamente.

“Hay tres lugares que debemos buscar dentro del bloque de la prisión”.

Al igual que su voz tranquila y serena, sus pasos no dudaron en ellos. Pasaron por el corredor lineal iluminado por la luz difusa y difusa y llegaron a un espacio abierto. También había bastantes orcos mutados aquí, pero el arquero japonés ni siquiera se detuvo para darles una segunda mirada. Solo después de que llegaron a una encrucijada, finalmente se dio la vuelta para dirigirse al grupo.

“Se suponía que debíamos movernos como una unidad de acuerdo con nuestro plan original. Pero perdimos demasiado tiempo para llegar aquí. Estoy cambiando el plan. Necesitamos ahorrar tiempo de aquí en adelante”.

Kazuki miró los pasillos que iban a su izquierda y derecha antes de volver a hablar.

“Chung Chohong, Mary Rhine y yo iremos a la izquierda. Seol, ve con Yasser Rahdi y busca el lado derecho. Ya sea que encuentres a alguien o no, nos volveremos a encontrar aquí en cinco minutos”.

“¿No debería uno de nosotros buscar el pasaje en frente?”

Chohong le ofreció su opinión, pero Kazuki sacudió la cabeza de inmediato.

De todos modos, tendremos que avanzar cuando bajemos al segundo piso subterráneo. Nos encontraremos aquí e iremos juntos.

“Pero…”

“Ya es un gran riesgo dividir al equipo así, ya que no tenemos otro Arquero”. No deseo aumentar el factor de riesgo aún más que esto”.

Kazuki habló rápidamente como disparando una ametralladora. Chohong no parecía convencida, pero cerró la boca como si a ella tampoco le interesara perder el tiempo golpeando cabezas con él.

“Estoy seguro de que tienes personas que deseas rescatar, pero … Debes mantener los ojos abiertos y ser minucioso. Especialmente cuando ves a un humano. Incluso si no sabes quién es, no pases por donde pase”.

Dejando atrás esas palabras, Kazuki y los dos rescatistas nominados desaparecieron por el camino izquierdo. Seol y Yasser Rahdi luego se trasladaron al corredor del lado derecho.

‘….¿Prisión?’

Solo caminaron un poco más adelante y pronto encontraron celdas de prisión bloqueadas por barras de hierro a ambos lados del pasillo. No queriendo perderse nada, los dos hombres hicieron todo lo posible para prestar mucha atención a su entorno.

Desafortunadamente, no tuvieron resultados que mostrar por su diligencia. Cada celda de la prisión que vieron estaba vacía. Solo vieron manchas sucias en el piso de piedra.

A medida que avanzaban hacia adelante, la tenue luz difusa se volvió cada vez más tenue.

El corredor estaba envuelto en un misterioso silencio. Seol finalmente logró darse cuenta de que las manchas en el suelo eran sangre seca. Casi al mismo tiempo, Yasser Rahdi estudiando su lado derecho lentamente se frotó el bigote y murmuró en voz baja.

“¿Por qué no podemos ver nada?”

“No lo sé.”

Seol susurró su respuesta. Con solo los dos aquí, su tensión nerviosa seguía aumentando cada vez más. Quería decir algo, cualquier cosa, para aliviar esta sensación de presentimiento que lo hacía estremecerse constantemente.

“Escuché que el primer piso se usaba como un bolígrafo”.

“También escuché eso. Pero, ni siquiera hemos visto un cabello de cautivo hasta ahora, ¿no?””

“Lo que solo podría significar que el plan de producción en masa del enemigo es real”.

“¿Cómo pensaste eso?”

“Si no fueron asesinados durante la batalla, habrían sido capturados como prisioneros. Sin embargo, ya han pasado muchos días desde entonces”.

La tez de Yasser Rahdi se endureció en un grado aterrador. Finalmente entendió lo que Seol estaba diciendo.

La producción en masa significaba, bueno, producir algo en grandes cantidades. Era bastante obvio que nadie esperaría tranquilamente la llegada de un equipo de rescate. Peor aún, algo podría haberle sucedido a los prisioneros el día que fueron capturados.

“M-mira, hombre. Eso, eso significa…”

La voz de Yasser Rahdi temblaba notablemente. Seol decidió no hablar más. Lo que dijo justo ahora era la peor posibilidad en la que podía pensar. Todo lo que podía hacer ahora era rezar por su supervivencia. De hecho, mientras todavía estuvieran vivos …

Podían ver el final del corredor de la prisión y encontraron un enorme espacio abierto en forma de cúpula. Casi no había luz en este lugar oscuro. Mientras Yasser Rahdi buscaba con cautela, Seol activó sus ‘Nueve Ojos’.

Toda el área circundante se lavó inmediatamente en el motín de color amarillo. Solo un punto estaba en el tono anaranjado profundo que se balanceaba en el tono rojo. “Retiro” fue muy recomendable, en otras palabras. Seol recordó rápidamente el diseño del laboratorio.

‘Desde que fuimos desde el centro del bloque de la prisión…’

Finalmente entendió la razón de ese tono rojo. Lo más probable es que allí encontraría las escaleras que subían a la superficie. No tenía absolutamente ninguna razón para ir allí, y definitivamente tampoco debería ir a ninguna parte cerca de allí. No solo no tuvieron suficiente tiempo para buscar en la superficie, la seguridad allí también debe ser bastante increíble.

‘¿Realmente no hay nada aquí?’

Seol inclinó la cabeza ligeramente y desvió la mirada hacia arriba, solo para formar un ceño repentino. Vio algo brillar suavemente en la oscuridad allá arriba. Cuando miró más duro, pensó que podía ver cuerdas o algunos ganchos semejantes …

No, estaba equivocado. Realmente eran ganchos allá arriba.

“Oii”.

Yasser Rahdi señaló en silencio a un lado. Había cuatro, cinco orcos mutados de pie en un grupo en la distancia. Sin embargo, aparte de ellos, no había nada más que ver aquí.

¿Cuántos minutos han pasado?

El tiempo transcurría sin descanso, pero no tenía resultados para hablar. Su corazón latía aún más fuerte, su garganta cada vez más seca. Sabía que no debía agitarse así, pero seguía cada vez más ansioso con cada segundo que pasaba.

Me pregunto qué está pasando con el lado izquierdo.

“Parece que nosotros…”

…Debería volver. Quería terminar su oración con esas palabras, pero su boca se detuvo automáticamente.

Algo estaba mal. Esos Orcos mutados estaban mirando por encima de ellos. No solo eso, uno de ellos estaba congelado aún con los brazos levantados sobre su cabeza.

“¿Deberíamos volver?”

“No, espera. Solo necesito diez segundos”.

Seol susurró rápidamente y entró más profundamente en el velo de la oscuridad azabache. Se apresuró y se acercó al grupo de orcos, y levantó la cabeza.

“¡…!”

Sus pasos se detuvieron repentinamente y, en un instante, quedó completamente aturdido.

Y poco después…

Sus ojos mirando hacia arriba se abrieron aún más que antes.

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