Capítulo 78 – TSCOG – “No quiero vivir así” (2)

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Una rica escena en el tercer piso de la oficina de Carpe Diem. Seol Jihu y sus afiladas preguntas continuamente buscando la verdad; Chohong atraviesa seriamente un nerviosismo de pánico y agita las manos en señal de negación. Si algún terrícola que conociera su verdadera personalidad, la que la hizo elegida como una de las tres mejores en los Seis Locos, vio este espectáculo, entonces esa persona probablemente se habría derrumbado por el peso del shock mental al que estaría sometido. .

Poco tiempo después, Seol Jihu finalmente dejó de interrogarla y sus cejas arqueadas se suavizaron un poco.

“Entonces, definitivamente estás diciendo que no es un problema grave, ¿verdad?”

“Eso es ~~ cierto! Te digo que no es fácil ascender a los altos rangos”.

“Incluso entonces, me siento un poco abandonado aquí, ¿sabes? Quiero decir, al menos, podríamos haber topado nuestras cabezas e intentar resolverlo juntos. Es más fácil resolver un problema con dos cabezas que con una”.

“Vamos, tengo mi orgullo en que pensar. Es un poco vergonzoso pedir ayuda solo porque no puedo resolver un rompecabezas en un juego, ¿verdad? Se supone que soy un Nivel 4, después de todo”.

Chohong se rió y apresuradamente agregó algo extra.

“Y además, solo quería hacer esto con mi propio poder. De esa manera, puedo enderezar mi espalda y actuar con orgullo cuando me convierto en un Alto Ranker. Así que no seas así y sé más comprensivo, ¿de acuerdo?”

Ella se rió y lo golpeó en la espalda. Las palabras “juego” le pusieron nervioso por alguna razón, pero mantuvo la boca cerrada. Él no le creyó, pero ahora que ella estaba saliendo así, no tenía mucho que decir.

“…Lo tengo.”

Al final, Seol Jihu decidió dar un paso atrás. Chohong parecía notablemente aliviado.

“Aún así, si es demasiado difícil, cuéntamelo, ¿de acuerdo? ¿Quién sabe? Puede haber algo en lo que pueda ayudarlo”.

“Déjame probar suerte un poco más. Si no puedo resolverlo, entonces te preguntaré. Bueno, tal como dijiste, es más fácil resolver un problema con dos… ¿Qué fue de nuevo?”

“Es más fácil resolver un problema con dos cabezas que con una”.

Seol Jihu formó una sonrisa amarga.

“Cierto…. Oh.”

Chohong se rascó el costado de la cabeza antes de lanzarle esta pregunta completamente inesperada.

“Oye, ¿no vas a ir a casa pronto?”

“¿Casa? ¿Por qué estás hablando de mi casa de repente?”

“¿Sabes? ¿No es hora de que vayas a ver lo que pasa en tu casa?”

“De ningún modo. No quiero. No iré…”

Seol Jihu sacudió la cabeza como si no hubiera razón para siquiera pensar en este asunto. Chohong lo miró por un momento y suspiró suavemente por lo bajo.

“….Entendido”

* *

Día siguiente.

Por primera vez en mucho tiempo, Chohong mostró una actitud bastante relajada a la mañana siguiente. Desayunaron juntos, y ella incluso participó en su rutina de entrenamiento matutino. Era como si ella estuviera pensando al menos un poco en él.

Sin embargo, eso solo duró poco tiempo. En algún momento de la tarde, recibió una llamada a través de su cristal de comunicación personal y salió corriendo rápidamente de la oficina. Ni siquiera mencionó a dónde iba, también. De hecho, estaba tan apurada que Seol Jihu ni siquiera podía pensar en detenerla y preguntar.

“Definitivamente está escondiendo algo”.

Estaba en medio de su horario habitual de la tarde, pero decidió parar con su entrenamiento en ese momento. Después de todo, necesitaba toda su atención para entrenar sus habilidades y su maná. Ya era difícil obtener algún tipo de mejora incluso después de enfocar cada pequeña fibra de su ser, sin embargo, ahora estaba sumido en todo tipo de pensamientos que lo distraían y, por lo tanto, era bastante imposible obtener entrenamiento a este ritmo.

¿Debo ir a visitar a María para desearle bien?

Se sentía bastante desenfocado de todos modos. Aunque poco, se sintió un poco culpable con respecto a su situación. Rápidamente ordenó el primer piso y salió de la oficina él mismo.

Parece que casi han terminado de construir ese lugar.

Cuando estaba a punto de irse, notó que el trabajo de construcción en la oficina estaba casi terminado.

Seol Jihu se detuvo en un restaurante local para comprar un puñado de alimentos y bebidas y fue al templo de Luxuria. Cuando solicitó permiso para visitar a uno de los pacientes que tenían, la señora que trabajaba en el mostrador mostró una expresión profundamente conmocionada.

“¿Viniste a visitar a quién aquí?”

“Maria Yeriel”.

“…Eso es tan salvaje. Alguien como ella también puede tener un visitante. Guau.”

La elegante mujer vestida con el atuendo del sacerdote blanco murmuró para sí y levantó la mano en alto. Un sacerdote probatorio ocupado barriendo la entrada bajó la escoba y se acercó al mostrador.

“¿Escoltarás a este caballero a donde reside actualmente la señorita mie*da de vaca?”

“Mi*rda-aria? No, quiero decir, señorita María. Entiendo”

El sacerdote probatorio masculino respondió cortésmente y guió a Seol Jihu.

La ruta que tomaron fue diferente a la última vez; no se dirigieron a la zona residencial. En cambio, entraron más profundamente en los terrenos del templo, donde el tráfico peatonal se hizo cada vez menor. Después de llegar a un corredor oscuro y oscuro, el sacerdote probatorio confirmó en qué habitación se encontraba y golpeó con precaución antes de salir corriendo de allí.

“…”

Lo mismo sucedió cuando Seol Jihu también fue escoltado a la zona residencial. ¿Por qué estaban todos huyendo después de tocar la puerta? ¿Había una cultura ding-dong-ditch aquí? Seol Jihu pensó en todo tipo de tonterías mientras alzaba la voz.

“¿Señorita María? Soy yo, Seol”.

No escuchó ninguna respuesta. Solo escuchó un sonido suave y sutil de chik, chik de más allá de la puerta. Esperó un poco antes de abrir la puerta con cautela.

“Estoy entrando”

Kii … Abrir la puerta lo condujo a una habitación inesperadamente espaciosa. Estaba tan limpio y ordenado que casi se sintió culpable al tratar de comparar este lugar con la antigua habitación de María. Y luego, sus ojos se dirigieron a la cama blanca y a una niña de baja estatura que respiraba pesadamente acostada sobre ella.

“¿Señorita María?”

Seol Jihu fue tomado por sorpresa y rápidamente se acercó a ella para encontrar su cabello dorado completamente empapado en sudor. Había una toalla blanca colocada en su frente, y apenas logró abrir los párpados para mirarlo por el rabillo del ojo.

“Seol…?”

“¿Estás bien? ¿Tienes mucho dolor?”

“¿Qué te trae por aquí? No, no puede ser… ¿Otro favor…?”

“Por supuesto no. Solo quería hacerte una visita y desearte lo mejor. Eso es todo”

“… ¿Desearme lo mejor?”

La voz de María, que sonaba como si se estuviera balanceando precariamente al borde de la vida y la muerte hace solo un segundo, repentinamente mejoró mucho. Y luego, cuando vio la comida que Seol Jihu trajo, la luz en sus ojos se transformó de inmediato.

“¡Ah, estaba preocupada por nada!”

¡Silbido! María la agarró y tiró la toalla de su frente y rápidamente se recostó erguida. Se limpió el agua de la cara con las mangas y luego, le arrebató la canasta de comida en las manos.

Justo cuando la expresión del joven se volvió completamente aturdida después de descubrir la botella de spray de agua en una mesa cerca de la cama, María dejó de pescar en la canasta de alimentos y le preguntó.

“¿Dónde está mi bebida? ¿No me trajiste uno?”

“Estás pasando por una recuperación, ya sabes. Así que no hay alcohol para ti. Sin embargo, traje una botella de jugo de fruta”.

“Eiii, ¿te parezco un mocoso? ¿Dónde está tu sentido común?”.

“Pero, eh, ¿no eras una mocosa?”

“¡Deja de joder! Estoy a la edad de dieciocho años, ¡quiero que lo sepas! ¿A quién diablos llamas mocosa? ¡Maldito!”

Seol Jihu pensó momentáneamente para sí mismo: ‘Huh, entonces ella tenía dieciocho años, eh. Todavía es una estudiante de secundaria, entonces, antes de ser golpeada en la cara por un gran shock mental. Ella era equivalente a una estudiante de segundo año de secundaria en el sistema educativo de Corea del Sur, ¿pero aun así bebe como un marinero?’

“¿T-tal vez, es porque eres un extranjera?”

“¿De qué diablos estás ahora?”

Hng, ella resopló tristemente y mordió una barra de pan con venganza. Al verla agarrar ese pan con ambas manos y solo mover la cabeza hacia la izquierda y hacia la derecha para arrancarlo, de alguna manera le recordó a Seol Jihu a una nutria comiendo una almeja, y pensó que se veía bastante adorable en este momento.

Nom, nom… Las mejillas de María se hincharon cuando abrió la boca para hablar.

“Bueno, todavía tengo que felicitarte. Quiero decir, te molestaste en venir a verme así cuando debes estar muy ocupado”.

“Eh? Uhm, yo… Bueno, acabo de pasar, ya sabes, por otras cosas…”

Tenía la intención de decir que vino aquí para desearla bien durante su recuperación y también para construir una relación más amigable con ella.

“Heh, por otras cosas, ¿verdad?”

María sonrió mientras seguía masticando.

“Espero que no me estés tratando como una ocurrencia tardía”.

“No, en absoluto. No lo dije de esa manera”.

“Bueno, supongo que no se puede evitar. Quiero decir, Carpe Diem debe estar pasando por el infierno en este momento, de todos modos… Nom. Anímate, ¿de acuerdo?”

¿De qué estaba hablando de repente? La tez de Seol Jihu se desvaneció en un instante. Sin embargo, María estaba demasiado concentrada en comer el delicioso pan para notar el cambio en su rostro.

“Ya que te molestaste en traerlos, los aceptaré agradecidamente. Ahora estoy bien, así que deberías ponerte en marcha. Vi la cara de Chohong antes, y chico, no fue broma, te lo digo”.

‘Chohong? ¿Ella estuvo aquí?’ Seol Jihu estaba a punto de preguntar de qué estaba hablando María, pero sus pensamientos encajaron en un instante. Podía aventurarse a adivinar y decir que ella sabía lo que él no sabía. Ella también parecía estar equivocada acerca de otra cosa.

“…Ah, bueno, vinimos por separado. Se suponía que nos encontraríamos en algún lugar por aquí. Por casualidad, ¿sabes dónde podría encontrarla?”

“Probablemente esté en la última habitación de este pasillo”.

Parecía que Chohong estaba bastante cerca. Seol Jihu se despidió mientras decía que debería ponerse en marcha ahora. María simplemente levantó la mano y la agitó. Sin embargo, en el momento en que salió de su habitación, sus pasos ganaron urgencia.

‘La última habitación en este pasillo’.

La última habitación ubicada en el lado izquierdo del pasillo tenía su puerta entreabierta, y una astilla de luz se filtró desde el espacio abierto. Siguiendo su intuición, mató sus pasos y miró furtivamente dentro de la habitación. En primer lugar, vio a algunas personas adentro.

Suaves murmullos de personas entraron y salieron de su audición. Pero sus ojos errantes estaban fijos en un solo lugar. Era una cierta mujer acostada en el lecho de enfermo. Quizás sintió la mirada en ella porque su ojo izquierdo se movió y se clavó en el de Seol Jihu. En ese momento, olvidó respirar.

“¿Mm? ¿Agnés?”

Cinzia vio que Agnes miraba silenciosamente la puerta y movió sus propios ojos en esa dirección. Fue en ese momento, la puerta emitió sonidos de ser abierta de golpe. La atención de la multitud se desplazó inmediatamente hacia allí. Chohong, parada a un lado, saltó sorprendido.

“¡¿Q-Qué ?!”

¡Señorita Agnes!

Seol Jihu se lanzó hacia adelante sin dudarlo y se detuvo ante la Agnes postrada en cama.

Su estado era realmente miserable. Sin embargo, el olor metálico y amargo de la sangre flotaba fuertemente en el aire y hacía que esa simple descripción fuera totalmente inadecuada para la situación. Se encontraron abundantemente toallas empapadas en sangre alrededor de la cama, y ​​todo el cuerpo de Agnes estaba envuelto en vendas gruesas. No solo eso, incluso su cara, con la única excepción de su ojo izquierdo, estaba bien apretada. Si no fuera por eso, no la habría reconocido.

¿Qué demonios le había pasado? Agnes era una poderosa Asesina de clase Arquero de nivel 6 a solo un paso de entrar en el rango único. Ella fue una de las más importantes en el Paraíso, e incluso Kim Hannah la elogió personalmente.

“Señorita Agnes… Señorita Agnes…”

Como un robot roto, Seol Jihu repitió las mismas palabras una y otra vez. Solo por mirar, uno podía decir lo que estaba sintiendo en ese momento, así que Agnes apartó la mirada y dejó escapar un gemido de su boca. Se había movido solo un poco, pero las vendas envueltas alrededor de su cuello se tiñeron de rojo carmesí en poco tiempo.

“¿Quién demonios es este bastardo?”

“Dente. Él no es un extraño. Este amigo también es miembro de Carpe Diem”.

La última voz también pertenecía a otra persona familiar. Era Ian, actualmente acostado en otro lecho de enfermo similar al de Agnes. Levantó la parte superior de su cuerpo y lentamente se acarició la barba con una cara amarga.

Ian tampoco se veía tan bien. Solo se veía mejor en comparación con Agnes.

“Maestro Ian”.

“Como has estado. Entonces, ¿resolviste el misterio?”

Ian le guiñó el ojo. Seol Jihu se sentía demasiado confundido en este momento. Simplemente no podía entender qué demonios pasó. Mientras tanto, Chohong estaba mordiendo su labio inferior con una mirada complicada en su rostro. Él le dirigió una mirada silenciosa por un segundo o dos antes de cambiar sus ojos a otro lugar. Esperaba que alguien, cualquiera, proporcionara una pista.

Después de un momento de pesado silencio, Cinzia, erguida con los brazos cruzados y los dedos índices tamborileando ligeramente sobre sus brazos, dejó escapar un largo gemido de su boca.

“Parece que una disculpa está en orden”.

¿Una disculpa? Era solo una palabra, sin embargo, Seol Jihu fue superado de inmediato con una sensación de ominoso presentimiento.

“Chohong no deseaba que te involucraras en este asunto, pero yo…”

“¡Noonim!”

“Cállate, Chohong. Este niño también tiene derecho a saberlo”.

Cinzia reprendió con un gruñido bajo y estudió a Seol Jihu con un par de ojos animales. Se dirigió a ella de inmediato.

“Por favor, dime qué pasó”.

* *

Hace varios días, en el tercer piso de la oficina de Carpe Diem.

“¿Un ogro mutado?”

Dylan se congeló en medio de levantar su taza de té.

“Correcto. La noticia vino de la Federación”.

“La primera vez que escuché sobre eso. ¿No fue aniquilada la raza ogro?”

“Esta es una noticia recién lanzada. No me lo puedo creer, pero bueno, dicen que su situación ha empeorado mucho debido a la aparición del Ogro mutado. Escuché que no pudieron defender su posición y tuvieron que abandonar la Fortaleza Tigol al final”.

¡¡!!

Dylan bajó bruscamente la taza de té.

“No puedo creerlo”.

Abrió la boca por la sorpresa, lo cual fue una vista bastante rara para él.

“¿No es la Fortaleza de Tigol uno de los puntos estratégicos más importantes para la Federación? ¿Lo dejaron tan fácilmente?”

“Eso demuestra lo poderoso que es ese Ogro mutado”.

“Que demonios. ¿Cómo llegaron las cosas a esa situación?”

Los parásitos fueron una raza que sobrevivió fundamentalmente parasitando otras formas de vida. No importaba si era un cadáver o no: confiaban en hacerse cargo y luchar contra el control de los cuerpos para apuntalar sus fuerzas de combate.

Tanto la Federación como los humanos no eran idiotas. Una vez que la Alianza de Hombres Bestia fue destruida, o, más correctamente, después de que los Parásitos usaron sus cadáveres para parasitar y proliferar en grandes cantidades, las dos fuerzas restantes idearon una nueva estrategia. Y eso sería incinerar cualquier resto, ya sea de aliados o enemigos. Decidieron quemarlos a todos porque se convertirían en la fuerza de combate del enemigo si se los dejaba solos.

Sin embargo, la Reina Parásita no estaba sentada sin hacer nada. Como para ridiculizar los esfuerzos de las dos fuerzas, ella creó existencias llamadas Nidos.

Originalmente, el parásito como especie carecía de la capacidad de concebir y dar a luz. Nadie sabía exactamente qué tipo de brujería estaba involucrada en todo esto, pero los nidos que actúan como madres embarazadas y los nuevos tipos de parásitos que nacen de esa habilidad dieron un impacto increíble a otras fuerzas.

Eso solo ya era una fuente masiva de dolor de cabeza, pero ahora, ¿la raza supuestamente aniquilada de Ogros también apareció?

“Esa puta parásita probablemente nos está diciendo que no se sentará y observará cómo se desarrolla la situación actual”.

Huuu… Cinzia exhaló el humo del cigarrillo y continuó.

“Esa perra probablemente está preocupada por una cosa. Nosotros y la Federación unimos nuestras manos”.

Eso sonaba plausible. La Federación podría haber dado la bienvenida a las Hadas de las Cavernas a su coalición, pero incluso entonces, apenas pudieron resistir el asalto concertado de los Parásitos. Y ese delicado equilibrio se inclinaba en contra de su favor debido a la entrada del Ogro mutado.

Sin embargo, la historia podría cambiar si la Federación y los humanos decidieran unir fuerzas. Aunque la humanidad era la más débil del grupo, estaban respaldados por los siete dioses que representaban a los Siete Pecados. Junto con la introducción masiva de los terrícolas, ya no podían ser menospreciados tan fácilmente.

Pero, viendo que la situación se había vuelto as …

“Parece que esa p*rra está segura de eso después del incidente de la Fortaleza Arden. Ella nos ha mostrado una nueva solución a su problema”.

“Esta sería la primera vez que no quiero escuchar sobre una solución”.

La fingida debilidad de Dylan provocó una risa rápida de parte de Cinzia, pero ella continuó de todos modos.

“La Federación cree que la aparición del Ogro mutado anuncia una especie de evolución en la capacidad del parásito para dar a luz una nueva vida”.

“¿Puedo tomar esas palabras cuando dices que la cantidad de nidos aumentará en el futuro y aparecerán nuevos tipos de parásitos?”

“Lo último es correcto pero no lo primero”.

Cinzia sacudió la cabeza.

“Dylan. El tipo de ‘evolución’ de la que estoy hablando aquí no está mejorando los rasgos innatos ya existentes de ciertas especies”.

“Está bien, entonces, ¿qué es?”

“Es el cambio en el método en sí mismo”.

Dylan inclinó la cabeza como si simplemente no pudiera entenderlo.

“Los parásitos ven los nidos como un recurso invaluable ya que incluso las Medusas, la llamada evolución final de su tipo, nacen de esas cosas. Un Nido nunca antes había aparecido realmente en un campo de batalla, y como dice el rumor, no hay muchos para empezar. ¿Sabes por qué ese es el caso?”

“No, no lo sé”.

“Así es. Nadie sabe. Sin embargo, hay una razón para todo. Tal vez experimentan algún tipo de pérdidas desconocidas. Cualquiera sea el caso, hay algo que aún no sabemos. Si no, Nidos habrían aparecido como un maldito ejército y nos habría barrido hace mucho tiempo”.

“…”

“¿La conclusión? Los nidos no pueden ser producidos en masa. Sin embargo, ¿qué pasaría si la Reina Parásita comenzara a pensar en ese problema de esta manera?

La voz de Cinzia se volvió un poco más alta mientras hablaba hasta aquí.

“¿Existe realmente la necesidad de aumentar el número de nidos mientras se sufren pérdidas desconocidas?”

“¿Mm?”

“Si estás hablando de la capacidad de dar a luz, puedes tomar prestados los cuerpos de otras especies, ¿no?”

La expresión de Dylan se congeló casi al instante.

“Cinzia, no hay manera”.

“¿Por qué no? La capacidad de dar a luz…”

Cinzia formó una sutil sonrisa y colocó una mano sobre su pecho.

“Lo poseo”.

Luego señaló a Agnes parada detrás de ella.

“Agnes aquí también lo posee. E, incluso si no son mujer humanas, estoy bastante seguro de que Paradise está prácticamente desbordado de mujer fértiles. ¿No estarías de acuerdo?”

Dylan sacudió la cabeza.

“Eso no tiene sentido”

“¿Por qué piensas eso?”

“La principal fuerza de combate de los parásitos es el ejército de cadáveres. Sabemos esto. Esas cosas se apoderan de un cuerpo y comienzan a controlarlo, claro, pero sigue siendo un maldito zombie y ya nada funciona dentro de él. ¿Pero estás diciendo que uno de sus órganos internos sigue funcionando?”

“¿Qué pasa si te atrapan mientras aún estás vivo?”

Las palabras de negación vigorosa de Dylan se detuvieron abruptamente. Cinzia escupió el cigarrillo y continuó tranquilamente.

“Por ejemplo, ser tomado como prisioneros”.

“¿Estás diciendo que hay prisioneros vivos?”

“Dylan, deberías detenerte con tu proceso de pensamiento poco optimista. El Imperio, la Alianza de los Hombres Bestia… El número de naciones destruidas por los parásitos no es solo uno o dos. Solo por la cantidad de especies que vivieron allí, no podrá contarlas en absoluto. Y bueno, no creo que la Reina Parásita sea una tonta que no conoce el concepto de tomar prisioneros cuando es lo suficientemente capaz de devorar a la Deidad Principal de este mundo”.

“Aún así, es difícil de creer”.

Dylan parecía estar perdido ahora.

“Incluso si decimos que tu suposición es correcta, aún necesitas…”

“También debes descartar la idea de que los prisioneros sean solo mujeres mientras estás en eso”.

Cinzia habló, su tono casi entrando en el territorio del ridículo. Ahora Dylan parecía no tener nada más que decir.

“Y entonces…”

Capture hombres y mujeres vivos, infórmelos con parásitos y transforme sus entrañas en lo que sea que quieran. Y entonces…

“Extrae todo el semen del macho hasta que esté muerto, y en cuanto a las mujeres, impregna repetidamente y haz que den a luz… Wow, solo imaginarlo me da escalofríos. Esta crisis es mucho peor de lo que cualquiera puede esperar, ya sabes”.

“Así es. Supongo que es hora de llegar al punto de mi visita”.

Cinzia descruzó las piernas y se inclinó hacia delante.

“La Federación nos ha proporcionado esta información. La solución que se le ocurrió a la Reina Parásita esta vez no es un solo Ogro mutado. No, son los Orcos mutados”.

“¿Orcos mutados?”

“Exacto. A diferencia de los Ogros, puedes producir en masa la raza de los Orcos. Hay bastantes cabezas cuando nace una camada, y la carga sobre el “cuerpo de la madre” está en el lado bajo. Para colmo, pueden convertirse en una fuerza de combate viable muy rápidamente”.

¿De qué se trata esto ahora?

“Escúchame. El ejército parásito que se ha apoderado de la fortaleza de Tigol decidió no presionar su ventaja. No, decidieron quedarse y esperar su tiempo. No solo eso, incluso desviaron bastantes de sus números hacia las regiones que bordean el territorio humano. Sin embargo, aún no han invadido. ¿Qué significa esto?”

“…Mie*da”

Dylan cerró los ojos cerrados.

“La Federación cree que el enemigo ya posee la capacidad de producirlo en masa. Si nos sentamos y simplemente no hacemos nada, pronto veremos la inundación torrencial de Orcos mutantes en números verdaderamente absurdos que invadiran esta misma tierra”.

“Fortalezca sus fuerzas militares cambiando su método anterior: si tal esquema se hace realidad, no tendría sentido que la Federación y la humanidad se unan. No, incluso se podría decir que todos los sueños y esperanzas se perderían por completo”.

“Y una cosa más. Las instalaciones para producir en masa a sus soldados se distribuyen uniformemente por nuestras fronteras. Y ahora. ¿Puedes finalmente adivinar a dónde voy con esto?”

En pocas palabras, producirían en masa los Orcos mutables prescindibles e invadirían a los humanos con ellos, mientras que la fuerza principal del parásito se centraría en la Federación. Fue en este punto que Dylan se dio cuenta del propósito de la visita de Cinzia.

“Entonces, ¿qué han decidido hacer los siete reinos?”

“Ya están haciendo su movimiento. Haramark no es una excepción. Necesitamos destruir una de las instalaciones”.

“¿Y el ejército?”

“¿No lo dije antes? Los parásitos han reubicado a algunas de sus principales fuerzas de combate y las han ubicado en varios lugares cerca de la nuestra. En el momento en que el ejército de Haramark intente algo, serán devorados en poco tiempo”.

“Entonces, ¿cuál es la conclusión?”

“Elige terrícolas calificados para formar un pequeño escuadrón de élite e infiltrarte en su campamento. Eso es todo”

Dylan se frotó la cara.

“Maldición. Te lo digo, me gustaría participar en una misión que no sea potencialmente mortal de vez en cuando”.

“Jeje. Siento exactamente lo mismo. En todo caso. Como este asunto requiere nuestra prisa, Agnes ha sido elegida para actuar como encabezado. Y de la familia real, participarán el viejo geezer y la lasciva rosa. También…”

Dylan, que escuchaba en silencio hasta entonces, abrió la boca.

“Por casualidad, ¿puede Hugo participar también?”

“¿Hugo?”

“Estaba pensando que podría necesitar un Guerrero con el que estoy sincronizado”.

“Bien… Supongo que al nivel de Hugo, debería estar bien. Haz lo que quieras”.

Cinzia se encogió de hombros.

“Oh, y también…”

Dylan finalmente levantó la taza de té fría nuevamente y lanzó otra pregunta.

“¿Dónde está ubicada esa instalación?”

* *

“Y bueno, de alguna manera evitaron las patrullas y se acercaron a su objetivo, pero…”

Cinzia finalmente terminó su larga explicación y tomó una larga bocanada de humo de cigarrillo mientras miraba a Agnes en la cama.

“En pocas palabras, la misión fue un espléndido fracaso. Solo dos personas lograron regresar. Eso fue lo que pasó”.

Seol Jihu esperaba lo mejor. Rostros de Dylan, Hugo y Teresa Hussey pasaron por su mente. Sintió su corazón caer al suelo y preguntó vacilante.

“Lo que significa…”

“No podemos llegar a esa conclusión todavía”.

Ian intervino en ese momento.

“Lo he visto con mis propios ojos. Orcos mutados deambulaban. Eso significa que el enemigo posee una instalación para producir en masa…”

Ian borró el final de su oración, pero Seol Jihu no necesitó escuchar el resto para resolverlo.

“Podrían ser detenidos como prisioneros”.

“…No puedo estar completamente seguro de ello, pero ese parece ser el caso”.

Ian formó una expresión irónica.

El equipo de la expedición estaba cerca de su destino, pero fue descubierto durante su infiltración y tuvo que luchar para salir del asedio de las fuerzas enemigas que aparentemente se apresuraban por todos lados. La única razón por la que Ian logró volver con vida fue gracias a Agnes. Si no fuera por su lucha desesperada, estos dos no habrían podido superar el asedio ni sacudirse la persecución del enemigo.

Sin embargo, Agnes todavía era un humano al final del día y solo había mucho que podía hacer. Ya estaban luchando contra probabilidades abrumadoras, y ella simplemente carecía de la capacidad de rescatar a todos los demás cuando los miembros del equipo de expedición se habían separado unos de otros.

Un breve momento de silencio después, Seol Jihu levantó su opinión.

“Tenemos que rescatarlos, ¿no?”

“Estamos aquí para discutir ese problema”.

Ian respondió primero.

“Incluso dejando a un lado la misión, obviamente queremos rescatarlos de alguna manera”.

“Pero, entonces por qué…”

“¿Pero cómo?”

La cabeza de Ian vaciló cuando una expresión indescriptible nubló su rostro.

“Formamos el mejor equipo posible en Haramark y, sin embargo, todavía fallamos. Desde que fuimos descubiertos una vez, su seguridad debería haberse endurecido aún más. A menos que arriesguemos la aniquilación total y realicemos un asalto frontal, estimamos que las probabilidades de rescatarlos son cercanas a cero”.

Incluso el asalto frontal presentó un problema. La diferencia entre atacar y defender era tan grande como el cielo y la tierra misma.

Los humanos nunca habían tomado la iniciativa de atacar desde que comenzó la invasión. No solo eso, ya estaban en una situación difícil tratando de defenderse. Pero ahora, ¿iban a atacar el campamento enemigo? Ya se desconocía si el asalto se materializaría, e incluso si lo hiciera, de todos modos no sería muy diferente de entregarse a la mandíbula abierta del tigre.

“¿Qué hay de cooperar con la Federación?”

“Ya lo pensamos. Ellos fueron los que nos dieron la información para empezar, así que deben estar operando sus propios escuadrones de infiltración, pero…”

Ian reflexionó profundamente por un momento, antes de sacudir la cabeza.

“Lo más probable es que hayan sufrido enormes pérdidas tratando de defenderse hasta ahora. Más importante aún, a juzgar por el hecho de que tuvieron que renunciar a la Fortaleza de Tigol, deberíamos considerar que la Federación también está teniendo dificultades también”.

Seol Jihu inconscientemente apretó sus puños con más fuerza.

En esta medida… ¿Las diferencias en fortalezas fueron tan grandes? ¿Significaba esto que no tenía más remedio que mirar desde el costado mientras se chupaba los pulgares?

“La noción de la espada y la pared nunca antes se había sentido más cierto en mi vida. Todavía estamos tratando de encontrar un camino, pero parece que no podemos encontrar una respuesta”.

‘¿Qué tengo que hacer?’ Seol Jihu peinó desesperadamente sus recuerdos. Desafortunadamente, no había forma de que recordara el contenido de un sueño que tuvo hace tanto tiempo.

Debería haber anotado todo tan pronto como me despertara.

“Si tan solo alguien como Sung Shihyun todavía estuviera cerca…”

El abatido Ian se lamentó con una voz sin energía.

Fue entonces cuando Seol Jihu volvió a abrir la boca.

“¿Dónde?”

“¿Mm?”

“Esa instalación. ¿Donde está localizado?”

Ian no respondió de inmediato, pero decidió buscar la respuesta de Chohong. Sin embargo, aunque se veía muy infeliz en este momento, todavía no dijo nada. No, ella simplemente hizo una mueca y evitó hacer contacto visual. Ian adivinó lo que tenía en mente y habló con cautela.

“Seol, debo enfatizar que no es un asunto con el que puedas interferir. No es posible, y no debería serlo”.

“Maestro Ian”.

“Por favor no me malinterpretes. No estoy menospreciando tus capacidades. Sin embargo, tanto los eventos del Bosque de la Negación como la defensa de la Fortaleza Arden fueron un juego de niños en comparación con este. No, lo que es más importante, este asunto podría ser el evento de cambio de una era que decidirá el flujo de la historia a partir de ahora”.

“Todavía puedes decirme la ubicación, ¿no?”

Ian se lamió un poco los labios. Se tomó un poco de tiempo para decidir, antes de…

“…Bueno, si es solo la ubicación”.

Habló con una expresión impotente.

“Está en el Ducado Delpinion”.

Y, en ese momento …

“Es el laboratorio real”.

…Los ojos de Sel Jihu brillaron intensamente.

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