Capítulo 64 – TSCOG – Avance de Clase

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La batalla que siguió fue tan unilateral que uno podría describirla fácilmente como abrumadora.

Dos tercios de la horda de parásitos que ingresaron al barranco fueron aplastados o gravemente heridos por la caída de rocas. En cuanto a las criaturas restantes en la parte trasera de la horda, no solo estaban atrapadas en una red, sino que ni siquiera podían resistir adecuadamente el asalto que venía desde diez direcciones diferentes y fueron sistemáticamente masacradas.

Originalmente, Seol Jihu pensó que su plan sería un éxito si lograba arrastrar aproximadamente la mitad de los números del ejército invasor. Sin embargo, terminó atrayendo a casi el 80% de la horda total.

Una vez que la Medusa determinó que la grave herida que sufrió no era algo que debía ignorarse, ordenó a la mayoría de su ejército que lo persiguiera, dejando solo el número mínimo necesario para conquistar la fortaleza.

Por supuesto, parte de la culpa de esa decisión radicaba en que su estado enfurecido impedía que la criatura descifrara correctamente la situación, y Seol Jihu pretendiendo disparar la flecha dañina también hizo maravillas. Además, él deslizándose a través de su cerco como una anguila también jugó un papel importante.

Todo gracias a eso, cada Cucaracha ahora estaba muerta. En cuanto a la horda restante, solo los Bugs lograron sobrevivir, pero eso tampoco duró mucho.

Sintiendo que esta era la oportunidad perfecta para el cielo, Teresa Hussey lideró al ejército desde el frente e inmediatamente corrió hacia la fortaleza. La Medusa al mando sufrió enormemente bajo los precisos disparos de Dylan, así como el continuo bombardeo de ataques a distancia de los Arqueros, antes de caer en la magia de Ian.

Los confundidos y perdidos Bichos se convirtieron en nada más que deliciosas golosinas en el momento en que murió su ‘madre’.

Y así, la batalla de la Fortaleza Arden había terminado, con la coalición humana emergiendo como claros vencedores.

Waaaaaaaaahhhh !!

Un fuerte grito resonó en el valle.

Teresa levantó su espada larga en el aire para encontrarse con sus vítores. Incluso se olvidó de salvar la cara para gritar lindamente: “¡Kyaaahk!”

¿Cuánto tiempo había pasado desde que probó una victoria tan dulce y refrescante? Había tenido tanta sed de una victoria que celebró con todas sus fuerzas. Ella era realmente feliz, no como princesa de una nación, sino como residente del Paraíso. Por supuesto, todavía era un poco excesivo dada su posición.

Al final, ella todavía no pudo desahogar su felicidad por completo y, con el rostro enrojecido, comenzó a buscar al héroe de esta operación.

Sin embargo, por alguna razón, Seol Jihu se estremeció cuando sus ojos se encontraron. Luego se cubrió la boca y rápidamente se escapó.

Teresa estalló en un ataque de risitas y lo persiguió. Seol Jihu huyó obstinadamente de ella y, finalmente, buscó refugio detrás de Chohong. Tales eventos alegres ocurrieron aquí y allá, pero en cualquier caso, el hecho de que pudieron ganar sin demasiado sacrificio de su parte no cambió.

Más tarde ese día, Teresa Hussey transmitió los resultados a la Familia Real de Haramark con dos simples comunicados.

[Parásitos, aniquilados. Defensa de la Fortaleza Arden, exitosa]

[Bajas del ejército de refuerzo: ninguna.]

Se había enviado un mensaje de victoria por lo que parecía la primera vez en mucho tiempo.

* *

A pesar de que la batalla había terminado, el ejército de refuerzo no abandonó la Fortaleza Arden de inmediato. Todavía tenían que ocuparse de las secuelas.

La batalla puede haber sido ganada, pero fue solo el refuerzo el que no sufrió bajas. La situación de la Fortaleza Arden era realmente grave.

La estructura que se suponía que estaba “casi terminada” ahora estaba medio en ruinas. En cuanto a las fuerzas que residían aquí, ni siquiera 200 lograron sobrevivir. Fue casi una aniquilación total.

Mientras los sacerdotes se apresuraban por aquí y por allá para desempeñar sus funciones, Teresa estaba haciendo pedidos para que se enviaran varios suministros a través de un cristal de comunicación. Habilidades de los trabajadores y materiales para reconstruir la fortaleza, carruajes que transportarían a los heridos de regreso a la ciudad, socorro y suministros médicos, etc.

Seol Jihu tampoco estaba descansando. Pasó su tiempo deshaciéndose de los cadáveres del parásito o ayudó con la preparación inicial para comenzar la reconstrucción de la fortaleza.

Además de actuar como vigilante en su tiempo libre, de vez en cuando patrullaba con Dylan. Aunque las probabilidades eran bajas, aún tenían que considerar el ataque de seguimiento de los parásitos.

Quizás preparándose para esto y que tomó más tiempo del esperado, los suministros solicitados solo llegaron ocho días después. Los terrícolas se prepararon para el viaje de regreso a Haramark solo entonces.

Antes de irse, Seol Jihu echó un último vistazo a la Fortaleza Arden con sus ‘Nueve Ojos’ activos. Y seguía brillando en el mismo color dorado.

‘Tienes que pagarme en el futuro, ¿de acuerdo?’

Él sonrió levemente, y justo cuando estaba a punto de subir al carruaje junto con el resto de Carpe Diem, sus pasos se detuvieron.

Desde la puerta abierta del carruaje, justo en la parte delantera, la mano de cierta persona lo estaba señalando lentamente, como para ordenarle que se acercara. La dueña de la mano que asomó la cabeza por la puerta no era otra que la sonriente Teresa Hussey.

* *

En su camino de regreso a Haramark.

Tan pronto como el grupo salió del valle, el camino se volvió relativamente suave.

No había nada digno de mención sobre el carruaje de la princesa. Bueno, Ian también viajaba en él, pero eso fue todo.

“Solo puedo disculparme contigo, amigo”.

“N-no, está bien”.

La voz de Ian transmitía lo arrepentido que estaba, lo que provocó que Seol Jihu agitara rápidamente sus manos.

“Incluso entonces, no me siento bien sabiendo que fui yo quien primero hizo la sugerencia, solo para retractarte así”.

Después de un largo período de replanteamiento, Ian decidió permanecer como el mago de la familia real por un tiempo más. Había algunas razones para esta decisión, pero la más importante tenía que ver con que la familia real hiciera más concesiones. Además, Teresa también le rogó, así que también estaba eso.

Además de eso, la familia real también prometió apoyarlo de todo corazón, por lo que Ian se convertiría en un paso más fácil para entrar en las filas de High Rankers. Dijo que una vez que regresaran a Haramark, firmaría el contrato renovado con ellos.

“Bueno, no fue como si hiciéramos una promesa definitiva o algo así. Y también demoré en darte una respuesta definitiva. Entonces, Maestro Ian, por favor no le importe”.

“Gracias por decir eso. Eso ciertamente alivia una carga de mis hombros”.

Ian se acarició lentamente la barba y formó una sonrisa relajada.

“Por favor espera un poco más. Ya ves, hay una diferencia sustancial entre un mago de alto rango y uno normal”.

“¿Perdón?”

“La familia real ha hecho algunas concesiones. Prometieron no interferir con mis actividades externas, como ir a expediciones o exploraciones”.

Ian le guiñó un ojo juguetonamente.

“Aunque las cosas funcionaron de esta manera porque este anciano no podía abandonar la lealtad y los lazos que he formado con ellos a lo largo de los años, fui honesto cuando dije que me gustaría formar un equipo con usted. He aprendido algunas cosas de este expediente… Ejem, quiero decir, nuestra misión esta vez, así como las batallas que peleamos juntos”.

Teresa miró a los dos hombres con una expresión atónita.

“¿Lealtad? ¿Cautiverio? Seamos realistas. Dijiste que sí a regañadientes porque prometimos aumentar tu presupuesto de investigación y permitirte deambular libremente cuando lo desees”.

“Oh mi. Parece que ella vio a través de mí”.

Ian dejó de sonreír como un anciano marchito y formó una expresión juguetona de alguien que finge no saber nada. Teresa sacudió la cabeza impotente antes de ver la cara de Seol Jihu y decir “¡Uy!”.

“Lo siento. Por lo que sé, creo que ustedes dos estaban a punto de formar una sociedad”.

De hecho, Seol Jihu se arrepintió un poco. Todavía había un montón de cosas que no sabía, por lo que si un veterano mago veterano e inteligente de la calle lo acompañara, eso ciertamente le daría mucha confianza.

Sin embargo, no era como si hubieran aceptado la asociación en primer lugar, y él tampoco estaba en condiciones de exigir una. Entonces, Seol Jihu decidió estar satisfecho con conocer solo a estas personas.

“No, esta bien. Parece que el Maestro Ian es una persona realmente importante desde la perspectiva de la familia real “.

“Ese es de hecho el caso. Además, es esencial si quiero que mi sueño se haga realidad”.

“¿Tu sueño?”

“Sip.”

Los ojos de Teresa brillaron intensamente.

“La Fortaleza Arden es solo el primer paso para que mi sueño se convierta en realidad”.

“¿Puedo escuchar sobre este sueño?”

“Por supuesto. Es bastante simple, en realidad. El Valle de Arden es una cadena montañosa imponente, y también sirve como la región fronteriza que está frenando a los parásitos. Además, también es la ruta más corta a Haramark para ellos”.

Seol Jihu también lo sabía ya.

“Entonces, planeo convertir todo el Valle de Arden en una fortaleza. Una lo suficientemente grande e inexpugnable como para hacer que la Reina Parásita abandone voluntariamente la idea de invadirnos”.

Seol Jihu inclinó la cabeza ligeramente.

‘Espera, parece que puedo… recordar algo aquí…’

Había pasado un tiempo considerable desde que tuvo ese sueño, pero si alguna parte de él todavía permanecía en una forma borrosa e indistinta como esta, entonces debe haber sido un incidente increíblemente impactante.

‘El valle de Arden… Haramark…’

“… No solo una pequeña porción, sino que fortifica toda la cordillera. Todo lo que puedo escuchar es tu deseo desnudo de trabajar demasiado a este viejo.

Mientras Seol Jihu pensaba para sí mismo, Ian gruñó suavemente por lo bajo.

“La familia real siempre te recompensará en consecuencia”.

“Estoy contento con las recompensas, pero a este anciano también le gustaría escuchar una generosa ayuda de tu aliento de vez en cuando”.

“Bueno, no será difícil hacer eso por ti, pero … solo vas a pedirme que diga cosas como ‘¡Kuek! ¡Mátame en su lugar! o ‘¡Eso no me hará someterme a ti!’ ¿Cómo califica eso como estímulo?”

“Esos son los estímulos perfectos para el cuerpo de este anciano”.

“…No quiero. No sé por qué, pero cada vez que digo esas palabras, me siento extraña”.

Al escuchar el rechazo de Teresa, Ian solo pudo hablar decepcionado.

Seol Jihu hizo todo lo posible para reprimir su risa. Aun así, miró en silencio a Teresa con curiosidad. Las cosas han funcionado bien al final, pero sus preguntas personales aún no se habían abordado.

¿Por qué sintió una atracción tan poderosa la primera vez que conoció a esta mujer? Lo pensó mucho, pero no pudo entenderlo en absoluto.

‘Espera’

Sintiéndose demasiado curioso ahora, Seol Jihu activó sus ‘Nueve Ojos’ nuevamente. Teresa seguía sin color, pero él no estaba buscando eso.

‘Verde es la observación general, ¿verdad?’

[Ventana de estado de Teresa Hussey]

[1. Información general]
Fecha de convocatoria: N / A
Grado de la marca: N / A
Sexo / Edad: Femenino / 24
Altura / Peso: 168.5 CM / 54.6 Kg
Condición actual: Buena
Clase: LV. 5 (Princesa Cabellero)
Nacionalidad: Haramark
Afiliación: Princesa Real de Haramark 
Alias: Princesa de Haramark

[2. Rasgos]
1. Temperamento: 

—Resuelto. (Tanto su mentalidad como sus acciones son agudas y sustanciales).

—Responsable (Da importancia a los deberes u obligaciones que le han encomendado.)

—Heroico (Posee un espíritu vigoroso y no duda en hacer asuntos menores si es necesario).

2. Aptitud:

—Sagaz (tiene un don para juzgar rápidamente la situación correctamente y responder en consecuencia).

—Irrupción (Independientemente de la dificultad de la situación, buscará una forma de sobrevivir y superar la adversidad actual).

[3. Nivel físico]
Fuerza: Intermedio (Alto) +1
Resistencia: Intermedio (Bajo)
Agilidad: Intermedio (Alto)
Resistencia: Intermedio (Intermedio)
Magia: Intermedio (Intermedio) +1
Suerte: Bajo (Alto)

Puntos de habilidad restantes: 0

[4. Habilidades.]
1. Habilidades innatas (1)
2. Habilidades de clase (6)
3. Otras habilidades (4)

[5. Nivel de cognición]
Difícil de complacer (tenaz y persistente) / curioso / melancólico (se siente desesperada y se siente frustrada en su corazón.

Esa era la ventana de estado de otra persona, algo que no había visto en mucho, mucho tiempo. En realidad, le pareció extraño que también pudiera ver la ventana de estado de un paradisíaco.

¿La estaba mirando demasiado? No pudo leer más allá de las primeras líneas antes de que Teresa gire repentinamente su cabeza hacia él. Ella debe haber sentido su mirada.

Tan pronto como sus ojos se encontraron, Seol Jihu se estremeció y apresuradamente giró la cabeza, fingiendo no notar nada.

¿Me descubrieron?

Al igual que un niño pequeño que fue arrestado por hacer algo malo, Seol Jihu se sentía nervioso por dentro.

“Perdóneme.”

Él fingió no escucharla.

“Per~ do~ ne~ me ~~”.

Cuando él no respondió, Teresa se levantó de su lugar y volvió a sentarse junto a él. Incluso entonces, él no mostró respuesta, por lo que ella se acercó aún más; lo suficientemente cerca para que sus colillas se toquen. Seol Jihu se estremeció de nuevo y la miró. Una sonrisa satisfecha se formó en su rostro.

“Bueno, hay esta cosa. Tengo curiosidad al respecto, así que ¿puedes ayudarme a entenderlo mejor?”

“¿Perdón?”

“¿Cuando nos conocimos? ¿Por qué me estabas mirando tan intensamente? Estabas haciendo lo mismo justo ahora”.

Finalmente estuvo aquí. Seol Jihu fijó su expresión y abrió la boca.

“Si te ofendiste, me gustaría disculparme”.

“¿No? No me ofendió ni nada de eso”.

Teresa levantó las manos.

“Bueno, seamos honestos, sé que soy bastante bonita”.

Ella se encogió de hombros con indiferencia.

“Entonces, ¿me estabas mirando por lo bonita que soy ~? ¿Fue eso?”

Su actitud absolutamente directa dejó a Seol Jihu completamente perdido por las palabras. Le tomó un poco de esfuerzo decir algo.

“Ah, eso… Tanto el color de tus ojos como tu cabello son bastante hermosos, sí. De donde yo vengo, el color rosa es muy raro, ya ves”.

Seol Jihu sonrió torpemente todo el tiempo tratando inconscientemente de distanciarse de ella. No tenía ganas de dejarla robar sus labios de nuevo pronto.

“¿Oh enserio? Sin embargo, no siento mucho de nada”.

“Yo, ya veo”.

“Si. Particularmente no siento nada por ellos desde que crecí con ellos “.

A medida que se desarrollaba la conversación, Seol Jihu logró crear una brecha entre ellos. Teresa inclinó la cabeza, pero cuando lo vio cubriéndose los labios con la mano…

“… Ah.”

Ella dejó escapar un jadeo suave.

“H ~ ng”.

Luego dejó escapar un extraño gemido cuando una alegría tan clara como el día llenó su expresión.

“Bueno, quiero decir, ya sabes”.

Su sutil pero peligrosa sonrisa le recordó a Seol Jihu a un depredador carnívoro apuntando a un herbívoro.

“He tenido estos ojos rosas y cabello rosado desde que nací …”

De repente bajó la mirada y escaneó su cuerpo por un segundo, y luego …

“Y también….”

Ella sonrió brillantemente y se inclinó más cerca de la oreja de Seol Jihu, y susurró.

“También soy rosa en el otro lugar”.

Después de susurrar, Teresa le guiñó un ojo.

Seol Jihu apresuradamente y dolorosamente tosió y jadeó.

* *

El ejército viajero llegó a Haramark la cuarta mañana.

El tiempo que pasó lejos fue una cosa, pero tal vez porque se habían producido tantos incidentes desde la partida inicial de la ciudad, Seol Jihu no pudo evitar dar la bienvenida a la vista de la civilización.

Tanto Teresa como Ian eran personas ocupadas. Como un gesto de partida, solicitó un firme apretón de manos. También le dijo que esperara un poco las recompensas prometidas. Ian se despidió con estas palabras significativas: “Nos vemos pronto”.

Después de despedirse de esos dos, Seol Jihu salió de su carruaje todo el tiempo mientras reorganizaba sus pensamientos. Necesitaba recibir las recompensas y también tenía que pasar por un templo. También tenía que preocuparse por vender su parte del botín. Pensó que, por un momento, estaría algo ocupado.

‘Aún así…..’

Al final, nada había cambiado mucho.

Ian decidió permanecer como el mago de la familia real. Una vez que se hiciera la división del botín, él también tendría que separarse de Carpe Diem. Claro, habían pasado por muchas cosas juntos, por lo que se había creado cierta amistad y confianza entre ellos, pero aún sería difícil volver a realizar otra tarea con ellos por pura coincidencia como esta vez.

“Sería bueno si pudiera subir de nivel”.

Aunque estar en otra expedición sería difícil, ¿no sería capaz de meterse en un grupo de exploración si fuera al menos un Nivel 2?

“Si no funciona, tendré que resistirme como portero durante un tiempo más”.

“Oye.”

Mientras Seol Jihu permanecía allí humedeciéndose el labio inferior, una voz familiar de repente lo pinchó en los oídos. El trío de Dylan, Chohong y Hugo lo esperaban junto a la puerta de la ciudad.

“Lo siento por eso. ¿Estuvieron esperándome por mucho tiempo?”

“…No, realmente no”

Chohong desvió sigilosamente su mirada. Seol Jihu se preguntó si algo estaba pasando porque Hugo estaba sonriendo brillantemente como un tonto y Dylan observaba en silencio la situación con los brazos firmemente sobre su pecho.

“H-hmm”.

Chohong tosió para aclararse la garganta y habló en voz baja.

“Entonces, ¿cuál es tu plan a partir de ahora?”

“¿Huh?”

Su respuesta más bien indiferente llevó a Chohong a rascarse la cabeza con rudeza. Como si no pudiera entender qué decir o cómo decirlo, sus labios se separaron y cerraron inquietos.

“Argh, maldita sea. Ya sabes, como…

“…¿Bueno?”

“…¿Quieres venir?”

Ella dijo algo que no tuvo principio ni fin. Al ver la expresión confusa de Seol Jihu, Hugo comenzó a aplaudir cuando una gran risa salió de su boca. Chohong gritó en voz alta: “Entonces, ¿por qué me pediste que lo hiciera en primer lugar?”

Después de que la conmoción se calmó, Dylan abrió la boca.

“Seol, ¿planeas quedarte en Haramark?”

“Sí”

Dylan le aconsejó que abandonara Haramark, pero Seol Jihu no planeaba hacer eso. Que él tuviera razón o estuviera equivocado no tenía sentido; solo quería permanecer en esta ciudad por un tiempo más.

“Ya veo… De acuerdo, en ese caso”.

Dylan descruzó sus brazos y colocó sus manos sobre las cabezas de Chohong y Hugo.

“Escucha. Técnicamente soy el líder de Carpe Diem, pero incluso a mí me resulta bastante difícil tratar de controlar a estos dos idiotas”.

Seol Jihu estaba a punto de estar de acuerdo con eso, pero después de ver el reflejo aterrador de los ojos de Chohong, se detuvo de inmediato.

“Entonces quiero saber, ¿te gustaría echarme una mano para hacer eso?”

Seol Jihu parpadeó.

“Como su compensación, le dejaré usar una instalación de entrenamiento que no es demasiado mala de ahora en adelante, de forma gratuita”.

Solo entonces el joven se dio cuenta del significado de esas palabras, y su mandíbula cayó ligeramente.

“D-Dylan”.

Dylan sonrió, enseñando los dientes.

“Bueno, ¿qué tal si hacemos pequeños detalles mientras comemos, bebemos y disfrutamos?”

Seol Jihu también sonrió brillantemente.

“Suena bien para mí.”

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