Capítulo 45 – TSCOG – Al Paraíso, Una Vez Más

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Seol Jihu revisó cuidadosamente el contrato de Gula. Ninguna palabra había cambiado desde la primera vez que la leyó. Por supuesto, a juzgar por la personalidad que mostraba hasta ahora, Kim Hannah no intentaría sacar una rápida así.

Seol Jihu terminó de escanear el contrato y firmó en la línea punteada. Cuando le devolvió el contrato, habló.

“Ahora que he firmado el contrato, quiero preguntarte algo”.

“?”

“¿No trabajas para Sinyoung?”

“Sí lo hago”

“¿Por qué dijiste esas cosas en ese entonces? ¿No sería más ventajoso para ti si terminara firmando con ellos?”

Kim Hannah cuidadosamente pero profesionalmente dobló el contrato y lo escondió dentro de su chaqueta antes de levantar una ceja.

“Me preguntaba por qué no me has preguntado eso todavía. ¿Pero no deberías haber hecho esa pregunta antes de firmar el contrato? ¿Qué pasa si tienes un cambio de opinión después de escuchar lo que tengo que decir?”

“Hubieras dicho las cosas de tal manera para asegurarte de que no cambie de opinión de todos modos. Bueno, solo quería escuchar tus palabras honestas sin preocuparme de cómo cambiarías la historia”.

“… Pareces ser más inteligente cuando se trata de cosas como esta, ¿eh?”

Kim Hannah le lanzó una mirada fulminante y se quitó las gafas. Incluso bajó la cuchara y comenzó a golpear ligeramente la mesa con el dedo índice.

“Bien vale. Es una larga historia, pero como quieres escucharla, te lo contaré. ¿Sabes cómo es la situación actual de Sinyoung?”

Seol Jihu estaba a punto de preguntar: “¿No son la organización más grande del Paraíso?”, Pero se contuvo. Por la forma en que hizo su pregunta, parecía que algo muy serio estaba sucediendo aquí.

“Están atrapados entre la espada y la pared, sin ir a ninguna parte”.

Kim Hannah apoyó la barbilla en el dorso de su mano y miró el exterior del restaurante con los ojos entrecerrados. Su rostro, como se refleja en el cristal, parecía bastante amargo.

“Su situación es realmente complicada en este momento. Sinyoung perdió su fuerza de combate más poderosa, y también están perdiendo su justificación para estar allí. No es que su base se haya debilitado lo suficiente como para ser sacudida, pero por otro lado, no pueden negar que en realidad se han debilitado considerablemente en comparación con el pasado. Tengo curiosidad, pero ¿has leído el Romance de los Tres Reinos antes?”

Ella salió de la nada con eso, pero Seol todavía asintió con la cabeza.

“Cao Cao logró ‘asegurar’ al joven emperador, creando así la base firme para controlar el imperio, ¿verdad? Sinyoung hizo algo similar. Hace un año, no, espera. Hace tres años en el flujo de tiempo de ese lugar, la primera rebelión ocurrió dentro de la alianza humana”.

Kim Hannah bajó la voz y continuó.

“Para ser más específicos, cierto reino quería que los terrícolas se volvieran más pro-activos, y formaron una especie de alianza con otros reinos de ideas afines y probaron un método que era un poco más contundente que antes. Como resultado, varias organizaciones se rebelaron abiertamente contra sus demandas irrazonables. Una región entera se levantó para resistir este empuje, así que seguramente puedes imaginar lo grande que fue una rebelión”.

“¿Una region? ¿Cúal?”

“El sur… El movimiento de resistencia se formó alrededor del sur como su centro. Y al final, estalló una guerra. Esos tipos fueron derrotados… en un abrir y cerrar de ojos, y… empujados al borde… Ah”.

En medio de su discurso, Kim Hannah dijo: “¡Ah!” Olvidó el pacto de nunca hablar sobre los secretos del Paraíso y terminó haciendo precisamente eso.

Seol Jihu agitó las manos brevemente para mostrarle que estaba bien.

“¿Todos los terrícolas participaron en la rebelión?”

“No. Algunos participaron, pero hubo algunos que apoyaron a las familias reales. Sin embargo, la mayoría eran neutrales”.

Kim Hannah luego colocó su mano sobre su pecho.

“Era justo por entonces. Sinyoung se había mantenido neutral hasta ese momento, pero declararon su apoyo a la familia real y entraron en la refriega”.

Luego levantó dos de sus dedos.

“Hubo dos razones por las que Sinyoung decidió intervenir. Lo primero fue, por supuesto, con fines de lucro. Y en segundo lugar, confiaban en ganar”.

Como si tuviera sed, Kim Hannah tomó grandes tragos de agua fría.

“Uf ~. Por supuesto, incluso Sinyoung no poseía el poder militar para dominar una rebelión de ese tamaño por sí mismos. Sin embargo, a pesar de que eran pequeños en número, hubo algunos terrícolas que apoyaron a las familias reales, por lo que se unieron. Sinyoung también persuadió a sus aliados a participar. Luego, utilizando esos eventos como punto central, comenzaron a persuadir a otras organizaciones neutrales para que participaran. Y más importante…”

Para indicar la importancia de lo que estaba a punto de decir, su expresión se endureció notablemente.

“Soltaron un único Ranker Único en el campo de batalla”.

Para ser reconocido como un Ranker Único en el Paraíso, uno tenía que ser de nivel 7 o superior. No todos podían subir de nivel tan alto, y solo había un puñado de tales individuos en todo el Paraíso.

“Su nombre es Sung Shihyun”.

Sung Shihyun… Seol Jihu repitió ese nombre internamente. Había oído hablar de este nombre antes. Por la forma en que había cruzado los brazos contra su pecho, parecía que Kim Hannah no estaba contenta con algo allí.

“Sinyoung fue alentado por la destreza de combate de Sung Shihyun y, a través de él, lograron una victoria radical contra la rebelión. Las familias reales deseaban avanzar con el impulso e incluso destruir el cuartel general de la rebelión, pero Sinyoung no quería eso. No, se les ocurrió un pretexto agradable de dar una oportunidad al otro lado, diciendo que la lucha continua entre humanos solo debilitaría la influencia de la humanidad en el planeta. Entonces, continuaron con las negociaciones de alto el fuego”.

No importaba lo bueno que suene un pretexto, siempre permanecerá como pretexto. Significaba que Sinyoung ya había comenzado sus maquinaciones en el panorama político del Paraíso mucho antes de que comenzaran las negociaciones.

“Al final, las familias reales prometieron permitir la total libertad de la región del Sur bajo la condición de que todos los rebeldes restantes fueran reubicados allí”.

“Mm… ¿No es lo mismo que los rebeldes finalmente obtengan lo que querían en primer lugar?”

“Si solo miras el resultado, seguro. Pero también se podría decir que también fueron exiliados allí. Estoy seguro de que ya has oído que el Sur siempre está sumido en la guerra, ¿verdad?”

Seol Jihu había escuchado la versión condensada antes: que actualmente había cuatro especies diferentes que llamaban al Paraíso su hogar y que los humanos eran los más débiles.

“El sur es prácticamente la primera línea de guerra. En otras palabras, es el área más peligrosa”.

“Ah”.

Seol Jihu dejó escapar un grito de sorpresa. Ahora entendía quién había sacado el máximo provecho de la rebelión de esas dos oraciones que pronunció.

“Así es. Es lo mismo que Sinyoung enviando todas sus influencias rivales al Sur para actuar como su escudo de carne. Y gracias a eso, Sinyoung pudo aumentar su influencia política en la Capital sin preocuparse. E incluso tenían a la familia real en su bolsillo trasero, entonces, ¿a qué tenían que temer ahora, verdad?”

Kim Hannah pronunció la última oración con un ligero indicio de desdén antes de reclinarse lentamente contra la silla.

“Sin embargo, ninguna flor florece para siempre… No todo fue fácil para ellos, ya ves. Hace aproximadamente dos años en el flujo de tiempo de ese lado, ocurrió un nuevo problema. Una que nadie vio venir”.

“¿Un problema, dices?”

“Sung Shihyun”.

Era ese nombre otra vez.

“Bueno, él… ni siquiera yo puedo entender por qué hizo lo que hizo. Algunos dicen que tuvo un desacuerdo con la administración de Sinyoung, y otros dicen que la familia real se mudó después de preocuparse por la creciente influencia de Sinyoung. O tal vez, la propia avaricia de Sung Shihyun se apoderó de él…”

“¿Qué clase de persona es este Sung Shihyun, de todos modos?”

“No puedo hablar sobre su identidad aquí. Pero sepa esto, no es un buen tipo. De hecho, sus habilidades son reales, pero recuerdo que era increíblemente arrogante, y que solía hacer lo que le apetecía. Lo importante es que siguió adelante con una cierta expedición militar contra los deseos de otros, espectacularmente falló y desapareció desde entonces”.

“¿Él está muerto?”

“Esa es la cosa, nadie lo sabe. El hecho de que esté “muerto” en ese lado, eso no significa que también esté muerto en este lado. Sin embargo, ha desaparecido por completo sin dejar rastro por ese lado y por aquí también”.

Seol Jihu estuvo de acuerdo con la idea de que sonaba bastante extraño y abrió la boca para hablar.

“Supongo que con Sung Shihyun desaparecido, Sinyoung se vio muy afectado, ¿verdad?”

“Pero por supuesto. Ese tipo era lo que llamarías un Irregular.

Kim Hannah asintió con la cabeza.

“No importana qué organización, hay un límite en la cantidad de mano de obra que puede movilizar a la vez para solicitudes y misiones individuales. La razón por la que Sinyoung pudo crecer a un ritmo explosivo fue por el pleno apoyo de la familia real. Por supuesto, Sinyoung tuvo que escuchar las demandas de la familia real a cambio. Y las misiones casi imposibles o tareas difíciles fueron atendidas por Sung Shihyun”.

Sin embargo, con la desaparición de ese Sung Shihyun, se hizo más difícil llevar a cabo las tareas exigentes establecidas por las familias reales. Y así, la fundación en la que se basó Sinyoung para hacerse más influyente y rico comenzó a oscilar inestablemente.

Comprendiendo como tal, los ojos de Seol Jihu se redujeron a una rendija.

“Creo que puedo entender de dónde viene la rebelión. ¿Cuán ridículas fueron las demandas hechas por la familia real? Entiendo de dónde vienen, pero ¿no harías normalmente la solicitud después de ver cómo es la situación actual?”

“Cierto…. Así es como lo harías normalmente, pero…”

Por alguna razón, Kim Hannah borró los extremos de sus palabras. Era como si estuviera tratando de ser imprecisa sobre algo.

“En cualquier caso, ahí es donde termina esta historia. En realidad, esto no es algo de lo que debas ser consciente ahora mismo. Pero, debería responder esa pregunta que me hiciste antes”.

Kim Hannah tosió para aclararse la garganta y miró directamente a Seol Jihu.

“Después de que el poderoso potencial de combate llamado Sung Shihyun desapareció, Sinyoung se volvió increíblemente ocupado. Tienen demasiados intereses comerciales que cuidar, y también deben vigilar a la familia real. Incluso se supone que debo manejar ocho tareas diferentes en este momento”.

“¿Ocho?”

Seol Jihu solo pudo filtrar una risita hueca. Incluso pensó si estaba bien para ella estar aquí o no.

“Y luego, en medio de esta locura, ha aparecido un nuevo Irregular. Por supuesto que eres tú. Los caminos que recorriste, las cosas que has hecho y logrado, son notablemente similares a los de Sung Shihyun. Bueno, si eres de Sinyoung, ¿cómo responderías?”

“Probablemente trataré de explorarme”.

“Obviamente. Pero habiendo perdido a Sung Shihyun una vez, se asegurarían de estar preparados esta vez. También lo sentiste cuando le echaste un vistazo a su contrato, ¿verdad? Cada cláusula que prometía apoyarte eran trampas que te habrían encadenado realmente bien. Claro, te ayudarán a fortalecerte, pero también te convertirán en una marioneta que solo se mueve de acuerdo con los deseos de Sinyoung”.

Él ya había estado esperando algo así, pero ahora que escuchó la verdad directamente de ella, ciertamente se sintió un poco diferente que antes. Como si su cuerpo se estremeciera o algo así.

‘¿Pero por qué yo?’

“Si fuera sincero, actualmente eres una presa jugosa que espera ser devorada”.

Seol Jihu miró inexpresivamente a Kim Hannah.

Ahora entendía por qué no debería inscribirse con Sinyoung, pero que ayudarlo era un asunto completamente diferente. Al final del día, Kim Hannah seguía trabajando para Sinyoung, después de todo.

“Y finalmente, la razón por la que te estoy ayudando así”.

Ella cerró los dedos.

“Bueno, puedes criticarme por ser materialista si quieres. Ese sello de oro era mi propiedad privada. Y además, no quería que otros te robaran de mí”.

“¿Robar?”

“Si. Si te obligara a unirte a Sinyoung, seguro, me habrían alabado por ello. También me promocionarían como mi recompensa. Pero, eso sería todo, ¿verdad? En el momento en que te unas a la empresa, los superiores harían cualquier cosa para tenerte. Y como no tengo ningún poder, terminarías siendo arrebatado de mí”.

Kim Hannah luego levantó ambas manos en un ligero encogimiento de hombros.

“Si ese fuera el caso, ¿no sería mucho más rentable para mí si no te unieras y te fortalecieras fuera de la empresa? Muuuuuuucho más, ¿verdad? Te vuelves poderoso y fuerte y comienzas a apoyarme, entonces podría tener una opinión adecuada dentro de Sinyoung, ¿sabes a qué me refiero? Uhuhuhuhu”.

“A-así es como es?”

“¡Así es como es! Ayude a este chico, él es amigable conmigo, solo trata conmigo, etc, etc. Quieres pedirle una solicitud a este chico, habla conmigo primero. Keuh ~ “.

El cuello de Kim Hannah se encogió ligeramente hacia atrás y sus hombros comenzaron a temblar un poco como si el solo pensamiento la excitara mucho.

Ahora que escuchó su historia, estuvo de acuerdo con ella allí. Sin embargo, el futuro prometedor de sus sueños solo podía tener lugar con la condición de que Seol Jihu creciera para convertirse en alguien con gran poder. Honestamente, se sintió agobiado por sus expectativas.

“Creo que estás pensando demasiado en mí”.

“Hmm”.

Al ver al joven sonreír torpemente, Kim Hannah hizo un pequeño puchero.

“En efecto. Me preocupas por cómo actuaste de este lado, ¿sabes?”

Ella comenzó a reírse y eso también sacó una sonrisa suave pero genuina de él.

Los dos continuaron con su desayuno y conversaron sobre lo que tenían que hacer para su feliz futuro al otro lado.

“No pienses demasiado en esto”.

Cuando salieron del restaurante y regresaron a su lugar, Seol Jihu pensó profundamente. Entonces, Kim Hannah ofreció un consejo.

“Todavía eres solo el Nivel 1. Nadie espera que hagas algo increíble. Por lo tanto, debes concentrarte en acostumbrarte a la vida de ese lado durante los próximos años. Incluso puedes pensar que es un juego”.

“¿Jugando un juego?”

“Cierto. Como los videojuegos. Inicia sesión cuando tiene un poco de tiempo libre, algo así. Por supuesto, sería tu principal línea de trabajo, sin embargo”.

Seol Jihu recordó haber escuchado algo similar a esto antes.

[Mi trasero. Al final, todo esto es solo un puto juego, hombre. Un juego. Y se supone que disfrutas jugando juegos.]

Pero a diferencia de cuando Kang Seok dijo esas cosas, Seol Jihu no se sintió disgustado esta vez. No, pensó que no sería tan malo ver todo esto tal como Kim Hannah había dicho. Todos tenían diferentes formas de disfrutar, después de todo.

Mientras caminaban de regreso a su lugar, se encontraron con una mujer de mediana edad ocupada clasificando la basura frente al edificio donde vivía. Ella era una señora de la limpieza que había visto varias veces mientras hacía sus negocios en el pasado.

La mujer estaba expresando su descontento mientras trataba de resolver el montón de basura montañosa. Luego vio al joven y a la mujer con gafas e inclinó un poco la cabeza. Seol Jihu se sintió culpable por toda la basura allí, por lo que rápidamente se inclinó ante ella y corrió hacia su habitación.

Después de entrar a su casa, comenzaron a prepararse para regresar al Paraíso.

“Esta cosa, ¿está bien dejarlo aquí?”

“Haz lo que quieras”.

Después de sacar todos los artículos prohibidos, Kim Hannah sacó un pequeño trozo de papel de su bolsillo.

“Bien entonces. Finalmente es hora de que regresemos al paraíso al que tan desesperadamente querías regresar”.

Seol Jihu sonrió y sacó su propio trozo de papel. Fue aquí donde Kim Hannah le habló una vez más.

“Estoy pidiendo esto por tu propio bien, pero sabes lo que necesitas hacer una vez que volvamos allí, ¿verdad?”

“Sí, lo sé.”

“Bueno. Vamos, entonces.

Q.e.p.d.

Junto con el ruido del papel rasgado, una luz circular apareció en el aire vacío. Kim Hannah fue tragada por esta luz desde su cabeza hasta sus pies y desapareció de la vista en un instante.

Seol Jihu observó esto con gran curiosidad antes de decidir rasgar su propio papel, pero luego se detuvo.

Vio su teléfono inteligente, descartado en la esquina de la habitación. Después de que Yoo Seonhwa se lo devolvió, ni siquiera llegó a cargarlo, por lo que actualmente estaba apagado.

‘El lugar donde necesito estar…’

Sintió una repentina urgencia de confirmar algo. Si encendiera ese teléfono, ¿no llegarían las llamadas de su familia o Yoo Seonhwa?

No tardó demasiado en darse cuenta de lo vergonzosamente irreal que era ese deseo.

‘… De todos modos, no hay forma de que me contacten’.

Seol Jihu dejó escapar un largo suspiro antes de romper el papel de transferencia por la mitad.

* *

“Ehew, ¿por qué hay tanta basura aquí… hm?”

La mujer de mediana edad continuó quejándose para sí misma mientras ordenaba la basura. Fue entonces cuando sintió la presencia de alguien detrás de ella. Se dio la vuelta para echar un vistazo.

Una hermosa mujer con un bonito vestido estaba parada allí mientras sostenía un sobre en una mano. Ella debe haber venido aquí a primera hora de la mañana porque su cabello todavía estaba húmedo.

Cuando sus miradas se encontraron, la bella mujer la saludó cortésmente.

“Hola, tía”.

“Aigoo, hola a ti también. Ha sido un tiempo… Espera, te vi un poco ayer, así que no ha sido un tiempo, ¿verdad?”

La mujer de mediana edad saludó cálidamente a la joven como si estuvieran familiarizadas entre sí.

“Además de eso, ¿también viniste hoy? Pensé que decidiste no venir más aquí”.

“Sí, tengo un negocio aquí hoy”.

Yoo Seonhwa mostró una sonrisa incómoda.

“Por casualidad, ¿has visto al tipo que se queda en la habitación 405?”

“Ahh… ¿Él? Sí, lo he visto”.

Una luz brilló en los ojos de Yoo Seonhwa.

“¿Está en casa?”

“Bien que. ¿Quizás, unos 30 minutos después de que te fuiste ayer? ¿Una hora? De todos modos Llegó a casa después de que te fueras, pero parecía tan cansado y preocupado…”

La boca de Yoo Seonhwa se abrió un poco.

Ayer, después de que Seol Jihu se escapó, ella lo persiguió de inmediato. Había algo que ella solo tenía que confirmar. Entonces, le pagó extra al taxista solo para llegar a la casa de Seol Jihu lo antes posible.

El problema era que no había vuelto a casa. Esperó mucho tiempo, pero él no apareció.

Si ella supiera que él vendría tan pronto después, entonces ella habría esperado aquí. No podía haber adivinado que él volvería a casa después de que ella se fuera. Debe haber deambulado por las calles sin rumbo antes de tropezar de alguna manera.

“Creo que él está allí, ahora. Pero, qué debo hacer… Aigoo…”

“¿Qué pasa?”

“Es algo un poco escandaloso para mí decirlo, pero… Me pregunto si estará bien.

“Estoy seguro de que estará bien. Por favor, siéntase libre de hablar”.

“Lo vi entrar no hace mucho tiempo, pero una bella dama se estaba quedando muy cerca de él”.

“¿Perdón?”

Tan pronto como vio la expresión facial de Yoo Seonhwa, la señora de la limpieza rápidamente agregó algunas palabras más.

“No estoy seguro de lo que está pasando. Esa señora pidió prestado algunos equipos de limpieza anoche, diciendo que va a limpiar la habitación 405. Estaba hablando de una manera tan corta y directa. Toda esta basura que ves, es de esa habitación, ¿sabes?”

“…”

“¿S-sobrepasé mis límites?”

“…No, en absoluto”.

Yoo Seonhwa se despidió y entró rápidamente al edificio. Rápidamente corrió escaleras arriba. No sentía algo tan mezquino como los celos. Definitivamente tampoco era un apego persistente.

Sin embargo.

Mientras escuchaba la historia de la señora de la limpieza, las diversas posibilidades que pensaba convergían en una situación que esperaba que no sucediera.

Si lo que vio ayer no estuvo mal, entonces…

‘No, él no puede’.

Finalmente se había recuperado, pero esto …

Si se comprobaba que sus sospechas eran correctas, entonces se juró a sí misma que lo salvaría sin importar el costo. Con esto en mente, llegó a la puerta de la habitación 405.

“¡Jihu!”

¡Thud, thud!

“¡Seol Jihu!”

Golpeó la puerta por un rato, pero no hubo respuesta.

Yoo Seonhwa se mordió el labio inferior y sacó una llave de su bolso. Le devolvió esta llave hace un tiempo, diciéndole que debería usarla en caso de emergencia.

Sabía que no debía hacer esto, pero ahora no era el momento de discutir sobre los puntos más delicados. Insertó la llave en la cerradura y oyó que se abría.

Yoo Seonhwa abrió la puerta de par en par pero no entró. Porque, tan pronto como vio el interior, mostró la expresión de estupefacción.

Ella acaba de escuchar de la señora de la limpieza que él estaba en su habitación, pero …

“Ji-Jihu…”

No había nadie en la habitación.

Ni siquiera quedaba un rastro de presencia humana.

El cuarto estaba vacío.

Yoo Seonhwa miró aturdida alrededor de la habitación antes de que de repente descubriera artículos que no pertenecían aquí. Eran artículos para mujeres. Se dio cuenta de que esos obviamente no pertenecían a Seol Jihu.

Yoo Seonhwa cerró los ojos con fuerza antes de cerrar la puerta en silencio. Cerró la puerta de nuevo y permaneció en el mismo lugar durante mucho tiempo.

“Idiota….”

Poco tiempo después …

Yoo Seonhwa respiró hondo como si hubiera decidido algo. Y con una expresión sombría en su rostro, encendió su teléfono.

Solo pasaron un puñado de timbres antes de que se atendiera la llamada, y una voz que sonó artificial salió del altavoz.

—¿Señorita S-Seonhwa?

“Si, soy yo.”

-¡Oh Dios mío! ¿Es realmente usted, señorita Seonhwa?

“Si, soy yo. Hay algo de lo que me gustaría hablar contigo”.

Yoo Seonhwa habló con voz pesada antes de mirar a su alrededor. Luego se acercó el teléfono a la boca y comenzó a susurrar por un rato.

-…¿Perdón? Q-que dijiste?

“Eso es lo que voy a hacer”.

—Espera, espera un minuto. Señorita Seonhwa?

“No puedo hablar mucho por el momento. En cuanto a los detalles…”

Yoo Seonhwa empañó los extremos de sus palabras y volvió a morderse el labio.

Un breve momento de silencio después …

– … Las cosas que dijiste, ¿vienen de tu corazón?

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