Capítulo 49 – TSCOG – Carpe Diem (1)

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—Carpe Diem está buscando un nuevo miembro.

Había una sola línea de texto en el pergamino y nada más, ni siquiera una dirección. Sin embargo, a Seol todavía le gustaba el hecho de que aparentemente no hablaba de ninguna restricción.

“Ir allí de inmediato es una tontería”.

Siempre era mejor tener mucha información a mano.

Seol Jihu salió de la plaza y comenzó a caminar sin un destino en mente. Estaba pensando en entrar al primer restaurante que vio para tomar su desayuno tardío.

Mientras miraba a su alrededor, finalmente vio un letrero de madera desgastado y en mal estado en la distancia.

‘Come, bebe y disfruta’.

Come, bebe y disfruta. Alex dijo que este lugar era un pub de usos múltiples ayer. Hugo quería venir aquí con todos, pero Alex dijo que no de inmediato a la idea.

“Supongo que la sincronización no traduce letreros, eh”.

Seol Jihu inclinó la cabeza ligeramente antes de dirigirse directamente al pub.

Empujó la puerta con anticipación burbujeando en su corazón e inmediatamente fue recibido por los ruidos de personas hablando en voz alta entre sí. Al mismo tiempo, su nariz fue asaltada por el olor combinado de cigarrillos, alcohol y sudor, así como por algún otro olor no identificable.

Cuando entró, se enfrentó a un ‘salón’ lleno de gente que se podía ver en una película ambientada en el Salvaje Oeste. La gente estaba sentada alrededor de mesas redondas de madera, charlando ruidosamente entre ellos con alcohol en las manos, o susurrando suavemente con una mirada seria en sus rostros.

Seol Jihu entró y pasó junto a las cenizas y las colillas de cigarrillos en el suelo, antes de que sus ojos casi salieran de sus cuencas cuando una mujer pasó a su lado, su cabello rubio bailando en el aire mientras lo hacía.

Llevaba el tipo de sujetador que dejaba al descubierto más de la mitad de su abundante pecho, y no solo eso, un par de medias rosas y el liguero a juego; y su derrière oscilante estaba en plena exhibición a través de su ropa interior transparente.

Sin embargo, ella no era la única. Finalmente vio a muchas más mujeres vestidas con atuendos igual de reveladores caminando por aquí y por allá en el pub.

‘… Este era el significado de ‘Disfruta’ en el nombre, ¿eh?’

De alguna manera entendió lo que Alex quería decir cuando dijo que este lugar realmente no sería adecuado para Seol.

Sin embargo, no es que no me guste esto.

Simplemente no estaba acostumbrado, eso era todo.

Poco tiempo después, Seol finalmente encontró un lugar vacío en la esquina de la barra, y se instaló con cautela allí. Quizás era obvio que realmente no debería esperar un servicio al cliente rápido en un lugar como este.

Seol Jihu pasó algún tiempo observando la variedad de botellas de bebidas que se exhiben en los estantes, antes de ver a un hombre ligeramente delgado descansando la barbilla sobre su codo en el extremo opuesto de la barra. Al ver que el hombre estaba vestido como un cantinero, obviamente trabajó aquí.

“Perdóneme.”

“?”

El hombre con la cara aburrida y un cigarrillo suelto en los labios miró a Seol.

“Me gustaría hacerte un par de preguntas”.

El hombre exhaló el humo del cigarrillo y lentamente enderezó la espalda. Luego se acercó a Seol y preguntó con los ojos entrecerrados.

“¿Quieres pedir algo?”

Seol no era un tonto; Inmediatamente se dio cuenta de que el cantinero le estaba diciendo que comprara o pidiera algo si quería que sus preguntas fueran respondidas.

“¿Qué hay de bueno para comer aquí?”

“¿Una comida ligera o algo más gratificante?”

“Algo más gratificante, por favor. Todavía no he desayunado, ya ves”.

El cantinero abrió los ojos un poco más.

“¿Cómo te suena un plato de sopa sabrosa, una barra de pan suave y una salchicha a la parrilla ligeramente condimentada?”

“Suena bien”

“Ah bien. También servimos una gran porción de carne también”.

“Dame eso también”.

El cantinero miró en silencio a Seol. Al ver esto, el joven produjo una moneda de plata y la presentó ante el hombre. Solo entonces el cantinero sonrió amablemente y devolvió 8 monedas de nickel como cambio.

“Parece que tendré que remangarme las mangas por primera vez en mucho tiempo. Espera aquí”

El cantinero entró en la cocina y pronto salió primero con un tazón de sopa y una gran barra de pan.

El viejo dicho decía que el hambre era el mejor aperitivo que había; La comida sabía increíble. Seol Jihu terminó la sabrosa sopa y el pan suave en un abrir y cerrar de ojos. La salchicha ensartada rebosaba de grasa jugosa, y cuando la mordió, el suculento sabor a carne explotó en su boca.

El cantinero salió de la cocina mientras cargaba el filete todavía chisporroteante sobre una placa de metal, antes de detenerse aún con una expresión de sorpresa en su rostro después de ver al joven ocupado lamiéndose los dedos con satisfacción.

“Y, parecías disfrutar de la comida”.

“Sí, fueron realmente buenos. Dame eso también”.

‘… ¿Mi habilidad para cocinar era tan buena?’

El cantinero se sorprendió al ver al joven sin dudarlo cortando el filete y empujando la carne en su boca. Sin embargo, se las arregló para tomar una botella de alcohol del estante.

“Esto está en la casa. Su porcentaje de alcohol es bajo, pero es bastante dulce y debería ir bien con la comida”.

La boca de Seol estaba llena de carne, así que solo pudo asentir con la cabeza como agradecimiento. Luego agarró la botella y tomó el líquido. Un sentimiento de satisfacción lo llenó cuando el espeso aroma de miel cruda se derritió en su lengua. La comida sabrosa poseía esta capacidad de iluminar el estado de ánimo sin importar la ocasión.

“La primera vez que te veo en Haramark”.

Preguntó el cantinero, su expresión más relajada que antes.

“Llegué ayer. Es mi primera vez en la ciudad”.

¿De Scheherazade?

“Si eso es correcto.”

“Ajá. Correcto. Dijiste que querías hacerme algunas preguntas, ¿verdad?”

Seol Jihu asintió con la cabeza y preguntó.

“¿Hay algún trabajo en Haramark? No me importa lo que sea”.

“Hmm, me pregunto? Si no estás hablando de trabajos a tiempo parcial, entonces … ¿Qué tal visitar la plaza? Debería haber bastantes trabajos listados en el tablón de anuncios”.

“Estuve allí justo ahora, pero no había muchos trabajos que pudiera tomar”.

“En ese caso, primero debes comenzar como portero. Caminas junto con otros y obtienes algo de experiencia, aprendes algunas cosas de ellos y eventualmente aumentas tus niveles y agarras el equipo adecuado en el camino”.

El cantinero miró la lanza de Seol y continuó.

“Un guerrero debe ser al menos de Nivel 3 si quiere probar suerte uniéndose a una expedición. Bueno, a menos que ya estés en un equipo, eso es”.

“Así que así es”.

“Ah, ahora recuerdo que el equipo de Samuel estaba buscando un nuevo miembro…”.

Seol Jihu jugó un poco con la botella de alcohol con los dedos un poco antes de preguntarle al camarero.

“¿Quizás conoces a Carpe Diem?”

“Mm? ¿Carpe Diem?”

Los ojos del cantinero se abrieron ligeramente como si no entendiera de dónde venía esta pregunta.

“Por supuesto que sé. Si no sabes quién es Carpe Diem, entonces serías considerado un espía de otros lugares de Haramark. Jaja”

“¿Cómo son?”

“Mm… Carpe Diem es un equipo formado por cuatro personas, no, espera, tres personas. No hay necesidad de mencionar cuán hábiles son, por supuesto. Incluso Sicilia y las Tríadas ocasionalmente los solicitarían con misiones. Como equipo, se ubicarían entre los cinco primeros en Haramark, sin lugar a dudas”.

Eran un grupo increíble de personas, como resultó. Haramark era una ciudad bulliciosa y próspera por derecho propio. Entonces, si un grupo se clasificaba como uno de los mejores en esta ciudad, significaba que incluso si se tomara en cuenta todo el Paraíso, aún se lo consideraría uno de los mejores.

“Cada miembro es conocido por sus buenas habilidades, pero lo más importante, su líder es alguien bastante notable. Es un Alto Rango, como es de esperar”.

“¿Dónde encuentro a Carpe Diem?”

“¿Por qué? ¿Quieres unirte a ellos?”

Seol Jihu asintió con la cabeza, lo que provocó que el camarero sacudiera la cabeza salvajemente.

“Mejor renunciar a esa noción. Ese equipo es…”

Pero, borró los extremos de sus palabras y escupió un suave suspiro. El camarero bajó ligeramente la cabeza.

“…No te preocupes por mí. No estoy en condiciones de decir nada, de todos modos”.

El joven escuchó la ubicación del camarero. Al decir gracias por la comida, Seol se levantó y salió del pub.

* *

Después de salir del pub y caminar durante unos diez minutos, Seol se encontró frente a su destino.

No había letreros. Seol pensó que las palabras del cantinero de “Un viejo edificio blanco, de tamaño regular” era una descripción bastante hostil, pero ahora que estaba aquí, solo había un edificio blanco en todo el vecindario.

Seol se acercó al edificio y echó un vistazo dentro de la planta baja antes de soltar un suave jadeo de admiración.

¿Una instalación de entrenamiento?

Pudo vislumbrar la vista de un gimnasio que fácilmente excedía el que se encuentra en la Zona Neutral. Al parecer, toda la planta baja se convirtió para facilitar el entrenamiento en interiores.

‘Quiero volver a entrenar de nuevo…’

Seol escuchó que el segundo piso era la oficina de recepción y, efectivamente, había escalones de piedra desgastados a un lado de la estructura.

Mientras miraba hacia arriba, continuó mordiéndose el impecable labio inferior. A medida que se acercaba cada vez más a los escalones, su corazón comenzó a latir cada vez más rápido.

“Tal vez no debería haber preguntado”.

Si no sabía nada, entonces podría haber entrado, lleno de espíritu. No importa cuánto lo haya pensado, no había razón para que este equipo lo aceptara. Incluso si lo consideraba desde su perspectiva, el resultado final seguía siendo el mismo.

De repente recordó a Odelette Delphine, la chica maga que siempre parecía estar llena de demasiada energía. Si ella estuviera en sus zapatos, ¿estaría dudando así?

‘Quiero decir, ya no soy un niño pequeño’.

Era obvio que lo rechazarían, pero simplemente no podía dejar que la única oportunidad del “Mandamiento de Oro” se le escapara de las manos todavía.

Necesitaba al menos intentarlo, independientemente de lo que pudiera pasar.

Seol terminó sus pensamientos allí y rápidamente subió las escaleras. Miró fijamente la puerta cerrada del segundo piso por un momento, antes de tocarla.

-¿Quién está ahí?

Escuchó una voz proveniente del interior.

—Entra. La puerta está abierta.

La voz sonaba un poco menos entusiasta, en realidad.

Seol Jihu respiró hondo y abrió la puerta de par en par. Y luego, lo vi.

… La cara inclinada de una mujer mirándolo mientras se sentaba en un viejo sofá con la espalda hacia él.

“¿Quién eres tú? Nunca he visto tu cara ante”s.

Su piel era blanca como si se hubiera pintado de leche; su cabello negro era lo suficientemente largo como para llegar al piso. Sin embargo, lo que es más importante: sus ojos limpios, puros y elegantes, y un cigarrillo que cuelga suelto entre esos labios suavemente rosados​​…

‘¿Eh?’

Los ojos de Seol parpadearon mientras estaba allí completamente atónito. La mujer con una ceja arqueada comenzó a fruncir el ceño profundamente después de verlo comportarse así.

“Dije, ¿quién demonios eres, idiota?”

Incluso comenzó a maldecir desde el principio, también. La mujer le recordó a Seol a María: ¿debería atribuirse eso a su confusión momentánea?

“¿Quién es?”

Se escucharon fuertes pasos, luego un gran hombre negro apareció de repente a la vuelta de la esquina.

El tipo grande y Seol se miraron y abrieron la boca al mismo tiempo.

“¡Seol!”

“¿Hugo?”

Hugo debe haber salido de la ducha o algo así, ya que el agua todavía le goteaba.

“Tú…. ¡Ah, primero, entra!”

Hugo hizo un gesto con las manos antes de empujar a Seol Jihu dentro. Luego hizo que el joven se sentara en el sofá. La mujer lo miró mientras exhalaba humo de cigarrillo.

“¿Qué, entonces ustedes dos se conocen?”

“Te lo dije ayer, ¿no? Había un chico con el que vine a Haramark”.

“¿No era Alex?”

“No solo Alex. Te dije que había otro chico”.

“Hmm…” La mujer asintió y miró a Seol, antes de soltar un pequeño “¡Ahh!”

“¿Es él el novato del que estabas hablando? ¿Vienes a Haramark por primera vez?”

Hugo ignoró a la mujer y habló con Seol en su lugar.

“Seol, ¿qué te trae por aquí? Estoy realmente sorprendido de verte aquí, ¿sabes?”

“Sí, yo también. No tenía idea de que eras miembro de Carpe Diem, Hugo”.

‘¡Hiiik ~!’ Un grito bastante adorable vino de un lado. La mujer se abrazó con los brazos y formó una expresión de miedo como si algo la horrorizara.

“Uuuu ~ Hola tú. ¿No puedes hacer algo sobre tu forma de hablar? Ha pasado mucho tiempo desde la última vez que escuché un discurso cortés y me está dando escalofríos”.

“… Ignora a esa chica. Además de todo eso. ¿Qué te trae por aquí?”

“…Oh”

Seol miró a la mujer que vestía una camiseta blanca sin mangas y unos pantalones calientes y comenzó a hablar.

“Vine aquí después de encontrar el aviso para un puesto de trabajo”.

“¿Un anuncio de trabajo?”

Los ojos de Hugo se agrandaron y giró la cabeza para mirar a la mujer.

“¿Alguna vez publicamos un puesto de trabajo antes?”

La mujer se encogió de hombros.

“Me gana. Pero sí escuché que, con el viejo jubilado y todo eso, buscaríamos un sustituto”.

“¿Quién te dijo eso?”

“No seas idiota. ¿Quién crees que fue? Era Dylan, obviamente… De todos modos”.

La mujer apagó su cigarrillo frotándolo contra el cenicero y se lo dijo desinteresadamente a Hugo.

“¿Hugo? Le pides que se vaya, ¿de acuerdo ~?”

“¿Quieres que se vaya?”

“Obviamente. ¿Cómo puede ingresar a nuestro equipo? No vamos a darle humor a un novato, ¿verdad?”

Como se esperaba, unirse a ellos no fue posible. Seol pensó lo mismo, pero la realidad todavía sabía amarga en su boca.

La mujer encendió un cigarrillo nuevo y arqueó una ceja. Ella vio que Hugo estaba deliberando sobre algo con una mirada seria en su rostro. Era raro ver a este idiota cuyo cerebro estaba completamente formado por músculos para pensar tanto.

Justo cuando Seol Jihu estaba a punto de levantarse del sofá, Hugo extendió la mano y agarró los brazos del joven.

“Espera espera. Viniste aquí después de revisar la oferta de trabajo, ¿verdad? Entonces, espera un poco más, ¿de acuerdo?”

Sus siguientes palabras sorprendieron a la mujer aún más.

“¡¿Qué?! ¡Oye! ¡¿Quieres admitir un Nivel 1 a nuestro equipo ?!”

“Cállate, ¿quieres? Hola, Seol, nuestro líder debería estar aquí en cualquier momento, ¿puedes esperarlo? Voy a poner algunas buenas palabras para ti”.

“¡Ja!”

La mujer escupió un exasperado gemido de incredulidad.

Fue cuando. La puerta se abrió y…

“Mm? ¿Un cliente?”

Seol escuchó una voz profunda, ronca y bastante digna que provenía de allí.

Seol Jihu giró la cabeza hacia la puerta y escupió un grito de asombro al ver al hombre entrando en el local.

Era un hombre moreno que llevaba un sobre marrón en la mano, y también tenía un físico enorme. Era más alto que Hugo por otra cabeza, y su cuerpo, repleto de músculos, podría haber venido directamente de un jugador de la NBA.

Un demonio aparecería si fuera mencionado, como dicen. Hugo levantó la mano y le dio la bienvenida al hombre.

“¡Oh, buen momento, Dylan!”

“¿Quién es él? ¿Un cliente?”

“Un guerrero de nivel 1 vio una de nuestras ofertas de trabajo y vino a visitarnos ~”.

La mujer habló con voz cansada mientras descansaba la barbilla sobre sus manos.

“¿Un nivel 1?”

Dylan inclinó la cabeza confundido.

“Ofertas de trabajo… Hmm Debo haberlos publicado hace un tiempo”.

Dylan estudió al joven frente a sus ojos con ojos insondables. Seol Jihu comenzó a sentir una extraña sensación de presión cuando el hombre deslizó su mirada sobre él.

‘¿Él es… un arquero de alto rango?’

Parecía más un Guerrero simplemente por su físico solo.

Dylan habló poco después.

“Bueno, no importa”.

La mujer parecía haber recibido un puñetazo en el estómago al enfrentar a Dylan.

“¿Hablas en serio?”

“Sí, yo soy. Es cierto que estamos buscando un nuevo miembro del equipo, y no he impuesto ninguna restricción sobre quién puede unirse a nosotros. Por eso no es un problema”.

“….Oye. Sé que eres el líder y todo. Pero aún así, ¿no se supone que debes escuchar las opiniones de los demás también?”

“Solo tenemos que ‘mirar’ a la persona, eso es todo. El viejo personalmente dijo esas palabras, Chohong.

Con eso, la mujer llamada Chohong cerró la boca. Sin embargo, todavía frunció el ceño tristemente mientras fumaba su cigarrillo.

“Tsk. Haz lo que quieras. Además de eso, ¿qué pasó con el trabajo?”

“Ni siquiera puedo llamarlo un trabajo, en realidad. Acabo de aparecer en las Tríadas por un momento, eso es todo”.

“Escuché que simplemente dieron la bienvenida a un nuevo ejecutivo allí”.

“Cierto. Lo revisé para recordar su rostro. Se llama Hao Win. Es un personaje bastante amigable”.

Dylan sonrió entredientes.

‘¿Hao Win?’

Cuando se mencionó un nombre familiar, los ojos de Seol brillaron por un segundo.

‘Hao Win también está en Haramark?’

“En ese caso…. Ah ¿Dónde está mi mente, me pregunto?”

Dylan estaba a punto de acomodarse en otro sofá, antes de volver a levantarse apresuradamente.

Un poco más tarde, Dylan reapareció desde una esquina mientras llevaba un par de tazas de té con el vapor subiendo. Le entregó uno a Seol y sonrió.

“Vino un invitado, pero me he olvidado de ser un buen anfitrión. Mis disculpas”

“No, está bien. Gracias.”

Seol Jihu recibió cuidadosamente la copa. Dylan sorbió el té primero, y un ceño se formó en su rostro.

“No me importa si el té sabe un poco soso, ¿de acuerdo?” He estado practicando hacer té últimamente, pero parece que no puedo mejorar”.

Seol sonrió suavemente ante la suave voz de Dylan. El joven sintió que el otro hombre estaba tratando de ser considerado, básicamente diciéndole que se relajara.

“Oye, Dylan”.

Hugo estaba a punto de entrometerse, pero Dylan levantó la mano para detenerlo.

He oído un poco sobre ti de parte de Hugo. Debes ser Seol, el guerrero de nivel 1. Primera vez en Haramark, ¿eh?

“Eso es correcto”

“Invocado marzo de este año, ¿sí?”

“Eso también es correcto”.

“Oh, entonces quizás conozcas a Hao Win. Él también se graduó de la clase de marzo, aparentemente”.

Finalmente, se trasladaron al tema principal. Seol pensó que sería expulsado de este lugar, pero parecía que al menos escucharían su historia primero.

¿Podría ser esto gracias a Hugo? Seol Jihu prometió interiormente comprarle una bebida al hombre en una etapa posterior y miró directamente a Dylan.

“Está bien, Seol. ¿Sabes qué tipo de equipo es el nuestro?”

“He escuchado algunas cosas”.

“¿De donde? ¿De quien?”

“De ‘Come, bebe y disfruta’. No pregunté el nombre de la persona, así que no puedo estar seguro”.

Dylan asintió con la cabeza. El joven no solo apareció sin ningún plan, sino que se molestó en recopilar información básica primero. Teniendo en cuenta que había salido de la Zona Neutral no hace mucho tiempo, esto se habría considerado positivo. Al menos, decía que el joven era del tipo para pensar las cosas.

“Bien entonces. ¿Cómo fueron tus registros en el Tutorial y la Zona Neutral?”

“¿Mis registros?”

“Bueno, puedes decirnos la cantidad de Puntos de Supervivencia que obtuviste al final del Tutorial, y hasta qué punto llegaste con la dificultad de la misión en la Zona Neutral, ese tipo de cosas”.

Dylan levantó su taza de té, señalando al joven que se relajara y se abriera.

Seol Jihu habló.

“La cantidad total de puntos de supervivencia que gané al final del tutorial fue de 26,500”.

Dylan estaba a punto de inclinar la taza hacia sus labios, pero…

“En cuanto a las misiones en la Zona Neutral, he despejado hasta la dificultad Imposible”.

… Sus manos se detuvieron.

Las nerviosas piernas nerviosas de Hugo también dejaron de temblar.

Sin embargo, no fueron solo esos dos.

Incluso Chohong, que estaba bostezando grandiosamente mientras se tapaba la boca con la mano hasta entonces, también comenzó a mirarlo.

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