Capítulo 444 – TSCOG – Aunque él se ha ido (1)

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La segunda expedición del Juramento Imperial.

 

Skydark: Oath – Juramento…

 

La serie de incidentes, que comenzó con el ataque sorpresa de Parásito en Nur, terminó cuando la expedición de 21 miembros se infiltró en el Imperio arriesgando sus vidas y logró su objetivo inicial.

 

La expedición parecía haber terminado con éxito cuando el equipo recuperó la stele y sus veinte miembros regresaron sanos y salvos, pero eso estaba lejos de la verdad porque, como se vio después, el objetivo real de Parásito no era la stele. La Federación y la humanidad habían estado rotando en círculos en la palma de la Reina Parásito todo el tiempo.

 

La expedición terminó, pero el equipo no se separó. Una vez fuera del territorio de los Parásitos, se trasladaron a la base de operaciones de Haramark, la fortaleza del Valle Arden, todo para esperar al último miembro de la expedición que aún no había regresado.

 

Chohong se sentó con las piernas cruzadas en el puesto de guardia más alto del valle. Ella había estado observando el camino cerca de la entrada del valle desde muy temprano de la mañana sin mover un músculo.

 

Kazuki, que llevaba una bandeja con el desayuno, suspiró cuando vio a Chohong. Hoy no era la primera vez que hacía esto. Chohong había estado mirando hacia el camino desde que llegó a la fortaleza del valle. Comió en el puesto de guardia y durmió en el puesto de guardia, aunque sabía exactamente lo que había sucedido.

 

Y no fue solo Chohong. Todos sabían lo que le sucedió a Seol Jihu. La Observación Vital de Teresa se convirtió en un montón de cenizas, y Eun Yuri confirmó su muerte con Roselle.

 

“La comida está aquí”.

 

Kazuki dejó la bandeja al lado de Chohong, pero ella ni siquiera miró. Kazuki no dijo nada. Se había cansado de persuadirla. Y no era como si Chohong fuera la único en este estado. ‘Ella comerá cuando tenga hambre’. Kazuki murmuró para sí mismo y se dio la vuelta.

 

“Ah.”

 

Pero se detuvo justo antes de poner un pie en la pendiente porque recordó algo.

 

“Parece que llegará mañana por la mañana.”

 

Chohong se estremeció levemente.

 

“…¿Dónde?”

 

“No lo sabemos con certeza. Apenas hemos descubierto su ubicación actual.”

 

“…”

 

“Espera por él. No hagas nada precipitado.”

 

Kazuki dijo antes de continuar por la pendiente.

 

A la mañana siguiente.

 

La lluvia venía cayó desde el amanecer. Lo que comenzó como una llovizna pronto se convirtió en un aguacero que cayó sin piedad sobre la fortaleza como si se hubiera hecho un agujero en el cielo lleno de nubes oscuras.

 

Chwaaaa—

 

Mirando a través de la fuerte lluvia, Yi Seol-Ah vio a un hombre en la distancia acercándose a la fortaleza.

 

“¡Mira! ¡Por ahí!”

 

Ella gritó sorprendida.

 

Aunque la figura se tambaleó, se estaba moviendo mucho. Esto solo podía significar una cosa – todavía estaba vivo. Incluso Kazuki abrió mucho los ojos.

 

Pero después de un examen más detenido, se dieron cuenta de que el humo negro que rodeaba el cuerpo del hombre era el que lo movía.

 

Cuando el hombre se acercó, pudieron ver claramente su cabeza caída, su brazo colgando y dos piernas arrastrándose por el suelo húmedo, dejando largas marcas detrás de ellos.

 

La puerta se abrió.

 

Flone flotó a través de la puerta con su brazo izquierdo envuelto alrededor del cuello de Seol Jihu. Mientras levantaba lentamente la cabeza, los ojos aturdidos de todos se volvieron hacia ella.

 

[Estamos de vuelta….]

 

Flone seguía llorando. Sus lágrimas de sangre se mezclaron con la lluvia que caía y se esparcieron como acuarela por sus mejillas.

 

Después de un momento de silencio, colocó cuidadosamente a Seol Jihu en el suelo delante de todos. Luego colocó la Lanza of Purity y el huevo rojo junto al cuerpo.

 

Finalmente, el último miembro del equipo de expedición había regresado.

 

Todos guardaron silencio cuando vieron a Seol Jihu.

 

El hombre tendido en el suelo apenas se sintió familiar después de que la lluvia lavó la sangre que cubría su cuerpo y reveló los rastros de su lucha.

 

Sus heridas solo podían describirse como espantosas. Fue suficiente para hacer que los espectadores se estremecieran de horror.

 

Al ver sus labios azules y ojeras oscuras debajo de sus ojos, Yi Seol-Ah comenzó a sollozar. La condición de su cuerpo era prueba de cuán desesperadamente luchó.

 

De repente, una mujer avanzó tambaleándose. Ella se dejó caer al lado del cuerpo y comenzó a recitar hechizos sagrados. Esta mujer era… Seo Yuhui.

 

Murmurando hechizos de curación una y otra vez, Seo Yuhui parecía fuera de sí.

 

“Brazo…. Su brazo….”

 

Sus dedos buscaron a tientas sobre el hombro derecho de Seol Jihu, donde le habían cortado el brazo. Pronto levantó la mano en el aire, sacó un altar, tomó todas las ofrendas que pudo encontrar en su Bolsillo Dimensional y las colocó en el altar.

 

Philip Muller miró a Eun Yuri. Eun Yuri se mordió el labio inferior y rápidamente lanzó un hechizo. Cuando terminó de dibujar dos círculos con su dedo, Seo Yuhui, que estaba a punto de inclinarse ante el altar, cayó al suelo.

 

Si Seo Yuhui hubiera estado en su estado mental normal, fácilmente se habría resistido a un simple hechizo para dormir como el que acaba de usar Eun Yuri. Pero debido a que su fuerza mental se había debilitado significativamente, no pudo resistir el hechizo y, por lo tanto, cayó inconsciente.

 

“La Reina Parásito nunca se preocupó por la stele…. Creo que estuvo detrás de Oppa desde el principio.”

 

Después de que Oh Rahee llevó a Seo Yuhui adentro, Eun Yuri comenzó a hablar.

 

“Todo el ejército Parasito, incluso los que se suponía que iban a venir tras nosotros, fueron tras Oppa…. Fueron tan lejos como para realizar la Táctica Wheel contra él…”

 

Con una voz pequeña pero clara, les contó a todos todo lo que había aprendido de Roselle.

 

“Después de que nos separamos… él no pudo descansar un segundo… rodeado por el enemigo, luchó continuamente, sin fin…”

 

Durante 12 días seguidos.

 

“Incluso contra el ejército de decenas de miles de parásitos… simplemente no caería… así que la Reina Parásito y los seis Comandantes de Ejército tuvieron que intervenir…”

 

Eun Yuri hizo una pausa mientras hablaba, luego apretó los dientes.

 

“La verdad es….”

 

Había una cosa que su maestra enfatizó que todos deberían saber.

 

“Oppa… lo sabía.”

 

Roselle le dijo que deberían estar agradecidos con Seol Jihu. Ella le dijo que incluso arrodillarse frente a él e inclinarse cien veces no sería suficiente.

 

“Él se dio cuenta de la verdadera intención de la Reina Parásito en el momento en que escapó…”

 

Porque….

 

“Y se sintió aliviado…”

 

No había forma de que Seol Jihu no supiera que entrar en la trampa del enemigo reduciría sus posibilidades de regresar con vida a casi cero.

 

Sin embargo, Seol Jihu no escapó. Entró en la trampa, sabiendo que era una trampa. Y no fue para probar nada. Solo quería una cosa y solo una cosa. Quería que sus camaradas escaparan a salvo.

 

Por esa razón, Seol Jihu levantó su lanza sin dudarlo. Preocupado de que el enemigo comenzara a perseguir a sus camaradas, decidió enfrentarse a los Parásitos de frente, incluso a riesgo de morir.

 

“Tonto….”

 

Phi Sora hizo un puchero, sus ojos rojos de llorar.

 

“Te dije que no te preocuparas por es…”

 

Se secó las lágrimas con la mano.

 

Kazuki rápidamente se acercó a Chohong por detrás y la agarró de los brazos para que no pudiera moverse. La respiración de Chohong se había vuelto irregular y su mano que sostenía la Espina de Acero estaba temblando. Sus ojos inyectados en sangre se llenaron de lágrimas y parecía casi lista para irrumpir en territorio enemigo.

 

“Ni siquiera lo pienses.”

 

“¿Pensar en qué?”

 

“Sabes a lo que me refiero. Es demasiado tarde para hacer algo.”

 

“Quieres que lo deje así. ¡Aléjate de mí! ¿No puedes ver eso?”

 

El cuerpo de Chohong tembló como si estuviera a punto de explotar.

 

“¿Te parece un cuerpo humano? ¡No, eso es un trozo de carne descuartizado! ¡Haré lo mismo con los Parásitos! ¡Esos bastardos…!”

 

Chohong gritó a todo pulmón, luchando por escapar del agarre de Kazuki. De repente, una mano del tamaño de la tapa de una olla la agarró del brazo. Trató de sacárselo de encima, pero la mano solo presionó más fuerte.

 

“Déjalo ir…!”

 

“Para.”

 

Justo cuando estaba a punto de explotar, escuchó una voz lúgubre.

 

Chohong se dio la vuelta.

 

Una mirada de perplejidad cruzó por su rostro.

 

Fue Hugo quien le agarró del brazo. Parecía tranquilo y serio, lo cual era inusual para él. Las venas de sangre que se bifurcaban sobre el blanco de sus ojos eran una prueba de que una miríada de emociones pasaban por su mente, pero ella podía ver que él las estaba conteniendo con todas sus fuerzas.

 

Hugo habló con los ojos fijos en Seol Jihu.

 

“…Él está aquí ahora”.

 

Eso fue todo lo que dijo. Fueron solo cuatro palabras, pero cuando las escuchó, Chohong sintió que toda la fuerza abandonaba su cuerpo.

 

Una gota de lágrima rodó por la mejilla de Hugo y se mezcló con la lluvia. No fue solo Hugo. Marcel Ghionea también estaba llorando. Su rostro estaba mojado por la lluvia, pero los chorros de agua que corrían por sus mejillas eran, sin duda, lágrimas de resentimiento hacia los Parásitos.

 

¡Thud!

 

La Espina de Acero se estrelló contra el suelo y la cabeza de Chohong cayó al mismo tiempo. La tristeza contorsionó su rostro y sollozó. Como si eso fuera una señal, sollozos ahogados comenzaron a llenar lentamente la fortaleza.

 

“La lluvia es cada vez más fuerte…”

 

El Rey Prihi, que había estado callado hasta entonces, levantó la cabeza hacia el cielo.

 

“Deberíamos llevarlo adentro antes de que haga más frío.”

 

Ante las palabras de Prihi, Jan Sanctus abrió el ataúd de madera que habían preparado de antemano.

 

Teresa levantó a Seol Jihu del suelo y lo depositó con cuidado en el ataúd.

 

Antes de cerrar la tapa, tomó la mano pálida y sin vida de Seol Jihu entre las suyas.

 

“No te preocupes.”

 

Teresa le susurró a Seol Jihu, que parecía profundamente dormido.

 

“Protegeremos el Paradise hasta que regreses…”

 

Ella lo besó en su frente fría y cerró la tapa. Luego cubrió el ataúd con un trozo de tela blanca.

 

“Nuestro héroe ha vuelto a nosotros.”

 

Prihi anunció solemnemente.

 

“Trátenlo con el respeto y la cortesía que se merece.”

 

Jan Sanctus y sus soldados se adentraron más en la fortaleza, llevando el ataúd de madera sobre sus hombros. Los compañeros del héroe siguieron la procesión con rostros solemnes.

 

La lluvia siguió cayendo, mojando la tela que cubría el ataúd….

 

*****

 

La Familia Real de Haramark envió el cuerpo de Seol Jihu a Eva. Con eso, la noticia de su muerte se difundió rápidamente, y la Familia Real de Eva, que estaba esperando ansiosamente el regreso de Seol Jihu, se puso frenética.

 

Según los rumores, Charlotte Aria seguía desmayándose repetidamente después de escuchar la noticia, e incluso Sorg Kühne se había negado a salir de su habitación.

 

La situación en Valhalla no fue muy diferente.

 

“¿Quién dijiste que estaba muerto? ¡Imposible! ¡Eso es imposible!”

 

El grito de Jang Maldong resonó en todo el edificio.

 

“¡Maestro Jang! ¡Por favor calmase…!”

 

También se escuchó la súplica desesperada de Kim Hannah.

 

“¡Fuera de mi camino! Yo… tengo que ir a verlo…. ¡Cough, cough!”

 

“¿Maestro? ¡Maestro!”

 

Yi Sungjin, que estaba angustiado por entrar o no, rápidamente abrió la puerta cuando escuchó la solicitud de ayuda de Kim Hannah. Él, junto con Kim Hannah, obligó a Jang Maldong a calmarse.

 

“Haaaaa…”

 

Con el cabello desordenado y suelto, Kim Hannah dio un profundo suspiro. Se veía menos que ideal debido a una severa falta de sueño durante los últimos días.

 

“Um…”

 

Después de un momento de vacilación, Yi Sungjin se volteó hacia Kim Hannah. Tenía bolsas negras debajo de los ojos.

 

“¿No deberías darte prisa?”

 

Kim Hannah, que había estado suspirando sin descanso, lanzó una mirada a Yi Sungjin.

 

“Lo sé… me iré pronto. Ya terminé el trabajo de preparación.”

 

“¿Trabajo de preparación?”

 

“…Si.”

 

Mientras respondía con voz exhausta, un rayo de preocupación cruzó su frente.

 

“Debería estar sucediendo ahora…”

 

****

Hace unos días.

 

Era pasada la medianoche y el aire estaba frío.

 

“¡Heuuuuu!”

 

Seol Jihu se despertó sobresaltado. Sus ojos se abrieron de par en par y jadeó como si acabara de escapar de una pesadilla.

 

Su visión borrosa comenzó a aclararse y vio un patrón familiar en la pared.

 

Estaba en su habitación.

 

Por un momento, se quedó en silencio, parpadeando rápidamente, pero pronto apartó la manta de una patada para levantarse. Fue entonces cuando una repentina ola de mareo lo atravesó.

 

“Ugh…”

 

Con un gruñido, Seol Jihu se dejó caer en la cama.

 

‘Hace frío….’

 

Apretando los dientes, se rodeó con los brazos. No podía dejar de temblar y le palpitaba la cabeza como si tuviera resaca. Nunca se había sentido tan enfermo.

 

‘¿Bebí demasiado anoche?’

 

Tumbado en su cama, Seol Jihu solo movió los ojos para escanear la habitación. No podía ver botellas ni vasos cerca.

 

‘… ¿Huh?’

 

De repente, su cabeza se inclinó ligeramente en confusión.

 

“¿Mi habitación… siempre estuvo tan limpia?”

 

Había una fina capa de polvo en los muebles, pero en general su habitación parecía estar en buen estado. El cenicero en el que había construido una torre de colillas también había desaparecido.

 

‘¿Ha venido Seonhwa? O… espera un minuto.’

 

Los ojos de Seol Jihu se estrecharon. Algo se sintió extraño.

 

‘Fui a visitar a Seonhwa ayer…. Ella me dio 2 millones de wones y volví a casa con eso, y luego…?’

 

Seol Jihu frunció el ceño. Trató de mantener la calma, pero cuanto más intentaba recordar lo que había sucedido, más desorganizado comenzaba a sentirse.

 

Estaba estupefacto. ¿Por qué pensó que algo que había sucedido hace más de un año sucedió ayer?

 

Seol Jihu respiró hondo y trató de organizar sus pensamientos.

 

‘No, yo….’

 

Así es. No fue ayer que conoció a Yoo Seonhwa. Eso pasó hace mucho más tiempo. Y luego, él….

 

‘¿Hmm? ¿Eh?’

 

No, después de que regresara de la casa de Seonhwa… ese día….

 

‘¿Tuve un sueño extraño…?’

 

Sí, tuvo un sueño, aunque no recordaba de qué se trataba. Después de despertarse, deambuló por el vecindario por un tiempo. Luego, en Tancheon….

 

‘Creo que… ¿conocí a alguien…?’

 

Sosteniendo su cabeza en su mano, Seol Jihu gimió.

 

‘La persona que conocí era…’

 

Cuando trató de recordar, una punzada de dolor extremadamente poderosa sacudió su cerebro, haciendo que sus ojos se abrieran de golpe.

 

“¡Aak!”

 

Un grito brotó de nuevo de sus labios. El dolor se hizo más agudo cuando escenas del pasado comenzaron a destellar en su mente. El problema era que estas escenas eran solo un segmento del todo, una imagen fija cortada de una tira de película.

 

‘Que dem….’

 

Seol Jihu se llevó las manos a la cabeza ante el repentino revoltijo de recuerdos.

 

‘Que está pasando…!?’

 

El motivo, la causa, no recordaba nada de eso. Todo lo que podía recordar era el resultado final.

 

“Keuaaaa…”

 

Con un gemido, Seol Jihu rodó por el suelo de su habitación.

 

‘No….’

 

Se retorció de un lado a otro sobre el duro suelo antes de levantar repentinamente la cabeza.

 

‘¡Alguien, por favor…!’

 

Sus ojos captaron el teléfono celular conectado al cargador en la esquina de la habitación.

 

‘¿Por qué tengo dos celulares?’

 

Incluso mientras se sentía mal del estómago, Seol Jihu logró agarrar el correcto. Tocó la pantalla e hizo clic en el icono de llamada con el pulgar tembloroso.

 

“… ¿Kim Hannah?”

 

La frente de Seol Jihu se frunció al instante.

 

“¿Yun Seora? ¿Phi Sora? ¿Quiénes son esas personas…?”

 

Koong.

 

Presionó su frente contra el suelo. Ver estos nombres desconocidos lo confundió aún más y su dolor de cabeza también empeoró.

 

“Quienes son…?”

 

La voz de Seol Jihu comenzó a temblar.

 

“Qué diablos está pasando…!?”

 

Gritó a todo pulmón. En un ataque de ira, arrojó el teléfono celular de su mano a través de su habitación y se puso de pie.

 

“¿Es 2018? ¿No es 2017?”

 

Caminando de un lado a otro de la habitación, murmuró para sí mismo como un lunático.

 

“¿Y qué pasa con este celular?”

 

Gritó después de encontrar un celular que no recordaba haber comprado. Finalmente, comenzó a golpearse la cabeza contra la pared para aliviar el dolor punzante de su cabeza.

 

Algo grande había sucedido en su vida, pero no podía recordar nada de eso. Se sentía como si acabara de despertar de una década de hibernación, pero sabía que eso era imposible.

 

Sabía justo antes de que todo esto sucediera que estaba haciendo algo. Pero siempre que intentaba recordar qué era ese algo, su dolor de cabeza empeoraba, como si alguien hubiera borrado intencionalmente esa parte de su memoria de su cerebro. Y eso lo estaba volviendo loco.

 

“…¡Mie*da!”

 

Seol Jihu golpeó su puño contra la pared.

 

“¿¡Que es esto!?”

 

Luego pateó la televisión y derribó el escritorio. Tenía que descargar sus emociones, de lo contrario, sabía que lo perdería.

 

Sus vecinos parecían haber notado la conmoción que causó. Seol Jihu escuchó el sonido de pasos que se acercaban.

 

¡Ding-dong! ¡Ding-dong!

 

Escuchó el timbre de la puerta, escuchó el golpe, escuchó la voz llamándolo por su nombre.

 

Pero esos sonidos eran la menor de sus preocupaciones.

 

“¡Uaaaargh!”

 

Seol Jihu ya no estaba en su yo habitual, y no era solo por el estrés psicológico de no poder recordar su pasado. También hubo factores estresantes físicos. Tenía problemas para respirar, el aire se sentía congestionado y sentía como si su corazón estuviera a punto de explotar. Agudas punzadas de dolor acompañadas de un dolor de cabeza, parecían casi sacudir su cerebro.

 

Las pestañas de Seol Jihu temblaron cuando las lágrimas brotaron de sus ojos. No sabía por qué, pero se sentía vacío y perdido. Estos sentimientos alimentaron aún más su sentido de incongruencia, y la perplejidad se extendió como la pólvora dentro de él. El dolor era tan severo que deseó estar muerto. Porque si su cabeza realmente explotara, entonces no tendría que sufrir más así.

 

¡Drrrrk-!

 

Como se estaba volviendo más difícil respirar, Seol Jihu abrió la ventana sin saberlo. El aire frío de la noche le rozó la cara. Jadeando como una bestia, Seol Jihu estiró el cuello por la ventana y dejó caer la cabeza. Fue entonces cuando notó un sedán negro estacionado frente a su apartamento del edificio.

 

Cuando vio el sedán, por alguna razón, él….

 

“Ah…”

 

Los ojos de Seol Jihu se atenuaron momentáneamente mientras miraba hacia abajo.

 

Fue cuando.

 

¡KWANG!

 

El sonido de la puerta al abrirse resonó en el aire.

 

Cuatro o cinco hombres vestidos con trajes negros entraron en la habitación de Seol Jihu.

 

“Que dem….”

 

Seol Jihu, quien instintivamente se volteó hacia el sonido, siseó sorprendido.

 

“¿Quiénes son ustedes? ¿Qué quieren de mí?”

 

Uno de los hombres con gafas de sol negro miró rápidamente a su alrededor para comprender la situación. La habitación estaba hecha un desastre y el dueño de la habitación parecía inestable e incluso agresivo.

 

Y si no estaba equivocado… El cuerpo de Seol Jihu estaba ligeramente inclinado por la ventana.

 

“Es peor de lo que esperaba. En esa condición, incluso si tratamos de persuadirlo, no escuchará.”

 

“¿Qué dijiste? ¿Persuadirme? ¿De qué diablos estás hablando?”

Seol Jihu gritó y el hombre chasqueó los labios.

 

“Lo siento, pero esto es por tu propio bien.”

 

“¡Sal! ¡Si no sales, voy a llamar a la policía…!”

 

“Agárrenlo.”

 

Seol Jihu se estremeció porque el idioma que acababa de hablar el hombre no era coreano.

 

Al momento siguiente, cuatro hombres de traje negro se le acercaron.

 

Seol Jihu luchó por rechazarlos.

 

‘¿Huh?’

 

Cuando logró sacudir un brazo, Seol Jihu se estremeció de sorpresa. Pensó que no sería rival para ellos, pero se las arregló para apartar a uno de ellos sin mucha dificultad. Incluso después de eso, mantuvo un punto muerto contra cuatro hombres grandes y saludables.

 

“Incluso sin memoria, él es…”

 

Se produjo tensión entre Seol Jihu y el grupo de hombres.

 

De repente, Seol Jihu escuchó una voz baja desde atrás.

 

“Debe ser el fruto de todo su duro entrenamiento. Su cuerpo recuerda lo que su cerebro ha olvidado.”

 

Sorprendido, Seol Jihu rápidamente giró el brazo hacia el hombre detrás de él, pero el hombre lo bloqueó con la palma. Al mismo tiempo, su otra mano sosteniendo un pañuelo cubrió la nariz y la boca de Seol Jihu. El pañuelo olía a gas anestésico.

 

“¡Uup! ¡Uuuuep!”

 

Seol Jihu luchó por liberarse, pero los cuatro hombres rápidamente agarraron sus brazos y piernas y se aferraron a ellos como cigarras en un árbol.

 

Después de minutos de intensa lucha, el cuerpo de Seol Jihu quedó flácido.

 

Hao Win exhaló un profundo suspiro y se secó el sudor de la frente.

 

“Tenemos que irnos rápido. Tengan cuidado cuando lo lleven.”

 

Dos de los hombres agarraron a Seol Jihu por ambos lados y salieron por la puerta principal. Siguieron a Hao Win por las escaleras.

 

No mucho después, el sedán negro estacionado frente al edificio salió del callejón y se alejó a toda velocidad, el sonido de su motor se desvaneció.

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