Capítulo 59 – TSCOG – Buena Voluntad con Buena Voluntad; Malicia con Malicia (2)

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Una expedición era una entidad que compartía un destino: esta afirmación de Samuel era algo con lo que todos los terrícolas estarían de acuerdo fácilmente.

No importaba si la relación de uno era mala o no, o si había algo de mala sangre; Mientras pertenecieran a la misma expedición, cada miembro tenía que cooperar entre sí. De lo contrario, había una alta probabilidad de que la expedición se convirtiera en un desastre incontrolable durante una marcha o una batalla. Obviamente, esto pondría en riesgo la vida de todos.

En ese sentido, tanto Seol Jihu como Clara carecían del aspecto “educativo” de lo que convirtió a los terrícolas en terrícolas.

Cegada por la avaricia, Clara dio pretexto con sus tontas acciones, y cuando fue criticada por eso, se enojó. Seol Jihu fue activada por ella y luego la empujó implacablemente a una esquina.

El resultado fue que la atmósfera de la expedición se volvió helada. Todos sintieron que caminaban sobre hielo delgado.

Clara continuó limpiándose los bordes de los ojos, su respiración era pesada y áspera como si no pudiera superar su ira. Seol Jihu la ignoró deliberadamente por completo.

Finalmente, Samuel dejó de liderar al equipo solo diez minutos después de abandonar la tumba.

“Maestro Ian, me disculpo por esto, pero ¿podemos regresar a las proximidades de la tumba?”

“Mm? ¿Por qué?”

“Parece que nos hemos ido demasiado rápido”.

“¿Qué quieres decir con eso?”

“Creo que deberíamos tomar un breve descanso primero. Pensé que, por lo que nos dijiste antes, la vecindad de la tumba debería ser la más segura…”

Samuel miró a Clara, que aún sollozaba, y el final de su oración se alejó.

“… Disculpas. Ella no ha estado en el equipo por mucho tiempo. Ella es solo un Nivel 2, y por lo tanto le falta un poco en algunas áreas”.

Reveló la razón del descanso con un tono de voz avergonzado. Ian examinó su entorno, sin importarle realmente.

“Ahora que lo pienso, no hemos tomado un solo descanso desde que entramos en el bosque por la mañana. Incluso la hora de comer ha pasado volando. ¿Verdad, tomaremos un descanso aquí?”

“¿Quieres decir, justo aquí? Pero…”

“Estará bien. Si te preocupan los efectos del Bosque de la Negación, entonces creo que estaremos bien”.

“¿Es eso cierto?”

Ian asintió con la cabeza.

“Un mago es más sensible al flujo de energía mágica. Si mi hipótesis es correcta, entonces el límite para la activación de ese hechizo de defensa estará más allá de donde estamos ahora”.

“¿Es eso así?”

Por un breve momento allí, una luz extraña parpadeó en los ojos de Samuel. Sin embargo, fue realmente por un tiempo infinitamente corto.

“Es difícil de creer, ¿no? Un hechizo mágico que abarca este enorme bosque”.

“Bueno, incluso la gente del antiguo Imperio lo llamó sabio. Ni siquiera deberías compararlo con un falso como yo. Oh, es solo mi suposición, así que no te obsesiones demasiado con eso”.

Ian agitó la mano y se calmó con un gemido.

“¡Todos, tomamos un breve descanso! ¡Come algo, si tienes hambre!”

Samuel gritó en voz alta y luego miró en silencio a Clara por un momento. Se quedó allí mirándola como si estuviera atrapado en un dilema. Luego, llamó a Alex.

“Alex, hablemos un poco”.

Samuel arrastró a Alex lejos y se hablaron suavemente por un rato. Alex formó una expresión preocupada y desvió la mirada hacia Clara, ahora en medio de ser apaciguada por Grace.

A continuación, Samuel caminó hacia Clara. Su expresión parecía determinada como si hubiera tomado una decisión sobre algo.

“Clara. Necesitamos hablar”.

“Hic! Ese bastardo…!”

“¡Detente! ¡Ya no eres un niña pequeña! ¿No entiendes que tus acciones están afectando negativamente la atmósfera de esta expedición?”

Clara continuó olfateando con amargura.

“¡Solo yo, yo…!”

“Te escucho. Te escucho, así que baja la voz. Escucharé lo que quieras decir, así que ven conmigo”.

Samuel escupió irritado, la agarró del brazo y la arrastró hasta el bosque. Grace los siguió sin decir palabra y desapareció de la vista también.

“Qué p*rra tonta. En serio ahora”.

Chohong escupió algunas palabras burlonas mientras masticaba una cecina seca.

“Chohong”.

Dylan la advirtió rápidamente ya que Alex se había unido a ellos nuevamente. Pero este último simplemente agitó su mano con una débil sonrisa en su rostro.

“No no. Está bien. Honestamente, incluso yo no tengo nada que decir en su defensa… Tsk”.

Mientras miraba a Alex chasquear la lengua, Hugo abrió la boca.

“¿Estará bien que no los persigas?”

“¿Mm?”

Hugo levantó su meñique.

“Quiero decir, ella es tu chica, ¿verdad? ¿Acaso Samuel no te pidió que la apaciguaras de alguna manera?”

“Bien que…”

Los hombros de Alex cayeron muy bajo antes de revolverse el cabello desordenadamente.

“¡Argh, maldita sea! Ya no lo sé”.

“No te ayudaré si te metes en problemas más tarde ~”.

Hugo se rió a carcajadas. Alex escupió un largo suspiro y sacó el altar de su bolso. Descuidadamente colocó un par de platos sobre él, antes de arrojar algo de comida allí. Al ver esto, Chohong no pudo evitar preguntar.

“¿Qué estás haciendo? ¿Qué haces con la comida?”

“Al menos quiero que coma algo. Además, debería dejar que los otros muerdan también”.

Alex habló sin siquiera girarse para mirarla.

“¿Por qué no viene aquí y come?”

“Con su personalidad, no se calmará pronto. Todo lo que puedo hacer es alimentarla y esperar lo mejor”.

“Bueno, claro. Regresa después de hacer lo que crees que es mejor. Sin embargo, si ella regresa aquí y continúa con esa actitud p*rra de ella, no lo tomaré acostado. ¿Bueno?”

“Tch. Te escucho. Pero aún así, ¿no estás favoreciendo abiertamente a alguien aquí?”

Alex levantó con cuidado el altar y comenzó a caminar hacia donde se habían ido el resto de sus compañeros. Mientras tanto, Chohong miró a su lado después de que su “punto dolorido” fuera señalado con precisión. Seol Jihu estaba sentado un poco más lejos, ocupado fumando un cigarrillo.

Hugo dejó de tragar comida y se acercó sigilosamente al joven, antes de extender la mano con las manos ahuecadas. Seol se rió entre dientes y sacó un cigarrillo nuevo para él.

“Keuh! Como era de esperar, Seol, realmente eres rápido en la aceptación, ¿sabes?”

Hugo sonrió brillantemente y golpeó ligeramente el hombro del joven.

“No te sientes mal por esa pelea, ¿verdad?”

“De ninguna manera.”

“Así es. No has hecho nada malo. Incluso yo no quería tocar ese ataúd, ¿sabes?”

“¿De Verdad?”

“Sip. Es como si estuviese tentado allí, pero mis instintos me impidieron hacer nada. Tenía la sensación de que no debía tocar ese ataúd”.

Seol Jihu miró a Hugo con renovado interés. Se suponía que el hombre grande era un “Guerrero Bárbaro”, por lo que el joven no pudo evitar preguntarse si poseía algún tipo de instinto salvaje animal o algo por el estilo.

“De todos modos, eras bastante genial en ese entonces”.

“?”

Con un cigarrillo todavía pegado entre sus labios, Hugo se levantó. Luego asumió la posición de apuntar algo a su frente y formó una expresión grave e intensa.

…Si realmente lo quieres… y lo dijiste con un tono amenazante”.

Chohong estalló en una risa bulliciosa. Incluso Dylan comenzó a reírse en voz baja también. Las mejillas de Seol Jihu se enrojecieron al instante.

“¿Realmente dije eso?”

“¡Así es, lo hiciste! ¡Guau, pensé que me mojaría los pantalones!”

“Bueno, yo… Simplemente no podía entenderlo. Todavía no puedo decir si esa cosa valió toda esa avaricia”.

“Definitivamente fue suficiente para despertar ese tipo de avaricia”.

Seol Jihu dijo lo que le vino a la mente para poder cambiar el tema, pero de todos modos recibió una respuesta.

“No sé mucho sobre el collar en sí, pero sé lo que era ese recuerdo, la ficha”.

Ian se masajeó ligeramente la nuca y continuó.

“Si mi memoria me sirve correctamente, entonces esa cosa probablemente era la ‘Prueba de Castitas'”.

“Prueba de… ¿Qué?”

Cuando Hugo volvió a preguntar, Ian aclaró.

“Es la prueba de la propia castidad. Es uno de los artefactos entregados a una Santa”.

“¿Pero no convertirse en una Santa solo en un gesto simbólico?”

“Bueno, no solo las mujeres castas son canonizadas como santas. Además, como una existencia simbólica, se te pedirá que aparezcas públicamente de vez en cuando, ¿no crees?”

Ian le devolvió el guiño y miró a Seol Jihu a continuación.

“¿Has oído hablar de un sistema mágico llamado ‘Memorizar’?”

“Sí, he oído hablar de eso”.

“Bueno, eso debería hacer que explicarlo sea un poco más fácil. Ahora, originalmente, ‘Memorizar’ se suponía que era único solo para la clase de mago. A medida que aumenta el nivel, el número de hechizos que uno puede ‘almacenar’ aumenta en uno. Por ejemplo, puedo almacenar hasta cuatro hechizos mágicos.

“¿Es imposible para un Sacerdote almacenar hechizos?”

“Normalmente sí. Eso es porque los sacerdotes están más estrechamente asociados con los dioses. Muchos de los hechizos importantes que requieren tomar prestados los poderes de los dioses solo se pueden activar a través del principio de intercambio equivalente. No es por nada que los sacerdotes cargan con altares y ofrendas todo el tiempo”.

Seol Jihu asintió con la cabeza. Por alguna razón, recordó la cara de María de repente.

“La verdad sincera es que muchos sacerdotes encuentran este punto bastante molesto. Sin embargo, hay un elemento que puede compensar esa deficiencia”.

“Por casualidad, ¿fue el crucifijo que Alex llevó consigo?”

“Correcto. Hay artefactos que te permiten almacenar hechizos y te permiten realizar magia sagrada sin necesidad de ofrendas. Claro, hay un límite en la cantidad de veces que se puede usar, pero de nuevo, solo esos dos puntos solo hacen que tales artefactos sean muy valiosos para los Sacerdotes. Durante situaciones de emergencia o cuando los hechizos que has preparado se agoten, esos artículos se volverán indispensables”.

Solo ahora podría Seol Jihu entender por qué Alex deseaba tanto ese artículo. Ahora que había perdido su artefacto, Alex no era diferente a un sacerdote promedio.

“Creo que la prueba de castidad es un elemento mucho mejor que el que Alex perdió”.

“¡No hay necesidad de mencionar eso! De hecho, me siento bastante avergonzado por siquiera pensar en comparar los dos. Puedes almacenar seis hechizos sagrados durante el tiempo que quieras sin costo, lo que es lo mismo que poseer el poder de un mago de nivel 6. Además de eso, no hay límite para la cantidad de veces que puedes usar el artefacto, así que ¿te imaginas lo increíble que es esa cosa?”

Ian habló apasionadamente, pero aún no se registró completamente con Seol Jihu. Solo podía adivinar que el artículo del que estaban hablando era algo increíble, a juzgar por la boca abierta de Chohong.

“Si hubiéramos salido de allí con ese artefacto, estoy seguro de que todos los Sacerdotes en el Paraíso habrían venido a buscarnos”.

“Hasta ese punto…?”

“No estoy exagerando. Y luego, los otros accesorios, la espada larga y ese escudo también. Todos y cada uno de ellos deben coincidir con la prueba de castidad en valor”.

Con su explicación ahora terminada, Ian miró al joven con ojos cálidos.

“Bueno, eso es todo. He respondido una pregunta tuya, así que me gustaría que respondieras una de las mías”.

Seol Jihu inclinó la cabeza.

“Mientras sea algo que pueda responder”.

“Bueno, entonces, déjame preguntarte esto. ¿Qué hubieras hecho si hubiera votado sí por allá?”

Esta fue otra pregunta no fácil de responder. ¿No estaba deliberando sobre sus elecciones hasta el final?

¿Qué debería decir él aquí? Seol Jihu reflexionó un momento, antes de decidir limpiarse.

“No estoy seguro. ¿Debería convencer a los demás, debería pelear, o debería simplemente rendirme e irme? Antes de que Hugo votara en contra, estaba en un dilema. No puedo estar seguro de cuál habría sido mi elección”.

Intentó leer la posible razón de Ian para hacer esta pregunta, pero el viejo mago permaneció inexpresivo. Y aquí estaba, pensando que el hombre mayor era un poco un personaje la primera vez que se conocieron. Al ver esos ojos profundos y pensativos, Ian se convirtió en una persona completamente diferente.

“Independientemente de cuál fue el resultado, no pensaste en tocar los objetos encontrados en el sarcófago, ¿no es así?”

“Eso es correcto.”

Ian miró en silencio a Seol Jihu como si estuviera tratando de juzgar al joven.

“Eres un hombre justo”.

“¿Un hombre justo? De ninguna manera eso es cierto. Jajaja”

Seol Jihu estalló en una carcajada.

‘¿Soy justo?’

Incluso un perro callejero se reiría sin parar ante la idea. Sin embargo, las cejas de Ian se alzaron rápidamente por un momento allí después de ver al joven negar esa sugerencia sin dudarlo.

“Ser modesto es algo bueno, de hecho. Aún así, pareces un hombre justo desde donde estoy sentado. De lo contrario, no habría ido tan lejos para defender a una mujer que ya estaba muerta. ¿Me equivoco?”

“No negaré que simpaticé con ella. Pero si crees que actué solo por ella, entonces bueno… ”

“¿Estás diciendo que no lo hiciste? Si ese es el caso, ¿por qué detuviste desesperadamente a Clara en ese entonces?

“Mm… Si tuviera que ponerlo en palabras, diría que también fue para mí “.

“¿Para ti?”

“Si”

Sin embargo, eso no era mentira. No quería morir, después de todo. Además, no quería que ningún sentimiento agrio permaneciera en su corazón también.

Ian cerró los ojos en silencio. Como si estuviera reflexionando sobre lo que Seol Jihu le había dicho, se quedó quieto y no se movió del lugar.

Seol Jihu inclinó la cabeza confundido y desvió la mirada hacia Chohong, pero ella levantó las manos en el aire con un encogimiento de hombros, y su rostro dijo “Yo tampoco lo sé”.

Después de un tiempo, la barba de Ian comenzó a temblar.

“Fufu. Fufufufu…”

Él sonrió suavemente, se frotó la frente y abrió los ojos.

“Entonces, así fue. Me preguntaba por qué había esta cierta incongruencia cada vez que te miraba, pero ahora… Creo que puedo entenderte un poco mejor. Eres un tipo interesante, eso es seguro. Sus palabras y acciones son inusuales, pero sus procesos de pensamiento también son bastante inusuales”.

“Oye, ¿no es lo mismo?”

Hugo preguntó, pero como Ian hablaba consigo mismo de todos modos, no hubo respuesta a esa pregunta. Pronto, el mago sonrió cálidamente y se acarició la barba.

“Seol, déjame presentarme adecuadamente. Soy Ian Denzel, un alquimista de nivel 4, actualmente empleado por el Royal Magic Corp. (Corporación Magia Real). Soy del Área 4”.

De repente, se presentó.

“Por lo que escuché, no había pasado mucho tiempo desde que llegaste a Haramark. ¿Ya has encontrado un equipo adecuado para unirte?”

Sacude sacude*

“Muy bien. En realidad, estaba planeando renunciar al Royal Magic Corp”.

“¿En serio?”

Sorprendentemente, Dylan hizo una pregunta, que era rara.

“Ya les informé de mi decisión. Les dije que la exploración del Bosque de la Negación será mi última misión para ellos. Bueno, es cierto que me sentía cómodo allí, pero las cosas también podrían ponerse bastante aburridas. Y creo que ya les he devuelto su amabilidad”.

Ian sonrió brillantemente.

“En todo caso. Pronto estaré desempleado, y ningún equipo me está pidiendo que me una a ellos, así que… ¿Qué tal? ¿Quieres que nosotros dos con circunstancias similares nos asociemos?”

Después de escuchar la sugerencia del hombre mayor, Seol Jihu quedó completamente aturdido.

“¿Perdóname?”

“Lo que estoy diciendo aquí es, ¿no quieres ir a la próxima expedición junto a este viejo? Después de que dos de nosotros formemos un equipo, eso es”.

“Uwahk?! ¡Dylan, nos están ganando, haz algo!”

Hugo gritó y rápidamente se tiró al suelo en posición de arrodillamiento.

“Maldita sea, ¿qué estás haciendo? ¡Date prisa y baja! Seol-nim! ¡Sentimos haberte rechazado la última vez!”

Al escuchar eso, los ojos de Ian se abrieron más.

“¿De qué estás hablando?”

“Dios mío”

Dylan comenzó a reírse con ironía, e Ian reconstruyó lo que había sucedido lo suficientemente rápido.

“Huh-uh. ¿Pero por qué? Siempre pensé que poseías unos ojos muy exigentes”.

“Con toda honestidad, me sentí tentado, sí. Sin embargo, no estaba seguro en absoluto. Si el viejo estaba aquí con nosotros, entonces, bueno…”

“Ahh, ese tipo? Espera, ahora que lo pienso, no he sabido nada de él recientemente”.

“Se está preparando para retirarse pronto”.

El bosque se volvió más ruidoso cuando varias personas comenzaron a alzar la voz. Hugo continuó suplicándole a Dylan, pero este último no dijo nada. Mientras tanto, Ian le dijo a Seol Jihu que el joven no tenía que responder de inmediato, que debía pensarlo detenidamente, y terminó la conversación allí.

Seol Jihu permaneció nervioso incluso entonces, pero aún así, la felicidad brotó rápidamente en su corazón. La expedición estaba llegando a una conclusión exitosa, y parecía que también podría ganar recompensas adicionales. Además de eso, un mago incluso trató de explorarlo con las palabras de “formemos un equipo”.

Estaba pensando que todo saldría bien mientras lograran regresar a Haramark de manera segura.

Sucedió entonces…

—Aaaaaaaaa !!

Desde lejos, un grito desesperado resonó.

La conversación fluida llegó a un abrupto final.

Dos personas reaccionaron primero antes que nadie.

“¡Dylan!”

Chohong agarró su maza y gritó, lo que provocó que Dylan apretara los dientes.

“Ese fue Alex. ¡Vino de la dirección de la tumba!”

‘¿¿Qué fue eso??’

La expresión de Seol Jihu se endureció. ¿Qué estaba pasando aquí? ¿No cambiaron Samuel y su equipo su ubicación para pacificar tranquilamente a Clara?

“¡Esos tontos cabrones!”

Chohong enojada escupió y corrió hacia adelante primero.

El ambiente cordial se rompió en un instante. Aun cuando reflexivamente se unió a los demás y corrió hacia adelante, Seol Jihu continuó rezando en su corazón.

… Que sus pensamientos estén equivocados.

* *

Los demás miembros de la expedición corrieron apresuradamente hacia la tumba, pero sus pasos se detuvieron abruptamente tan pronto como vieron a Samuel.

Había alrededor de 50 metros más o menos a la tumba desde donde estaban. Sin embargo, se dieron cuenta de que algo andaba mal con los movimientos de Samuel. Su cara estaba teñida con los colores del terror puro, y las lágrimas caían sin parar de sus ojos. Y lo más importante, su largo cabello estaba recogido en el aire detrás de él.

Era como si alguien, o algo, estuviera tirando de ellos.

“¡Sal-salvenme…!”

Samuel lloroso trató de decir algo, antes de que de repente se estrellara contra el suelo sobre su espalda. Mientras se agitaba, algo cayó de su mano.

“¡Uwaaaahhh!”

Justo cuando todos finalmente recuperaron sus sentidos, Samuel fue absorbido por la tumba y desapareció de su vista.

¡¡Golpe!!

La puerta de hierro se cerró violentamente después de eso.

—¡Kuaaaaaaaaah!

Y luego, un grito penetrante siguió. Las cinco personas restantes corrieron tardíamente, ahora completamente sin palabras.

El frente de la tumba estaba en un desastre caótico. El altar que Alex quitó mientras decía que era para comer estaba boca abajo, la comida esparcida por todas partes.

“Esta…. ¡Esos idiotas tontos!”

Por primera vez desde que comenzó la expedición, Ian se enfureció. Dylan miró a Ian con furia pisoteando el suelo por un segundo antes de levantar su ballesta.

“¡Chohong, Hugo! Te cubriré”.

Chohong y Hugo se pegaron a ambos lados de la entrada de la tumba. Se miraron el uno al otro y articularon las palabras uno, dos, tres antes de que Chohong pateara la puerta con fuerza. Y, justo cuando estaba a punto de entrar…

[LAAAAAAAAARGUEEEEEENSEEEEEEEE!!!]

Intención asesina incomprensiblemente gruesa, lo suficientemente afilada como para separar la carne, golpeo y se clavo en los cerebros de todos.

“U-uwaaah?!”

Chohong, que siempre se comportó como Mulan, comenzó a vacilar, con el rostro lleno de miedo.

El rugido del líder Lioner fue una broma en comparación con el enorme aura malvada que brotaba del interior de la tumba. No importaba Chohong y Hugo, incluso Dylan e Ian se habían derrumbado en el suelo, sin aliento. El único que no se vio afectado fue Seol Jihu.

Antes de que alguien presente tuviera la oportunidad de recuperar su ingenio, Seol Jihu instintivamente activó ‘Nueve Ojos’ y no pudo evitar cuestionar sus propios ojos.

‘¿Es amarillo?’

Es decir, ¿tenía que prestar atención?

¿Pero por qué? Incluso Dylan, un Alto Rango, no podía luchar contra la fuerza que lo estaba afectando.

Seol no pudo resolverlo, pero la situación empeoraba rápidamente.

El miasma corrupto, indistinto y borroso se filtró de la tumba y comenzó a envolver a sus compañeros de equipo uno por uno. Seol Jihu miró a su alrededor con impotencia, solo por un objeto que brillaba en el suelo para llamar su atención. Era una pequeña tiara con un tono plateado brillante.

Seol Jihu levantó apresuradamente la tiara, y sus ojos temblorosos volvieron a la tumba. La “Atención requerida” no puede verse como absolutamente segura, pero … Pero, cuando vio a Chohong agarrando su cuello con los ojos bien abiertos, Seol Jihu dejó de dudar y corrió hacia la tumba.

Kwang!

Tan pronto como entró, la puerta se cerró de golpe. Seol Jihu se estremeció, pero nunca dejó de moverse.

Y así, entró por la puerta y logró pasar el pasillo solitario. Lo que lo esperaba junto a la entrada de la cámara funeraria era un hombre tirado en el suelo.

Samuel miraba al suelo con ojos apagados… con la cabeza y el cuerpo separados No, ¿la descripción de su cabeza siendo arrancada del cuerpo sería más adecuada aquí?

“Samuel….”

Él no fue el único.

“…¡Alex!”

Alex, que había estado sosteniendo ese artefacto que tanto deseaba, yacía allí con el cuello retorcido como una rosquilla retorcida.

“G-Grace…”

Mientras tanto, la cabeza de Grace se abrió como una sandía.

Y finalmente….

“…”

La mandíbula de Seol Jihu se abrió vacante después de ver a Clara, ahora literalmente arrancada por la mitad desde la parte superior de la cabeza hasta la ingle.

Sus restos mostraron la mayor cantidad de daño en comparación con otros. Como si algo le hubiera sacado los ojos mientras aún estaba viva, sus cuencas estaban vacías ahora. Sus extremidades estaban torcidas en ángulos extraños.

Eso no fue todo. La carne de su cuello estaba arrugada hacia adentro como si algo la hubiera apretado con demasiada fuerza. Y, ella debe haber sido arrojada contra las paredes docenas de veces, porque su cuerpo ahora se parecía a la pasta de carne finamente molida.

Sus camaradas que estaban vivos y bien hace solo unos minutos, ahora habían encontrado muertes horribles. Al darse cuenta de esta verdad escalofriante, Seol Jihu se congeló como una estatua en el acto.

“Por qué…. por qué….”

Todo hubiera estado bien si simplemente hubieran decidido regresar a casa en silencio.

¡HUIR!

De repente, este pensamiento apareció en su cabeza. Sin embargo, no pudo hacer eso. Seol Jihu miró hacia atrás y apretó los dientes.

Esto no era ‘No te acerques’; Como era “Atención requerida”, tenía que haber algún tipo de solución a lo que estaba sucediendo afuera. Como mínimo, un rango más amplio de opciones debería estar disponible para él, en comparación con algo como ‘Escape Inmediatamente’.

Pero solo podía pensar en una forma de salir de esta situación.

Seol Jihu extendió la mano hacia los cuerpos con sus manos temblorosas. Recuperó la ficha de Alex; tomó los pendientes de Grace; y finalmente, encontró el collar emitiendo un brillo azul cerca de Clara y lo recogió.

“!!”

Luego miró el sarcófago, solo para que su respiración se detuviera.

El sarcófago izquierdo estaba completamente desordenado. No solo eso, la tapa estaba entreabierta, y el aura fría y azul pálido se filtraba lentamente por la abertura para llenar la cámara funeraria.

¿Podría Samuel y su equipo haber intentado abrir el sarcófago también?

Cuando Seol Jihu se quedó allí congelado en estado de shock, se dio cuenta de que la cámara funeraria se había vuelto de repente más oscura.

Su entorno se volvió extrañamente silencioso. Por alguna razón, sus instintos le gritaron en voz alta que no se moviera del lugar.

De repente….

“… Ah.”

Seol Jihu podía sentir ‘eso’.

Una mirada fulminante, mirando a su espalda. Alguien, o algo, de pie detrás de él. Y luego, un olor desagradable y acre de sangre que le picó la nariz.

La niebla que oscureció la cámara funeraria también lo envolvió lentamente. El aura malvada que sintió en el exterior de la tumba rozó su piel, y pensó que cada célula de su cuerpo se había despertado y estaba gritando.

La única otra vez que tembló tanto, debió haber regresado en los días de entrenamiento de invierno en clima frío cuando aún estaba en el ejército.

Aunque trató de controlar el temblor, su cuerpo aún temblaba como loco. No solo por el aura fría que se escapa del sarcófago, sino también por algo más que lo agarra.

Su cerebro seguía sonando campanas de alarma. Le dijo que nunca mirara hacia atrás. Que no debe mirar atrás.

Inconscientemente, el cuello de Seol Jihu crujió como una pieza de maquinaria oxidada y lentamente se volvió hacia su espalda, pero logró cerrar los ojos a tiempo. También de alguna manera logró extender sus brazos temblorosos también. Esto era todo lo que podía hacer bajo las circunstancias.

Después de cinco minutos que parecían haber pasado una eternidad, sintió que el collar lentamente abandonaba sus manos.

[Un recuerdo de mi madre]

Casi abrió los ojos después de que una cierta “voluntad” entró en su mente.

[Esto, un regalo de alguien querido]

A continuación, la tiara pulida y fría al tacto había desaparecido.

Y entonces…

[Les advertí]

De repente, las palabras se volvieron más frías, más agudas.

[Odio a esas personas]

[Les dije que no entraran]

[Pero entraron de todos modos.]

[¡Iba a aguantar, pero entonces, estos dos…!]

‘Lo siento.’

Seol Jihu dejó caer la cabeza.

“Pensé que nos iríamos a casa, pero no sabía que lo harían…”.

[Lo sé]

Cuando él habló desesperadamente en su mente, su voluntad que sonó como una respuesta entró en su mente.

[Estas personas, planearon en secreto]

[Ellos mintieron]

[Ese hombre lo dijo]

[Que no podré perseguirlos una vez que pasen el límite.]

Lo que más temía Seol Jihu resultó ser cierto. Samuel y su equipo no pudieron arrojar su avaricia al final.

‘De Verdad…?’

[De Verdad]

[Te estaba despidiendo pero sentí que algo andaba mal, así que los seguí]

‘¿Nos seguiste?’

[Si]

[Prometiste venir a verme de nuevo]

Antes de darse cuenta, ya no estaba temblando.

El aura malvada seguía siendo tan espesa y pesada como antes. Sin embargo, Seol Jihu finalmente se dio cuenta de que no estaba dirigido a él. Incluso comenzó a pensar que ella sonaba como una niña malhumorada, haciendo pucheros, ocupada quejándose de que todo esto no era su culpa.

¿Cuánto tiempo pasó así?

La ficha y los pendientes permanecieron en sus manos, pero podía escuchar los pasos alejándose. Recuperándose un poco de calma, Seol Jihu respiró hondo y abrió los ojos.

Lo primero que vio fue un par de pies. Esperaba ver pies podridos y marchitos de una momia, pero demonios, eran pequeños y hermosos en su lugar.

‘… ¿Eh?’

Ella debería haber estado muerta durante mucho tiempo, ¿verdad? Seol Jihu reunió algo de coraje y levantó un poco la cabeza.

Y la vio de regreso. Lo que vio fue la parte trasera de una mujer, su cabello plateado largo y suavemente ondulado le llegaba hasta los tobillos. Usando un vestido blanco con carámbanos que lo adornan, entró rápidamente en el sarcófago y se acostó.

Ssssss…

Cuando el sonido del cierre de la tapa resonó, Seol Jihu finalmente recuperó el juicio.

Su mente ahora estaba en silencio, su voluntad ya no sonaba por dentro.

“Uhm…”

‘¿Ella me acaba de perdonar?’

Casi esperaba que lo mataran. Actualmente, sentía que diez años se habían afeitado de su vida útil.

Seol Jihu se dio la vuelta apresuradamente para irse, pero luego notó el estado caótico de la cámara funeraria.

“…”

Y luego… por alguna razón, comenzó a ordenar los artículos funerarios. Cerró la tapa correctamente y desplegó la tela roja antes de volver a colocarla sobre el sarcófago. También colocó correctamente la espada larga y el escudo de regreso a donde solían estar.

El problema solo ocurrió cuando estaba a punto de terminar de ordenar.

Plaf.

“¿Mm?”

Algo extraño sucedió. Cuando trató de colocar los aretes y la Prueba de Castitas en sus posiciones originales, se cayeron. No importaba lo que intentara, se negaron resueltamente a permanecer en sus posiciones originales.

‘¿Que está pasando aqui?’

Solo quería terminar de ordenar rápidamente e irse, así que este fue un evento exasperante.

“Argh…”

[Argh …]

“?”

[?]

Seol Jihu inclinó la cabeza de un lado a otro antes de pensar con cautela para sí mismo.

‘Por casualidad, ¿estás haciendo esto deliberadamente?’

[Puedes tomarlos]

‘….¿Perdón?’

[Gracias]

[Fue la primera vez]

[Que una persona me protege]

[Regresa de nuevo]

‘No, espera. Yo…’

Seol Jihu estaba a punto de decir algo interiormente, pero luego vio que el sarcófago se alejaba repentinamente de él.

Su cuerpo en realidad estaba siendo expulsado. No, era más como si alguien o algo lo arrastrara lejos, y antes de que pudiera hacer algo al respecto, pasó por el pasillo. Pronto, escuchó el sonido de la puerta abriéndose, y el mundo oscuro se iluminó una vez más.

Cuando la puerta se cerró con un rotundo ‘golpe’, Seol Jihu miró hacia atrás.

Dylan, Chohong, Hugo e Ian lo esperaban pacientemente.

Justo antes de que Seol Jihu abriera la boca…

“Tan pronto como entraste, el miasma se disipó”.

Ian habló en voz baja.

“Escuchamos lo que pasó. Escuchando la voluntad del espíritu vengativo… Ese fue realmente un fenómeno inesperado”.

Ian sonaba solo y melancólico cuando cerró los ojos. Parecía que el espíritu vengativo también transmitió su voluntad a las cuatro personas fuera de la tumba.

“Es mi culpa que el equipo de Samuel haya decidido actuar por separado de esta manera. Si tan solo no hablara de mi hipótesis tan descuidadamente, entonces…”

“No, eso no es verdad.”

Dylan habló en un tono formal de voz.

“A todos nos dieron la misma oportunidad. Y fueron ellos quienes lo ignoraron. No pudieron controlar su avaricia y pagaron el precio por ello”.

“Es eso así….”

Ian sonaba resignado. Desvió su mirada hacia los accesorios en las manos de Seol Jihu: la Prueba de Castitas y un par de aretes sin nombre. Desde cierto punto en el tiempo, el destino del equipo de Seol y Samuel se había dividido claramente.

El viejo se rió irónicamente y miró al cielo, luciendo algo indefenso.

“Buena voluntad con buena voluntad y malicia con malicia… He aprendido mucho durante esta expedición”.

“Estoy de acuerdo. Después de todo, los humanos no son la única raza que posee inteligencia”.

Dylan sonrió con tristeza antes de darse la vuelta. Su Explorador podría haber muerto, pero también era un arquero.

“Volvamos”

Pronto, los miembros restantes de la expedición asumieron una nueva formación de acuerdo con las órdenes de Dylan y abandonaron silenciosamente la tumba.

11 habían entrado, pero solo 7 salieron del bosque.

* *

El viaje de regreso resultó sin incidentes. Con la única excepción de que Ian realizó otro de sus hechizos mágicos para calmar la mente, no pasó nada notable.

El estado de ánimo de la expedición se mantuvo… tranquilo. Claro, habían experimentado la aniquilación del equipo de un amigo, pero también, cada uno de ellos tenía mucho en qué pensar.

Era un evento bastante común que una persona muriera en batallas contra monstruos u otros enemigos. Sin embargo, las circunstancias de hoy fueron ligeramente diferentes. Fue culpa de Samuel por hacer del espíritu vengativo su enemigo en primer lugar.

Sin fin de preguntas todavía nadando dentro de su cabeza, Seol Jihu permaneció confundido. No sabía si sentirse feliz o triste por esta expedición.

Pero, para ser honesto, estaba más arrepentido que cualquier otra cosa.

[Más importante aún, si no reconocemos al Guerrero que logró defendernos contra una mujer Lioner como uno de los miembros de la expedición, entonces, ¿cómo podemos pensar en reconocer a alguien más?]

Samuel…

[Me llamo Alex. Soy un Sacerdote Investigador de nivel 3. Del Área 4.]

Alex …

Seol Jihu nunca los consideró personas malas. Samuel podía ser un poco obstinado a veces, pero aun así, era un buen líder que prestaba atención a las opiniones de sus compañeros de equipo. Y Alex era un joven bondadoso con una sonrisa brillante en la cara la mayor parte del tiempo.

Y esa fue precisamente la razón por la cual Seol Jihu lo encontró mucho más difícil de entender. ¿Por qué intentaron asumir el riesgo, cuando la situación era cualquier cosa menos segura?

Mientras caminaba sumergido profundamente en sus pensamientos, el cielo que los árboles habían escondido comenzó a aparecer. Incluso podía ver la lejana Colina de Napal, así como el campamento de la noche anterior.

“¿Cuánto sabes sobre la ‘muerte’?”

Poco después de que finalmente lograron escapar del Bosque de la Negación, Ian inició una conversación con Seol Jihu.

“Todo lo que sé es que pierdes todos los recuerdos del Paraíso y se vuelve imposible volver a entrar”.

“Parece que lo entiendes un poco. Si tuviera que corregir una cosa, entonces hay una manera de volver a entrar en el Paraíso”.

Ahora esa fue la primera vez que Seol Jihu escuchó sobre eso.

“No es fácil, por supuesto. En primer lugar, necesitas revivir al ser muerto. Y en segundo lugar, debes encontrar una manera de traer a la persona de regreso aquí, la persona que se había olvidado por completo del Paraíso. Si cumple con estas dos condiciones, se le dará una última oportunidad para volver a ingresar”.

“¿Renacimiento?”

“Bueno, en lugar de llamarlo ‘Renacimiento’, sería más como si rezaras a los dioses por tu deseo. ¿Podrías revivir a esa persona, o algo así?”

En el momento en que escuchó eso, Seol Jihu sintió que un martillo le había golpeado en la cabeza.

Un deseo….

Esa era una palabra bastante familiar para él.

[Has honrado tu lado del trato, así que honraré el mío. ¿Qué es lo que deseas?]

[Entonces, ¿deseas ser revivido?]

De hecho, de vuelta en su sueño…

“Por supuesto, el acto de rezar por ese deseo en sí es difícil. Debes lograr un gran mérito militar en el campo de batalla, obtener una promesa de un dios o obtener ofrendas verdaderamente ridículas e increíbles… No es una exageración decir que todo es prácticamente imposible”.

“…Maestro Ian, ¿crees que Samuel estaba tratando de revivir a Vanessa?”

“Lo creo”

‘… ¿Vanessa?’

Seol Jihu desvió su mirada hacia Chohong después de escuchar un nombre desconocido. Ella rápidamente le susurró.

“Un Cazarecompensas de nivel 5. Ella es la líder OG del equipo de Samuel”.

“…Estaba preocupado por eso, así que traté de advertirle, pero al final, no pudo dejarlo ir, ¿verdad?”

“Puedo entender, solo un poco, de dónde venía. Habían sido compañeros de equipo durante mucho tiempo, y mientras ella todavía estaba viva, eran uno de los mejores equipos en Haramark”.

“Estoy seguro de que el peso sobre los hombros de Samuel era pesado. En cualquier caso, estoy profundamente preocupado. Samuel era un arquero lo suficientemente capaz como para entrar en las filas del nivel 5. Y ahora, tanto Vanessa como Kahn… Qué pena…”

Ian dejó de hablar abruptamente y comenzó a hurgar en su túnica. Luego sacó un cristal redondo. Seol Jihu recordó haber visto algo similar en la oficina de Carpe Diem, pero este cristal fue varias veces más claro.

“¿Es de la familia real?”

“Lo parece. Lo siento, pero ¿puedes darme algo de privacidad?”

“Por supuesto.”

Seol Jihu siguió a Dylan y al resto para distanciarse de Ian.

“¿Es posible comunicarse con Haramark desde aquí?”

“Bueno, él trabaja para la realeza, ¿verdad? Quiero decir, todavía son una realeza, por lo que al menos deberían poseer cristales de buena calidad, ¿no?

Chohong respondió y chasqueó ligeramente la lengua.

“Espero que sea solo una llamada amistosa”.

“Desafortunadamente, no lo parece”.

Dylan pareció ponerse un poco tenso después de ver la reacción de sorpresa de Ian.

“Espera, no estalla una guerra, ¿verdad?”

“Me pregunto. Seguramente, los parásitos no tendrían la mano de obra necesaria para centrarse en nosotros en este momento”.

“En ese caso, ¿es la Federación?”

“Eso tiene aún menos sentido”.

Mientras conversaban entre ellos, la comunicación de Ian llegó a su fin. Mientras el mago mayor caminaba lentamente, su tez definitivamente no era tan buena.

“¿Que pasó?”

“…Dicen que todas las comunicaciones con la Fortaleza Arden han sido cortadas”.

Al escuchar eso, la expresión de Chohong se arrugó de inmediato.

“¡Maldición! ¡Sabía que eso sucedería!”

“Déjame continuar. La última comunicación fue hace dos días. La familia real de Haramark ha emitido una recompensa de emergencia y ha reclutado a los terrícolas de nivel 3 y 4. También han emitido proyecto de avisos para Altos Rangos”.

“¿Proyecto de avisos?! ¡Dame un p*to descanso!”

Chohong gritó enojada. Dylan la calmó y le preguntó.

“¿Cuántos respondieron el aviso?”

“Ni siquiera uno”

“Pensé tanto.”

“No se puede evitar. La Fortaleza Arden fue una estrategia forzada por la familia real. En cualquier caso, están marchando hacia la fortaleza mientras hablamos, junto con un pequeño contingente de terrícolas que acompañan a sus propias fuerzas armadas”.

Las cosas simplemente se complicaron cuando estaban a punto de regresar. Ian se acarició la barba con impotencia. Después de un breve silencio más tarde, Dylan preguntó.

“¿Vas a ir allí también?”

“Tú lo sabes. Todavía estoy empleado por la familia real, después de todo. He recibido bastantes beneficios de ellos, así que debo cumplir”.

“¡Argh, no te vayas! Se supone que debes renunciar después de explorar el Bosque de la Negación, ¿verdad?”

Al ver a Chohong reaccionar con tanta vehemencia, Seol Jihu se volvió bastante curioso. Se dio cuenta de que había estallado una guerra, pero no entendió por qué todos hablaban tan abiertamente al respecto.

Dylan terminó de organizar sus pensamientos y preguntó una vez más.

“¿Qué querían de nosotros?”

“La misión de explorar el Bosque de la Negación debe ser puesta en espera de inmediato. Acompañarme al punto de cita previamente acordado. En cuanto al resto, lo discutirán con usted. También agregaron que se le pagará una compensación adecuada para que pueda descansar tranquil “.

“Parece que la familia real está en una situación seria”.

Dylan sacudió lentamente la cabeza.

“Tendré que discutir esto primero con mi equipo. ¿Puedes darnos un poco de tiempo?”

“Bueno, para empezar no tengo nada que decir. Y también, lo siento por esto”.

“Esto no es algo por lo que debas disculparte, Maestro Ian. Bien entonces… Ah”.

Dylan estaba a punto de reunir a sus compañeros de equipo, pero pensó en algo antes y preguntó rápidamente.

“Por cierto, ¿quién es el comandante de las fuerzas?”

“Teresa”.

“…¿Perdón?”

Dylan frunció el ceño profundamente.

“¿Teresa Hussey participa personalmente?”

“Fufufu. Veo que estás reaccionando exactamente igual que yo”.

Ian se rió en voz alta y asintió con la cabeza.

“Así es. La princesa de la familia real de Haramark irá personalmente a la guerra”.

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