Capítulo 48 – TSCOG – Haramark

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¿Deberían continuar o volver a Zahrah?

Alex y Hugo debatieron durante mucho tiempo sobre este asunto crucial. Debido a que el incidente tuvo lugar justo en el medio del camino, fue difícil para ellos tomar una decisión rápida.

Seol Jihu no dijo nada. Sabía que tenía poca experiencia cuando se trataba de cosas como esta y dejó la decisión a los dos veteranos.

El dúo habló durante un rato y, al final, se tomó la decisión de seguir adelante.

Acordaron que, en lugar de regresar y esperar otro Archer y una carreta, y por lo tanto perder aún más tiempo y dinero, sería más simple caminar el resto del camino hasta su destino.

Seol Jihu también estuvo de acuerdo. Estaba un poco preocupado por caminar tanta distancia, pero decidió confiar en su resistencia general, algo que le costó mucho entrenar en la Zona Neutral.

“Bien. Nos vamos, pero antes de eso, tomemos lo que podamos”.

Después de que se llegó a un acuerdo, Hugo de repente habló sobre un asunto diferente.

“Voy a mirar a la mujer arquero, así que ustedes dos van a revolver lo que puedan”.

Hugo silbó para sí mismo cuando se dio la vuelta para alejarse.

“Voy a recoger las dagas que arrojaron los Moles, así que Seol, por favor, cuida de Maktan”. (Nota: Me decidí dejarlos como Moles)

Alex también hizo su movimiento rápidamente. Seol Jihu se preguntó qué estaba haciendo ese tipo, solo para verlo agacharse para recoger las dagas que los Moles muertos habían dejado caer. Mientras tanto, Hugo arrastraba el cadáver de la mujer arquera fuera de los restos del carro. Solo entonces el joven entendió lo que estaba pasando aquí.

Estaban saqueando a los muertos. De hecho, estaban ‘robando’ los artefactos personales de los muertos.

El cuerpo de Maktan yacía frente a la carreta rota, con una aguja clavada en la frente y los ojos aún abiertos. A Seol Jihu le resultó difícil alcanzarlo con las manos. En lugar de sentirse disgustado o asustado por el cadáver humano, simplemente se estaba disculpando.

Pero, él era alguien que Seol conoció ayer. El joven realmente no albergaba ningún sentimiento particular hacia el hombre muerto, ni malo ni bueno.

Sin embargo, este hombre desempeñó su papel hasta el final. Él confiaba en que los terrícolas que viajaban en su carreta también harían lo suyo. Seol debía protegerlo, pero al final, no pudo proteger al hombre.

“Mm? ¿Qué pasa? ¿Por qué dudas?”

Hugo caminó hacia Seol con una cara radiante.

“Maldición. Esa chica estaba cargada, hombre. ¡Tenía tantas cosas encima de ese arco largo! ¡Ven a echar un vistazo!”

El gran guerrero empujó un puñado de artículos mixtos. Seol Jihu los recibió casi por reflejo y luego terminó frunciendo el ceño un poco. El arco y las flechas eran un hecho, pero luego, vio no solo el equipo defensivo, sino incluso una ropa interior femenina entre el botín.

Pensando: “No hay forma”, giró la cabeza para mirar y, efectivamente, vio la espalda completamente desnuda del Arquero tendido boca abajo en la tierra.

Era la misma historia para Maktan. El rigor mortis debió de dificultar el movimiento del cuerpo, pero Hugo estaba despojando de manera experta el cuerpo inmóvil del conductor muerto.

“Hugo”.

“Mm? ¿Eres tú, Seol? ¿Qué pasa?”

“¿Hay necesidad de quitarle la ropa y, para el caso, también la ropa interior?”

“Por supuesto. Claro, no se venderá tan alto, pero cada centavo cuenta”.

Hugo respondió directamente como si no entendiera por qué alguien haría esta idiota pregunta.

“Pero….”

“¿Pero que más? ¿Te preocupa que un cadáver se resfríe o algo así?”

Hugo se rió de su propia broma antes de que su expresión se calmara. Le habló a Seol con voz seria.

“Mira, hombre. Debes estar vestido con la armadura adecuada si quieres ser reconocido como un Guerrero. Y cuando subes de nivel, necesitas comprar nuevos equipos, pero el precio aumenta exponencialmente. El dinero no cae de los árboles. Ahorramos cada centavo como este hasta que podamos pagar las cosas que necesitamos”.

Ahora que Seol escuchó esto, esta noción también tenía sentido. Aún así, algunas dudas permanecieron en su corazón. Hugo se rió después de sentir el estado de ánimo del joven.

“No hay nadie aquí para elogiarte por ser una persona noble, Seol. ¿Qué crees que pasará si dejas los cadáveres intactos aquí? Las cosas se dañarán a medida que las bestias salvajes coman en los cuerpos, o algunos sollozos afortunados tropezarán y los saquearán, de todos modos”.

“…”

“Si aún te sientes culpable, entonces piensa de esta manera. Vendes estos y obtienes una mejor arma. Y luego, cuando te encuentres con Moles la próxima vez, mata a cada hijo de p*ta que veas. Esa es la mejor manera de apaciguar a las almas de los difuntos. ¿Bueno?”

Hugo finalmente localizó el monedero y sonrió brillantemente. Entre la mezcla de monedas de cobre y níquel, había una sola moneda de plata.

“Aquí tómalo”

Hugo extrajo la moneda de plata y, después de mirar a su lado, se la dio a Seol.

“Esto es….”

Era la moneda de Seol, dada a Maktan como tarifa por su viaje.

“Hey, date prisa. Ahora te esta dando la espalda”.

“Pero….”

“Está bien, está bien”.

Hugo empujó la moneda de plata por el bolsillo del joven. Luego colocó su dedo índice sobre sus labios y se volvió ‘sh’ con una sonrisa en su rostro.

“La cuestión es que también recuperé el pago que le di a esa chica cuando estábamos bromeando, ¡ya ves! Ehehe”.

Hugo se rió y también agregó que Seol ahora era un cómplice y que debía mantenerlo en secreto de Alex.

Hugo se dio la vuelta para irse. Seol Jihu estaba a punto de seguir al hombre grande, pero se detuvo. Su expresión se volvió complicada después de mirar el cuerpo desnudo de Maktan.

‘Este tipo de mundo…’

El joven se agachó lentamente y sacó la aguja. Luego cerró los ojos del muerto. Oyó que otros lo llamaban para darse prisa. Aumentó su ritmo y los alcanzó.

Hoy, casi descubrió un poco de lo que se trataba este mundo, Paradise (Paraiso).

* *

Finalmente escaparon del bosque y continuaron marchando hacia adelante. Sin embargo, caminar durante todo el día nunca sería una experiencia agradable o satisfactoria.

Cuando llegó la noche, Seol Jihu experimentó la experiencia de acampar afuera en Paradise por primera vez. Permanecer como guardia durante la noche también fue la primera vez que dejó el ejército también.

Esas fueron probablemente las razones por las que le dolía todo el cuerpo y sentía que le pesaba una tonelada cuando se despertó por la mañana. No había experimentado tanta rigidez y dolor desde que abandonó los cuartos del primer ranchero en la Zona Neutral.

Se dijo a sí mismo que era algo a lo que tenía que acostumbrarse de todos modos, y continuó con la marcha sin quejarse ni una sola vez. Ser amigable con Hugo en el camino fue una ventaja inesperada. Podría ser un tipo de sangre caliente, pero cuando el joven lo conoció mejor, demostró ser tan extrovertido y amable como Alex.

Hugo también miró favorablemente al joven. Él creía en la idea de que los Guerreros tenían que ser bastardos duros, por lo que encontró a Seol a su gusto ya que el joven nunca se quejó ni siquiera cuando la velocidad de marcha aumentaba periódicamente sin una sola explicación. Además, cuando el tipo grande se aburrió y comenzó a hablar sobre alguna basura al azar, el joven escuchó con gran interés, lo que significaba que Hugo solo podía volverse aún más amigable con Seol.

De esta manera, pasaron los días y cuando el cuarto día en el camino estaba llegando a su fin …

El trío abandonó las colinas y se encontró con una llanura que parecía extenderse para siempre. Y en el extremo distante del camino que conduce a la ciudad de Haramark, el resplandor moribundo de la puesta de sol proyectaba un tono ámbar en los muros de piedra, tan pequeños y lejanos a su vista.

Fue Haramark.

Tal como dijo Maktan, el desafortunado trío tardó cuatro días en llegar a su destino.

Hugo levantó ambos brazos en alto y gritó de felicidad.

“Tan pronto como llegue, iré directamente a ‘Comer, beber y disfrutar’. Correcto. ¿Qué hay de ustedes dos?”

Hugo bajó una taza imaginaria por sus labios y preguntó a sus compañeros. Alex dijo que le gustaría tomar un descanso y se negó de inmediato.

“¡¿Pero por qué?! Separarse después de compartir un vaso o dos es varonil, ¿no te parece?”

“Es posible que te quede energía ya que eres un Guerrero, pero yo soy un Sacerdote. Además, tengo que pasar por el templo y hacer un informe”.

“Eh? No es como si estuviéramos en una expedición, entonces, ¿por qué un informe?”

“Los Moles aparecieron en las cercanías de Haramark. Esto es algo de lo que necesito alertar a los demás lo antes posible”.

“Ahh, lo olvidé. Tienes razón”

Hugo se masajeó la frente y desvió la mirada hacia Seol.

“Seol, ¿qué pasa con…”

“Hey, dijiste que esta es tu primera vez en Haramark, ¿verdad?”

Incluso antes de que Hugo pudiera terminar sus palabras, Alex entró primero.

“Uh, sí, lo es”.

“Por supuesto, tener un resfriado no es una mala idea, pero… el ‘Comer, beber y disfrutar’ es… Hmm. Sí, puede que no te quede bien, después de todo”.

“¿De qué estás hablando?”

“Oh, es solo un pub (taberna). Un pub polivalente, por así decirlo”.

Alex agregó que averiguaría si fue allí personalmente, antes de sonreír torpemente.

“En cualquier caso, si deseas descansar bien, entonces permíteme recomendarte a una posada que conozco. La gente va allí a dormir por la noche, por lo que será lo suficientemente tranquilo para ti. Está un poco deteriorado, pero debería estar bien para sus necesidades”.

“Ah gracias”.

“No tienes que agradecerme. Bueno, empecemos”

“Tch”.

Hugo hizo un puchero tristemente. Seol no pudo evitar reírse de las payasadas del hombre grande que actuaba como un niño malcriado, internamente, por supuesto.

Si hubiera una reunión, entonces también habría una despedida.

Cuando el trío llegó a Haramark, se despidieron brevemente y se separaron.

Los sentimientos de Hugo deben haber sido heridos por esto, o tal vez simplemente estaba de mal humor, lo que sea, simplemente lanzó un adiós frío y se dio la vuelta para irse. Alex escupió un largo suspiro y llevó a Seol a la posada de la que estaba hablando.

“Estoy preocupado por Hugo”.

“No te preocupes por él. Es de mente estrecha y puede hacer lo que quiera, pero no es del tipo que guarda rencores o sentimientos negativos. Le compras un trago más tarde, y te lo prometo, él sonreirá como un perro masticando un hueso”.

Después de escuchar las palabras de Alex, Seol formó una suave sonrisa.

Ahora que finalmente había llegado a la ciudad, quería echar un vistazo, pero bueno, estaba demasiado agotado en este momento. En lugar de hacer turismo, quería golpear la cama con una cálida manta envuelta alrededor de él.

“Bienvenido a Haramark, mi amigo”.

Alex y Seol compartieron un apretón de manos largo y amistoso, y el Sacerdote se fue con las palabras de despedida de “Encontrémonos de nuevo en el futuro”.

Ahora dejado solo, Seol Jihu abrió con cautela la puerta de la posada y entró. Una anciana que dormía una siesta detrás del mostrador de la planta baja abrió lentamente un párpado.

“¿Qué te trae por aquí?”

“Oh, alguien que conozco me recomendó este lugar, así que…”

“¿Solo?”

“Si.”

“Una habitación individual te costará 10 monedas de bronce por noche. Si desea un mejor alojamiento, tenemos habitaciones especiales. Sin embargo, te costarán 20 monedas de bronce”.

“Dame esa habitación especial”.

Después de pagar 20 monedas, Seol recibió una llave y, siguiendo las instrucciones de la anciana, subió las escaleras hasta el piso superior.

La llamada habitación especial era estrecha, pero inesperadamente, limpia y ordenada. Incluso vio una pequeña planta en maceta que ayudaba a la recuperación natural de uno colocada encima de un armario al lado de la cama. También le gustó que hubiera un viejo escritorio de madera justo debajo de la ventana y dos sillas al lado.

Aunque no era tan sofisticado como los alojamientos que se encuentran en la Zona Neutral, todavía pensaba que una sensibilidad rústica similar a la analógica tampoco era tan mala.

Seol Jihu dejó su bolso y se acostó en la cama. Por un momento, miró el techo viejo sin hacer ruido.

Había encontrado un incidente a mitad de camino, pero además de eso, pudo concluir el resto del viaje sin toparse con otras distracciones.

Luchó junto a extraños, se hizo amigo de ellos y se fue por caminos separados.

“Sin embargo, estoy seguro de que nos encontraremos algún día”.

Se sentía un poco vacío, pero al mismo tiempo, lo veía como otra parte de la aventura a la que debería disfrutar y acostumbrarse.

Cuando la cama crujió un poco bajo su peso, sus ojos se cerraron lentamente. Recordando la hierba fría debajo de su cuerpo cuando estaba acampando afuera, esta cama se sentía incomparablemente suave y cómoda.

Muy pronto, el cuerpo entero del joven se aflojó como el algodón mojado, y se dejó llevar a un sueño profundo.

* *

Alrededor del tiempo el sol había salido a la mitad del cielo.

Seol Jihu también se despertó. Pensó que se despertaría por la mañana, pero tal vez debido a la fatiga de la marcha forzada, terminó durmiendo por mucho tiempo. Sin embargo, gracias a eso, se sintió ligero y listo para partir. Al lado de su estómago vacío, eso era. Incluso su cabeza pesada había vuelto a ser como era antes.

Cuando abrió la ventana, sopló una suave brisa. Se acomodó en el alféizar de la ventana y, mientras bebía al aire libre, miró la ciudad de Haramark con gran interés.

Scheherazade se había llenado de innumerables edificios de color tierra, pero aquí, en Haramark, la arquitectura era variada y colorida, por decir lo menos. Blanco, gris, marrón rojizo…

‘¿Qué debería hacer ahora?’

Ahora que estaba aquí, necesitaba hacer algo. Seol reflexionó un momento, antes de cerrar la ventana. Puso la bolsa sobre el escritorio y se sentó en la silla.

Abrió la boca de la bolsa y vio algunas cosas diferentes dentro.

‘Esta cosa…. Dijo que obtendría bastante dinero si vendiera esto, ¿verdad?

El arco largo diseñado para ser utilizado en la guerra: era el elemento más valioso de las cosas saqueadas de los cadáveres. Hugo lo quería, pero Alex se lo ofreció a Seol como una forma de consolar al joven, ya que su primer viaje a Haramark se convirtió en un desastre desenfrenado.

Además de eso, había cinco dagas, una chaqueta de cuero que usaba la Arquera, así como una moneda de plata.

Seol repentinamente recordó la brillante cara de Hugo cuando dijo que la mujer arquera, aparentemente inútil, tenía tres monedas de plata en ella. El joven colocó esa moneda de plata que obtuvo secretamente del gran hombre junto con el resto de su dinero.

‘Los elixires y los estigmas divinos… Ahora que lo pienso, ¿tengo que pasar por el templo también?’

No tenía necesidad de ir a un templo ahora si solo fuera por los Estigmas Divinos. Era algo que solo podía usar cuando estaba en un nivel superior.

Los estigmas divinos marcaron a una persona con un rastro de divinidad, lo que le permite a uno recibir la bendición de un dios, lo que llevaría a desbloquear clases especiales y conjuntos de habilidades.

Sin embargo, uno tendría que pasar por las pruebas y tribulaciones que el dios envió también.

Cualquiera sea el caso, no podía permanecer inactivo por mucho tiempo. Kim Hannah le dijo que tomara todo esto como un juego. Si Paradise fuera realmente un juego, ¿qué habría hecho él?

‘Recopilar información.’

Recogiendo su bolso, Seol Jihu bajó a la planta baja. Antes de irse, le devolvió la llave y le preguntó a la anciana la dirección de la plaza. Ella simplemente señaló a su izquierda.

“Cuando salgas de la posada, ve a la izquierda. Pronto encontrarás un gran camino. Sigue eso y llegarás a la plaza principal”.

Él siguió sus instrucciones. Tan pronto como salió de la posada, fue a la izquierda y encontró ese gran camino.

Si su primer paso fue dado en Scheherazade, entonces era hora de dar otro más aquí.

El joven sintió que su corazón palpitaba más rápido mientras pensaba en qué tipo de aventura encontraría en Haramark y con quién terminaría conociendo.

Por otro lado, era plenamente consciente del hecho de que el mundo funcionaba de cierta manera y que las cosas no funcionarían de la manera que él esperaba.

* *

La aparición de Haramark era exactamente lo contrario de Scheherazade en ciertas áreas. Si la Capital parecía viva y enérgica, entonces Haramark se sentía caótico y nervioso al mismo tiempo. Si tuviera que explicar la razón de este estado de ánimo, entonces podría tener algo que ver con la libertad irrestricta otorgada a los residentes aquí.

Se encontraron muchas estructuras en la ciudad, pero estaban dispuestas de una manera tan caótica y desordenada que casi lograron que se sintiera mareado. Fue hasta el punto donde Seol Jihu encontró difícil saber dónde estaba. Los caminos eran desiguales y con marcas de viruela. También estaban sucias, con pajitas húmedas esparcidas generosamente y charcos de barro en todas partes.

“Probablemente me resulte difícil tratar de recordar las instrucciones en este lugar”.

Lo más importante, el ambiente en la ciudad era diferente. Quizás porque escuchó que se llamaba la ciudad del crimen, cada transeúnte parecía tener un semblante sombrío.

Poco tiempo después, pasó por una pared rota y dañada adornada con graffiti que no pudo descifrar y llegó a un espacio abierto.

La amplia área circular estaba llena de gente, y sus ruidosas llamadas a los demás solo parecían aumentar el caos y la confusión.

Los ojos de Seol brillaron cuando descubrió el tablón de anuncios en el medio de la plaza.

‘Aquí también hay uno’.

No podía entender por qué había un tablón de anuncios con misiones adjuntas en la Zona Neutral, pero tal vez era para preparar a los sobrevivientes para este arreglo.

Se acercó al tablón de anuncios mientras se sentía feliz sin ninguna razón, y casi por reflejo, echó un vistazo al pergamino de la misión ubicado en la parte superior.

—Se confirman las apariciones de Moles cerca de Haramark.

Debajo de esa única línea de texto, había una marca de identificación y un nombre. Decía: “El Templo de Luxuria, del sacerdote investigador Alex”.

Y cuando vio el pergamino debajo de ese, Seol lo miró rápidamente con ojos incrédulos.

—Reconocimiento del bosque de negación
—Una misión emitida por la familia real
—Recompensa, detalles de la negociación de mutuo acuerdo
* Sicilia, Cinzia

‘Entonces, la señorita Cinzia también está en Haramark’.

Bajó la mirada más abajo. A partir de aquí, sin importar lo que eligiera hacer, tenía que hacerlo en equipo. Intentar actuar solo como en la Zona Neutral equivaldría a suicidarse.

No fue difícil localizar los anuncios para contratar ayudantes, pero los ojos de Seol Jihu se redujeron a una rendija. Había tantos pergaminos aquí que básicamente se superponían entre sí, y algunos incluso estaban completamente cubiertos por otros pergaminos.

‘Solicitar un sacerdote de nivel 2 o superior… Reclutando guerreros de nivel 3 o superior… Entonces, está solicitando Sacerdotes, pero también reclutando Guerreros, ¿eh? Contratación de porteros… ¿También había trabajo para los cargadores?’

“Hmm …”

Había tantos aquí que tratar de leerlos solo le dio un caso de migraña. Encontrar una misión que se adaptara a su condición también iba a ser un desafío.

Al final, tuvo que activar Nueve Ojos. Estaba bien leer manualmente cada uno, pero no había razón para que no usara una habilidad que ya poseía.

El tablón de anuncios cambió a varios colores. Una cosa que llamó su atención fue el hecho de que la mayoría del tablero estaba en las sombras relacionadas con alertarlo sobre los peligros potenciales. El color amarillo era el más dominante, y el naranja también se podía ver aquí y allá. Demonios, incluso había un solo pergamino rojo también.

‘Este incluso me dice que también me escape… ¿Mm?’

Seol Jihu se lamió los labios y continuó hurgando en los pergaminos antes de que sus manos se detuvieran abruptamente.

Sus manos se detuvieron en uno de los pergaminos que estaba escondido debajo de los demás. Casi lo pasó mientras pensaba que era de color amarillo, pero la luz cegadora que provenía de él atrajo su mirada.

De hecho, el papel brillaba de manera atractiva.

¡Es oro!

El mandamiento de oro.

No esperaba ver un color dorado aquí.

Los ojos de Seol Jihu se abrieron más mientras miraba más de cerca el pergamino.

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