Capítulo 443 – TSCOG – La Puesta de la Estrella en el Valle (2)

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Tras cruzar la Cordillera Hiral, las tropas de la Federación se encontraban en medio de una feroz batalla.

 

Avanzaban mientras luchaban contra oleada tras oleada del ejército Parasito, pero la situación no era buena. No solo fue difícil luchar dentro del territorio de la Reina Parasito, sino también porque las tropas enemigas estaban concentradas en retrasar su marcha.

 

Luego, después de cierto punto, comenzaron a correr hacia adelante como lo hacían normalmente. Según un informe entregado por los exploradores, un gran grupo del ejército Parasito en las profundidades de su territorio acababa de comenzar a expandirse.

 

“Vamos a retirarnos.”

 

Al darse cuenta de que terminarían asediados, Gabriel decidió sin un momento de vacilación.

 

“¿Nos retiraremos?”

 

Un joven con gafas planteó una objeción.

 

Ese era Philip Muller. Se había encontrado con las fuerzas de la Federación por pura casualidad y se dio cuenta de que algo andaba mal en la situación.

 

Como Eun Yuri estaba en un estado crítico, le pidió a Marcel Ghionea que la llevara de regreso mientras él comenzaba a moverse con la Federación.

 

“De ninguna manera. Solo han pasado unos días.”

 

“No son solo unos días.”

 

Con voz melancólica, Gabriel hizo a un lado la objeción de Philip Muller.

 

“Fue desde que invadieron el territorio del Imperio… Pensar que la Reina Parasito llegaría tan lejos…”

 

Murmurando en voz baja para sí misma, Ella echó la cabeza hacia atrás.

 

“La estrella….”

 

Después de mirar al cielo por un rato, exhaló un profundo suspiro y bajó la cabeza.

 

“Es demasiado tarde….”

 

Con un lamento de luto, ella se dio la vuelta.

 

*****

 

“¿No dijiste que estaremos a salvo una vez que crucemos esta montaña?”

 

Al cruzar una montaña escarpada, Phi Sora habló mientras se limpiaba el sudor de la frente.

 

“Deberíamos estar ya que solo estaremos a tres o cuatro días de la región fronteriza.”

 

Hoshino Urara respondió sin entusiasmo.

 

“La primera semana fue decentemente divertida, ¡pero no nos hemos encontrado con ningún enemigo desde hace un tiempo!”

 

“¿Te estás quejando de que no pudiste usarnos como desechables?”

 

Phi Sora respondió.

 

“Solo ignórala.”

 

Chohong soltó una risita mientras les seguía desde atrás.

 

“¿Por qué estar enojada? Alégrate de que todos estamos vivos”.

 

“Pero aún…”

 

“No pensé que saldríamos vivas de allí. Tuvimos suerte.”

 

Chohong habló alegremente como si no pudiera creer que escaparon vivas del infierno.

 

“Suerte, huh…”

 

Phi Sora inclinó la cabeza con duda.

 

“Bueno, podríamos haber tenido suerte… pero me pregunto si fue lo mismo para los otros grupos…”

 

La expresión de Chohong se volvió seria ante el murmullo de Phi Sora. Estaba tan feliz de haber sobrevivido que no pensó en sus compañeros.

 

“¿Tienes un cristal de comunicación?”

 

Hoshino Urara se encogió de hombros ante la pregunta de Chohong.

 

“Tengo uno”.

 

Phi Sora sacó un orbe de cristal transparente de su bolsillo.

 

“¿A dónde se conecta?”

 

“¿A dónde piensas? Valhalla, obviamente.”

 

“No veo una luz azul… ¿No recibimos ninguna llamada?”

 

“¿Quién nos llamaría? No saben en qué situación podríamos estar nosotros o cualquiera de los otros equipos. A menos que uno de los grupos fugitivos los contacte primero, no se atreverán a llamarnos.”

 

Algunas especies de Parásitos eran sensibles al mana. Si fueran descubiertas por el enemigo debido a una llamada inoportuna, ¿qué tan trágico sería?

 

Entonces, incluso si las fuerzas de reserva se enteraran de su situación, no llamarían al equipo de expedición de manera tan imprudente.

 

“¿Por qué no lo intentas? Como dijo Urara, no nos hemos encontrado con ningún Parásito en unos días.”

 

“Supongo que es cierto…”

 

Phi Sora vaciló mientras jugaba con el cristal de comunicación. Luego, con una respiración profunda, le infundió su mana.

 

¡Woong!

 

El cristal de comunicación brilló con una luz brillante en menos de un segundo.

 

 

*****

 

 

Al mismo tiempo.

 

El grupo formado por Teresa y Yi Seol-Ah, dirigido por Wu Lei, estaba a punto de escapar del Imperio.

 

Los tres estaban en un lugar similar.

 

La tensión fue alta durante la primera semana. Se encontraron con las fuerzas de los Parásitos varias veces al día. A veces, se encontraban con ellos una vez cada dos o tres horas. Retroceder un día de distancia era normal, e incluso hubo momentos en los que tuvieron que permanecer escondidos durante un día entero.

 

Si no fuera por el instinto intuitivo de Wu Lei y la capacidad de detección de peligro de Aura, habrían sido descubiertos al menos una vez.

 

Después de siete días, la frecuencia de las apariciones de los Parásitos se desplomó. Uno o dos días después de eso, no estaban a la vista.

 

También fue en esta época cuando Teresa, que estaba decidida a morir con un 99,9 por ciento de posibilidades, comenzó a tener esperanza. Ya fuera por una suerte que desafió al cielo o por pura coincidencia, habían atravesado docenas de situaciones peligrosas y estaban cerca de llegar a casa.

 

“Estaremos en la frontera del Ducado Delphinion en unos días.”

 

Teresa habló mientras lideraba el camino.

 

“Una vez que crucemos la frontera, podremos respirar tranquilos. Aunque todavía estaremos en el territorio de los Parásitos, no estará bajo el control de la Reina Parásito.”

 

Aunque su voz estaba cargada de un profundo agotamiento, su tono brillante dio un vistazo a su esperanza de volver con vida.

 

“Una vez que crucemos la frontera, también podremos alejarnos de este fenómeno que consume energía…. Pero no bajes la guardia hasta entonces.”

 

Una sonrisa apareció en el rostro profundamente enervado de Yi Seol-Ah.

 

“Bien, los parásitos son buenos apareciendo de la nada justo cuando crees que estás a salvo…”

 

“Aprecio la advertencia, pero…”

 

En ese momento, Wu Lei rompió su silencio.

 

“Creo que nos engañaste.”

 

Teresa y Yi Seol-Ah dejaron de caminar simultáneamente.

 

“¡Mier*a! ¡Sabía que debería haber mantenido la boca cerrada! ¡Aura!”

 

Yi Seol-Ah escupió una maldición como si ya estuviera acostumbrada. Luego envió a Aura volando mientras miraba a su alrededor con prisa.

 

Aunque todavía tenían que estimar el tamaño de la fuerza enemiga, probablemente era mejor esconderse que luchar en su estado actual.

 

Sin embargo, la información que Aura trajo poco después no fue la que ninguno de ellos esperaba.

 

“… ¿No son los Parásitos?”

 

Era noticia que el ejército que marchaba en su dirección no eran los Parásitos sino los humanos.

 

Los tres corrieron hacia adelante, medio en duda, y pronto confirmaron la verdad. Un gran ejército humano cruzaba el Ducado Delphinion y avanzaba hacia el Imperio.

 

Ellos también parecieron haber notado al trío cuando las fuerzas del frente giraron inmediatamente en su dirección. Al mismo tiempo, se formó un círculo mágico frente a ellos y apareció una figura.

 

“Estaban vivas.”

 

La figura, Taciana Cinzia, habló con una mirada algo sombría.

 

“Eso confirma el regreso seguro de otro equipo…. Espero que entiendan. No podemos contactar a los equipos primero porque no sabemos en qué situación se encuentran.”

 

Cinzia se disculpó en voz baja.

 

Sin embargo, ni Wu Lei, Teresa ni Yi Seol-Ah estaban escuchando. No pensaban con claridad desde que descubrieron la fuerza aliada.

 

Habían esperado aguantar unos días más como mínimo. Nunca en su imaginación más salvaje pensaron que el equipo de rescate vendría a saludarles.

 

No, el ejército era demasiado grande para ser considerado un equipo de rescate. Era comprensible dado que el equipo de expedición había entrado en el corazón del Imperio, pero el ejército todavía parecía demasiado grande.

 

“Dios mío, ¿has venido aquí para hacer una guerra?”

 

Teresa preguntó, habiendo notado algunos puntos sospechosos mientras escapaban.

 

“…Digamos que estamos comprometidos. Estábamos decididos a luchar si era necesario.”

 

Cinzia respondió un momento después.

 

“Partimos tan pronto como pudimos después de descubrirlo… pero ya era demasiado tarde. Ir al Valle Arden aún era imposible con un equipo de rescate formado rápidamente, por lo que reunimos a nuestras tropas y preparamos suministros…”

 

Ella exhaló un profundo suspiro en medio de su oración.

 

“… Pero era demasiado tarde. La Federación dijo que ellos también se retirarían. Lo siento.”

 

Cinzia se disculpó una vez más.

 

La tez de Teresa, que había estado embelesada de alegría, se hundió rápidamente. Diciendo que estaban comprometidos y determinados en tiempo pasado… diciendo que la Federación se estaba retirando… Teresa rápidamente se dio cuenta de la rareza y preguntó con cuidado.

 

“Que hay sobre los otros grupos…”

 

Cinzia no respondió. Ella solo activó un cristal de comunicación y se lo entregó en silencio.

 

—¿Jefe?

 

Una voz sonó justo cuando Teresa tomó el cristal a toda prisa. El rostro de Agnes apareció en el cristal.

 

“¿Señorita Agnes?”

 

—Tu eres….

 

Los ojos de Agnes se agrandaron antes de asentir.

 

—El hecho de que me estés llamando por este cristal de comunicación debe significar que te reuniste con los refuerzos. Felicitaciones por regresar con vida.

 

“Gracias. Estamos todos a salvo. ¿Qué hay de tu grupo?”

 

—Nos unimos al grupo de la señorita Baek Haeju en el medio. Actualmente nos dirigimos.

 

“¿De Verdad?”

 

En lugar de responder, Agnes movió su cristal de comunicación para mostrar el grupo de Baek Haeju.

 

Esto naturalmente significaba que el Juramento Imperial estaba a salvo.

 

—Desafortunadamente…

 

Agnes hizo una pausa antes de chasquear los labios.

 

—De todas formas, con esto, cinco… no, seis de los siete grupos se ha confirmado su regreso. Acabamos de recibir noticias del regreso sano y salvo del grupo de la Señorita Hoshino Urara.

 

“¿Seis grupos…?”

 

Los ojos de Teresa se entrecerraron. Por supuesto, fue algo bueno que tanta gente regresara con vida, pero… había demasiadas.

 

¿No se formó el plan de escape sobre la base de la aniquilación de cinco equipos y los otros dos solo tenían la posibilidad de escapar?

 

“¿Me puedes decir que es lo que paso?”

 

—…Por supuesto.

 

Agnes habló con una ligera vacilación en su voz.

 

Baek Haeju, Philip Muller, White Tiger y Hoshino Urara… El rostro de Teresa se distorsionó cuando Agnes llamó a los equipos que regresaron.

 

“¿Qué pasa con… el grupo restante?”

 

Agnes cerró la boca.

 

“¿No escuchaste nada de ellos?”

 

La voz de Teresa temblaba antes de darse cuenta. Ella pensó que las cosas salieron bien, pero ahora que lo miró, parecía haberse perdido algo importante.

 

“Con el grupo de Agnes… Seo Yuhui se separó a mitad de camino.”

 

En ese momento, Cinzia rompió su silencio y habló.

 

“Ella supuestamente sintió que algo andaba mal y se fue por su camino.”

 

Teresa volvió a mirar a Cinzia con rostro aturdido.

 

“Entonces, un fénix y un fantasma aparentemente llevaron a la inconsciente Seo Yuhui al palacio real antes de regresar. Eso es todo lo que sabemos.”

 

Little Chick y Flone deberían haber estado en el grupo de Seol Jihu.

 

En ese momento, un pensamiento en particular golpeó la cabeza de Teresa como un rayo.

 

“… No me digas.”

 

Teresa inmediatamente metió la mano en su bolso y rebuscó en él. La bolsa había estado emitiendo calor sin que ella se diera cuenta.

 

Luego, una vez que sacó algo de su bolso, sus ojos se abrieron y se quedó boquiabierta.

 

Observación Vital. Era un contrato que permitía ver la fuerza vital del contratista. Teresa le había pedido una vez a Seol Jihu que firmara uno como un medio para confirmar su seguridad antes de partir para la expedición por el Reino Espíritu.

 

Y este contrato… ardía a un ritmo vertiginoso.

 

“Ah…”

 

Teresa arrugó y agitó el papel para intentar apagar el fuego. Pero nada de lo que hizo afectó al incendio. De hecho, solo se hizo más fuerte con el tiempo y se comió el papel.

 

“No….”

 

Ella se negó a creer lo que estaba pasando. Bien, ¿no sucedió lo mismo en el pasado? La Observación Vital se había quemado hasta que solo quedó una pequeña pieza en numerosas ocasiones. Entonces, Teresa creyó que recuperaría su forma original en poco tiempo, como siempre lo hizo.

 

Sin embargo, contrariamente a las ilusiones de Teresa, el incendio quemó el contrato por completo.

 

“No…!”

 

Con rapidez y prontitud, antes de que alguien pudiera hacer algo al respecto.

 

Cuando incluso la pequeña esquina del contrato se convirtió en cenizas, las pupilas de Teresa temblaron notablemente. A continuación, su expresión se hundió en la desesperación y su respiración se volvió áspera.

 

Ella había pensado que algo estaba mal por un tiempo. El simple hecho de tener suerte no fue suficiente para explicar lo que sucedió.

 

Eso era lo que pensaba, pero…

 

“…”

 

Ahora se dio cuenta de que todos podían escapar de manera segura porque una persona llevaba todo el peso solo.

 

Ella entendió por qué Cinzia se disculpó.

 

En ese momento, un viento frío pasó junto a la mano de Teresa. El montón de cenizas en su mano apretada se esparció por el aire.

 

“Eu… Ah…”

 

La fuerza abandonó su cuerpo mientras una indescriptible sensación de vacío la llenaba. Sus piernas se aflojaron y se dejó caer en medio de las cenizas revoloteando.

 

“Euu…. Uaah…. Huaaa … “

 

Una voz ahogada salió de su boca abierta y las lágrimas brotaron de sus ojos.

 

“Porque, porque….”

 

Un torrente de lágrimas y luego de un segundo fluyeron por su rostro que se contraía gradualmente.

 

“¿¡Por qué llegaste tan tarde…!?”

 

Al final, ella gritó con resentimiento y rompió a llorar.

 

“¡Si hubieras venido antes…! ¡Si no hubieras tardado tanto …!”

 

Teresa inclinó la cabeza hacia arriba y gimió en voz alta. Wu Lei y Yi Seol-Ah, que aún no habían entendido la situación, miraron a Teresa llorando con asombro.

 

Sin embargo, la expresión de Cinzia era diferente, ya que una vez le habían confiado la Observación Vital durante la Guerra de la Fortaleza Tigol.

 

“¡Cuánto él hizo… completamente solo…!”

 

Un lamento doloroso resonó en todas direcciones.

 

Cinzia cerró los ojos.

 

Y….

 

*****

 

—¡Heuaaaaaaaaa!

 

Un grito de tristeza resonó en el cristal de comunicación. Baek Haeju, que estaba mirando de cerca a Teresa, se dio la vuelta abruptamente y comenzó a correr.

 

“¿Señorita Baek Haeju?”

 

Agnes la notó salir corriendo y la llamó, pero Baek Haeju ya se había convertido en un pequeño punto en la distancia.

 

Baek Haeju todavía no estaba segura. Se negó a llegar a una conclusión apresurada hasta que confirmara la muerte de Seol Jihu con sus propios ojos.

 

Pero cuando vio el papel blanco quemándose y Teresa llorando como una persona trastornada, un inexplicable presentimiento se apoderó de su corazón.

 

‘A este ritmo…’

 

‘Será demasiado tarde.’

 

Baek Haeju se mordió el labio inferior. Mientras corría con urgencia, sacó el cristal de comunicación, esperando que el peor de los casos que estaba imaginando no fuera cierto.

 

‘¡Por favor, por favor…!’

 

Infundiendo mana en el cristal de comunicación, Baek Haeju atravesó el área a una velocidad aterradora.

 

*****

 

Flone encontró a Seol Jihu mientras regresaba al lugar donde se separaron. Descubrió un rastro de sangre y lo siguió, y he aquí, pudo encontrar a Seol Jihu colapsado al pie de una colina cerca de un valle.

 

También vio a Little Chick junto a él. Flone gritó en estado de shock en el momento en que vio a Seol Jihu. Ella rápidamente se acercó a él mientras se aferraba con fuerza al colgante.

 

Mirando más de cerca, estaba en un estado mucho peor de lo que esperaba.

 

[¿Estás bien? ¿Hm? ¡Estoy aquí! ¡Estoy aquí!]

 

Ella gritó nerviosa, pero Seol Jihu no respondió. Incluso cuando ella lo sacudió, él solo se movió como una marioneta con los hilos cortados. Sin mencionar una apariencia de fuerza vital, Flone ni siquiera podía sentir su alma.

 

[Yo…yo estoy aquí…]

 

La expresión de Flone palideció mientras miraba fijamente a Seol Jihu. Habiendo experimentado la muerte una vez, no había forma de que ella no entendiera lo que sucedió. Era solo que no podía aceptarlo tan fácilmente.

 

[¿Q-qué pasó?]

 

Flone volvió a mirar a Little Chick.

 

[No está muerto, ¿verdad? ¿Verdad?]

 

Sin embargo, Little Chick no respondió.

 

“Estoy bien…. Estoy totalmente bien…. Ya he experimentado la muerte de mi compañero muchas veces…”

 

El pequeño pollito solo murmuró en voz baja con su cuerpo acurrucado en una bola.

 

[Yo, llegué demasiado tarde, ¿verdad?]

 

Sin saber qué hacer, Flone primero levantó a Seol Jihu.

 

[¡Vámonos!]

 

Abrazando su cuerpo frío, instó a Little Chick.

 

[¿Por qué estas tan deprimido? ¡Solo tenemos que curarlo! Así que volvamos rápidamente…]

 

¡Paat!

 

Una luz brilló.

 

Flone, que estaba a punto de subir la colina con Seol Jihu, hizo una pausa.

 

[¿N-no vienes?]

 

Cuando lentamente miró hacia atrás…

 

[….]

 

Ella no vio a Little Chick. Ella solo vio un huevo pequeño.

 

Al enfrentarse cara a cara con la dura realidad, Flone escaneó lentamente su entorno.

 

Un cadáver frío, helado, una lanza carmesí empapada en sangre, y un huevo rojo en medio de la nada….

 

Flone permaneció en su lugar durante algún tiempo…

 

[… Agh, ya tengo poco tiempo.]

 

Y luego regresó y recogió el huevo.

 

[Oh, sí, no puedo olvidar esto]

 

A continuación, cuando se inclinó para recoger la Lanza of Purity manchada de sangre, de repente dejó caer la cabeza.

 

[¿Por qué no dices nada…]

 

Hic. Ella sollozó. El cuerpo de Flone se estremeció y gotas de sangre cayeron de sus ojos fuertemente cerrados.

 

[Lo siento….]

 

Disculparse mientras se aferraba con fuerza al frío cadáver de Seol Jihu…

 

[Lo siento…. Lo siento….]

 

Ella subió la colina sollozando.

 

*****

 

El sol que colgaba en medio del cielo finalmente se puso sobre el horizonte. Fue en ese momento que Seo Yuhui se despertó abruptamente.

 

Cuando abrió los ojos, vio una cama blanda y el interior de una habitación lujosa.

 

‘¿Qué pasó?’

 

Después de mirar aturdida alrededor de la habitación durante unos segundos, de repente abrió mucho los ojos y saltó de la cama como si una avispa le picase el trasero.

 

Sacudió la cabeza de izquierda a derecha antes de encontrar una terraza y abrir la puerta. Y luego vio una ciudad demasiado familiar.

 

‘Esto es….’

 

Haramark.

 

Seo Yuhui parpadeó mientras miraba sin comprender la ciudad bañada por el atardecer. Si no veía mal, toda la ciudad había parpadeado con luz en ese momento.

 

Seo Yuhui inconscientemente inclinó la cabeza hacia atrás, sus pupilas temblaban. El cielo teñido de un atardecer oscuro se volvió brillante por un momento.

 

Repetidamente se volvió brillante y oscuro. Era casi como si algo estuviera explotando mucho más allá de la atmósfera fuera del alcance de los ojos humanos.

 

Luego…

 

Paat! Con una luz intensa estallando y desapareciendo, el cielo recuperó su color original.

 

Seo Yuhui continuó mirando al cielo a pesar de que volvía a la normalidad…

 

“Ah…”

 

Y dejó escapar un suave gemido.

 

Un objeto brillante cayó del cielo rojo. Mostrando una cola larga como un cometa, desapareció rápidamente en el horizonte donde el cielo se encontraba con la tierra.

 

Se había puesto una estrella.

 

“…”

 

La boca de Seo Yuhui se abrió lentamente como si quisiera llamar a alguien.

 

Incapaz de superar una repentina ola de mareo, el cuerpo de Seo Yuhui tembló fuertemente. Perdió el equilibrio y sus rodillas golpearon el suelo de la terraza. Sus manos, que estaban colocadas en la barandilla, también cayeron hacia adelante impotentes.

 

Después de caer, Seo Yuhui no se movió en lo más mínimo, como alguien que se hubiera vuelto loca por una gran conmoción.

 

Ella solo siguió mirando al cielo donde la estrella se había puesto con una cara en blanco.

 

Esto duró toda la noche hasta que el Rey Prihi fue a verla a la mañana siguiente.

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