Capítulo 69 – TSCOG – Un Líder de Nivel 2 [Parte 2]

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“¿Qué es lo que quieren de aquí? ¿Que pasó?”

Chohong sonaba combativo mientras ella subía las escaleras. Los miembros de Sicilia simplemente la miraron y se hicieron a un lado sin decir una palabra.

Una vez que ella y Seol Jihu entraron a la oficina del tercer piso, encontraron a mucha gente esperándolos, tanto que el espacio ya pequeño parecía aún más pequeño que antes. Tres personas estaban sentadas en los sofás; dos sentados en un sofá estaban Dylan y Hugo, mientras que una mujer solitaria estaba sentada en el lado opuesto. Y había 5, 6 personas paradas rígidamente detrás de ella.

“¿Finalmente viniste, Chung Chohong?”

La mujer que llevaba un abrigo grueso giró la cabeza para saludar al dúo recién ingresado. Su largo cabello lucía el color de una cascada sangrienta. Sus ojos carmesí parecían brillar peligrosamente como una feroz bestia salvaje. Seol Jihu vio la cicatriz clara que se extendía desde su frente hasta su mejilla y finalmente reconoció quién era.

“¿Oh? ¿Eres tú, novato?”

La ‘gerente general’ de la Zona Neutral de marzo de este año, y el jefe de Sicilia, la organización más poderosa en Haramark, no era otra que Cinzia.

“¿Qué te trae por aquí, Noonim?”

Chohong avanzó sin miedo y preguntó mientras se dejaba caer junto a Cinzia. Gracias a eso, Seol Jihu no tenía dónde sentarse ahora, así que fue detrás de Dylan y Hugo para pararse allí.

“Obviamente, solo puede haber una razón por la que vine a hablar con ustedes. Es trabajo”

“¿Trabajo? ¿Qué clase?”

“Ya lo hemos discutido. Lo siento, no estás invitada esta vez”.

“¿De qué estaban hablando?”

Mientras Chohong y Cinzia continuaban conversando de una manera bastante amigable, Seol Jihu comenzó a escanear la multitud detrás de ellos. No sabía el motivo de la repentina visita de los sicilianos, pero no importaba, esperaba encontrar a alguien que conociera en el grupo.

Como Leorda Salvatore, o…

“¿Uh?”

Fue cuando; cierta mujer parada, alta y silenciosa, justo detrás de Cinzia llamó su atención. Su cabello color limón cuidadosamente recogido en una cola de caballo, así como un par de anteojos sobre sus ojos agudos y penetrantes eran especialmente llamativos. Seol Jihu confirmó tardíamente su inconfundible atuendo de mucama a continuación. Sus ojos se abrieron más y comenzó a mostrar un poco de felicidad exagerada al verla así de nuevo.

“¡Señorita Ag…!”

Estaba a punto de terminar de decir “…nes” pero apresuradamente cerró la boca a tiempo. No era lo suficientemente estúpido como para no notar la atmósfera actual de la oficina.

“?”

Tal vez ella sintió su mirada? Agnes había mantenido su expresión facial fría y estricta de la empleada doméstica empleada por la famosa casa aristócrata hasta entonces. Pero ella comenzó a mirar furtivamente al joven en su lado opuesto. Cuando sus miradas se encontraron, él comenzó a sonreír inocentemente y agitó la mano.

Como había demasiados ojos mirando aquí, Agnes fingió no haberlo notado. Su silenciosa indiferencia aparentemente resultó en que Seol Jihu recibiera un poderoso golpe en sus entrañas. Él la miró aturdido con ojos borrosos por un tiempo, antes de que su mano vacilara a su lado. Más allá de parecer triste ahora, incluso parecía estar revolcándose en los pozos de desesperación y abatimiento.

“…”

Al final, Agnes dejó escapar un suspiro silencioso de sus labios. Luego asintió levemente una vez y movió su mano furtivamente. Todo sucedió en un corto período de tiempo, pero eso fue más que suficiente para devolverle el vigor al comportamiento de Seol Jihu, sus ojos recuperaron su brillo nuevamente.

“Keuk-”

Cinzia observó el intercambio entre los dos con una expresión de un gato astuto antes de que su cabeza cayera más abajo en su posición de sentado con las piernas cruzadas. Sus hombros también temblaron notablemente. Ella se rio mientras masticaba el cigarrillo todavía pegado a sus labios como si encontrara algo tan intolerablemente divertido. Le tomó un tiempo recuperarse lo suficiente como para abrir la boca.

“Bien ahora. Incluso la infame leona siciliana se volvería más suave frente a su propio cachorro, ¿no es así?”

“Keuk”.

El color del cuello de Agnes cambió repentinamente de rojo pálido a rojo remolacha. Sus ojos ensanchados fulminaron con las dagas a Seol Jihu.

‘¡¿Por qué tienes que ir y hacer algo innecesario?!’

Esos ojos de reproche claramente lo culpaban por todo lo que sucedió en este momento.

“En cualquier caso, he dicho lo que vine a decir, así que ¿por qué no nos vamos ahora?”

Cinzia se levantó lentamente del sofá, lo que provocó que Dylan y Hugo se levantaran también. Chohong hizo un puchero después de darse cuenta de que estaba siendo excluida y levantó la voz irritada.

“Dylan? ¿Que está pasando aquí?”

“Mm, bueno… Te contaré lo esencial después de que regresemos. No nos iremos por mucho tiempo”.

Dylan habló con voz solemne y dirigió su atención a Seol Jihu.

“¿Y Seol?”

“¿Si?”

“Me gustaría hablar contigo después de que regrese. ¿Te parece bien?”

“Por supuesto.”

No sabía de qué se trataría esa charla, pero Seol Jihu accedió a hacerlo de todos modos. Cinzia seguía sonriendo mientras emitía una nueva orden.

“Agnes, no tienes que venir”.

“¿Perdóname?”

“Ya lo sabes todo, ¿hay alguna razón para que participes en la reunión? Ha pasado un tiempo desde que se vieron, así que ¿por qué no ‘descargan’ sus corazones por un momento? Estoy seguro de que puedes compartir un vaso o dos y ponerte al día con los viejos tiempos, ¿no?”

“P-pero, jefa?!”

“Es una orden.”

Agnes se vio obligada a cerrar la boca. Mientras tanto, Cinzia se rió y se dio la vuelta para irse.

“Vamonos. Dylan, Hugo. Estoy segura de que todos nos están esperando”.

* *

Y así, Seol Jihu pudo disfrutar un poco de “té” con Agnes, todo gracias a la consideración de Cinzia. Guió a Agnes y su rostro rígido a ‘Comer, beber y disfrutar’. Sin embargo, mientras estaban en camino, se encontraron con varios sucesos bastante extraños.

“Ughk?!”

Los hombres que caminaban hacia ellos desde la dirección opuesta repentinamente cayeron de espaldas, claramente parecían temerosos de algo. O…

“Uaaaahhh- !!”

…Algunos otros incluso se volvieron la cola y huyeron a toda prisa, sus tez más pálidas que una hoja de papel blanco.

Era la misma historia incluso después de entrar en el pub en cuestión. Tan pronto como Agnes entró en el establecimiento, el bullicioso interior cayó de repente en completo silencio.

Poco tiempo después, alguien jadeó, “¡¿Hiiick ?!” Eso marcó el comienzo de la estampida masiva de clientes que inundaban el pub, aparentemente todos corriendo por sus queridas vidas. No pasó mucho tiempo para que el pub, una vez lleno hasta el borde de los clientes, quedara totalmente desierto.

A Agnes no parecía importarle de una forma u otra. Ella caminó galantemente a lo largo de la barra larga y golpeó ligeramente al camarero congelado que se apoyaba en los estantes de alcohol.

Ting!

La moneda de color cobre golpeó con precisión la frente del barman tembloroso ocupado recitando la Oración del Señor.

“¿Tabernero? Tráeme una botella de ron y…”

Agnes miró detrás de ella. Seol Jihu estaba parado allí atónito por todo lo que sucedió hasta ahora, y necesitaba un poco de tiempo para recuperarse y decir que quería miel hidromiel. El barman sacó dos botellas a la velocidad del rayo.

“¿P-por qué, uh, otras personas reaccionan a ti de esa manera?”

“Me pregunto por qué también”.

“Ah, jajaja… Bueno, en todo caso. Es bueno volver a verla, señorita Agnes.

“Estoy segura que lo es.”

Agnes respondió desinteresadamente y tomó un sorbo directamente de la botella. Se limpió con indiferencia las comisuras de la boca, pero sus ojos estudiando a Seol Jihu seguían siendo complicados.

¿Cómo debería poner esto? Obviamente, ella no odiaba al chico frente a ella. Desafortunadamente para ella, conocer a alguien para un negocio no oficial como este fue un esfuerzo increíblemente incómodo. Le dijeron que se ‘descargara’, pero no tenía idea de por dónde empezar, ni sabía cómo iniciar una conversación. Lo que naturalmente significaba que sus palabras parecían rígidas y hostiles.

“Siento haberte retenido así, aunque debes estar muy ocupado. Pero, en realidad, he estado en apuros con algo últimamente, y es posible que necesite tu ayuda”.

“¿Un apuro, dices?”

“Si. Estoy teniendo problemas con mi entrenamiento en este momento”.

¿Entrenamiento? Si debían discutir eso, entonces las cosas cambiaron un poco. Agnes sintió conscientemente que sus músculos faciales rígidos como una roca se relajaban lentamente.

“¿Qué parte te está dando problemas?”

Seol Jihu le confesó sus problemas con el régimen de entrenamiento de maná. Agnes se sorprendió brevemente por la revelación de que ya había alcanzado el Nivel 2, pero rápidamente se recuperó para expresar su opinión.

“Ya veo. Aún así, no hay nada de qué preocuparse tanto”.

Seol Jihu rápidamente tragó su saliva. Se sintió tranquilo por la forma en que sonaba Agnes.

“En primer lugar, debes recordar de que esta ya no estas en la Zona Neutral”.

Agnes se ajustó las gafas y continuó.

“Paradise no fue creado para acomodar tu régimen de entrenamiento de la misma forma que la Zona Neutral. Si deseas aprender algo, a menudo se requiere que lo haga con sus propias habilidades. ¿Lo entiendes?”

“Si.”

“Y en segundo lugar… Dijiste ‘Lanza de Maná’, ¿sí?”

“Si.”

“¿Cuánto sabes sobre el arte del lanzamiento de jabalina?”

Seol Jihu había estado repitiendo obedientemente “sí, sí”, pero su pregunta abrupta e inesperada lo dejó sin palabras.

“¿Conoces los orígenes del lanzamiento de jabalina? ¿Qué tal las técnicas involucradas en él? Por ejemplo, ¿las posturas correctas para asumir desde el principio hasta el final cuando arrojas una jabalina mientras estás parado o cuando la arrojas después de una carrera?”

Solo entonces Seol Jihu se dio cuenta de lo que Agnes estaba tratando de decir.

“Ya veo. Fui demasiado apresurado en mi enfoque”.

“En efecto. No sabes nada sobre tirar jabalinas, pero deseas manipular tu maná para imitar las acciones de uno. Es obvio que fallaste en tus intentos hasta ahora. Es lo mismo que correr, a pesar de que aún no sabes caminar”.

Aunque ella lo reprendía solemnemente, sintió que sus ojos finalmente se estaban abriendo ahora.

“Sé de dónde sacas tu confianza. Te hiciste competente aplicando maná muy rápidamente. Sin embargo, aprender nuevas habilidades nunca es una tarea fácil. No, es normal que sea tan difícil y obtuso”.

“…”

“Es la misma historia para la circulación de maná. Puede llevar algo de tiempo, pero aún así recomiendo que primero se familiarice primero con los conocimientos básicos”.

Seol Jihu se sintió avergonzado de sí mismo y aceptó su recomendación. No podía negar que, con seguridad, tomó todo esto demasiado a la ligera. Se movió nerviosamente alrededor de la botella de hidromiel con una mirada amarga en su rostro, lo que obligó a Agnes a toser una vez para romper la atmósfera sombría.

“Aún así, estoy impresionada”.

“¿Perdón?”

“He oído hablar de tus hazañas hasta ahora. Habrías aprendido fácilmente cualquier habilidad que quisieras con tus puntos de logro actuales, pero… Es encomiable que hayas resistido la tentación y aun así hayas intentado dar lo mejor de ti cada día”.

Ella en realidad siguió adelante y lo alabó. Incluso de vuelta en la Zona Neutral, ella casi nunca lo alababa, así que esto tenía que ser algo. Seol Jihu sonrió avergonzado.

“Bueno, al escuchar tu consejo, sé que me despertaré con oro debajo de la almohada”.

“No sé lo que eso significa, pero de todos modos, continúa haciendo tu mejor esfuerzo. Definitivamente cosecharás las recompensas en el futuro cuando tu nivel haya aumentado lo suficiente y cuando tus habilidades experimenten una evolución fundamental”.

Agnes formó una sonrisa imperceptible. Luego hizo un par de sugerencias más antes de vaciar la excelente botella de ron para siempre y se levantó de su asiento. Seol Jihu se entristeció al verla irse tan pronto, pero sin lugar a dudas era una terrícola como él. No podía retenerla aquí cuando claramente tenía un montón de cosas que hacer.

Agnes prometió aparecer de vez en cuando para verificar su progreso antes de darse la vuelta para irse. Se despidieron afuera de la entrada del pub. Pero, mientras observaba cómo su espalda se alejaba cada vez más, Seol Jihu dijo “¡Uy!” Después de darse cuenta de que se olvidó de decirle algo importante.

“¡Señorita Agnes!”

Agnes detuvo sus pasos en la distancia y se giró para mirarlo. Él rápidamente agitó su mano y le gritó.

“¡Gracias por todo!”

Agnes asintió con la cabeza una vez y se volvió de nuevo. Fue entonces cuando Seol Jihu gritó lo suficientemente fuerte como para despertar a los muertos.

“Y también, ¡saluda al señor Osito de Pel…!”

“¡¡Te mataré!!”

¡Silbido!

Agnes cerró la distancia en un abrir y cerrar de ojos y se lanzó sobre él. Seol Jihu fue tomado por sorpresa de ese explosivo giro de velocidad, pero aun así logró esbozar una sonrisa satisfecha. Fue golpeado por ella tantas veces ahora, lo que significaba que, de todos modos, esperaba esa respuesta de ella.

‘¡No esta vez!’

Rápidamente sacó su lanza y asumió una postura defensiva. Desafortunadamente, en el momento siguiente, su mano le quitó fácilmente la lanza de su agarre como si él ni siquiera la estuviera sosteniendo en primer lugar, y le dio un golpe en la cara como una serpiente loca.

“Te dije que pararas, ¿no?”

¡BOFETADA!

“¡Kuk!”

Fue solo después de que lo golpearon en negro y azul que Seol Jihu finalmente se enteró de que Agnes era una aterradora Arquera de nivel 6 de tipo asesino que estaba a solo medio paso de convertirse en un Ranker Único.

* *

Después de separarse de Agnes, Seol Jihu arrastró su cuerpo golpeado a un herrero. El dueño del herrero casi se asustó por el estado de la cara del joven, pero aún así, el negocio que tenía allí fue atendido rápidamente. Cuando regresó a la oficina de Carpe Diem, tanto Dylan como Hugo lo estaban esperando.

“¿Dónde has estado? ¿Y qué es eso?”

“Lanzando lanzas”.

“Oh. Estás intentando practicar lanzas… Espera un minuto. ¿Qué le pasa a tu cara? ¿Alguien te golpeó?”

Dylan preguntó apresuradamente. Seol Jihu intentó pasarlo por alto con una risa tímida, pero Hugo se puso nervioso.

“Seol! ¿Qué hijo de p*ta fue? ¿Cómo se atreve alguien a tocar a un miembro de Carpe Diem?”

“No, está bien, así que no te preocupes por eso”.

“¡Lo entiendo, así que dime quién era! ¡No te preocupes, le romperé las dos piernas!”

“E-Era la señorita Agnes”.

Hugo estaba ansioso por ir, sus grandes manos agarraban la alabarda con fuerza, pero luego, de repente se congeló en el acto.

“¿Q-Quién?”

“Señorita Agnes”.

“¿Quieres decir, Agnes Claire?”

“Sí, ella. Sin embargo, no hagas nada. Para empezar, yo cometí el error, de todos modos”.

“¿E-enserio? ¡Si lo dices, entonces no hay forma de evitarlo, supongo!”

Hugo tosió fuerte y silenciosamente dejó la alabarda antes de desaparecer rápidamente de la vista. Dylan sonrió en voz baja mientras disfrutaba el aroma de su té.

“Estoy muy sorprendido. No solo conoces a Agnes, incluso puedes sobrevivir a sus ataques”.

“Jajaja. Olvida eso. ¿No tenías algo de lo que querías hablarme?”

Seol Jihu quería cambiar el tema de todos modos, por lo que puso las lanzas en el suelo y preguntó.

“Mm. ¿Quieres una taza?

“Estoy bien”.

Seol Jihu rechazó la oferta con tacto y se sentó en el sofá. Dylan tomó otro sorbo de su té y abrió la boca.

“Recibimos una comisión”.

“¿De Sicilia?”

“Eso es algo para mí y para Hugo. Verá, no hace mucho tiempo, la realeza emitió una misión de alto secreto. Se pusieron en contacto con Sicilia, pero les faltaba personal, por lo que nos solicitaron que los ayudáramos”.

“Si es una misión para la que incluso Sicilia no tiene suficientes personas, entonces…”.

“Solo sé que es una misión que solo pueden participar Altos Rangos y superiores. En realidad, fue difícil tratar de convencerlos de que dejaran entrar a Hugo. Solo lo permitieron después de que les dije que, dado que soy nominalmente un Arquero, necesitaría un Guerrero familiar para cuidarme la espalda”.

Eso significaba que Seol Jihu y Chohong no podían participar incluso si quisieran.

“Creo que Chohong y yo disfrutaremos de unas vacaciones repentinas, entonces”.

“Bueno, la cuestión es que tenemos otro trabajo que ocupar. Es una misión emitida por el pueblo de Ramman”.

Los ojos de Seol Jihu se dispararon por la mera mención de ‘misión’. Si el trabajo en cuestión tuviera que ver con entregar algo, entonces no habría necesidad de una reunión como esta.

“¿Cuánto sabes sobre el Pueblo de Ramman?”

“Ubicado al sureste de Haramark, la distancia es de medio día de viaje. Un pueblo poblado por unos pocos cientos de paradisiacos. Eso es todo lo que sé”

Dylan asintió con la cabeza.

“Parece que sabes la información básica. Déjame no andar por las ramas. Es una solicitud de exterminio de monstruos”.

“Exterminio, ¿verdad?”

“Ves, Ramman sufre un brote periódico de excursiones de monstruos. Y, como resultado, emiten misiones como esta muy a menudo”.

Seol Jihu inclinó la cabeza.

“Cuando dices que es algo periódico, ¿no implica eso que hay una colonia o un nido de monstruos cerca?”

“Esa es la cosa”

Dylan golpeó ligeramente su rodilla para indicar que el joven había señalado con precisión el quid del problema.

“Los monstruos ya han sido derrotados docenas de veces. El reino incluso formó fuerzas de subyugación varias veces. Pudimos derrotar a las hordas sin mucho problema, pero eso es todo. Buscamos en todas partes pero nunca encontramos de dónde venían. Incluso si consideramos que la estabilidad de toda la región de Haramark no es tan grandiosa, esto simplemente no tiene ningún sentido”.

“¿No significa eso que los monstruos volverán en el futuro a pesar de que los exterminemos esta vez?”

“Todavía tenemos que deshacernos de los monstruos que aparecen, independientemente. En realidad, la aldea Ramman quiere que rescatemos a los aldeanos desaparecidos y que encontremos la causa del brote de monstruos mientras estamos allí. Pero, no es estrictamente necesario ir tan lejos. Entonces, ¿qué tal?”

“¿Qué dijo Chohong?”

“Seol, te estoy preguntando a ti”.

Dylan bajó la voz ligeramente.

“Si estás preparado para ello, estoy pensando en dejarte a cargo de esta misión”.

“Pero ni siquiera soy un arquero”.

“Un arquero actúa como la ‘cabeza’. Por supuesto, muchos asumen el trabajo de ser tanto un jefe como un líder. Pero también es normal que diferentes personas asuman esos dos roles”.

El papel de un jefe era dirigir a su equipo en la dirección correcta durante las expediciones. En cuanto al líder, ese título se le otorgó a alguien encargado de supervisar todas las facetas de una expedición, como planificar la expedición para hacer los preparativos adecuados, etc, etc.

“¿Pensé que solo podías formar un equipo de expedición una vez que alcanzabas el nivel 4? ¿Y no necesitas también el permiso de la familia real?”

“Esto no es una expedición, sino una exploración. Estás más que calificado para manejar esto”.

Cuando Seol Jihu mostró una sorprendente falta de confianza, Dylan formó una amplia sonrisa y continuó.

“¿Pensé que querías formar tu propio equipo en el futuro? ¿Estaba equivocado?”

“¡¿Ah?! ¿Me descubrieron?”

“Jeje. En ese caso, creo que esta misión será una oportunidad perfecta para que explotes tu cereza. Puede parecer un trabajo simple, pero una vez que lo hagas, aprenderás sobre muchas cosas. También fue la misma historia para mí”.

Dylan colocó la taza de té sobre la mesa.

“Entonces, ¿qué tal? ¿Estás preparado para eso?”

Seol Jihu respondió de inmediato.

“Por supuesto”.

* *

Llegó a liderar su primera misión.

La misión en sí no fue tan difícil como explorar el Bosque de la Negación ni la defensa de la Fortaleza Arden, pero incluso entonces, Seol Jihu estaba muy motivado por el hecho de que él sería el líder por primera vez.

Como no fue una ‘expedición’ sino una ‘exploración’, no debería haber nada demasiado complicado al respecto. Por un lado, no tenía que preocuparse por la adquisición de suministros, ya que podrían establecer una base de operaciones en la aldea (pueblo) de Ramman. También se pueden contratar cargadores y carruajes en el acto.

El verdadero problema realmente mentía con el reclutamiento de otros miembros del equipo. Ya había dos guerreros, por lo que solo necesitaban uno más, y encontrar un Archer dispuesto tampoco era tan difícil. Encontrar un mago era una hazaña imposible para empezar, por lo que esa parte del proceso de reclutamiento ni siquiera se consideró.

No, el problema real tenía que ver con la contratación de un sacerdote. No importaba si estabas formando una expedición o un equipo improvisado de inadaptados, un sacerdote era una existencia imprescindible.

“Maldita sea, ¿qué espera de nosotros de todos modos?”

Chohong se quejó infelizmente, con un cigarrillo colgando de sus labios. Terminó siendo emparejada con Seol Jihu, pero eso significaba que también tenía que sentirse impotente sobre su situación actual.

“Oye, ¿realmente necesitamos un sacerdote? Quiero decir, ¿no podemos asegurarnos de que buscamos el papel y nos presentamos allí? Puedo ocuparme de esos monstruos solo”.

Los gruñidos irritados de Chohong provocaron una sonrisa irónica en la cara de Seol Jihu. Si estuvieran presionados por el tiempo, seguro, podrían hacerlo. Pero eso daría como resultado que la calidad del equipo empeorara.

A menos que estuvieran hablando de terrícolas desesperados que vivían de sueldo en sueldo, ¿qué hábil Guerrero o Arquero querrían unirse a un equipo sin un Sacerdote en medio de ellos? ¿En un mundo donde el descuido de un momento podría resultar en que te maten en un abrir y cerrar de ojos?

Lo más importante, este fue el primer papel de liderazgo de Seol Jihu. Quería asegurarse de que todo terminara en un éxito rotundo. No quería tomarse libertades ni ser demasiado aventurero si podía evitarlo.

‘Solo un equipo con un Sacerdote atraerá a miembros de equipo de calidad’.

Los pensamientos de Seol Jihu finalmente llegaron allí, y se levantó del sofá.

“¿A dónde vas?”

“Para reclutar a un sacerdote”.

“¿Vas a? ¿Cómo?”

“Lo intentaré. Todavía tenemos tiempo, ¿verdad? Si todo lo demás falla, lo haremos como tú dices”.

Seol Jihu dejó atrás a Chohong y sus ojos bien abiertos para entrar en la habitación. Sacó el cristal de comunicación pensando que podría cumplir su promesa y recibir consejos de ‘ella’ mientras lo hacía.

Poco tiempo después…

—Ramman, ¿verdad?

“Si. Llegó una misión”.

—Ohhh. Así que quieres ir al sur otra vez.

“No te preocupes tanto. No es por la región fronteriza”.

Seol Jihu juntó sus manos y le suplicó a Kim Hannah. Ella resopló infelizmente, pero no dijo que tenía prohibido hacerlo.

—Hmm. Entonces, estás buscando un sacerdote… Será bastante difícil encontrar uno, eso es seguro. Si participara todo el Carpe Diem, entonces sería una historia diferente. Pero si solo eres tú y Chung Chohong, será difícil confiar en la fama de tu equipo.

“Por eso te pido consejo. ¿No hay una buena manera de salir de esto?”

—Bueno, no es que no haya ninguno.

“¿De Verdad? ¿Hay una manera?”

La expresión de Seol Jihu se iluminó después de escuchar las palabras de Kim Hannah. Pero, cuando ella le explicó lentamente qué era qué, terminó formando un ceño fruncido.

“Ella estaba en la ciudad?”

“¿No te lo dije antes? Su base está en Haramark”.

“¿Lo hiciste? En cualquier caso, no estoy seguro de si ella estaría dispuesta a ayudar. Todavía hay que saldar la vieja deuda también”.

—Estoy seguro de que ya lo sabes ya que tienes tratos previos con ella. Pero bueno, ella es una mujer calculadora y materialista.

Seol Jihu inmediatamente estuvo de acuerdo con esa evaluación.

“Eso es cierto, pero tener que gastar monedas de plata para explorar esta escala, es un poco…”.

—No deberías pensar en ello como si estuvieras malgastando tu dinero. El único punto negativo de Carpe Diem es que ustedes no tienen un sacerdote entre ustedes. ¿Tienes idea de cuánto dolor y sufrimiento tienen que pasar otros equipos para encontrar un sacerdote adecuado cuando planean las expediciones?

Ella continuó rápidamente.

—Y no lo olvidemos, será difícil encontrar un sacerdote tan hábil como ella. Aproveche esta oportunidad para construir una conexión personal con ella. Estoy bastante seguro de que, tan pronto como se dé cuenta de que trabajar con usted será beneficioso para ella, se registrará con usted en el acto.

Seol Jihu entendió lo que estaba diciendo aquí. Un Sacerdote era casi tan difícil de encontrar como un Mago, y ella le estaba diciendo que invirtiera en uno ahora mismo por el bien de su propio futuro. Lentamente asintió con la cabeza.

“Está bien, lo tengo. Entonces debería ir a hablar con ella. Nada que perder al hacerlo, de todos modos”.

—Exactamente. Estoy bastante segura de que dirá que sí a menos que ocurra algo más. Después de todo, ella es una de las pocas que conoce tu verdadero valor. Por lo menos, ella no te cerrará la puerta en la cara.

“Es un camino a seguir, pero lo vale. Gracias mamá”.

—No te preocupes por eso. Si surge algo más… Oye, ¿cómo me llamaste?

Seol Jihu terminó rápidamente la comunicación. El brillo del cristal se atenuó pero luego, solo un segundo después, comenzó a brillar de nuevo. Simplemente se rió para sí mismo y salió de la oficina de Carpe Diem.

* *

El Templo de Luxuria fue la siguiente parada de Seol Jihu. Habló con alguien en la recepción y esperó un momento. Una señora pronto se le acercó y le pidió que la siguiera. Ella lo guió a través de la zona residencial dentro del edificio del templo y, finalmente, llegaron frente a una puerta entre muchos otros que alineaban este pasillo silencioso. Curiosamente, tan pronto como llamó a la puerta, la dama guía … se escapó.

La puerta se abrió abruptamente poco tiempo después, revelando a una joven de baja estatura tambaleándose tambaleándose sobre sus pies. Su brillante cabello rubio estaba despeinado y muy desordenado; ella solo llevaba una camisa blanca de gran tamaño; Sus ojos hundidos eran más notables debido a su piel pálida.

Era Maria.

Ella lo miró sin decir una palabra antes de señalar de nuevo a su habitación.

“…Adelante.”

Era una pocilga dentro de su habitación. La iluminación era excelente y el interior estaba brillantemente iluminado como resultado, pero bueno, eso solo sirvió para resaltar las terribles condiciones del basurero que era su habitación.

Todo el lugar parecía un poco demasiado… ‘triste’ para ser llamado desordenado, ahora que lo miraba de nuevo. Seol Jihu fue repentinamente abrumado por una sensación de parentesco cuando vio un cenicero lleno de colillas de cigarrillos quemados. Incluso se parecía a un erizo, de alguna manera. Pero entonces, vio quemaduras de cigarrillos que adornan las diversas paredes y las sábanas, y, naturalmente, casi se asustó allí mismo. Demonios, las botellas de licor rodando por el suelo parecían lindas en comparación.

“¿Y qué trae a su señoría a mi humilde morada? Escuché que eres una cosa realmente candente hoy en día”.

María se rascó el cabello despeinado como un hombre, y luego, se chasqueó los labios y examinó los alrededores.

“Bien… toma asiento en cualquier lugar. ¿Quieres algo de beber? ¿Qué tal el alcohol? No tengo nada más que ofrecer”.

“No estoy bien. ¿Estabas durmiendo?”

“Sí, lo estaba. Ayer bebí demasiado… Euh, euh… Joder, esta resaca me está matando”.

María recogió una de las muchas botellas en el suelo y la sacudió. Slosh, slosh… Ni siquiera dudó por un segundo antes de descargar el contenido en su garganta. Su piel blanca del cuello se balanceaba arriba y abajo un par de veces, y cuando finalmente terminó, se estremeció ligeramente cuando se formó una mueca en su rostro.

“Urgh. Ahora me siento como una persona viva de nuevo”.

“¿E-estás bien?”

“¿Te refieres a mi cuerpo? Esta mucho mejor que cuando realicé la Ceremonia”.

Se acomodó en la esquina de la cama y comenzó a mirar al joven con un par de ojos desenfocados.

“¿Que te trae por aquí? Si viniste a pagar la deuda, te doy la bienvenida con los dos brazos abiertos”.

“Vine a pedirte un…”

“Ah, jódete”.

Ni siquiera terminó su oración, sin embargo, ella ya estaba bajando la cabeza, un largo gemido escapó de su boca. Luego le habló en esa postura.

“No me vas a pedir otra ceremonia, ¿verdad?”

“No hay forma. Diría que es más como… una oferta esta vez”.

Ella agarró la botella boca abajo por el cuello, lo que provocó que Seol Jihu declarara rápidamente su negocio.

“¿Una oferta?”

María levantó lentamente la cabeza. Había un indicio de interés en su expresión, por lo que no perdió más tiempo y continuó con su verdadera intención de estar aquí: pedirle que lo acompañara a la aldea de Ramman.

“Hmm…”

Como era de esperar, la reacción de María fue menos que entusiasta. Su cabeza se inclinó hacia un lado solo un poco; entonces, como si ya hubiera terminado de pensarlo, lo sacudió de lado a lado.

“Obtengo lo que quieres de mí, pero no quiero. No veo ningún mérito en mí siguiéndote”.

“Ya veo”

Seol Jihu estuvo de acuerdo con ella y eso la hizo mirarlo con ojos sospechosos. Ella sonrió un poco.

“¿Oh mi? ¿Fue el rumor que escuché sobre ustedes todas mentiras? O, ¿el paraíso finalmente te llegó a ti también?”

“Todavía estoy agradecido por tu ayuda la última vez”.

“No tienes que mencionarlo. Recibiré mi debida recompensa tarde o temprano de todos modos”.

“Por supuesto”.

Quizás su actitud clara dejó una impresión favorable en ella porque cruzó los brazos y abrió la boca como si lo estuviera haciendo todo para su beneficio.

“Viniste hasta aquí para verme, así que supongo que es un poco grosero rechazarte así con las manos vacías. Entonces, ¿qué tal esto? Conozco algunos sacerdotes aprendices, y puedo pedirle a uno de ellos que te siga si quieres. Claro, puede que no sean tanto, pero sabes muy bien que tener un Sacerdote en tu grupo hace una gran diferencia, ¿no?”

Esa sugerencia tampoco sonó tan mal. Probablemente no recomendaría a alguien completamente desesperado ya que sonaba sincera. Sin embargo, Kim Hannah le ‘aconsejó’ fuertemente que se acercara a María, incluso si eso significaba gastar una buena cantidad de monedas en el proceso. Pensó que intentar hacer eso ahora no terminaría en una pérdida para él.

“Gracias por su amable oferta, pero aún así preferiría que fuera usted, señorita María”.

María resopló.

“Hey, mira aquí. Dijiste que lo sabes”.

“Si”

“Dices que sí, entonces, ¿cómo es que? Bien, déjame aclarar esto. ¿Por qué alguien de mi calibre te seguiría en una pequeña misión tan patética?”

“Bueno, ganarás puntos de experiencia y también recompensas”.

“Diablos no. ¿Crees que una cantidad lamentable de puntos hará mella en mi nivel actual? Y que fue eso? Recompensas? Las recompensas de las que hablas ni siquiera me comprarán un día de licor, ¿sabes? ¿Honestamente crees que iré contigo solo para ganar una miseria como esa?”

La manera mordaz de hablar de María no había cambiado un poco. Seol Jihu sonrió refrescante y buscó en su bolsillo interior. Él esperaba que ella reaccionara así, así que ahora era el momento de sacar sus cartas de triunfo.

“¿Me entiendes ahora? No hay razón para que yo…”

Clunk

Dejó de hablar de inmediato tan pronto como se colocó una pequeña bolsa de monedas sobre la mesa blanca.

“¿Qué es esto?”

“Cinco monedas de plata. ¿Qué tal?”

“Tú…”

María frunció el ceño profundamente.

“¿Cómo te diste cuenta de que me gustan estas cosas? Te pregunto esto por pura preocupación por tu bienestar, ¿de acuerdo? ¿Tienes idea de cuánto vale una moneda de plata?”

“Una moneda de cobre cuesta alrededor de 500 wones. Una moneda de plata es mil monedas de cobre, entonces 500 mil wones. Cinco monedas de plata equivalen a 2.5 millones de wones”.

“¿Oho? Supongo que ahora estás rodando en masa, ¿eh?”

Los extremos de la oración de María se arquearon misteriosamente. Su lengua salió y lentamente se lamió los labios.

“Bueno, veo cuán sincero eres, pero… todavía no estoy segura”.

Antes de que María tuviera la oportunidad de continuar, Seol Jihu sacó cinco monedas de plata más. A su vista, él comenzó a meterlos dentro de la bolsa de monedas en la mesa, uno a la vez.

María parpadeó sin parar.

“….¿Puedo hacerte una pregunta?”

“Por favor adelante.”

“No puedo entender por qué tú, en tu nivel actual, tienes tantas monedas de plata… No, no importa eso. De acuerdo, ¿por qué te esfuerzas tanto para contratarme?”

“Porque creo que eres digno de confianza”.

“No planeas hacer que este sea el pago de la deuda que me debes, ¿verdad?”

“De ninguna manera. Eso es a parte, y esto es esto”.

Hnnng ~ Maria soltó un resoplido cuando las puntas de sus labios se curvaron. Su actitud definitivamente había cambiado en comparación con hace un minuto. Si ella fuera un Sacerdote de Alto Rango, entonces Seol Jihu tendría que desembolsar diez veces la cantidad actual, pero ella era solo un Nivel 4. Su riqueza actual era más que suficiente para soportar este tipo de impacto financiero.

“Entonces me vas a pagar por adelantado. ¿Está bien?”

“Solo usted, señorita María. Nadie más”

“Bien, ¿qué hay de dividir el botín? ¿Las recompensas?”

“¿Hay necesidad de preguntar eso? Nos separamos por igual, por supuesto”.

María comenzó a reflexionar seriamente ahora. Pago inicial de diez monedas de plata y sin condiciones especiales al dividir el botín… Teniendo en cuenta el tipo de misión y la distancia necesaria para viajar, esta fue una cantidad más que generosa. Ella comenzó a mirarlo a escondidas antes de parlotear repentinamente mientras giraba su cabello con los dedos.

“Bueeeeeeno, supongo que no es tan malo… Sí, aquí está la cosa. No importa cuál sea el trabajo, alguien en mi nivel generalmente necesita alrededor de 6.5 millones de wones antes de que nos veamos tentados a la acción ~”

Su forma de hablar masculina, antes rígida, ahora estaba llena de aegyo (moe). Sin decir una palabra más, Seol Jihu metió cinco monedas más en la bolsa. Para entonces, María prácticamente estaba babeando de su boca.

“Oooh, wow! Este oppa es mucho más genial de lo que parece, ¿no?”

“¿Será suficiente para que me convierta en su amiga, señorita María?”

“¿Q-qué fue eso?”

Maria tartamudeó sorprendida por esas palabras bastante inesperadas. Una leve sonrisa se formó en sus labios después de ver su reacción.

“¿Amigos?”

Después de estallar en una carcajada, María abrió mucho los ojos para mirarlo directamente. Una brillante sonrisa permaneció en su rostro.

“Me preguntaba qué te pasa. Pero ahora veo. Estabas planeando atraerme, ¿verdad?”

“Si.”

“¡Oh Dios mío! Pero, ¿qué hago ahora? No soy tan fácil de atrapar, ¿sabes ~? ¿No has escuchado los rumores? ¡No podrás contar la cantidad de equipos que dejaron de intentar ganarme, porque hay muchos para empezar!”

Esta fue la primera vez que Seol Jihu lo escuchó, pero simplemente se encogió de hombros de manera indiferente.

“¿Estás dentro o fuera?”

“Que interesante”.

María se levantó de la cama. Dio varios pasos aireados para acercarse, antes de agarrar la bolsa de monedas. Entonces ella gritó en voz alta.

“¡Estoy dentro!”

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