Capítulo 73 – TSCOG – El Barco Blanco, El Ancla

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La experiencia es importante: esta sabiduría se aplica a casi todas las áreas imaginables de experiencia.

La actitud del equipo de exterminio experimentó un cambio inmediato después de descubrir que los mutantes ahora poseían la capacidad de camuflarse y la capacidad de regenerarse en un abrir y cerrar de ojos.

Mikhail y su equipo, un veterano en cosas como esta a su manera, descartaron por completo cualquier noción de subestimar a sus enemigos. Veronika tenía una expresión mucho más sombría que antes mientras guiaba al equipo hacia adelante. Ella seguía apretando los dientes, sus ojos escaneando los alrededores y sin perder ni una pequeña mota de polvo. Gracias a su diligencia, la velocidad de avance del equipo se había desplomado al paso de una tortuga. Por supuesto, nadie estaba insatisfecho con eso.

Cuando la táctica de emboscada ya no funcionaba, los mutantes cambiaron su estrategia y volvieron a enfrentarse simplemente con el equipo de frente.

Afortunadamente, el equipo prefirió avanzar desde el frente. Esto se debió a que Chohong tenía su maza envuelta en poder divino, Mikhail enfundó su espada en un aura azulada, mientras que Seol Jihu se había preparado completamente con su lanza mágica. Con la ayuda oportuna de María agregada a la mezcla, ya no tenían que temer a los mutantes, aunque todavía resultaron ser oponentes un poco engorrosos para manejar al final del día.

Aproximadamente cuatro horas después, el equipo pudo eliminar por completo cada variante aparentemente existente dentro de la Zona de Niebla Nocturna. Recorrieron un poco más de tiempo para asegurarse, pero no pudieron encontrar ninguno, lo que solo podía significar que habían logrado erradicar al enemigo.

“¡El fin!”

Mikhail enfundó su espada larga y formó una expresión de pura satisfacción. Incluso Gierszal y Veronika mostraron indicios obvios de estar contentos también. Los oponentes pueden no haber sido los más fáciles, pero al mismo tiempo, tampoco fueron demasiado duros. Por eso el trío se sintió tan contento en este momento.

No tenían mucho por recorrer antes de obtener sus niveles tan esperados. Era algo raro encontrarse con enemigos que se adaptaban perfectamente a su estado intermedio actual como estos mutantes.

Sin embargo, a diferencia de ellos, Seol Jihu estaba pensando en un tipo diferente de sentimiento. La erradicación de los mutantes fue, al final, solo uno de los objetivos que se había propuesto alcanzar. Planeaba profundizar en el misterio y dejarlo al descubierto de una vez por todas, y por el momento, no podía ocultar los signos de confusión en su rostro.

‘No hay color…’

En el momento en que se solucionó la última variante, el color de la Zona de Niebla Nocturna cambió de amarillo a incoloro. ¿Qué significó este evento?

‘…..No puedo resolverlo.’

Seol Jihu se frotó la cara. No importa cuánto tiempo caminaba, no podía ver nada sospechoso en absoluto.

Uno de los fundamentos en cualquier investigación fue la búsqueda de pistas potenciales. Sin embargo, sintió que una fuerza invisible lo estaba bloqueando, incapaz de comenzar a buscar pistas.

Su pecho se sentía pesado y apretado como si una roca se atascara allí. ¿Era así como se sentiría alguien después de que se le pidiera que resolviera un misterio sin ninguna pista?

‘Esto apesta…’

“Cuando volvamos a Haramark, lo primero que haremos es hacer una parada en boxes junto a los templos”.

Mikhail de repente entabló conversación con Seol Jihu mientras el joven permanecía allí quemando sus células cerebrales.

“Sabes, creo que esto es más que suficiente. Yo, Gierszal, Veronika, los tres podríamos llegar a la siguiente etapa después de hoy “.

“¿Es eso así?”

“¡Así es! ¡Cuando llegue al Nivel 4, podré caminar con un poco más de fuerza en mis hombros! ¡El ‘Actor de la Espada’! Keuh! ¡Dime que eso no suena genial!”

Mikhail se rió con buen humor y continuó. Seol Jihu solo pudo formar una sonrisa débil, en cambio.

“Felicidades”

“Huh… ¿Leí mal el estado de ánimo?”

Mikhail sonrió avergonzado ante la respuesta del joven.

“Bueno, lo que realmente quería decirte es que no deberías desanimarte demasiado por esto”.

“¿Qué quieres decir?”

“Los tres estamos más que felices de regresar a Haramark con lo que hemos logrado. Desde el principio, nos dijiste que la información que tenías no era 100% segura. Fuimos nosotros tres los que elegimos venir contigo de todos modos. Además, no es como si fuera la primera vez que vamos a casa con las manos vacías. Expediciones o exploraciones, todo es una gran apuesta, de verdad”.

Seol Jihu debe haber parecido demasiado preocupado desde la perspectiva de los demás. Seguro, sintió el peso invisible presionando sobre sus hombros por la carga de ser el líder. Las palabras de Mikhail ciertamente ayudaron a los jóvenes en ese sentido.

“Gracias.”

“Seguro seguro. ¿Y qué vas a hacer ahora? Volver a Ramman no es una mala idea, pero si es demasiado molesto ir y venir, no será tan malo establecer un campamento cercano”.

Ahora que Seol Jihu lo pensó, el sol se había puesto hace un tiempo y el crepúsculo oscuro lentamente se arrastraba por la tierra. Esto significaba que la niebla debería estar subiendo pronto.

No era prudente aferrarse obstinadamente a un problema sin una solución a la vista. Seol Jihu rápidamente organizó sus pensamientos e hizo un anuncio.

“Vamos a acampar aquí. Examinaremos la zona durante la noche y, si no encontramos nada en particular, nos iremos a casa por la mañana”.

“Agradable. Vamos a hacer eso”.

Mikhail respondió fríamente a eso.

* *

La tarde vino y se fue, y el tiempo ahora estaba bien en medio de la noche.

El equipo estableció el campamento un poco más lejos de la Zona de Niebla Nocturna. Si fuera posible, Seol Jihu hubiera preferido instalarlo dentro de la propia Zona de Niebla Nocturna, pero la niebla cubrió el área a medida que la noche se profundizaba, limitando en gran medida la visibilidad en el proceso. Puede que hayan barrido a todos los mutantes, pero uno nunca lo sabría. No había ninguna razón real para asumir deliberadamente ningún riesgo innecesario cuando podían evitarlo por completo.

El amanecer se acercaba en silencio. Seol Jihu se frotó los ojos y se levantó de su saco de dormir. Era su turno de ponerse de pie como vigilante.

Dos personas rotarían por turno para servir como vigía. Eso era lo básico de acampar afuera en Paradise. Cuando salió de la tienda, encontró a María sentada frente a la fogata, pero para entonces ya se estaba yendo a la tierra.

“M-mm, mm…”

Se acomodó cautelosamente a su lado, y como si ella estuviera esperando eso, ella usó su regazo como almohada y se tumbó por completo. Una delgada sonrisa se formó en sus labios, pero se disipó pronto.

Ahora que tenía un ojo cerrado muy merecido, ya no se sentía tan ansioso como antes. Por supuesto, eso no significaba que la elusiva respuesta se hubiera materializado de repente frente a su cara. Simplemente miró la hoguera quemándose sin decir una palabra, su mirada trazó los arcos rojizos dibujados en el aire por las llamas danzantes.

‘¿Qué me perdí?’

Con toda honestidad, Seol Jihu ya se había rendido a medias en su búsqueda para desentrañar este misterio. Bueno, muchos terrícolas destacados lo intentaron y finalmente se rindieron con las manos, e incluso los pies, levantados en el aire.

No era la persona más inteligente que existía ni estaba desbordado de sabiduría acumulada a partir de una amplia experiencia. De hecho, fue un error para él meterse de cabeza en este problema, alegando en voz alta que lo resolvería cuando otros no pudieran. Lo único que lo separaba del resto eran sus ‘Nueve Ojos’ …

Probablemente por eso no podía dejar ir a este. Porque definitivamente había algo aquí. No había duda sobre eso. Sus sospechas se habían convertido en certeza después de esa reunión con el jefe de la aldea.

¿Debo volver y amenazarlo o algo así?

Seol Jihu solo pudo reírse irónicamente de su estúpida idea. Obviamente, él no estaba pensando en hacer eso, nunca. No había visto ningún color de peligro en el pueblo, y el mismo jefe del pueblo no mostró mala voluntad hacia él. El joven no tenía la cara tan forzada para obligar a un hombre que vivía en soledad a decir algo que podría o no ayudarlo.

Por si acaso, echó un vistazo a la densa niebla que cubría la zona, pero confirmó que no había cambios. Lentamente se lamió el labio inferior.

“He logrado llevar a cabo la solicitud, pero no me siento bien en absoluto”.

Miró a María en su regazo, su rostro dormido no tenía ni una pizca de preocupación y de repente se sintió un poco gruñón. Luego le pellizcó ligeramente la mejilla que todavía tenía algo de grasa para bebés. Ella escupió hing ~! y giró la cabeza.

Una suave risa escapó de su boca. Él acarició suavemente su cabeza, y ella sonrió y murmuró:

Su respiración suave y constante le recordó a un gato doméstico.

“Jaaaaaa…”

Argh, ya no lo sé. Seol Jihu también se tumbó de espaldas y centró su atención en el cielo. Una luna blanca y brillante proyectaba una luz azul pálida del claro cielo nocturno.

‘Huh, es media luna esta noche’.

Cuando lo miró en silencio, la media luna se parecía a un barco blanco que flotaba suavemente en el tramo interminable de un océano negro azabache. Absorto por esta hermosa vista, miró al cielo, inmóvil y sin palabras.

¿Cuánto tiempo pasó así?

“?”

De repente, pensó que su visión se había vuelto borrosa. Seol Jihu parpadeó rápidamente varias veces.

‘….¿Qué fue eso?’

Al principio, pensó que sus ojos le estaban jugando una mala pasada. Pero no, desde cierto punto en adelante, sus ojos podían ver claramente docenas y docenas de ‘líneas’ negras que se alzaban hacia el cielo.

Este evento no estaba sucediendo cerca de él; ni siquiera podía ver correctamente de qué estaban hechas esas líneas ya que estaban tan lejos. Sin embargo, esas líneas negras todavía perforaban la niebla de la noche y se movían hacia la media luna como si trataran desesperadamente de alcanzar el cielo nocturno.

Wooooooo … ..

Casi de inmediato, una espeluznante llamada resonó desde algún lugar dentro de la niebla, y, al mismo tiempo, una parte de la Zona de Niebla Nocturna cambió repentinamente de color a amarillo. Se le puso la piel de gallina en todo el cuerpo en cuestión de segundos.

“¡¡AY!!”

Seol Jihu se puso de pie apresuradamente y María gritó angustiada cuando su dulce sueño fue interrumpido por su cabeza golpeando el suelo.

“¿Q-qué fue eso?”

Sin embargo, su dolor no era tan importante.

[¡Era un barco blanco! ¡Un barco blanco bajó su ancla!]

En el momento en que sus recuerdos llegaron allí …

[¡Te lo digo, un barco blanco bajó docenas de anclas!]

Seol Jihu ya estaba corriendo como el viento salvaje.

“Maria !! ¡Despierta a todos y sígueme!

Después de dejar atrás esas palabras, por supuesto.

Wooooo…?

Cuando entró en la Zona de Niebla Nocturna, ese misterioso lamento comenzó a suavizarse por alguna razón. Las líneas negras que intentaban cubrir la media luna también volvieron a hundirse en la niebla, como un barco blanco que baja sus anclas.

Seol Jihu llegó a su destino en un abrir y cerrar de ojos y recorrió locamente su entorno. Sin embargo, no pudo ver nada.

¡Pero definitivamente estaba aquí! No solo eso, incluso el color amarillo comenzaba a desaparecer, volviendo al estado incoloro anterior.

‘¿Qué diablos está pasando aquí?’

Realmente sentía que, si perdía esta oportunidad, entonces no sería capaz de encontrar otra pronto. Seol Jihu quedó momentáneamente atrapado en la indecisión, pero apretado por el tiempo, rápidamente corrió por un pequeño montículo justo al lado de él. Pensó que, al estar en algún lugar más alto, podría ver algo, cualquier cosa.

El montículo no tenía ni seis metros de altura y subió a la cima en muy poco tiempo. Miró hacia abajo con sus Nueve Ojos todavía activos y finalmente descubrió el extraño fenómeno que ocurría justo debajo.

‘El color amarillo…’

… estaba desapareciendo? Seol Jihu entrecerró los ojos. De hecho, el color estaba ‘desapareciendo’, pero era completamente diferente a cómo el color se desvanecía por lo general. Normalmente se desvanecería como si la pintura se extendiera sobre otro color y lo cambiara, pero aquí, vio que un círculo grande y amarillo se encogía rápidamente en un punto mucho más pequeño.

Era del tamaño de una casa, luego una gran roca, luego se redujo rápidamente al tamaño de un puño cerrado, luego finalmente un pequeño punto, y luego desapareció para siempre, sin dejar ningún color.

“Que demonios…?”

Murmuró para sí mismo perplejo, antes de respirar varias respiraciones frías. Otros dirían que de repente tuvo una epifanía. Sus camaradas habían llegado a esta hora.

“¡¿Que pasó?!”

El fuerte grito de Maria devolvió a Seol Jihu a sus sentidos. Antes de que pudiera olvidar ese lugar, echó otro vistazo hacia abajo. Aunque el color ya no estaba, todavía recordaba la ubicación donde estaba ese amarillo.

“¿Que esta pasando?”

“No desapareció”.

“¿Qué?”

“Se dio cuenta de que estaba mirando, y se fue abajo. Y es por eso que se encogió así ”.

“¡¿D-de qué estás hablando?! ¿Comiste algo que no deberías haber comido?”

María frunció el ceño.

De nuevo, Seol Jihu no estaba completamente seguro. Pero si su teoría fuera correcta, algunas preguntas serían respondidas de inmediato. Por qué solo este lugar era tan árido, por qué había todos esos agujeros en el suelo, y luego …

Seol Jihu sacó su lanza casi por reflejo y golpeó la colina con ella. Pak !! El endurecido trozo de arena se desmoronó y el polvo se dispersó en el aire.

Esto fue literalmente un rayo de la nada. Todos los miembros del equipo miraron al joven ocupado golpeando la colina con caras aturdidas. Solo Chohong tímidamente sacó su maza después de pasar unos segundos más observando al joven.

“Realmente quiero preguntarte qué pasa con tu rutina de ejercicios en el medio de la noche, pero debería golpear esta colina como tú, ¿verdad?”

“Podría estar equivocado, pero tiene que estar en algún lugar por aquí”.

¡GOLPE!

Con Chohong agregado a la mezcla, la colina comenzó a desmoronarse a un ritmo mucho más rápido ahora. Y debido a que el suelo en sí carecía de vida, también se separó fácilmente. Ella continuó golpeando el suelo, pero aún no se olvidó de lanzarle una mirada de reojo y una pregunta.

“¿Y por qué de repente estamos haciendo esto ahora?”

“De vuelta en el pueblo, escuché sobre ‘tres tabúes’”.

“¿Tres tabúes?”

“El sonido, las manos que saludan y la gente con ropa gris. Ignora estos tres tabúes y terminarás en otro mundo”.

“¿El sonido? ¿Quieres decir que Woooo ~ de ahora?”

“Así es.”

Seol Jihu estuvo de acuerdo con ella mientras seguía cavando la colina.

“Las manos vacilantes era solo una descripción figurativa”.

“¿Eh?”

“Simplemente lo vi. Algo debajo de aquí, debajo de la Zona de Niebla Nocturna, a veces se revela cuando cree que no hay nadie cerca. Y cuando detecta peligro, se oculta rápidamente de nuevo. Cuando piensas en las características especiales de los mutantes, la de que no dejan rastros, entonces no es tan extraño que los demás pierdan los signos “.

Seol Jihu se explicó a sí mismo en un golpe rápido.

“E-Entonces, ¿qué pasa con las personas vestidas de gris o lo que sea?”

“No hay necesidad de pensar demasiado en eso. ¿Recuerdas cuál era el color de los mutantes?”

“Oye, realmente no puedo distinguir cabeza por cola de lo que estás hablando, ¿sabes?”

Chohong frunció el ceño y bajó su maza con mucho poder. Y esto sucedió.

¡GRIETA!

Sin ninguna advertencia, la sensación de que algo duro se separó se transmitió a sus manos. Ella sacó su maza profundamente enterrada y parpadeó con asombro.

“Esto…?!”

“La cosa era…”

Los ojos de Seol Jihu brillaban ahora.

“No era ‘otro mundo’ o algo así. Alguien inventó ese rumor para ocultar algo”.

Chohong lo miró con la cara de una persona que aún no entendía. Y esa fue la diferencia entre alguien que simplemente decidió participar en la solicitud y alguien que investigó todo antes de venir aquí.

“No trates de cavar más profundo allí. En cambio, intentemos tallar los lados ahora”.

Cuatro guerreros levantaron su maná y comenzaron a cavar en la colina, y en poco tiempo, todo el montículo comenzó a parecerse a una manzana con su lado mordido.

Poco tiempo después, el equipo estaba mirando cierta roca grande que bloqueaba firmemente ‘algo’ con ojos asombrados.

“Santa vaca… Entonces, bueno, ¿por qué diablos es esto aquí?”

“Recuerde que la zona de niebla nocturna es una región montañosa. A nadie le parecería extraño ver otra ‘colina’ aquí”.

Cuando Veronika preguntó con estupefacción, Seol Jihu respondió con voz suave.

“Alguien construyó una pequeña colina aquí ocultando la entrada, todo para ocultar algo”.

“Yo, bueno, no lo sabía. De verdad. No vi ningún rastro de manipulación artificial por aquí”.

Veronika tartamudeó defensivamente.

“Eso es de esperar. Este lugar fue cerrado hace muchos años, después de todo. Como solo es así de grande, no hubieras necesitado mucho tiempo para que algo hecho por el hombre sea tragado por la naturaleza”.

“¿Hace muchos años? ¡¿Cerrado?!”

Seol Jihu estaba a punto de decir: “La persona que ocultaba todo esto era muy meticulosa”, pero decidió recuperar el aliento. No lo entenderían incluso si él lo explicara ahora.

“En cualquier caso, saquemos esta roca de allí primero”.

Chohong y su mal genio se adelantaron antes que nadie, con las mangas enrolladas. Gierszal, Mikhail y Seol Jihu también se unieron.

Hnnnng!

La roca finalmente emitió un fuerte crujido y fue empujada hacia un lado, revelando una caverna rocosa que había estado bloqueando todo este tiempo.

“Entonces…”

Mikhail tragó nerviosamente su saliva.

“…El secreto del misterio es dormir dentro de este agujero, ¿es eso?”

Seol Jihu asintió sin decir nada con la cabeza. Estaba seguro de eso ahora. En el momento en que se reveló esta entrada, la ‘colina’ volvió a cambiar su color a amarillo. También aprendió que ser “incoloro” era la más variable de las cuatro direcciones.

“¡Decir ah! ¡Esto es genial! ¡Subir de nivel resolviendo un misterio de una vez por todas! ¿Puede haber algún resultado mejor que eso?”

Mikhail gritó emocionado, con la cabeza llena de imágenes de un futuro prometedor.

“¡Bueno! ¡Muy bien! ¡Líder, vamos adentro!”

El equipo rápidamente asumió su formación previa. Veronika golpeó la entrada un par de veces e incluso arrojó una piedra dentro, antes de asentir con satisfacción y tomó el lugar frente al grupo nuevamente.

Durante un tiempo, los seis caminaron por el corredor húmedo y húmedo que los llevó más y más bajo tierra. Al final de este pedregoso pasadizo, vieron indicios de luz. El equipo caminó cautelosamente hacia adelante y se encontró dentro de una cámara subterránea masiva.

El interior no era tan oscuro, lo que era algo inesperado. Piedras iluminantes fueron enterradas en las paredes aquí y allá para proporcionar la iluminación necesaria. Esa fue una de las pruebas más claras de que este lugar antes había sentido las manos de los humanos.

Si uno tuviera que nombrar un problema con este lugar, sería que no había absolutamente nada allí, lo cual era extraño para un área tan grande. Todo lo que podían ver era el techo, de unos cuatro metros de altura, así como otro pasillo en el extremo más alejado de la cámara. Este túnel subterráneo se sentía solitario y desierto, incluso.

“Mm… Puede haber algo aquí, así que déjame echar un vistazo primero”.

Veronika inclinó la cabeza ligeramente y con cuidado avanzó.

“Esto no es lo que esperaba…”

Seol Jihu murmuró para sí mismo.

“Oye, ¿cómo encontraste este lugar? No esperaba que algo así existiera aquí, ¿sabes?”

Gierszal preguntó con una cara llena de curiosidad.

“Oh eso. Supuse que había un centro de investigación en algún lugar cerca de Ramman, ya ves”.

“¿Un centro de investigación?”

“Lo leí en el libro de historia del Imperio. Después de que los parásitos invadieron…”

Seol Jihu procedió a explicar brevemente lo que descubrió al resto del equipo y suspiró.

“La aldea de Ramman no fue mencionada en absoluto, pero el Maestro Ian sospechó que los mutantes fueron el resultado de esa investigación”.

“Espera. ¿No acabas de decir que el centro de investigación estaba en el Ducado de Delphinion?”

“Ahí es donde se encontraba el principal centro de investigación, sí. Pero los centros de investigación satelital estaban repartidos por el campo, así que pensé que era posible que uno de ellos estuviera en algún lugar por aquí…”.

Seol Jihu no terminó su oración, pero Gierszal todavía asintió con la cabeza.

“Entonces, eso fue lo que pasó. Sin embargo, es un poco de mala calidad ser un centro de investigación. No parece que haya nada de valor en absoluto”.

Él estaba en lo correcto. Nominalmente era un lugar para realizar investigaciones, sin embargo, aquí no se podía ver un aparato de investigación comúnmente visto. Lógicamente hablando, ¿no debería haber al menos un matraz o algo similar? Incluso una mina desierta no estaría tan vacía. Teniendo en cuenta la destreza tecnológica del Imperio, supuestamente en la cima de la ingeniería mágica, algo como este lugar no tenía ningún sentido.

¿Podría ser que el jefe del pueblo no estuviera mintiendo?

Fue entonces cuando Veronika terminó de explorar y regresó al equipo.

“Maldita sea, no encontré nada”.

“¿Viste algo como los pasos de una persona o algo similar a eso?”

“Bueno, yo diría que este lugar es definitivamente hecho por el hombre, pero …”

Veronika sacudió la cabeza.

“No puedo ver ningún rastro en este lugar. Todo lo que puedo decir es que nadie ha pisado este espacio en los últimos tres meses, por lo menos. Sin embargo, eso es todo lo que puedo leer. Lo siento”

Lo que significaba que lo único que quedaría sería la caverna del otro lado.

“Sería bueno si hubiera algo allí”.

Veronika se lamió los labios y volvió a liderar el equipo. Pero, justo cuando estaba a punto de guiarlos hacia adelante, Seol Jihu abrió los ojos y se quedó sin aliento.

“¡¡Espera!!”

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