Capítulo 77 – TSCOG – “No quiero vivir así”

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Puede que haya llevado medio día llegar a la aldea en carruajes, pero necesitaron cuatro días de caminata sólida para el viaje de regreso a casa.

María ni siquiera se molestó en decir nada y se dirigió directamente a su sien. Incluso si la reacción adversa fue pequeña, una Ceremonia seguía siendo una Ceremonia al final del día. Mencionó que necesitaba orar y recuperarse en un templo donde reside el dios para evitar que ella asuma pérdidas potenciales.

Por otro lado, Mikhail y Veronika parecían no querer separarse de esa manera. Era bastante obvio por qué se sentirían así; Las habilidades, el juicio y las acciones y el comportamiento general de Seol Jihu durante la solicitud en sí misma habían dejado una profunda impresión en ellos.

Era difícil estimar cuánto crecería en el futuro si se consideraba lo increíble que era como Nivel 2. No perderían nada al acercarse a él ahora. Después de todo, ¿quién sabía qué pasaría en el futuro?

Mikhail había terminado con sus cálculos mentales e hizo una sugerencia amistosa de compartir algunos fríos juntos. Dijo que pagaría las bebidas como un gesto de agradecimiento por salvarle la vida a él y a Veronika.

Seol Jihu también estaba ocupado jugando con su ábaco interno. Sí sintió esto antes, e incluso ahora no había cambiado realmente; estos tipos no estaban realmente a su gusto. Sin embargo, sus habilidades deberían recibir un impulso decente después de alcanzar el Nivel 4. Si pensaba en el futuro, no sería una mala idea hacerse amigo de ellos. Sin embargo, lo más importante es que Chohong, amante del alcohol libre, dio numerosos indicios de querer ir, por lo que no tuvo más remedio que decir que sí.

Ese día, Seol Jihu hizo lo que el pub anunciaba y comió, bebió y disfrutó muchísimo hasta que estuvo casi borracho. Cantó en voz alta y alegre con Chohong cuando regresaron a la oficina. Se dio una merecida ducha refrescante y se tumbó boca arriba en la cama. Habiendo dormido en el suelo duro e implacable durante algunas noches seguidas, esta cama modesta de repente se convirtió en el lugar de descanso más suave y cómodo del mundo.

‘Esto es tan bueno’.

Realmente le gustaba el aroma de las personas que viven a su alrededor. Ya no estaba solo. Ahora era un terrícola que había hecho su nido en Haramark.

Una sonrisa de satisfacción apareció en su rostro cuando un pensamiento tras otro se deslizó dentro y fuera de su cabeza. Su expresión seguía siendo de felicidad mientras se dejaba llevar por su sueño.

* *

Solo se dio cuenta de que Dylan y Hugo no estaban en la oficina a la mañana siguiente de su regreso a Haramark.

Como su equipaje habitual no se veía por ninguna parte, no parecía que hubieran salido a dar un paseo casual, pero Seol Jihu lo dejó. Después de todo, él ya sabía que esos dos tenían una misión que cumplir.

No tenía idea de cuánto tiempo estarían lejos, pero al ver que Cinzia personalmente vino aquí para hablar con el dúo, la misión no podría haber sido del tipo que podría terminar en un día o dos.

Ya que Ian también estaba acorralado, Seol Jihu no pudo evitar preguntarse si la familia real también estaba involucrada en este asunto de alguna manera.

‘Espera’

¿No significa eso que solo él y Chohong vivían en este edificio entonces? ¿No era algo así como una pareja viviendo juntos?

“Ohh si. Ahora eso es refrescante. Eso realmente te despierta para siempre, ¿no?”

Fue en este punto cuando escuchó su voz familiar. Chohong había terminado su rutina de ejercicios matutinos para curar la resaca y se dio una ducha antes de salir del baño mientras se sacudía el cabello mojado.

‘Guau…’

No importa cuántas veces lo vio, no pudo evitarlo.

Ese par de muslos firmes que emergen de las curvas de los pantalones cortos ‘Dolfin’. Sus glúteos sanos, carnosos y con forma de lágrima conectados a esos muslos. Y las líneas arqueadas fluyen desde allí para formar hermosas curvas que se asemejan a un fino jarrón de cerámica blanca, con su ombligo de forma bastante atractiva en el centro que llama la atención. Y luego, mientras vestía la camiseta blanca sin mangas, su seno erguido se anunciaba orgullosamente un paso más que antes.

Tal vez la miró durante demasiado tiempo, porque Chohong dejó de beber agua y le dirigió una mirada extraña.

“¿Qué pasa con esa cara?”

“¿Q-qué quieres decir?”

“Tus ojos se mueven como un par de gusanos, y el filtrum debajo de tu nariz también se extiende hacia el suelo…”

Chohong se acercó al sofá y se acomodó en él. Seol Jihu rápidamente tomó el lugar junto a ella y comenzó a acariciar su cabello como si fuera su nuevo pasatiempo favorito. Su cabello húmedo todavía brillaba suavemente en ese deslumbrante tono plateado. Todo parecía tan lindo y suave al tacto también, tan naturalmente, que no pudo evitar tocarlo.

Chohong estaba mordiendo una fruta, pero luego sintió que un escalofrío le recorría la columna y rápidamente giró la cabeza hacia un lado. Vio a Seol Jihu apretando fuertemente algunos mechones de su cabello para que él pudiera rozar su cara contra ellos.

“…¿Qué estás haciendo?”

“¿Mm? Ahh, se siente bien, ya ves. Y también, es genial verlo también”.

“Para. Me estás asustando.”

“Me gustaría que tu cabello se quedara así para siempre”.

“Deja de soñar, ¿quieres? A más tardar, debería volver al origen… ¡Argh, ya te dije que te detuvieras!”

Seol Jihu trató de atar su cabello y hacer una pequeña forma bonita, por lo que se puso bastante temperamental y sacudió la cabeza salvajemente. Todo su arduo trabajo tratando de crear una cinta perfecta ahora se perdió para siempre y solo podía lamentar la pérdida en su corazón.

“¿De repente perdiste tus tornillos o algo así? ¡Sabes, te ves como un pervertido cuando estás siendo así!”

“Por favor, ¿puedo tocarte un poco más el pelo? Bueno, me tratas como una almohada, así que todo es justo, ¿verdad?”

“Urgh, tú…”

Chohong amenazó con arrojarle la fruta, pero le dio un gran mordisco. Orya! Luego se tumbó en el sofá y colocó las piernas sobre su regazo. No queriendo perder, Seol Jihu también agarró su cabello.

“Déjalo ir, ahora mismo. Si no”

“Entonces baja las piernas”.

Hng! Chohong resopló desafiante. Sus mejillas se hincharon hacia arriba y hacia abajo mientras continuaba masticando antes de hablar con él.

“Oye.”

“?”

“Voy al templo hoy. ¿Quieres ir?”

“Pero yo soy Gula. ¿No eres Ira o Invidia?”

“Urgh, vamos ahora. Eres un Nivel 2, ¿sabes? No importa a dónde vayas, siempre que no seas un Nivel 4”

Ella tenía un punto.

“Además, estoy planeando pasar por el Templo de Gula también”.

“¿De Verdad? ¿Pero por qué irías al Templo de Gula?”

Seol Jihu había estado usando sus muslos como un kit de batería improvisado y los estaba tocando ligeramente, pero después de escuchar su declaración, sus manos se detuvieron abruptamente. ¿Podría ser?

“Espera un minuto. ¿Seriamente?”

“No, bueno, no es una cosa definitiva. Lo sabré una vez que llegue allí”.

Chohong tenía una expresión desinteresada. Ella evitó encontrarse con su mirada y se concentró en masticar su fruta. Sin embargo, no podía ocultar por completo las comisuras de sus labios para que no se curvaran hacia arriba de vez en cuando. Seol Jihu formó una sonrisa brillante para ella en su lugar.

“¿De verdad? ¿Vas a ser un Nivel 5?”

Él la empujó a un lado, y ella se retorció en el sofá mientras estallaba en un ataque de risa.

“¡Argh, te lo dije, tengo que ir a ver primero!”

Chohong continuó riéndose mientras le hacía cosquillas.

“¿Por qué no dijiste nada?”

“No esperaba que un Nido apareciera repentinamente de la nada”.

“¿Qué camino estás pensando en tomar?”

“No lo he decidido todavía. No estoy interesado en ir con Invidia en absoluto. Si voy con Ira, me convertiría en Templario. Si voy con Gula, hay muchas posibilidades de que termine como un Cruzado”.

“Un Templario, un Cruzado… estoy celoso. Incluso sus nombres suenan bien”.

Seol Jihu saltó del sofá.

“No hay tiempo que perder, entonces. ¿Qué estás haciendo? Ven ahora. Levántate. ¡Vamonos!”

“Tómalo con calma. Iré después del desayuno, está bien. Además, ¿crees que convertirse en Alto Rango es tan fácil?”

“¿No lo es?”

“A partir del nivel 5 en adelante, las experiencias por sí solas no serán suficientes. Los puntos de contribución también se cuentan”.

“¿Puntos de contribución?”

Chohong pulió la fruta para entonces. Se sacudió ligeramente la mano y asintió con la cabeza.

“Los puntos de contribución, los puntos de logro, son lo mismo. Miran cuánto servicio has prestado a Paradise hasta ahora, ese tipo de cosas”.

“Si no es suficiente, ¿no puedes llegar al Nivel 5?”

“Bueno, es un poco difícil estar seguro, porque…”

Chohong inclinó la cabeza de un lado a otro antes de continuar.

“Ves, incluso la familia real se involucra cuando es hora de avanzar al Nivel 5”.

“¿Familia real? ¿De Verdad?”

“Si. Vas a un templo y te reconocen allí, luego realizas la misión que te dan las familias reales. Solo entonces puedes subir de nivel. Es como una prueba de avance”.

“¿Tienes que pasar por todo eso? ¿Sin excepciones?”

“Bueno, obviamente ha habido casos de personas subiendo de nivel sin tomar una prueba, pero eso es solo para aquellas personas que han contribuido mucho incluso cuando llegaron al Nivel 4. Ya sabes, esas personas que no gastan un solo punto de su logro suma puntos y solo persiguen un campo de batalla tras otro. Sin embargo, prácticamente no hay terrícolas que hagan eso”.

Seol Jihu murmuró para sí mismo: “Es más complicado de lo que pensaba”.

Chohong se encogió de hombros.

“No se puede evitar. Una vez que llegue a los rangos superiores, la forma en que las personas lo tratan cambia. Oh bien. Los guerreros todavía lo tienen más fácil que los sacerdotes, eso es seguro”.

“¿Qué tan malo es para los sacerdotes, entonces?”

“Escuché que debes preparar un montón de ofrendas y también demostrar tu valía mediante algún método. Todo es realmente molesto”.

Seol Jihu asintió con la cabeza.

“Creo que ser sacerdote no es tan fácil como parece”.

“Podrías decirlo. Si te vuelves realmente técnico al respecto, cada clase tiene sus pros y sus contras. Es la misma historia para los magos.

“En cualquier caso, ¿deberíamos celebrar una celebración esta noche?”

Chohong fue tomado por sorpresa de eso.

“¿Una celebración? Eiii, no hay necesidad. No hay nada por lo que valga la pena celebrar”.

“Definitivamente vale la pena celebrarlo. Carpe Diem está a punto de dar la bienvenida a su segundo Alto Rango, después de todo”.

“Te digo que no hay necesidad. Es muy vergonzoso”.

Seol Jihu fácilmente atrapó la mano de Chohong y la atrajo hacia sí.

“No seas así y hagámoslo. Permíteme derrochar esta noche para poder sacarte algo en un futuro cercano, ¿de acuerdo?”

“¿E-enserio? W-bueno, si estás pensando de esa manera… ¿Si, Por qué no?”

Probablemente no se sintió nada mal de que alguien la felicitara así porque dejó de mirarlo por el rabillo del ojo y se apartó del sofá mientras fingía ser derrotada por él. Sin embargo, había una brillante sonrisa floreciendo en su pálido rostro. Ciertamente se veía bien en ella. Ella abrió la boca para hablar entre sus sonrisas.

“Me pregunto, ¿estará bien que solo nosotros dos celebremos una celebración?”

“No lo ayudo, entonces. Cuando Dylan y Hugo regresen, tendremos que sostener otro”.

“Kek! Ya puedo imaginar la cara de Hugo. Cuando descubra que he avanzado al nivel superior antes que él, tendrá un caso grave de celos estomacales”.

Los dos se rieron a carcajadas y salieron juntos de la oficina.

Se separaron a mitad de camino. Chohong dijo que primero se dirigiría al templo de Ira, y Seol Jihu le dijo que estaría esperando en Gula. No esperaba mucho hoy, pero sería una mentira si no esperara que algo sucediera también.

Sin embargo, fue como se esperaba. No había tal cosa como él disparando hasta el Nivel 3 hoy.

‘Ya veo, no fue suficiente …’

[Fufufu. Tu avaricia es demasiado excesiva]

‘Todavía….’

[La experiencia de combate ocupa la mayor parte para llegar a niveles más altos, cierto]

La lánguida voz de Gula continuó.

[Sin embargo, eso no es lo único a considerar. Incluso si su nivel de condición física actual cumple con los criterios, todavía no ha dominado ninguna de sus habilidades de Nivel 2, ¿verdad?]

De hecho, ella tenía un punto allí. Y debido a que ella tenía razón, Seol Jihu no tuvo más remedio que tragarse su triste corazón y aceptar sus hallazgos.

‘Entiendo’

[Recuerde, no siempre es bueno subir de nivel rápidamente. Deberías volver a intentarlo después de prepararte lo suficiente.]

‘Si’

Luego sintió la sensación de una mano acariciando su cabeza como si Gula lo encontrara adorable. Bajó un poco la cabeza. Sin embargo, se sintió bien.

[Por cierto, has cumplido admirablemente tu misión]

‘¿Perdón?’

[Fue un giro verdaderamente sorprendente de los acontecimientos]

Seol Jihu inclinó la cabeza, pero un pensamiento entró en su mente lo suficientemente rápido. Si era una misión, entonces…

‘¿Te refieres a la solicitud? ¿Eso significa que exterminar el Nido tendrá algún tipo de ramificaciones en el futuro?’

[Una cosa tan simple y despreciable no afectará el flujo de eventos en ninguna forma o forma.]

Gula sonaba muy gentil, pero sus palabras ciertamente no lo eran.

[Sin embargo, pensar que forzaría deuda y enredaría las cadenas del destino de esa manera. Había esperado que simplemente pasaras por allí, pero me sorprendiste. Fufufu]

‘Si te refieres a la deuda, ¿puede ser…?’

¿Estaba hablando del jefe del pueblo? O Mikhail? ¿Fue Veronika? O, tal vez incluso los aldeanos?

[En cualquier caso, estoy aliviada. Aunque el camino por delante es un campo de espinas, ahora al menos posees zapatos para ayudarte a pisarlo]

‘¿Simplemente no entiendo lo que estás diciendo?’

[Te estoy alabando. ‘Eso’ al menos te abrirá un respiro.]

‘…’

[Por supuesto, todo depende de las elecciones que hagas al final]

‘Aquí va otra vez’.

Tenía ganas de caer en un pozo de confusión cada vez que escuchaba las palabras que sonaban como él persiguiendo las nubes flotantes.

En serio, ¿dejarle saber en palabras claras y concisas derribaría el cielo o algo así?

[La causalidad se reducirá, sí. Nunca tomes a la ligera la divulgación de los secretos del cielo]

‘!?’

Seol Jihu estaba refunfuñando por dentro pero se sorprendió de esa advertencia. Asustado de que pudiera volver a ser golpeado en la cabeza, rápidamente se despidió y se dio la vuelta para irse.

Esperó en la entrada del templo a Chohong, pero ella no apareció ni siquiera después de un largo rato. Parecía que ella necesitaba más tiempo del que habían esperado.

‘Bueno, supongo que me dirigiré allí mismo’.

Pensó que terminaría su cigarrillo primero antes de irse, pero luego vio a un hombre corriendo apresuradamente hacia él. Seol Jihu nunca había conocido a este hombre antes.

“¿Eres Seol por casualidad?”

“¿Perdóneme? Lo soy, pero ¿quién…?”

“Vine del templo de Ira. Llevo un mensaje de Chung Chohong. Ella dice que llegará tarde hoy, así que no la esperes y regresa primero”.

“… ¿Chohong dijo eso?”

“He entregado el mensaje. Bien entonces”

Como si no tuviera nada más que decir, el hombre simplemente se dio la vuelta y se fue sin siquiera decir adiós. Con toda honestidad, era difícil hacer cara o cruz solo con ese mensaje.

Seol Jihu observó al hombre descender apresuradamente los escalones del templo mientras aspiraba los últimos pedazos de su cigarrillo.

‘¿Paso algo?’

* *

Chohong podría haber dicho que llegaría tarde, pero eso no significaba que Seol Jihu se quedaría sin hacer nada. Entrenó moderadamente hasta la hora de la cena, y salió a comprar un puñado de bebidas alcohólicas y bocadillos antes de regresar a la oficina. Los dejó sobre la mesa de café y se acomodó en el sofá para esperar.

‘Ella sería feliz cuando vea esto, ¿verdad?’

…Sin embargo, no importa cuánto tiempo haya esperado, Chohong no mostró signos de regresar.

El reloj seguía marcando y la comida se hacía cada vez más fría. Seol Jihu comenzó a hacer pucheros mientras jugueteaba.

Ella solo regresó varias horas después de la hora de la cena. La noche ya se había profundizado considerablemente para entonces. Seol Jihu estaba durmiendo una siesta en el sofá, pero oyó que se abría la puerta principal y sus ojos se abrieron de golpe de inmediato. Chohong había estado caminando con una cara sin energía pero luego formó una cara de sorpresa después de toparse con él.

“¿No estabas dormido?”

“Ah, eso es, bueno…”

La mirada de Seol Jihu bajó, y Chohong la siguió hasta la mesa llena de comida. Ella jadeó en realización tardía. Seol Jihu era igual. Al ver que se veía exhausta e indiferente, eso solo podía significar …

‘…Descorché el champán demasiado pronto’.

Se amonestó un poco y le habló con cautela.

“¿Supongo que te retrasaste un poco?”

“Sí, solo un poco. Fui al templo y también al palacio real… ¿Esperaste mucho tiempo?”

“¿El Palacio Real?”

Los ojos de Seol Jihu se abrieron más.

“¿Está hecho?”

“Uh? Bueno, algo así”.

“Bien, ¿qué hay de esa prueba, esa misión, entonces?”

“Bueno, eso… Parece que tendré que hacerlo, ya sabes, analizarlo un poco más”.

Por alguna razón, Chohong desvió la mirada. Seol Jihu palmeó el lugar en el sofá junto a él.

“¿Qué pasó exactamente? Toma asiento aquí y habla conmigo, por favor”.

“No hay mucho que decir, realmente. No es una cosa confirmada, de todos modo”.

“Oh ya veo.”

Parecía desconcertantemente apática y eso naturalmente absorbió todo el entusiasmo de Seol Jihu también.

“…¿Tienes hambre? Si no, ¿qué tal algo de beber?”

Chohong sacudió la cabeza. Seol Jihu dejó de sacudir ligeramente la botella de alcohol cuando su mandíbula casi cayó al suelo. ¿Esta mujer rechazó una bebida gratis? Algo así era completamente inimaginable.

“¿Te pasó algo?”

“No, en absoluto.”

Chohong negó con la cabeza otra vez.

“No estoy realmente de humor, ¿sabes? Me siento un poco expulsada también”.

“Ya veo. Si estás demasiado cansada, primero debes descansar un poco”.

Todo esto debe haber jugado en su mente porque dudó un momento en dónde estaba parado antes de que un suspiro impotente escapara de su boca.

“…Lo siento…”

Ella susurró suavemente por lo bajo y lentamente se alejó. Seol Jihu la miró aturdida a la espalda cuando entró en la habitación.

‘… ¿Ella acaba de decir que lo siente?’

Esa sería la primera vez que la oiría disculparse. Seol Jihu permaneció allí en silencio por un momento, antes de abrir la boca.

“¿Hay algo en lo que pueda ayudarte?”

Sin embargo, no recibió respuesta.

* *

Chohong parecía estar muy ocupada de repente. Cuando él se despertara por las mañanas, ella ya se habría ido, y se convirtió en algo muy común verla regresar a altas horas de la noche también. No solo eso, ni siquiera apareció en el centro de entrenamiento una vez y, cuando se puso muy mal, terminó sin verla durante un día entero.

Pero cuando ella regresó a la oficina, le resultó difícil acercarse a ella por la forma en que eligió sentarse sola. Estaría apoyando la barbilla en las manos mientras se preocupaba o de vez en cuando mostraba indicios de lo ansiosa y presionada que estaba su estado mental.

Seguía preguntándole qué le pasaba, pero todo lo que obtuvo a cambio fue: “No es nada. No te preocupes por eso”.

‘Algo sucedió’.

Aunque se sintió un poco triste porque ella no confiara en él, era cierto que las personas tenían problemas que necesitaban resolver por sí mismas. Seol decidió esperar pacientemente a que ella volviera y, en cambio, se sumergió en las rutinas diarias. Por las mañanas, entrenamiento físico; por las tardes, habilidades y entrenamiento de maná. Y luego, duerme. Como una ardilla girando dentro de una rueda, continuó exactamente la misma rutina una y otra vez.

Sin embargo, el tiempo continuó avanzando; un día, luego pasaron dos días, y luego, pasaron tres, cuatro días. Una semana después, Chohong ni siquiera se molestó en presentarse en la oficina. Nunca la había visto desaparecer por más de dos días seguidos, por lo que, naturalmente, se preocupó bastante.

Eso tampoco fue todo. No tenía idea de a qué tipo de misión se fueron Dylan y Hugo, pero esos dos tampoco mostraron signos de regresar. ¿Qué demonios estaba pasando aquí?

Ahora que la situación había llegado tan lejos, era natural que Seol Jihu comenzara a sospechar que algo estaba realmente muy mal. Definitivamente tenía que haber algo pasando aquí de lo que él no era consciente. Convencido de esto, no durmió esa noche y esperó junto al sofá.

Chohong regresó a la oficina al amanecer del cuarto día de su vigilia. Abrió la puerta con cautela y entró solo para que sus ojos se abrieran en un par de agujeros redondos.

“¿Qué no estás en la cama?”

“…”

“¿Me estabas esperando? Lo siento lo siento. Tenía algunas cosas que cuidar”.

“…”

Chohong tampoco era una tonta. Ella continuó echando un vistazo a Seol Jihu mientras él se sentaba en silencio en el sofá y la miraba. Era fácil ver que ella se sentía culpable por algo.

” Huaam ~, estoy tan cansada”.

Ella hizo todo lo posible para no notar nada y pasar junto a él, pero…

“… Chohong”.

Su voz baja y silenciosa impidió que sus pies volvieran a moverse.

“Ven y siéntate a mi lado, por favor”.

¡!

Seol Jihu puso su mano sobre la mesa de café.

“Necesitamos hablar”.

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