Capítulo 53 – TSCOG – Bosque de la Negación (3)

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El equipo de expedición subió suavemente la colina.

Samuel lideraba el grupo con gran prisa, diciendo que tenían que pasar la colina antes del final del día. Sin embargo, de repente se detuvo abruptamente. Seol Jihu inmediatamente se puso en alerta, preguntándose si estarían siendo atacados nuevamente, pero pronto se dio cuenta de que habían llegado a la cima de la colina.

De pie al frente del grupo, Samuel señaló al otro lado.

“El Bosque de la Negación”.

Seol Jihu también llegó a la cumbre y aturdió la mirada hacia abajo.

El denso bosque debajo de él se jactaba de una colorida cacofonía de diferentes tonos de verde que se extendía por un área masiva que llegaba tan lejos como los ojos podían ver. Era tan grande que el mar verde parecía extenderse para siempre, más allá del horizonte.

¿Vamos a entrar?

Algo ciertamente distingue al Bosque de la Negación de todos los demás bosques por los que han pasado hasta ahora. ¿Podría esto deberse al hecho de que ningún ser humano pisó allí dentro en mucho tiempo? El bosque que no permitió que nadie pusiera un pie adentro durante muchos años poseía esta presión indescriptible que hizo que los espectadores se sintieran un poco nerviosos.

Ian lo alcanzó, su respiración en total desorden. Se secó el sudor y trató de regular su respiración.

“Aparentemente, siempre que pasemos por este bosque, podemos ir a donde queramos. Eso incluye la Federación y los territorios de los parásitos”.

“Ahora que lo mencionas, escuché que el conflicto entre esos dos se está intensificando últimamente”.

Seol Jihu intervino sin darse cuenta mientras asentía con la cabeza antes de sentir las miradas centradas en él y parpadeó confundido. Los ojos de Ian se abrieron aún más, mientras Samuel lo miraba con una cara que decía: “¿Qué demonios podría ser la verdadera identidad de este tipo?” Incluso Dylan también mostraba un tipo de reacción similar.

Bueno, solo murmuró lo que escuchó de Kim Hannah, eso fue todo.

Un poco de silencio incómodo después, Ian comenzó a reírse.

“Bueno, lo estaré! Sigues sorprendiéndome, joven amigo. ¡Tienes razón! No hace mucho tiempo, la Federación anunció que se acostarían con las Hadas de las cavernas. Sin lugar a dudas, ahora tienen un aliado más con mucho poder. Con cinco razas que combinan sus recursos, incluso la Reina Parásito no podrá pasar por alto este asunto en absoluto”.

‘¿Federación? ¿Parásitos?’

A pesar de que estaba nervioso, aún surgían preguntas en su cabeza. ¿Qué tan fuerte fue la raza de parásitos que cinco razas diferentes tuvieron que combinar sus poderes? Gracias a su “sueño”, era más o menos consciente de la verdad, pero ahora era un recuerdo borroso, y no podía estar muy seguro de ello.

“En serio, hombre. Nunca antes había visto a un chico ocultando su nivel para convertirse en portero. Sin embargo, he visto lo contrario muchas veces antes”.

Era como si Samuel estuviera aún más seguro de que sus pensamientos eran correctos ahora. A Seol Jihu le pareció demasiado difícil corregir sus malentendidos y simplemente emitió un largo suspiro como respuesta.

Poco después, la expedición bajó la colina.

“¿No es sorprendente? ¿Podrían compartir una ascendencia común, pero para que las dos razas hostiles de las Hadas del Cielo y las Hadas de la Cueva se conviertan en socios?”

“Eso solo muestra cuán desesperados se han vuelto. Y tampoco son solo las Hadas. Solo lograron sobrevivir hasta ahora porque ‘esa’ especie comenzó esta cosa de la Federación. De lo contrario, ya habrían sido completamente destruidos”.

“Cualquiera que sea el caso, al final del día, no todo son malas noticias para los humanos, ¿no?”

“Si estás pensando en enfrentar a los dos lados, entonces debería decirte que estás siendo demasiado pragmático. Tarde o temprano, llegará el momento de que los humanos tomen esa importante decisión”.

Seol Jihu vio a Dylan e Ian hablar entre ellos y se acercó a Alex.

“Alex? ¿Cometí un error justo ahora?”

“Mm? No, no lo hiciste. No es un secreto, de todos modos.

“¿Entonces por qué?”

“Ah ~, eso. La información sobre el progreso de otras razas es algo que solo comparten los Altos Rangos. Bueno, es posible que escuches un viento si eres de Nivel 4. Quiero decir, es algo sin sentido que una persona de bajo nivel aprenda de todos modos, ¿verdad?”

Seol Jihu mostró una expresión que parecía preguntar “¿Por qué?”, ​​Así que Alex continuó apresuradamente.

“Piénsalo por un segundo. Un novato recién expulsado de la Zona Neutral está dando vueltas diciendo: esto es lo que está sucediendo con la política ~, la situación actual con la guerra es así ~ e incluso transmite información precisa, ¿cómo te sentirías?”

“¿Está presumiendo?”

“Dame un respiro. No, sería más como asombro. Además, tendrán curiosidad por saber quién es su patrocinador”.

Alex miró al joven con una mirada significativa, antes de golpear ligeramente el costado de Seol Jihu de manera broma.

“Por eso deberías empezar a decirnos la verdad, ¿sabes? ¿Cuál es tu nivel, realmente? ¿Por qué decidiste participar en esta expedición? ¿Por qué no nos muestra su ventana de estado?”

Seol Jihu volvió la cabeza hacia arriba y miró los cielos de arriba. El sol se hundía gradualmente más abajo en el horizonte occidental y la luz moribunda de la puesta del sol coloreaba el mundo de naranja.

“En realidad, soy nivel 10”.

“Como yo pensaba. Lo sabía. Entonces, ¿cuál es el título de tu clase?

“El Dios de la Lanza”.

“Keuh. Un dios, ¿verdad? Ya no tengo miedo de la Reina Parásito ahora.

La risa estridente de Alex reverberó alrededor de la colina.

* *

La expedición detuvo su marcha justo antes del final de Napal Hill (Colina de Napal), en otras palabras, justo en frente del Bosque de la Negación. Antes de poner un pie adentro, Ian solicitó algo de tiempo para investigar primero el bosque.

Ahora que su marcha se había detenido, el grupo se preparó para pasar la noche aquí. Mientras Ian recorría los perímetros del bosque acompañado de Dylan y Chohong, Seol Jihu realizó pequeñas tareas como armar tiendas y preparar los sacos de dormir.

Por supuesto, no era como si otros miembros de la expedición se lo estuvieran tomando con calma. Por ejemplo, Samuel estaba caminando alrededor del perímetro exterior del campamento y ocupado plantando algo que parecía piedras negras en el suelo.

Seol Jihu había terminado con su trabajo para entonces, así que se quedó allí y observó, lo que provocó que Samuel se echara a reír. Hizo un gesto al joven para que se acercara.

“Esta es una piedra de maná. Puedes pensarlo como una roca que tiene propiedades para preservar el maná”.

Seol Jihu recibió la piedra negra lisa que Samuel entregó y jugueteó con ella.

“Es uno de los artículos imprescindibles cuando planeas acampar al aire libre. Si lo dejas por aquí y por allá, esto puede evitar que los monstruos que odian el maná se acerquen al campamento. Como emite un aura extraña, los monstruos no deben meter la nariz a menos que estén realmente desesperados.

“Debe ser costoso”.

“Por supuesto. Bueno, todavía es más barato que tu vida, aunque…”

Los extremos de la oración de Samuel se nublaron mientras miraba el Bosque de la Negación.

“Pero, si pienso en todas las expediciones que fracasaron a la mitad hasta ahora, entonces creo que es un desperdicio usar esto, realmente. Ahh, olvida lo que acabo de decir, ¿de acuerdo?”

“Sin embargo, entiendo de dónde vienes. El costo de una expedición debe ser realmente enorme, me imagino”.

“No es solo el costo solo, ¿sabes? No olvide el tiempo invertido, así como todo el esfuerzo invertido: calcula todo eso, luego el gasto real al final del día sería astronómico”.

“…”

“No todas las expediciones demuestran ser un éxito. Muchas veces regresé sin nada que mostrar durante toda nuestra experiencia cercana a la muerte, y perdí la cuenta la cantidad de veces que tuve que renunciar cerca del final porque no éramos lo suficientemente fuertes”.

Seol Jihu se dio cuenta de que Samuel estaba realmente ansioso en este momento. Puede que hayan llegado a su destino bien, pero ahora dependía de Ian si querían continuar. Si Ian dijo que sería difícil, tendrían que regresar a Haramark a primera hora mañana.

“Debes recordar esto, si deseas formar tu propia expedición algún día. Debería ir a uno solo cuando tenga margen financiero. Una expedición no es algo en lo que apuestes todo lo que tienes”.

Samuel habló con un tono de voz amargo y volvió al trabajo de instalar las piedras de maná.

…Planificar una expedición solo si se tiene los medios financieros para sobrevivir al posible fracaso de una.

Seol Jihu grabó esas palabras en su corazón.

* *

Ian y compañía regresaron cuando la cena estaba llegando a su fin. Samuel dejó de comer y corrió hacia el hechicero mayor, y charlaron durante mucho tiempo.

La tez de Ian no era tan buena, e incluso Samuel formó una expresión grave, por lo que Seol Jihu asumió que la expedición llegaría a su fin aquí.

Si hubiera una clara ventaja de ser un portero, entonces sería que no necesitaría quedarse como vigilante nocturno. Le dijeron que no era práctico confiar a un nivel 1 el trabajo más crucial de custodiar el campamento, que sería aún más importante cuando se acampa cerca de una zona de alto peligro como el Bosque de la Negación.

Experimentó ser un vigilante nocturno mientras caminaba hacia Haramark, pero Seol Jihu todavía estaba contento de no tener que volver a hacerlo. Entró en su tienda y se metió dentro del saco de dormir.

La noche se hizo más profunda, pero el sueño no vino a visitarlo. Le resultaba difícil cerrar los ojos ya que había muchas cosas llenando su cabeza. Cerró los ojos con fuerza y ​​trató de obligarse a dormir, pero luego, alguien entró de repente en su tienda mientras murmuraba muchas quejas.

“¿Quién está ahí?”

“Soy yo”.

Fue Chohong. Ella arrojó una almohada y una manta al suelo y se dejó caer junto a él.

“¡Ese maldito viejo! Y también estaba hablando con una voz tan seria cuando intentaba conciliar el sueño… Debería haberle roto la muñeca allí mismo”.

“… ¿Qué hay de tu saco de dormir?”

“No uso uno. No puedo dormir si me siento congestionada y cosas así”.

Cuando Chohong se acostó a su lado, Seol Jihu no pudo evitar tener esta extraña sensación, pero decidió no importarle su presencia. Después de todo, el frecuente “dormir juntos” con el sexo opuesto era una de las cosas a las que tenía que acostumbrarse en Paradise.

La quietud continuó durante algún tiempo antes de que Chohong se acostara de lado y se enfrentara a Seol Jihu. Sus ojos brillaron ligeramente en la oscuridad.

“Parece que podríamos continuar”.

Sus palabras lo tranquilizaron al instante.

“Las conjeturas de los vejestorios estaban en el dinero. El Bosque de la Negación no se trata de maldiciones, sino de magia”.

“¿De Verdad? Pero, pensé que el estado de ánimo en ese entonces era bastante serio”.

“Cierto. Dijo que aquí se lanza un hechizo antiguo realmente poderoso”.

“Un hechizo antiguo, ¿verdad?”

“Es un tipo de magia que solo unos pocos fueron capaces de usar incluso en los días del Imperio. Sin embargo, ahora todo está perdido después de que los parásitos se los tragaron”.

Aunque estaba internamente sorprendido por el alcance del conocimiento de Chohong, continuó con sus preguntas de todos modos.

“Entonces, ¿qué dijo el Maestro Ian?”

“No mucho en realidad. Es solo que, esta magia interferirá con el proceso de pensamiento de un humano y terminará contaminando su mente o algo… Uh… ”

Argh, maldita sea , Chohong murmuró y se rascó la cabeza con brusquedad.

“En cualquier caso, el punto de esta historia es que podemos usar las contramedidas preparadas que el vejestorio había hecho. Pero también dijo que será difícil detener la contaminación en el nivel fundamental. Tenemos que reprimir nuestras emociones tanto como sea posible dentro del bosque, aparentemente”.

Chohong murmuró suavemente, antes de reírse de manera siniestra.

“Deberías haber visto la cara de Hugo en ese entonces. Bueno, piénsalo por un segundo. Con esa personalidad suya, ¿crees que es posible para él controlarse?”

“No es que seas diferente”.

“¿Quieres morir?”

Su voz de repente se volvió fría. Seol Jihu decidió cambiar de tema inmediatamente.

“En cualquier caso, la contramedida contra la magia en sí misma es imperfecta, eso es lo que estás diciendo”.

“¿Qué podemos hacer? Ya es bastante impresionante resistirse a la magia de manipulación mental, para empezar… Por cierto, ¿no vas a dormir?”

Quizás se cansó de responderle, Chohong comenzó a quejarse una vez más.

“Tengo muchas cosas en la cabeza y no puedo dormir”.

“¿Y por qué tendrías muchas cosas en mente, mocoso de Nivel 1?”

“¿Por qué la familia real emitió una orden para explorar este bosque peligroso, por ejemplo?”

Esa fue una pregunta simple pero lógica. Esta expedición se formó para saquear los objetos funerarios dentro de la tumba, pero aún así, el pretexto era la misión de exploración emitida por la familia real, después de todo.

“Estás preocupado por algunas cosas extrañas. Esos tipos siempre actúan así. Sus ojos inyectados en sangre y cosas por el estilo, esperando con impaciencia y tratando de recuperar su tierra lo antes posible”.

Chohong habló con un tono de voz áspero y no pensó demasiado en ello, pero para Seol Jihu, simplemente no podía pasar por alto este asunto. No podía estar seguro, pero debe haber habido una razón más profunda.

La razón para emitir una misión para explorar el Bosque de la Negación.

“También debería empezar a dormir pronto”.

Chohong bostezó enérgicamente y estiró las extremidades antes de extender su muslo bastante saludable y colocarlo sobre el pecho de Seol Jihu.

“Llevarlo hacia abajo”

Chohong comenzó a reírse.

“No quiero. Esta señora ha venido personalmente a su tienda para su protección e incluso le ha explicado amablemente las cosas, así que ¿no debería tolerar esta pequeña cosa, no?”

Seol Jihu inclinó la cabeza ligeramente.

“Pero, ¿pensé que viniste aquí por el Maestro Ian?”

Luego sintió que la pierna encaramada en su pecho temblaba de manera imperceptible.

“¿Estaba equivocado?”

“… Zzzz …”

“No eres tan bueno fingiendo estar dormido, ya sabes”.

“…”

Seol Jihu se rió a carcajadas.

“Está bien, lo entiendo. Sigue cuidando de mí incluso en el futuro”.

Eso provocó un gruñido de Keuk escapar de ella, y luego…

“¡Bastardo! ¿No puedes dejarlo pasar?”

Chohong se abalanzó sobre él con la cara enrojecida.

Esa noche.

Seol Jihu pudo conciliar el sueño rápidamente debido a la fatiga de luchar ferozmente con Chohong en la tienda.

* *

El sol de la mañana se levantó.

Después del desayuno, la expedición disolvió rápidamente el campamento nocturno y finalmente se paró frente al Bosque de la Negación. Como decidieron continuar, ya no había necesidad de esperar.

“Recuérdalo bien. Mis pociones no son la panacea, y solo hay un número limitado de hechizos que pueden purificar tu estado mental corrompido”.

Antes de entrar al bosque, Seol Jihu bebió de un pequeño frasco entregado por Ian. Esta fue una de las contramedidas que el viejo mago había preparado: bueno, después de todo, era un alquimista y también era famoso por su poción.

“Las emociones son altamente contagiosas. El momento en que uno revela sus emociones serviría como el pretexto perfecto para que se activen los efectos. Y les guste o no a las personas que te rodean, también se verían afectadas”.

El sabor de la poción no era tan bueno. Se sentía como si bloques de hielo lo llenaran desde la punta de los dedos de los pies hasta el cerebro tan pronto como lo bebió. ¿Sería así como se sentiría después de estabilizar por la fuerza la mente y el cuerpo? Su cabeza se sentía un poco entumecida, pero moverse no se vio afectado, al parecer.

“No espero que estés completamente sin emociones o que no pienses en nada todo el tiempo, pero pase lo que pase allí, debes mantener un estado mental tranquilo”.

Junto con las advertencias de Ian, la expedición entró en el bosque mientras mantenía la formación previa.

Aunque el sol brillaba en lo alto, el interior del bosque estaba oscuro y oscuro. Los árboles lo suficientemente altos como para bloquear el cielo hicieron exactamente eso, bloquearon la luz del sol y proyectaron una espesa sombra sobre la vegetación que se extendía desde la colina detrás de ellos.

Seol Jihu se centró solo en la marcha. Tan pronto como entró en el bosque, el aire caliente y sofocante entró en contacto con su piel. La sensación de tierra fangosa debajo de sus pies lo puso nervioso por alguna razón, mientras las altas hierbas y los matorrales entrelazados lo rozaban continuamente.

Sin embargo, dado que no tenía idea de cuándo los efectos del bosque lo atacarían, hizo todo lo posible para aclarar su mente. Otros deben haber pensado lo mismo ya que ninguno de ellos se molestó en decir nada y siguió siguiendo el ejemplo de Samuel.

Los únicos sonidos que escucharon fueron los gritos de los pájaros, los gritos de bestias desconocidas desde la distancia y el agua invisible que fluía.

De repente, los pasos de Samuel se detuvieron. Sorprendentemente, no estaba mirando hacia el suelo sino hacia el cielo. Más específicamente, en uno de los frondosos árboles encontrados dentro del bosque.

Dylan habló primero.

“¿Samuel? ¿Qué es?”

“… Es un cadáver”.

“¿Qué?”

“Hay un cadáver colgado en el árbol”.

Justo cuando dijo, había algo que se parecía a una enorme bolsa de plástico que colgaba de un árbol. Y era un cadáver que le faltaba el torso inferior, con los brazos apenas colgados sobre la rama de un árbol. No se podía encontrar el torso inferior cerca, y tres, cuatro cuerdas que salían del cuerpo resultaron ser sus entrañas.

“Tengo que investigar esto. Cualquiera que no pueda manejarlo, mire hacia otro lado”.

Samuel trepó y recuperó el cadáver con cautela. Estaba en medio de la descomposición, por lo que el hedor podrido era abrumador.

“Parece que su parte inferior del cuerpo fue destrozada usando fuerza bruta. No tiene sentido saquear el cuerpo a este ritmo… ¿Mm?”

Samuel estudió la cara ennegrecida e hinchada por unos momentos antes de que su expresión se arrugara fea.

“Dylan! ¡¿No es este Kahn?!”

“Kahn? ¿Qué quieres decir?”

Dylan dejó de inspeccionar los alrededores y corrió apresuradamente hacia allí. Y escupió un gemido después de confirmarlo con sus propios ojos.

“Oh Dios mío. Es Kahn”.

“Pero, ¿por qué está Kahn aquí…?”

Samuel estaba inclinando la cabeza de un lado a otro, pero luego, sus cejas se arquearon de repente. Al ver esto, Dylan pensó, mi*rda, interiormente. Podría haber una sola razón por la que Kahn estaba aquí.

[Déjame ser honesto aquí. Primero fui a hablar con el equipo de Kahn antes de llamarte. Sin embargo, se negaron. Aún así, definitivamente lo mantendrán en secreto]

“¡Este hijo de p*ta!”

Samuel pateó el medio cadáver y rugió furioso.

“¡Maldito bastardo! ¡¿Intentaste tirar uno rápido como este?!”

“Woah. Woah, hombre. Calmate. Ya está muerto”.

“¿Cómo puedo calmarme bajo las circunstancias ?! Este bastardo, él…”

Fue cuando.

“¡Samuel, cálmate!”

La llamada de Ian hizo que Samuel se estremeciera. Dylan rápidamente retrocedió varios pasos y preparó su ballesta.

Poco tiempo después, Samuel levantó la cabeza rápidamente y examinó su entorno, antes de que sus ojos ardientes se posaran directamente en Seol Jihu.

“Dylan! ¡Golpéalo fuerte! ¡Está bien noquearlo también!”

POW !!

Samuel se fue volando después de ser golpeado por un puño tan grande como una olla. Sin embargo, también era un Arquero consumado y, por lo tanto, no perdió el conocimiento.

“¡Euk …!”

Aunque su expresión se arrugó de dolor…

“Cálmese. ¿Deseas morir?”

“Por favor, haz lo que puedas para estabilizar tu mente. Entiendo que estás enojado, pero Kahn ya está muerto”.

Dylan e Ian se turnaban para calmar a Samuel.

Samuel se frotó lentamente la dolorida mejilla antes de aspirar mucho aire. Repitió eso seis veces más, antes de asentir con la cabeza.

“¿Estás bien ahora?”

“Si. Estoy bien ahora. Te mostré algo desagradable, ¿no?”

Samuel agarró la mano de Dylan y se levantó con un gemido. Sus ojos mientras miraba a Seol parecían un poco complicados por alguna razón.

“Es bueno que no tengamos que usar el hechizo mágico. Entonces, ¿qué querías negar ahora?”

Ian preguntó. Samuel dudó un momento, antes de responder en voz baja.

“…Creo que estaba negando mi orientación sexual”.

“¿Q-qué fue eso?”

“No puedo estar seguro. Esta fue mi primera vez también, así que… Cuando miré a ese amigo allí, yo… de repente tuve ese deseo de…”

Samuel no pudo terminar lo que quería decir. Seol Jihu se tragó la saliva y retrocedió sigilosamente varios pasos. Mientras tanto, Ian palmeó ligeramente el hombro de Samuel.

“Bien, bien. No fue nada malo. Si se ha calmado lo suficiente, volvamos a lo que se supone que debemos hacer, ¿de acuerdo?”

“Mm”.

Samuel recuperó la calma y caminó tranquilamente por la vecindad. Miró al suelo durante uno, dos minutos, antes de escupir un largo suspiro.

“Hay diez pares de pasos que se adentran más profundamente. El equipo de Kahn está formado por ocho personas, por lo que los otros dos deben haber pertenecido a los porteros. Y entonces…”

Samuel chasqueó la lengua.

“Entraron diez pares de pasos, pero solo salió un par. Debe pertenecer a Kahn, y él está aquí con nosotros, muerto”.

“No podemos pasar por alto esto… ¿Un equipo que contiene un Alto Rango siendo aniquilado?”

Los suaves murmullos de Dylan trajeron consigo estos sentimientos intestinales siniestros en Seol Jihu, pero se lo guardó para sí mismo.

“¿Puedes averiguar qué los mató?”

“De eso no estoy seguro. La descomposición es demasiado severa, y nunca antes había visto estas marcas de mordida”.

“Está bien si disminuimos la velocidad, así que aumentemos nuestro estado de alerta”.

“Por supuesto. Pero no se alarme demasiado. La potencia de fuego de nuestra expedición es el doble del nivel del equipo de Kahn, después de todo”.

Samuel habló mientras barría su mirada sobre los miembros de la expedición antes de tomar la delantera nuevamente. Dylan regresó a su lugar en la parte trasera y la expedición continuó.

Samuel ahora caminaba con mucha más cautela que antes. Las expresiones de Chohong y Hugo, e incluso las de Alex, eran rígidas y congeladas. Cada uno de ellos se sorprendió por la muerte de Kahn, que era un Guardia Real de nivel 5.

Pasaron otros diez minutos.

La expedición que avanzaba a paso de tortuga se detuvo una vez más. Samuel miró al suelo durante mucho, mucho tiempo antes de que comenzara a morderse el labio inferior.

“Dylan, perdón por esto, pero por favor ven aquí de nuevo”.

“No necesitas disculparte. ¿Puedes mostrarme los rastros?”

“Bueno aquí…”

Seol Jihu vio a Dylan ponerse de rodillas y lentamente levantó la cabeza para mirar hacia arriba.

El cielo se podía ver entre el espeso y frondoso dosel del bosque.

El cielo había estado limpio y brillante cuando estaban a punto de entrar en el bosque, pero ahora habían entrado nubes espesas y estaba teñido con los colores del gris deprimente.

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