Capítulo 71 – TSCOG – Tabú (1)

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El Pueblo de Ramman era un pequeño y fragante asentamiento besado por los cálidos rayos del sol.

Aunque era más pequeño en comparación con el pueblo de Zahrah, a cambio, el lugar estaba rodeado por un paisaje pintoresco sacado directamente de una pintura al óleo con cercas que atraviesan las alfombras de interminables campos de color verde amarillento. Y a lo lejos, montañas escarpadas que parecían haberse envuelto en la madre naturaleza como un velo que sirve como telón de fondo inolvidable.

Seol Jihu pagó el saldo a los dos conductores de carruajes, y lentamente cerró los ojos mientras la suave brisa le hacía cosquillas. Los suaves vientos que acariciaban sus mejillas alegraron mucho su estado de ánimo.

‘Tuvimos suerte’.

No encontraron emboscadas durante su viaje y llegaron a su destino antes del anochecer. Aunque podría no haber sido motivo de preocupación, por alguna razón, no pudo evitar sentirse bien con esto.

Era como si los cielos estuvieran bendiciendo su primera salida como el …

“Bleeeurgh-!!”

Su paz se hizo añicos por el repentino ruido de alguien vomitando a un lado. Y luego, eso fue seguido por el repugnante ruido de algo que cayó al suelo.

Salió de su ensueño y abrió los ojos, un profundo ceño se formó en su rostro. No muy lejos de él, una chica con el pelo rubio ligeramente ondulado estaba inclinada, ocupada vaciando el contenido de su estómago.

Los campos magníficamente verdes se ensuciaron instantáneamente por el espeso desorden del líquido marrón rojizo.

“Khya-ahk, ghyaahk!”

¿Estaba tratando de gritar o vomitar? Cual era?

Después de vomitar con éxito un trozo de algo bastante aterrador, María mantuvo esa profunda mueca mientras empujaba su dedo índice dentro de su garganta. Y luego, comenzó a vomitar una vez más.

“Por eso te dije que bebieras con moderación”.

Seol Jihu se acercó a ella y le dio unas palmaditas en la espalda.

Sin embargo, era comprensible. Ella bebió tanto ayer y luego tuvo que viajar en un carruaje sin parar durante las últimas doce horas, por lo que habría sido un milagro si sus entrañas todavía estaban intactas y funcionando correctamente.

María apenas logró levantar la cabeza y comenzó a gruñir sin aliento de la manera habitual.

“Pantalón, pantalón… Argh, esta maldita enfermedad de movimiento …”

Seol Jihu sacó un trapo limpio y comenzó a limpiar los labios rojo cereza de María, todo sucio del vómito. Parecía no impresionarse, pero no le quedaba energía para resistirlo, por lo que permaneció dócil por el momento.

“Nuestra pequeña María está pasando por muchas cosas, ¿verdad ~?”

Chohong se rió y se acercó al dúo antes de entregarle una botella de vodka. Seol Jihu jadeó con incredulidad, pero María aprovechó esta oportunidad para arrebatarle la botella y tomó un trago del licor fuerte.

Ella lo usó como enjuague bucal; sus mejillas se hincharon mientras se salpicaba el alcohol en la boca antes de escupirlas de nuevo. Y luego, inclinó la botella un poco para tomar un pequeño sorbo.

“Keu-heuh … ¡Urgh! Ahora me siento viva”.

“…”

Seol Jihu de repente pensó que el alcohol debe estar circulando por sus venas, en lugar de sangre. Se volvió algo tortuoso ver más, así que se dio la vuelta para irse. Incluso Veronika miró hacia otro lado como si estuviera harta.

Vio la mirada deprimida en el rostro del joven. Ella suspiró y le dio unas palmaditas en los hombros. De alguna manera, eso ayudó a consolarlo un poco.

“Parece que tendremos que descansar por el día”.

Mikhail sacudió la cabeza con impotencia. Seol Jihu estuvo de acuerdo con esa evaluación. Sin embargo, no fue solo por el bien de María. Viajar en carruajes durante medio día consecutivo nunca fue fácil. Además, no estaban presionados por el tiempo, como fue con la Fortaleza Arden en aquel entonces.

Los seis acordaron buscar un lugar adecuado para descansar y entraron a la entrada del pueblo. Y ahí fue cuando esto sucedió.

“¡Yo lo vi! ¡Lo juro, lo hice!”

De la nada, una voz ronca los saludó desde un lado. Una anciana de pie frente a la choza de barro con techo de paja miraba al grupo con ojos sin pestañear. Parecía ser una paradisiaca.

“¡Era un barco blanco! ¡Un barco blanco bajó su ancla!”

‘¿Un barco blanco? ¿¿Ancla??’

Seol Jihu inclinó la cabeza.

La anciana agarró el pasamanos con fuerza. Parecía que saldría corriendo en cualquier momento. Fue en este momento que un hombre corrió apresuradamente desde la distancia.

“¡Madre! ¿Por qué haces esto de nuevo?”

“¡Yo lo vi! ¡Te lo digo, lo vi!”

“Entiendo. Entiendo, madre, así que por favor vuelve adentro. Estas personas son terrícolas”.

“¡Te lo digo, un barco blanco bajó docenas de anclas!”

La anciana continuó gritando mientras la empujaban hacia el interior de la cabaña. El hombre suspiró impotente y con urgencia bajó la cabeza hacia el grupo.

“¡L-lo siento mucho! Mi madre tiene un pequeño problema con su mente y…”

“No, esta bien. No te preocupes por eso”.

La voz tranquila de Seol Jihu hizo que el hombre parpadeara un poco aturdido. Su comportamiento nervioso anterior se había suavizado solo un poco.

“¿Estás aquí por la solicitud de subyugación?”

“Si. ¿Eres tú quien lo emitió?”

“Ah, no. En realidad estoy a cargo de la seguridad de este pueblo. Me llamo Brice. La emisión de la solicitud siempre es asumida por el jefe de la aldea, en realidad”.

‘El jefe de la aldea está a cargo de eso todo el tiempo, ¿es…?’

Seol Jihu comenzó a masticar esas palabras, lo que hizo que Brice volviera a preguntarle con cautela.

“¿Hay algo en lo que pueda ayudarte?”

“Ah, sí. Necesitamos un lugar para descansar por un tiempo”.

“Definitivamente le proporcionaremos un lugar como ese. Déjame guiarte a la posada”.

Seol Jihu sintió que alguien lo tocaba en el brazo. Se giró para mirar y encontró a María sacudiendo la cabeza.

“No quiero respirar aire interior en este momento. También es un poco molesto. Estaré bien si tomo algo de aire durante una hora más o menos”.

“Bueno, eso es lo que ella dijo. Parece que estaremos bien con un área al aire libre”.

“Por favor sígame. Sé de un lugar que se ajusta a tus criterios”.

Brice guió al equipo a un área abierta con una mesa de troncos aparentemente tallada en el tronco de un árbol enorme, rodeada de varias sillas de madera envejecidas. Continuó mirando furtivamente detrás de él, quizás preocupado de que el equipo le hiciera otras demandas.

Justo cuando María plantó su frente sobre la superficie lisa de la mesa de troncos, Mikhail abrió la boca.

“Hola, líder. Si te parece bien, ¿puedo hacerle un par de preguntas? Vine aquí antes, así que solo quería confirmar algunas cosas, ya ves”.

“¿De Verdad? Está bien”.

Seol Jihu respondió con una expresión que preguntaba: “¿Por qué me pides permiso para eso?”

Mikhail sonrió refrescante ante la actitud del joven.

Como no era un cabezazo, debería abstenerse de intensificar demasiado, pero a la mayoría de los líderes no les importaría este poco de insubordinación a menos que fueran de naturaleza perspicaz.

“Hey, dijiste que te llamabas Brice, ¿verdad?”

“Ah, sí”

“No es mucho, en realidad. Tenía curiosidad por saber si algo ha cambiado desde la última vez. El contenido de la solicitud, eso es”.

“No, en absoluto. No hay ningún cambio, por lo que puedo ver”.

“En ese caso, significa que podemos ir a la zona de niebla nocturna para matarlos antes de que salgan, ¿verdad? ¿Como la última vez?”

“Si eso es correcto”

Mikhail asintió con la cabeza. Brice preguntó si tenía curiosidad por algo más, y después de escuchar la respuesta de “No, ya no más”, se apresuró a partir de allí.

“Parece que no será tan difícil de nuevo. Podemos concluir nuestro primer objetivo yendo a la zona de niebla nocturna”.

Veronika habló, bostezó y estiró las extremidades grandiosamente. En lugar de preguntarle a sus compañeros qué era esta zona de niebla nocturna, Seol Jihu lo recordó de los registros que leyó antes de venir aquí.

“La zona de niebla nocturna es donde las variantes reaparecen cada cuatro meses, ¿sí?”

“Si. Está un poco lejos, pero si caminamos rápido, podemos llegar en menos de dos horas, máx. Los monstruos que aparecen al lado de las variantes tampoco tienen mucho de qué preocuparse. Con la habilidad de nuestro equipo, probablemente los masacraremos cuando se muestren”.

Sin embargo, no podemos defraudar a nuestros guardias. Nuestro líder dijo que las variantes podrían haberse fortalecido, después de todo. No olvides que Moles apareció cerca de Haramark recientemente, y Lioners también apareció en el Bosque de la Negación.

Gierszal finalmente rompió su pesado silencio y expresó su opinión. Veronika se encogió de hombros.

“¡Oye, comamos algo! No he tenido nada desde esta mañana, y esta hambre me está volviendo loca”.

Chohong sonaba realmente gruñón mientras escupía esas palabras. Tomó su bolso de uno de los cargadores y sacó la carne seca, las frutas y los pedazos de pan.

El resto del equipo también tenía hambre en este punto, por lo que se acercaron para tomar su parte.

Seol Jihu cayó más profundamente en sus pensamientos mientras masticaba la carne seca. Si quisiera, podrían terminar esta misión hoy e irse a casa. Por supuesto, no quería regresar después de hacer solo eso.

¿Por qué nadie pudo encontrar la colonia?

No hubo resultado sin una causa. Tenía que haber una razón por la cual las variantes seguían apareciendo en este lugar.

‘… ¿Debería comenzar a cavar el suelo o algo así?’

Se propuso resolver este misterio, pero simplemente no tenía suficiente información para hacerlo. Incluso Ian terminó levantando las manos derrotado, por lo que esta tarea nunca iba a ser fácil.

Pero, él tenía sus sospechas.

Se levantó de su silla de madera mientras tomaba un par de cosas para comer junto con él. Al verlo levantarse, el pan que sobresalía de la boca de Chohong se balanceaba arriba y abajo.

“¿Bare bah byu goong?”

“Voy a echar un vistazo por el pueblo un poco”.

Seol Jihu se dio la vuelta para irse después de activar ‘Nueve Ojos’. Originalmente planeó usarlo cuando llegó a la zona de niebla nocturna, pero pensó que activarlo dentro de la aldea no sería una mala idea también.

Bueno, tener más información era mejor que no tener ninguna, después de todo. Y si tuvo suerte y tropezó con un premio gordo, entonces aún mejor.

Y así, después de haber estado caminando un rato …

‘Verde…Otro verde…’

Dio la vuelta, mirando a su izquierda y derecha. Entonces, de repente, sintió que alguien tiraba de su mano. Miró hacia abajo para encontrar a una niña desconocida tirando del pan que sostenía en su mano izquierda con sus pequeños y lindos dedos.

“Un pan. Paaaa”‘.

Seol Jihu tuvo que dejar de caminar ya que la niña apenas mantenía el ritmo de su trote apresurado.

“¡Heeey!”

La niña de repente se volvió Hiick! por el grito repentino que venía de alguna parte y comenzó a tener hipo.

“¡¿Qué crees que estás haciendo?! ¡Ven aquí, rápido!”

Un joven se apresuró y se llevó la mano de la niña. Debe haber tenido alrededor de diez años o algún lugar allí. Era casi una cabeza más alto que la niña y parecía ser su hermano mayor biológico.

“¡Es un terrícola, un terrícola! Te dije que no te acercaras a uno, ¿no? ¿Quieres que te den una palmada?”

“Pero… el pan…”

¿Ella quería comerlo tanto? Los ojos de la niña que se quejaba y pateaba se humedecieron en muy poco tiempo.

El niño logró arrastrar a su hermana pequeña, pero sus acciones se detuvieron repentinamente cuando Seol Jihu se arrodilló sobre una rodilla para que coincida con sus ojos.

“Aquí”

Seol Jihu sonrió y empujó el largo pan. Los ojos de la niña brillaron al ver la comida ofrecida. Luego se sacudió al nervioso chico y volvió corriendo hacia el joven. Agarró el pan y, después de abrir mucho la boca, dio un mordisco saludable.

Seol Jihu acarició ligeramente la cabeza de la niña mientras sus pequeños labios ocupados masticaban su comida.

“¿Esta bien?”

“¡Si!”

Ella sonrió brillantemente y continuó mordiendo el pan. La encontraba tan adorable y no pudo evitar sonreír. Rápidamente limpió el pan, luego sus ojos brillaron aún más al ver la carne seca.

Se la entregó, y la sonrisa más amplia imaginable se formó en su rostro como si acabara de recibir un regalo de Santa Claus.

“Gracias”

“Ahí ahí. Ah bien. ¿Quieres comer esto también?”

Seol Jihu empujó la fruta hacia el niño, pero el niño dudó brevemente antes de sacudir la cabeza.

“….No, estoy bien….”

“Puedes tomarlo. Valientemente te adelantaste para rescatar a tu hermana pequeña, así que deberías ser recompensado, ¿verdad?”

Seol Jihu animó al niño a tomarlo. El niño dudó un poco más, pero finalmente, tomó la fruta. Rápidamente lo mordió, pero luego, se dio cuenta de que Seol Jihu todavía estaba allí y rápidamente inclinó la cabeza.

“Muchas gracias”

“Eres bastante maduro para tu edad. ¿Ustedes dos viven en este pueblo?”

“S-sí”.

El chico asintió antes de hacer una pregunta con cautela.

“¿Y usted, señor terrícola?”

“No tienes que llamarme señor o señor terricola, sabes. Solo llámame ‘Hyung’. Me avergonzaría si sigues llamándome así”.

“Hyung… ¿Viniste aquí por la solicitud?”

“Así es. Sin embargo, no te preocupes por eso. Definitivamente los venceremos”.

El comportamiento amable de Seol Jihu hizo maravillas, y la cautela del niño había disminuido un poco. Su expresión rígida también se había suavizado un poco.

“No estoy preocupado. A mi hermana y a mí no se nos permite acercarnos a la zona de niebla nocturna, de todos modos”.

“Pero eso es obvio. Es peligroso por allá”.

“Bueno… no lo sé”.

Seol Jihu dejó de sonreír e inclinó la cabeza ante esta inesperada respuesta del niño.

“¿Tú … no lo sabes?”

“Si. La abuela Hans fue allí una vez antes, pero ella regresó todo bien y cosas así, ¿ves? Bueno, ella habla cosas graciosas ahora, sin embargo”.

El chico debe haber sido infeliz por un tiempo porque se apresuró a descargar lo que tenía en mente. Seol Jihu recordó a la anciana gritando algo en la entrada del pueblo.

“Quiero decir, honestamente, ya no soy un niño de seis o siete años, así que no puedo entender por qué no se me permite ir allí”.

Seol Jihu formó una sonrisa irónica.

“Probablemente se deba a que los mutantes siguen apareciendo allí periódicamente. Los adultos solo están preocupados por ti, eso es todo”.

“Lo sé. Pero aún así, las cosas vuelven a estar seguras una vez que las vences, ¿verdad? Pero no quieren dejarnos salir, ocupados inventando extrañas excusas y llamándolos tres tabúes y todo…”

El chico gruñó suavemente para sí mismo.

“Hng. ¿Un monstruo te secuestrará a otro mundo si rompes uno de los tres tabúes? ¿Alguien piensa que me enamoraré de esa historia infantil?”

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

“¿Tres tabúes? ¿Otro mundo?”

“Así es. Hyung, también piensas que es una tontería, ¿verdad?”

Los ojos de Seol Jihu estaban ahora profundamente apartados.

“¿Puedes contarme más sobre esos tres tabúes?”

“U-uhm, eso es…”

Mmmm… El chico se masajeó las sienes antes de continuar.

“Bueno. Primero, nunca vayas hacia la voz que sale de la niebla. Segundo, nunca vayas donde la mano te está llamando. En tercer lugar, si ves personas con ropa gris, no te acerques y huyas. Esos son los tres tabúes”.

“¿Quién te habló de eso? ¿Fueron tus padres?”

“Mis padres me lo dijeron, pero creo que el jefe de la aldea les pidió que nos lo contaran. Lo sé todo, ya ves”.

“¿Puedes decirme dónde vive el jefe de la aldea?”

Esa pregunta inmediatamente hizo que el niño dejara de responder diligentemente y nuevamente aparecieron signos de vacilación en su rostro.

“Uhm … ¿P-por qué?”

“Deseo pasar y hablar con él sobre algo. ¿No puedo?”

“Bueno, no es que no puedas, pero…”

La voz del niño se hizo progresivamente más pequeña.

“Si quieres pedir más dinero de recompensa, entonces…”.

“¿Recompensa?”

Seol Jihu finalmente descubrió por qué los otros aldeanos se comportaban tan extrañamente hacia él y sus compañeros de equipo.

“No, definitivamente no es así. La cantidad de dinero de recompensa se establece en piedra en el momento en que acepté la solicitud, ya sabes. Entonces, no tienes que preocuparte por eso, ¿de acuerdo?”

“…¿De Verdad?”

Preguntó el niño con un par de ojos brillantes e inocentes. Seol Jihu solo podía suspirar por dentro.

“Por supuesto. Prometo que es la verdad”.

Pronto el niño le dio las instrucciones y Seol Jihu se dirigió hacia su próximo destino. La morada del jefe de la aldea era una casa apropiada con azulejos parecidos a escamas añadidos a las paredes, muy diferentes de las chozas de barro de otros aldeanos.

Sin embargo, lo más importante es que no tenía ningún color al utilizar sus ‘Nueve Ojos’.

Los ojos de Seol Jihu se redujeron a una rendija.

‘Hombre, esto es muy frustrante’.

Si tan solo supiera lo que podría significar esta cosa ‘sin color’. Eso haría su vida mucho más fácil. ¿Pero qué podía hacer? Gula le dijo que dejara de soñar con desbloquear esa parte tan fácilmente, después de todo.

De todos modos, este fue el primer lugar que no brilló en verde dentro de este pueblo. No estaba seguro de si esto lo llevaría a algún lado o no, pero no perdería nada al descubrirlo.

Subió las cortas escaleras y llamó a la puerta principal. Escuchó una tos suave y la puerta se abrió lentamente, revelando a un anciano con una espesa cabellera blanca, con los ojos cubiertos de arrugas cada vez más amplios.

“¿Quién podrías ser, joven?”

“Ah, hola. Soy el tipo que aceptó tu solicitud de subyugación esta vez”.

El jefe de la aldea dejó escapar un gemido suave cuando escuchó la presentación de Seol Jihu.

“Ah, ya veo. Le ruego me disculpe. Últimamente he tenido problemas de salud, y no pude ir personalmente a recibirte”.

“Oh no. Está bien. Además de eso, me gustaría hablar contigo sobre algo. Solo necesito un momento”.

“M-mm. Si se trata de las recompensas, no tenemos mucho que discutir aquí, creo… ”

El jefe del pueblo continuó.

“A decir verdad, la mayoría del dinero para las recompensas de solicitud proviene de los fondos de apoyo provistos por el reino. Si deseas recompensas adicionales, me temo que sería más productivo hablar con los funcionarios del reino. Se sabe que los miembros de la realeza de Haramark favorecen a los terrícolas, por lo que podría ser la mejor solución para ambos lados “.

Tal vez esta no era su primera vez, porque el jefe de la aldea recitó sus palabras como si las hubiera memorizado hasta la última letra.

“En realidad, no estoy aquí para hablar de recompensas adicionales. En cambio, estoy aquí para preguntarle sobre un par de cosas con respecto a esta solicitud”.

“¿Mm? Si te refieres al contenido de la solicitud, en la zona de niebla nocturna…”

“Siento haberte detenido allí, pero sé todo sobre eso. Lo que me gustaría preguntarte es algo más”.

“T-quieres preguntarme algo? ¿Un terrícola quiere preguntarme?”

“Si.”

El jefe del pueblo parecía muy, muy sorprendido entonces.

“Huh… Qué desarrollo tan extraño es este”.

La cabeza del pueblo inclinó la cabeza como si no pudiera entender nada y murmuró suavemente para sí mismo después de toser ligeramente para aclararse la garganta.

“Eres el segundo, desde ese hombre, Like ’em Titties”. (Nota: Significa: Me Gustan las Tet*s Grandes)

“…¿Eh? ¿que te gusta qué ahora?”

Seol Jihu no pudo evitar dudar de su propia audición.

“Ahh, eso. Hubo otro terrícola que vino a verme y quería hablar conmigo sobre la solicitud también. Pensé que él y yo teníamos la misma edad, y porque su nombre era tan único que terminé recordándolo”.

“¿Qué… cómo dijiste que se llamaba?”

“Like ’em Titties. Dijo que su apellido era Titties y su nombre de pila era Like ’em. Bueno, lo dejé pasar ya que él me dijo que era un nombre común en el mundo del que provenía. Seguro que era un hombre divertido, ese tipo”.

“…”

Seol Jihu pensó que el jefe de la aldea podría comenzar a arrancarle la barba a Ian después de descubrir la verdad. Solo recuperó su ingenio después de ver al jefe del pueblo darse la vuelta.

“En cualquier caso, por favor entra. Somos un pueblo pobre, así que no podemos tratarte bien, pero como cliente, ciertamente puedo hablar contigo sobre la solicitud”.

Finalmente dejándolo entrar, Seol Jihu se sentó en una silla que la cabeza del pueblo sacó para él. La decoración en sí era bastante básica, pero había muchos libros en la estantería. Sin embargo, hizo todo lo posible por no mirar demasiado a su alrededor.

Porque, él era muy consciente de lo incómodos que se sentían los aldeanos sobre los terrícolas en general, por eso.

“Debería irme justo después de hacer las preguntas”.

“Entonces, ¿qué te gustaría preguntarme?”

Seol Jihu rápidamente organizó sus pensamientos cuando el jefe de la aldea se acomodó frente a él. Había visto más de unos pocos puntos sospechosos cuando revisó todos los registros. Si algunas de sus preguntas pudieran ser respondidas, entonces él sabía que encontraría esa pista esquiva, un hilo para desentrañar este misterio de una vez por todas.

“Por lo que sé, hasta ahora se habían emitido alrededor de veinte solicitudes de subyugación. Y todo comenzó desde hace bastante tiempo también”.

“Exacto”.

“Y la solicitud siempre ha sido emitida por usted, el jefe de la aldea”.

“Eso es correcto”

En ese momento….

“Si ese es el caso…”

Al ver que el jefe del pueblo seguía de acuerdo sin retener nada, los ojos de Seol Jihu comenzaron a brillar con elegancia.

“Por favor, eche un vistazo a esto”.

Sacó un pedazo de un documento de su bolsillo interior y lo presentó ante el viejo.

… Hacia el anciano sin color saliendo de él.

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