Capítulo 70 – TSCOG – Un Misterio

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Traer a María al grupo fue una excelente elección de varias maneras.

Había dos dioses a los que servían los sacerdotes. La primera fue la Orden de Luxuria, la diosa de la lujuria, que estaba a cargo de los hechizos de curación, disipación y apoyo.

El segundo era la Orden de Invidia, el dios de la envidia, que prefería rechazar al enemigo con poderes sagrados y gobernar sobre las operaciones de adivinación mágica.

Chohong era un terrícola que había montado dos caminos separados de Envidia e Ira. Maria, por otro lado, caminó por el camino solitario que Luxuria había esculpido desde que era Nivel 1.

Un Sacerdote ya era tratado como un aristócrata en el Paraíso, pero un Sacerdote que se especializaba en curación era valorado casi como un Mago.

Como los terrícolas tenían la tendencia de priorizar sus vidas al máximo, un Sumo Sacerdote de Nivel 4, que era capaz de curar lesiones regulares con un movimiento proverbial de su mano, hizo que cada terrícola reaccionara positivamente a un equipo con un Sacerdote como miembro central. Incluso harían todo lo posible para actuar lo más amigable posible.

Seol Jihu tuvo éxito en reclutar a un sacerdote, pero no descansó después de eso. Su siguiente parada lo llevó a la biblioteca de la ciudad, en lugar de regresar a la oficina de Carpe Diem.

No importaba de qué ciudad se tratara, la biblioteca de la ciudad podría llamarse el depósito de toda la información acumulada. La solicitud de exterminio en Ramman se produjo con frecuencia, por lo que pensó que debe haber registros anteriores de la misión en sí, al igual que el informe de Alex sobre la aparición del topo apareció en el tablón de anuncios de la ciudad poco después.

Chohong, como siempre, estaba llena de arrogancia, declarando en voz alta que solo tenían que mirar la parte ya que ella sola sería suficiente para barrer a todos sus enemigos. Sin embargo, Seol Jihu no podía aceptar eso fácilmente.

Desarrolló un cierto hábito desde que casi fue asesinado por el asedio de los esqueletos en la Zona Neutral. Y eso sería prepararse tanto como sea humanamente posible en los asuntos en los que su vida podría estar en peligro.

Y así, mientras se sumergía en la búsqueda de la información relevante, se encontró con alguien bastante inesperado en la biblioteca.

“¿Hoh? No esperaba verte aquí, mi hombre”.

Un hombre mayor con una barba canosa que llevaba un sombrero cónico típico de los magos extendió la mano para un apretón de manos.

“Ah, hola”.

Seol Jihu cortésmente estrechó la mano ofrecida.

“También me sorprende verte aquí. ¿Qué te trae a la biblioteca de la ciudad, Maestro Ian?”

“Ehehe. Creo que podrías ser el único terrícola en la historia en preguntarle a un mago cuál es su negocio en una biblioteca.

Ian se rió y volvió a preguntar.

“¿Así que… cómo has estado?”

“Bueno, estuve bien, nada muy especial. Probé con mis manos para ser un mensajero, y todavía estoy entrenando todos los días también”.

“Es bueno saber que estás disfrutando de una vida pacífica hasta ahora. Correcto. ¿Recibiste la lanza?”

“Ah, eso. Me olvidé completamente de agradecerte a ti y a la princesa Teresa por ello. ¿Cómo está ella hoy en día?”

“No te preocupes por ella. La princesa Teresa siempre es rosa-rosa, si sabes a lo que me refiero”.

Ian le lanzó un guiño de complicidad. Luego sonrió ante el joven entrando en pánico ante la palabra aparentemente insinuada de ‘rosa’ antes de inclinarse más cerca para susurrar algo más.

“Fufufu. Este es un secreto que solo yo conozco, pero permíteme compartirlo contigo”.

Antes de que tuviera tiempo de darse cuenta, Seol Jihu estaba prestando atención a las palabras del hombre mayor.

“La verdad es que hay muchas, muchas variaciones del color rosa”.

“… ¿Eh?”

“Por ejemplo ~. El color de la princesa Teresa está mucho más cerca del ‘rosa bebé’. Si, de hecho. Mm, mm”.

“… Maestro Ian”.

“Oopsie. Solo estaba jugando contigo. Solo una broma de mal gusto de un anciano. Definitivamente no usé un hechizo de rayos X para confirmar, así que no deberías mirar a este viejo de esa manera. Si haces una mueca como esa, te encuentras como un total desconocido y eso me asusta un poco”.

Ian agitó las manos y se rió a carcajadas. Seol Jihu solo pudo dejar escapar un suspiro. Bajó la guardia y volvió a engañarse.

“Estoy seguro de que a ella no le importarán los tipos normales de bromas, pero ¿no es demasiado hacer insinuaciones se*uales con una princesa?”

“Dices eso porque no sabes cómo es ella realmente”.

“?”

“Hoy temprano, le hice una broma simple y ella respondió con ‘el tuyo ni siquiera puede volver a ponerse de pie, así que ¿por qué me preguntas eso?’ Para ser honesto, mi orgullo ha sido un poco herida”.

“…”

Por ahora, Seol Jihu había olvidado lo que quería decir.

“Está bien, eso es suficiente para una pequeña charla. ¿Qué te trae por aquí?”

“Bueno, me dieron una misión, así que esperaba encontrar información relevante aquí”.

Seol Jihu tomó un poco de guardia contra el hombre mayor e hizo su respuesta.

“¿Una misión?”

“Sí, es una solicitud emitida por el Pueblo de Ramman”.

Un cierto destello brilló en los ojos de Ian.

“Dylan y Hugo no deberían poder participar en eso. ¿Eso significa que son tú y Chohong formando el equipo?”

“Básicamente sí. Maestro Ian, ¿también ha oído hablar de eso?

“También estoy participando en ‘esa’ misión, así que, de hecho, lo sé. ¿Dylan te ha dado el papel de liderazgo, entonces?”

Hmm, hmm ~ Ian tenía una expresión algo contemplativa, pero luego, de repente, formó una misteriosa sonrisa.

“Fufufu. Oh, Dylan, eres un astuto…”

Murmuró para sí mismo y volvió su mirada hacia el joven.

“Mi hombre. ¿Puedes dedicarme un poco de tiempo? Solo necesito unos cinco minutos”.

“Por supuesto.”

“Bien. Vuelvo enseguida, así que por favor espérame”.

Con una expresión seria ahora grabada en su rostro, Ian se apresuró a ir aquí y allá en la biblioteca. Y precisamente cinco minutos después, apareció de nuevo, ahora cargando un puñado de pergaminos y varios documentos.

“Toma estos. Estos son todos los registros históricos relacionados con la misión de exterminio que está a punto de asumir. Y esto es…”

El hombre mayor sacó un libro ridículamente grueso justo cuando Seol Jihu apenas logró recibirlos a todos.

“Esta es la historia registrada de la región. No tienes que leer todo, por supuesto. He hecho un marcador en algún lugar en el medio, así que solo tienes que navegar por eso”.

“¿Tienes?”

“Mm. Hace mucho tiempo, pero ya ves, también participé en la misión de exterminio antes. La cuestión es que el asunto de la Villa Ramman es uno de los misterios más entrañables de Haramark, por lo que una vez, estaba bastante interesado en resolverlo, ya ves”.

Ian sonaba filosófico.

“Bueno, todo terminó en fracaso, sin embargo. En aquel entonces, pensé que había captado una ventaja bastante sólida, y me sentí seguro de mis sospechas. Pero al final, todavía no pude descubrir el origen”.

“La gente me dice lo mismo hasta ahora. Probablemente termine igual que tú”.

“Me pregunto sobre eso. Tendremos que esperar y ver primero, ¿no?”

Seol Jihu sonrió avergonzado, mientras Ian se acariciaba la barba con contemplación.

“Salimos vivos del Bosque de la Negación, la famosa zona prohibida, y luego, recuperamos milagrosamente la fortaleza que todos pensaron que era una causa perdida; ambos fueron eventos que excedieron fácilmente la imaginación más salvaje”.

“Gracias por sus amables palabras, pero creo que tuve suerte”.

“No, no es cierto en absoluto. Sus acciones fueron responsables de ambos eventos, no de la suerte de la dama”.

Ian formó una cálida expresión.

“Disculpas por agobiarte aún más de esta manera. Pero, si logras resolver este misterio, sería lo mismo que ayudar a la estabilidad general de toda la región de Haramark, por lo que deberías poder ganar una cantidad sustancial de ‘puntos de logro’. Y la familia real también podría recompensarte con algo extra”.

“Me sentiría mucho más seguro si nos acompañaras, Maestro Ian”.

“Me encantaría hacer eso. Desafortunadamente, tengo un compromiso previo que cumplir. Incluso Sicilia está involucrada ahora, por lo que será difícil salir de este”.

“No hay ayuda, entonces. Gracias por estos archivos. Los estudiaré de inmediato”.

Seol Jihu sonrió refrescante.

“Rezaré por tu éxito”.

Ian levantó su puño apretado en alto y aplaudió.

* *

Chohong regresó a la oficina a altas horas de la noche, su estado de ánimo actual era absolutamente peor.

Durante todo el día, buscó un sacerdote, solo para encontrarse con el rechazo a cada paso. Entonces, cuando vio a Dylan bebiendo té en la oficina, se quejó en voz alta y dijo: “¡¿No vas a hacer nada y mirar desde un costado ?!”

Pero luego, se quedó completamente sin palabras después de que Dylan le informó que Seol ya había encontrado un sacerdote.

“¡¿De verdad?!”

“Mm. Él mismo fue a hablar con un sacerdote, aparentemente”.

“¿Quién es?”

“Es Maria Yeriel”.

“¡¿Qué?!” ¡¿Esa p*rra?!”

La voz de Chohong se hizo aún más fuerte. Dylan se cubrió los oídos con calma y asintió una vez.

“Estoy de acuerdo en que es algo increíble, pero ¿qué tal bajar un poco el volumen? Seol está en el medio del trabajo, ya ves”.

“….¿Trabajo?”

“Si. Me preguntaba si había algo con lo que pudiera ayudarlo, pero no era necesario, a juzgar por cómo lo estaba manejando. Ya ni siquiera parece un novato por la forma en que se ocupa de las cosas”.

Había una sonrisa de satisfacción en el rostro de Dylan ahora.

“Mira. ¿Sabes cuánto tiempo quería que un miembro del equipo como Seol se uniera a nosotros? Por eso, si no podemos ayudarlo, al menos no deberíamos molestarlo, ¿verdad?”

Lástima, Chohong no era alguien que hubiera escuchado esos consejos. Sus pasos sordos la condujeron directamente a la habitación compartida. Encontró a Seol Jihu sentado junto al escritorio, escribiendo y estudiando solo.

“Oye.”

“Oh, ¿has vuelto?”

Seol Jihu respondió sin mirar atrás.

“¿Escuché que nos encontraste un sacerdote?”

“Si.”

Seol Jihu asintió.

“Por cierto, ¿por qué la señorita María es una perra?”

“Porque ella es una perra, ¡por eso! ¿Cómo lograste hablar dulcemente con esa chica? Quiero decir, esa perra loca es infame por tener un estándar realmente alto y todo eso”.

“Por favor deja de maldecir por un segundo. La conozco de la Zona Neutral, en realidad”.

“¡Eh, tú! ¡Se supone que debes mirar a la persona con la que estás hablando!”

Solo entonces Seol Jihu se dio media vuelta. Se inclinó contra el respaldo de la silla en ángulo y continuó.

“Ah bien. ¿Qué pasa con los arqueros y guerreros? ¿Preguntaste por ahí?”

Chohong vaciló un poco donde estaba parada.

“N-no, en realidad no. Estaba ocupada buscando un sacerdote, así que… ”

“Pero, ¿no dije que yo encontraría un sacerdote?”

“¡No sabía que encontrarías uno tan rápido! Me sentí mal por solo dejarte con la responsabilidad, ¡así que también quería ayudarte! ¡Y qué!”

Chohong le gritó. Seol Jihu formó una sonrisa irónica.

“Bien, bien”

Se volvió hacia los pergaminos dispuestos sobre el escritorio.

“No te preocupes por eso. Se supone que la señorita María se encontrará conmigo mañana en el ‘Come, bebe y disfruta’, así que busquemos juntos”.

Chohong no dijo nada más a eso. Sin embargo, quería alardear un poco ya que se suponía que tenía más experiencia en este tipo de cosas, pero tal como Dylan había aludido antes, Seol Jihu estaba admirablemente bien solo. Ella también sintió un poco de disculpa en su mente.

“…¿Qué estás haciendo?”

Cuando se acercó al escritorio, vio muchos pergaminos y documentos desplegados. Incluso había un libro grueso allí también.

“Oh, estos? Registros históricos de las misiones de exterminio del Pueblo de Ramman”.

“Y… esto?”

“Historia registrada del imperio. El maestro Ian me lo dio, diciéndome que debería comprobarlo”.

“Espera, ¿te topaste con ese vejestorio?”

“Si. Sucedió por casualidad”.

Chohong echó un vistazo al libro e inmediatamente hizo una mueca de sorpresa.

“Euhk ~. Me voy a enfermar solo de mirar esto. ¿De verdad te sientes bien leyendo esto?”

“¿De Verdad? Aunque pensé que era bastante interesante”.

“¿Hay necesidad de llegar tan lejos? Quiero decir, todo lo que tenemos que hacer es ir allí y patear traseros, ¿verdad?”

“Bueno, esos monstruos probablemente aparecerán nuevamente en el futuro. Si es posible, quiero evitarlo descubriendo la causa raíz y eliminándolo. Lo que significa que necesitamos pistas sólidas”.

“Pero, ¿cómo la lectura de esas cosas nos llevará a alguna parte?”

Chohong comentó agriamente. Seol Jihu bostezó y estiró los brazos por encima de su cabeza.

“Puede que tengas razón, pero hay un par de sospechas… No, espera. Digamos que hay algunas cosas aquí que no se sienten bien”.

“¿No se siente bien? ¿Cómo?”

“No puedo estar seguro de eso, todavía. Es solo una teoría de trabajo mía.

Seol Jihu se cubrió la boca para bostezar de nuevo. El suspiro de Chohong fue tan largo que el suelo podría haberse derrumbado por eso.

“Argh, no lo sé. Haz lo que quieras. Me voy a la cama. He estado caminando todo el día y me cago de sueño, ¿sabes?”

“Trabajaste duro. Descansa un poco”

Chohong yacía tumbada en la cama. Por un momento, ella miró al techo con un pequeño puchero, antes de mirarlo furtivamente.

“¿No vas a dormir?”

“En un rato. Tengo una piedra iluminadora conmigo, así que puedes apagar las luces si quieres”.

“… No, estoy bien”.

Sin embargo, Chohong no se durmió de inmediato. Sus ojos tímidos estaban fijos en el joven sentado junto al escritorio estudiando el contenido del grueso libro. Sus mangas estaban enrolladas, su expresión de profunda concentración y seriedad; Un destello silencioso y determinado parpadeando en sus ojos. Ella pensó que él se veía refrescantemente diferente.

‘Esto es tan raro, ¿no?’

Chohong se susurró a sí misma “Han pasado poco tiempo desde que te uniste, pero…” y abrazó ligeramente su almohada. Luego miró su espalda abierta que parecía más confiable hoy por alguna razón. Solo hasta que se durmiera, por supuesto.

* *

La mañana siguiente.

Según lo prometido, Seol Jihu se encontró con María. Si hubiera una cosa con la que no contara por completo, ese sería su atuendo: aparentemente solo llevaba una camisa blanca de gran tamaño que probablemente era muy, muy fácil de mover. Y en segundo lugar, que también era una vieja conocido de Chohong. No en el buen sentido, tampoco.

“Hola ~, entonces era verdad. ¿Qué le pasó a Señorita Amo el Dinero a la que decidió unirse en nuestra pequeña misión?”.

Esas palabras fueron la volea inicial que Chohong disparó tan pronto como vio a María. Este último alzó ligeramente una ceja cuando esas palabras cargadas de sarcasmo pincharon sus oídos, antes de formar una sonrisa refrescante.

“¿Oh? Esperaba a alguien decente desde que escuché que un miembro de Carpe Diem se unía. Resulta que el miembro era la p*rra idiota tonta famosa por su terquedad”.

“Tu boca que moquea es la misma de siempre. Tengo curiosidad, ¿aún podrás ladrar como un pajarito si te abro la boca de par en par?”

“Bueno, estoy seguro de que no es tan líquido como tu famoso pedo sin cerebro. ¿No quieres abrir esa cabeza vacía tuya y demostrarlo al mundo?”

Gruesas venas aparecieron en la frente de Chohong. Una sonrisa amenazadora de una bestia, con los colmillos descubiertos y todo, se formó en sus labios.

“Mira, te lo dije. Ella es una perra Su boca es un basurero”.

“Bueno, claro, mis labios están un poco sucios. Pero no es tan flojo como tus otros labios”.

“¡Para, por favor para! Chohong, tú también”.

Seol Jihu se apresuró a saltar entre las dos mujeres ‘sonrientes’ y sus rifles de asalto verbal. Chohong ya había sacado su maza mientras María acariciaba “amorosamente” un crucifijo en sus manos. Si los dejara solos así, sin duda habría estallado una pelea.

“Heng”.

“¡Hmph!”

Mientras giraban la cabeza en direcciones opuestas, sus hombros caían más y más. Parecía que las cosas iban por el camino equivocado desde el primer momento.

Sin embargo, su triste estado solo duró poco tiempo. Cuando entró al pub junto con dos damas a su lado, Seol Jihu se dio cuenta de que la atención de todos los clientes se centró en él en un instante. Era similar a cuando él tenía citas con Yoo Seonhwa.

En realidad, tuvo que posicionarse entre dos damas para evitar que estallara una pelea. Pero eso también significaba que, al menos exteriormente, tenía dos bellezas en cada una de sus manos. Estas damas fueron bendecidas con una gran apariencia, después de todo.

‘… Hm, hm’.

Seol Jihu no pudo evitar levantarse un poco más alto, sus hombros se abrieron un poco más. Incluso su expresión se relajó mucho. Hizo todo lo posible para no parecer presumido. Por supuesto, no tenía idea de lo que los demás realmente estaban pensando.

“Mira a ese chico. Ahora que es una combinación muy rara”.

“Tienes razón. Está mezclado con dos de los seis locos”.

“Yo, espera. Ese tipo, ¿no apareció aquí con Agnes no hace mucho?”

“Sí es cierto. ¿Tres de los seis locos? Whoa, hombre. Ese amigo seguramente tiene un gusto particular”.

Ni siquiera se habría atrevido a soñar que otros compartían esas conversaciones sobre él en ese momento.

Maria y Chohong se acomodaron alrededor de una mesa vacía y, como si hubieran hecho un arreglo previo, comenzaron a gritar al mismo tiempo.

“¡Licor! ¡¡Licor!!”

“¡Alcohol! ¡Alcohol! ¡Alcohol!”

Eran como un par de pollitos recién nacidos que gritaban ruidosamente por comida. Seol Jihu lentamente palmeó el rostro.

“… Ordena lo que quieras”.

“Kyaha! ¡Oye por aquí! ¡Tráeme todo el ron y el vodka que tienes!”

Chohong poseía una habilidad sin igual a la hora de mezclar varios alcoholes. Mezcló expertamente ron y vodka como una profesional, antes de verter varias tazas para distribuirlo por toda la mesa. Obviamente, Seol Jihu ni siquiera tocó el suyo, pero bueno, María disparó un momento y se estremeció de placer.

“Keo-heuh! ¡Ahora eso te despertará realmente bien!”

“Está bien si quieres disfrutar de tus bebidas, pero no lo olvides, estamos aquí para explorar al resto de nuestro equipo”.

“Sin sudar. Señor líder, apártese y disfrute del espectáculo. Yo me encargaré de todo”.

Chohong declaró con confianza y sirvió otra taza. Seol Jihu solo podía descansar la barbilla en sus manos y ver a las dos mujeres actuar como amigos íntimos perdidos hace mucho tiempo.

Había pasado bastante tiempo así. Más y más botellas vacías llenaron la mesa, y cuando Chohong tomó otro trago varonil de su taza, de repente dejó de moverse.

“Oye”.

Ella envió una señal y María miró la entrada. Dos hombres y una mujer estaban entrando en el pub. María filtró un Hnng interesado ~ y asintió con la cabeza antes de encogerse de hombros.

“No son basura completa. Haz lo que quieras”

“Está bien, genial. ¡Hola, Mikhail!

Chohong agitó la mano y el hombre frente al grupo le devolvió el saludo, sus ojos parecían puntos redondos. Era un tipo larguirucho con el pelo corto y bien recortado.

“¿Aún estabas vivo?”

“¿Estás tratando de maldecirme o algo así?”

Mikhail sonrió y le pidió al dúo detrás de él que esperara un momento. Se acercó y Chohong comenzó a hablar con él.

“¿Como has estado? Escuché que estás a punto de alcanzar el Nivel 4”.

“Y eso me ha estado matando últimamente. Solo necesito un poco de experiencia, pero el problema es el dinero. Quiero decir, el costo del equipo es demasiado ridículo”.

“Bueno, sí, el precio sube diez veces más y todo”.

Chohong sonrió y estuvo de acuerdo con él.

“Por eso quería preguntarte algo aquí. ¿Quieres ir a una misión con nosotros?”

“¿Una misión?”

Mikail preguntó mientras su mirada recorría la mesa, solo para formar una expresión de sorpresa.

“María? ¿Qué estás haciendo aquí?”

“Obviamente, es por trabajo. No es nada grande, solo lo suficiente para un poco de dinero de bolsillo”.

Mikhail silbó, evidentemente impresionado ahora.

“Suena bien. Bien, déjame escucharlo primero”.

Miró hacia atrás e hizo un gesto a sus compañeros para que se unieran a ellos también. Y así, tres personas más se acomodaron alrededor de la mesa llena de botellas.

“Bueno entonces. ¿De qué trabajo estamos hablando?”

“No te apresures. Disfruta de una bebida con nosotros”.

“Respetuosamente rechazo. Demonios, no estoy tocando nada que hayas mezclado, incluso si es gratis”.

“Tch. No es nada importante, solo una solicitud de exterminio de monstruos en Ramman.

“El Pueblo de Ramman?”

Mikhail inmediatamente pareció decepcionado.

“Oye, realmente no es nada…”

Luego miró a las dos mujeres como si no entendiera algo.

“¿Por qué están ustedes dos intensificando por algo tan pequeño? ¿No es eso demasiado exagerado?”

“Argh, ¿por qué estás hablando tanto así? Es simple. ¿Estás dentro o fuera?”

María expresó su molestia. Mikhail parecía estar reflexionando sobre algo antes de lanzar su mirada a su lado. La mujer con la que entró tenía los brazos cruzados y las cejas fruncidas en un nudo apretado, haciéndola parecer un poco temperamental. Cuando sacudió la cabeza, su cabello negro como una cascada bailó un poco. Mikhail habló después.

“Mm, lo siento, pero parece que tendremos que pasar”.

“Piénsalo bien, está bien. La distancia es corta, ¿verdad? Piénselo como si ganara un poco más de experiencia a cambio de matar un par de días”.

“Eiii. Ya participé una vez antes, ¿sabes? Además, matar a unos pocos mutantes no hará mucho en nuestros niveles, ¿no?”

Chohong se lamió el labio inferior. Ella echó un vistazo a Seol Jihu, y él abrió la boca después de recibir su señal.

“Eso puede no ser estrictamente el caso esta vez”.

“¿Mm?”

Mikhail se volvió hacia él. Chohong hizo la presentación.

“Perdón por la introducción tardía. Este es Seol, el nuevo recluta de Carpe Diem. También es el líder de esta misión”.

“¿Seol?”

Mikhail miró distraídamente por un momento antes de aplaudir.

“¡Ah! ¡Tú, del Valle de Arden! Sí, tú, del Valle de Arden, ¿verdad?”

“Oh, ¿has oído hablar de eso?”

“¿Qué quieres con que oí hablar de eso? ¡En realidad estábamos allí! Hyah, realmente no esperaba encontrarme con una celebridad hoy”.

Mikhail extendió la mano para un apretón de manos, su rostro lleno de una sonrisa.

“Hola. Es realmente un placer conocerte. De Verdad. Soy Mikhailov, un Espadachín de nivel 3. Y esta aquí es…”

“Veronika. Nivel 3 Sharp Ranger (Guardabosque / Explorador Agudo)”.

Veronika finalmente habló. Ella también parecía un poco más interesada ahora.

“Y este tipo de aquí es Gierszal. Es un Guardia de nivel 3”.

El último tipo levantó la mano brevemente, sin abstenerse de decir nada.

“Todavía no puedo olvidar la vista de ti atrayendo a todos esos insectos, ¿sabes? Al principio pensé que estabas loco, pero, vaya, realmente me sorprendiste en ese momento”.

Mikhail se rió ligeramente y acercó la silla.

“Bien, entonces, ¿qué quisiste decir ahora? ¿Algo sobre no ser el caso?”

Seol Jihu pensó en qué decir a continuación. Dado que tanto María como Chohong estuvieron de acuerdo, eso solo podía significar que este trío tenía que ser bastante hábil en sus profesiones. En cierto modo, esta conversación solo fue posible con esas dos damas y su intervención. Ahora que comenzaron la fiesta, fue su turno de desempeñar el papel de líder.

“Por casualidad, ¿conoces las características especiales de la solicitud de Ramman?”

“¿Características especiales? ¿Que son esos?”

“En primer lugar, aparecen mutantes”.

“Sí, eso lo sabemos”.

“Segundo, aparecen diferentes especies con cada nueva misión emitida”.

“¿De Verdad? Pero, ¿no parecían tan fuertes?”

Mikhail inclinó la cabeza.

“Y en tercer lugar, la escala del equipo de exterminio se hace cada vez más grande con el paso del tiempo”.

“…¿Qué quieres decir con eso?”

Sintiendo que algo extraño estaba en marcha, la voz de Mikhail se calló.

“Señor Mikhail, usted dijo que participó en esta misión antes, ¿sí?”

“Si. Tal vez fue hace un año más o menos. No puedo estar 100% seguro, pero fue por entonces”.

“¿Te diste cuenta de que la escala y la calidad del equipo que asume la misión sigue aumentando cada año?”

Mikhail siguió parpadeando.

“Mira esto”

Seol Jihu sacó una hoja de papel.

“Ignora las propias fuerzas de subyugación del reino y observa más de cerca la primera misión emitida, hasta la última misión. Como puede ver, esta misión solía ser asumida por el Nivel 1 al principio, pero luego el Nivel 2 comenzó a tomarla y, en poco tiempo, era el Nivel 3. Y esta vez, la solicitud llegó a Carpe Diem de todos los equipos”.

Los ojos de Mikhail se redujeron a una rendija.

“Espera un segundo. ¿Eso significa?”

“Los mutantes que aparecerán esta vez serán una raza bastante diferente de lo que luchaste la última vez”.

“Hmm… Entonces, así es como es. Es por eso que Maria y Chohong estan…”

Mikhail se frotó la barbilla.

“Usaste los registros de la biblioteca de la ciudad, así que esto no puede ser todo falso. Sí, supongo que entiendo tu punto. Ah, ya veo, por eso la recompensa ofrecida se incrementó un poco cada año”.

La otra parte estuvo de acuerdo con su evaluación. Fue aquí donde Seol Jihu sintió que había llegado el momento adecuado para sacar el cebo final.

“Eso no es todo. Si es posible, planeo exponer este misterio de una vez por todas”.

En ese preciso momento, la luz en los ojos de Mikhail se intensificó. Él también era un terrícola que había pasado bastante tiempo en Haramark. Entonces, sabía lo que Seol Jihu quería decir con eso.

Resolver este misterio fue a una escala completamente diferente de simplemente llevar a cabo la misión de exterminio. Muchas, innumerables personas no lograron resolver este misterio, por lo que su fama obtendría un impulso saludable simplemente por ser parte del equipo que expuso la verdad. En otras palabras, esto podría convertirse fácilmente en un gran cambio de carrera. Si él dijera que no estaba tentado, estarías mirando a un mentiroso.

“Oiii. No creo que estés bromeando con estas dos damas a tu lado, pero todavía tengo que preguntarte. ¿Estas seguro acerca de esto?”

“En realidad no. Si soy honesto contigo, no puedo estar 100% seguro. Sin embargo, alguien de buena reputación me dio una pieza importante del rompecabezas, ya ves”.

“¿Alguien de buena reputación? ¿Quien?”

“Ian Denzel”.

Eso le dio el último clavo.

“¿El Maestro Ian lo hizo? ¿¿De Verdad??”

“Descubrirías la verdad si le preguntas directamente, así que ¿por qué te mentiría?”

Mikhail dejó escapar un grito ahogado y comenzó a masticar sus labios. Uno podía ver en qué dilema se encontraba. Veronika ligeramente torcida en el costado, y Gierszal tosió mientras jugueteaba con la taza.

“No hay que preocuparse por esto. El pueblo está a solo medio día de viaje, de todos modos. Como mínimo, obtienes un poco de puntos de experiencia, pero si tenemos mucha suerte…”

Seol Jihu dejó que sus palabras se alejaran deliberadamente. Estaba insinuando que, si querían escuchar el resto, deberían ser más directos con sus opiniones a continuación.

“Entonces, ¿qué tal?”

Cerró los dedos y sonrió refrescante.

“…Bueno, lo estaré. Seguro que sabes seducir a tu audiencia, ¿no?”

Mikhail se quejó.

“Si solo estuviéramos hablando de tu manera con palabras, entonces definitivamente creo que eres un alto rango, amigo”.

Al final, levantó las manos en señal de rendición.

“Bueno. Vayamos a un lugar más privado… y discutamos los detalles más delicados, ¿de acuerdo?”

* * *

Temprano a la mañana siguiente.

La expedición, no, el equipo de exterminio, se reunió en la salida sur de Haramark. Seol Jihu y Chohong tomados de la mano llegaron primero y encontraron a los dos conductores de carruajes y dos porteros en espera allí.

Esperaron un poco más y, muy pronto, María apareció con el mismo atuendo de sacerdote blanco que llevaba en la Zona Neutral. Veronika y Gierszal, liderados por Mikhail, llegaron poco después.

Cuatro guerreros, un arquero y, finalmente, un sacerdote. Su nivel promedio fue de 3 y 2. Teniendo en cuenta que la misión en sí no era nominalmente difícil, esta era una composición de equipo bastante buena.

Poco tiempo después…

Dos vagones con tres miembros cada uno salieron enérgicamente de la salida sur de la ciudad.

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