Capítulo 425 – TSCOG – Variable y Variable (3)

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Los carruajes corrieron hacia su destino a toda velocidad.

 

La velocidad de los Horuses entrenados para uso militar superó con creces la velocidad de los Horuses normales que tiraban de carruajes ordinarios.

 

Por supuesto, después de haber corrido día y noche, se tambalearon por la fatiga cuando pasaron Haramark. Sin embargo, la velocidad del equipo de expedición no disminuyó gracias a que el Rey Prihi les preparó un nuevo juego de carruajes.

 

El equipo se subió inmediatamente a los nuevos carruajes y se dirigieron hacia el Ducado Delphinion.

 

La atmósfera dentro de los carruajes había estado en silencio desde que dejaron Scheherazade.

 

“Si, padre. Si. Estaré bien. No te preocupes …”

 

Solo se podía escuchar la voz de Teresa mientras susurraba en voz baja a su cristal de comunicación.

 

Prihi no había salido a despedirlos. Conociendo la importancia de esta operación, no debió haber querido retrasar al equipo hablando con Teresa o bajar la moral con un espectáculo desgarrador.

 

Teresa también lo sabía y ella misma llamó a su padre.

 

Seol Jihu observó a Teresa mientras esbozaba una sonrisa de vez en cuando mientras hablaba con su padre.

 

Sus padres ni siquiera sabían de la existencia de Paradise, pero eso no significaba que él no tuviera una figura paterna en Paradise.

 

Seol Jihu sacó su propio cristal de comunicación e infundió su mana en él después de pensarlo mucho.

 

-¿Representante?

 

“Oye, Kim Hannah, ¿puedes poner al Maestro Jang en línea?”

 

-Si, espérate.

 

Kim Hannah desapareció del cristal de comunicación y pronto, apareció una cara familiar en él.

 

Un pesado silencio fluyó entre los dos. Seol Jihu se mantuvo en silencio a pesar de pedirle a Kim Hannah que llamara a Jang Maldong, y Jang Maldong también esperó en silencio.

 

Fue porque tenían un entendimiento tácito entre ellos.

 

Viendo el pasado, Seol Jihu nunca tuvo una pelea cómoda contra los Parasites.

 

Quizás esto no fue tan sorprendente dada la gran diferencia en su fuerza, pero Seol Jihu siempre había luchado desesperadas batallas cuesta arriba. Con tsunamis que devoraban el cielo amenazándolo periódicamente, su vida, desde que ingresó al Paradise, había sido una serie de desafíos.

 

Sin embargo, Seol Jihu superó esa desesperanza cada vez, y al lograr lo que todos decían que era imposible, logró revertir las batallas desventajosas no una, sino varias veces.

 

Y ahora, la humanidad se enfrentaba a una tormenta que era más grande y más feroz que nunca.

 

En una situación en la que todas las señales apuntaban a la desesperanza, superó la desesperación y se puso de pie con su lanza.

 

Para evitar el resurgimiento de la Reina Parasite, eligió luchar, arriesgando su vida como siempre.

 

… Bien, nada había cambiado.

 

La razón por la que Seol Jihu llamó a Jang Maldong a pesar de esto … fue porque tenía la sensación de que esta podría ser la última vez que pudiera ver su rostro y escuchar su voz.

 

Aunque la operación ciertamente tenía esperanzas de éxito, cargar contra el corazón del territorio enemigo fue sin duda una negocio muy peligroso.

 

“…Maestro.”

 

Para cuando Teresa terminó de hablar con Prihi y colgó, Seol Jihu rompió el largo silencio.

 

“Hay algo de lo que quiero decirle.”

 

-Adelante.

 

Jang Maldong respondió con calma.

 

Seol Jihu sacó un cristal transparente en forma de cubo de su bolsillo dimensional.

 

-Eso es….

 

“El Cuadrado Mágico Harmonia. Se lo mostré una vez antes.”

 

Una energía oscura siniestra giraba dentro del cristal transparente.

 

Los ojos de Jang Maldong se entrecerraron.

 

“Por casualidad…”

 

-No.

 

Jang Maldong interrumpió a Seol Jihu antes de que pudiera decir algo.

 

—Lo dije antes, y lo volveré a decir. Nunca debes usar esa cosa. ¿No te dije que lo tiraras?

 

Jang Maldong continuó solemnemente.

 

—Claro que sé lo que quieres decir. Que los siete dioses deben haber tenido una razón para dártelo.

 

“…”

 

—Estoy de acuerdo con esa lógica, pero tienes que considerar la diferencia entre tu estado actual y cómo eras en ese entonces.

 

Seol Jihu era un Nivel 5 durante el Tutorial Especial, pero ahora era un Nivel 7. No era una simple diferencia de niveles ya que ahora estaba en un reino completamente nuevo.

 

El actual Seol Jihu era lo suficientemente fuerte como para vencer a un Comandante de Armada como Vulgar Chastity, que era débil en combate cuerpo a cuerpo.

 

—Habrías ganado una fuerza poderosa si hubieras usado el Cuadrado Mágico Harmonia en ese entonces, pero después de pasar por las pruebas en el Camino del Alma, obtuviste un poder aún más fuerte.

 

“Si.”

 

—Lo importante es que estos dos poderes tienen diferentes direcciones de crecimiento.

 

El poder que el Cuadrado Mágico Harmonia otorgó a su usuario provino del efecto de flujo inverso.

 

Aunque Seol Jihu no podía recordarlo, había usado el poder del efecto de flujo inverso una vez antes durante la Guerra del Valle Arden.

 

Al invertir el flujo de mana, le permitió ganar fuerza explosiva durante un tiempo limitado. Como resultado, su cuerpo quedó hecho jirones hasta el punto de que se consideró irrecuperable.

 

—Sé que dijiste que era controlable temporalmente, pero eso también significa que perderás el control en el momento en que cruces una línea. Y todo esto se basa en su estado anterior.

 

Podría haber sido una historia diferente si la hubiera usado antes de construir y solidificar sus cimientos. Pero en un punto en el que su crecimiento estaba a punto de completarse por haber subido un escalón a la vez, aceptar repentinamente un flujo inverso de energía solo destruiría todo lo que había construido hasta ahora.

 

Eso era lo que le preocupaba a Jang Maldong.

 

Además, como había visto lo que le sucedió al cuerpo de Seol Jihu después de la Guerra del Valle Arden, solo pudo rechazar el uso de un artículo tan peligroso.

 

—Jihu, ya estás completo hasta cierto punto. Es posible que puedas obtener temporalmente una fuerza poderosa que rivalice con la de un dios al aceptar esa oscuridad, pero lo único que te espera será la muerte.

 

“…”

 

—Incluso si de alguna manera sobrevives, la energía recién introducida no desaparecerá de tu cuerpo. Eso significa que terminarás con un cuerpo que no podrá luchar.

 

Seol Jihu chasqueó los labios. Recordó cómo Black Seol Jihu dijo que debería olvidarse de aprender Berserk si quería usar el Cuadrado Mágico Harmonia. Black Seol Jihu incluso se había negado a enseñarle Thousand Thunder.

 

Skydark: Mil Relámpagos..

 

Los dos maestros que lo habían guiado a su estado actual desaconsejaban vehementemente el uso del Cuadrado Mágico Harmonia.

 

—¡Entonces, por favor, no uses esa cosa! ¡No, tíralo ahora!

 

Además, no se atrevía a decir que no cuando Jang Maldong prácticamente le estaba rogando.

 

“…Bueno.”

 

Seol Jihu suspiró y luego fingió una sonrisa.

 

“No se preocupe por eso.”

 

-…Bien.

 

Jang Maldong todavía parecía incómodo pero no dijo nada más.

 

“Volveré pronto, entonces.”

 

-Cuídate.

 

Seol Jihu se despidió como si fuera a dar un paseo por un parque cercano, y Jang Maldong respondió con calma como siempre lo hacía.

 

La llamada se colgó.

 

Seol Jihu puso el cristal de comunicación en su bolsillo. Justo cuando estaba a punto de volver a poner el Cuadro Mágico Harmonia en el bolsillo dimensional …

 

“¿Por qué no lo tiras?”

 

Se estremeció ante la repentina pregunta.

 

Teresa estaba mirando fijamente al cubo que estaba a medio camino dentro del bolsillo dimensional.

 

“No planeas usar esa cosa … ¿verdad?”

 

Preguntó con cuidado.

 

No era solo Teresa.

 

Baek Haeju, Seo Yuhui, Eun Yuri, Chung Chohong, Phi Sora … No podía entender por qué solo las mujeres viajaban en su carruaje, pero todas le miraban con la misma mirada dudosa.

 

Bueno, dado lo tranquilas que estaban las cosas, no fue sorprendente que hubieran escuchado su conversación con Jang Maldong.

 

“Jihu, dámelo. Me aferraré a él.”

 

Seo Yuhui se acercó.

 

Ligeramente desconcertado, Seol Jihu bloqueó su mano.

 

“No, me lo quedaré.”

 

“¿Qué? ¿Olvidaste lo que dijo el abuelo hace un momento?”

 

“Oye, tira esa cosa. ¿Qué sentido tiene conservarlo? De todos modos, sonaba inútil.”

 

Phi Sora y Chohong expresaron sus quejas.

 

“¡Ssp!”

 

Eun Yuri lo fulminó con la mirada y respiró bruscamente como si dijera que lo regañaría si no escuchaba.

 

Seol negó con la cabeza, riendo entre dientes ante la idea de que una mirada tan insignificante lo obligaría a cambiar de opinión.

 

“Nunca sabes….”

 

“¿Qué fue eso?”

 

Chohong arqueó las cejas.

 

“No estoy diciendo que lo usaré. Puedo dárselo a otra persona.”

 

“Entonces dámelo. Ahora. Eso está bien, ¿verdad?”

 

“Estoy pensando en dárselo a Hugo, en realidad.”

 

“… Chet, como si fuera a creer eso”.

 

Chohong refunfuñó y se alejó.

 

Seo Yuhui continuó tratando de tomar el cubo con una cara de desconfianza, pero no pudo romper la defensa de Seol Jihu. Su mirada llena de preocupación no desapareció incluso cuando él prometió que no la usaría.

 

Baek Haeju también mantuvo sus ojos fijos en el bolsillo dimensional de Seol Jihu.

 

No fue hasta que Seol Jihu se mostró hablando con Hugo cuando los carruajes se detuvieron para darles un descanso rápido a los Horuses que sus miradas se cayeron.

 

Hugo dijo que sería difícil usarlo durante la expedición y que consideraría usarlo después del asunto, agarrando las manos de Seol Jihu y agradeciéndole.

 

Así, los carruajes partieron una vez más hacia el Ducado Delphinion.

 

*****

 

El equipo de expedición superó la primera carga sin problemas.

 

Los Parasites no deben haber terminado de desplegar sus tropas en la frontera del Ducado Delphinion mientras los cuatro carruajes atravesaban la región fronteriza sin obstáculos.

 

Fue un gran alivio ya que el equipo esperaba meterse en algunas peleas en el camino.

 

Una vez que los carruajes cruzaron la frontera, el equipo atravesó el territorio del Ducado Delphinion sin descanso y finalmente llegó a su destino.

 

El laboratorio todavía estaba enterrado bajo una enorme cavidad similar a un sumidero, pero bajar no supuso un gran problema.

 

Después de encontrar la entrada, Seol Jihu dirigió al equipo de expedición al interior del laboratorio.

 

“Maldita sea, nunca pensé que me encontraría aquí de nuevo.”

 

Hugo gruñó en voz baja porque tenía un mal recuerdo del lugar.

 

‘El escondite ficticio está en la sala de almacenamiento del área de investigación …’

 

El equipo avanzó utilizando el mapa que Arbor Muto había elaborado para ellos.

 

Cuando descubrieron la sala de almacenamiento al final, Teresa se lanzó hacia adelante y cambió el diseño de los ladrillos.

 

Click. Junto con el sonido del mecanismo de bloqueo al deshacerse, se hizo un hueco en la pared.

 

“Me sorprende que todavía lo recuerdes.”

 

“Bueno, mi cerebro es tan bonito como mi cara y tan sexy como mi cuerpo.”

 

Teresa le guiñó un ojo.

 

“Es una broma. Es un poco difícil olvidar los recuerdos que te dejan una fuerte impresión. Estuve temblando de miedo en este lugar durante un largo tiempo …”

 

Teresa se rió suavemente y empujó la pared, y una parte de ella giró como una puerta giratoria.

 

Se vio una larga escalera al otro lado, y el equipo se encontró frente a una puerta cuando bajaron.

 

El escondite al que finalmente llegaron se veía exactamente igual que la última vez que lo visitaron.

 

Eun Yuri corrió hacia el altar tan pronto como entró en la habitación.

 

Después de examinar el círculo mágico durante un tiempo, cantó un hechizo y se derrumbó.

 

Debió haber ido a hablar con Roselle en el Mundo de Ensueño para discutir formas de mejorar el círculo mágico.

 

“Estar aquí de nuevo me hace recordar esos momentos embarazosos.”

 

Teresa dejó escapar un pequeño grito de vergüenza con las mejillas enrojecidas.

 

Seol Jihu sonrió amargamente.

 

No podía negarlo ya que él y Teresa habían planeado una fuga con Teresa usando solo una pequeña cota de malla sobre su cuerpo desnudo y él solo con una armadura rota sobre su ropa interior.

 

“Si nos hubiéramos rendido en ese entonces y hubiéramos decidido establecernos en este lugar felices para siempre … ¿no crees que ya habríamos tenido tres hijos?”

 

“No, nos hubiéramos muerto de hambre mucho antes de eso …”

 

“Con dos hijos y una hija ~”

 

Teresa no estaba escuchando, pero Seol Jihu no la detuvo. Aunque ella se reía y sonreía por fuera, podía ver cuán rígidos estaban sus músculos faciales.

 

Pronto, estarían entrando en territorio enemigo. Supuso que Teresa estaba tratando de aliviar su tensión de cualquier forma posible.

 

En ese momento, Eun Yuri se levantó del suelo. Se arrastró hasta el centro del altar antes de enfocar el mana en la punta de su dedo y expandir el círculo mágico que fue dibujado en él.

 

Todos esperaron en silencio con lo mucho que estaba concentrada en su tarea.

 

¿Cuánto tiempo pasó?

 

Para cuando el círculo mágico había atravesado el límite del altar y había llenado un tercio de la habitación, Eun Yuri se levantó lentamente.

 

“…Hecho.”

 

Ella exhaló un suspiro mientras se limpiaba las gotas de sudor de su frente.

 

“Me tomó un tiempo enderezar el camino deformado. Aumenté el límite de peso tanto como pude y cambié el método de activación para que fuera instantáneo.”

 

Es decir, el círculo mágico ahora apoyaba fácilmente a todo el equipo, y un mago no tendría que quedarse atrás para mantener el círculo mágico.

 

“Me deshice de la limitación de tiempo, pero también tuve que deshacerme del mecanismo de autocarga que lo hace reutilizable…. Según el profesor, no podremos volver a utilizarlo. También tendremos que modificar el círculo mágico en el destino.”

 

“Esta bien. De todos modos, solo usaremos el círculo mágico aquí y en el destino una vez.”

 

Seol Jihu habló con calma. Luego activó los Nueve Ojos Future-Gauging. El círculo mágico que modificó Eun Yuri era amarillo.

 

‘Requiere Atención, huh …’

 

Esperaba ver un color de peligro. Existía la posibilidad de que el color cambiara a un color aún más peligroso una vez que llegaran al otro lado. Pero no importa cuál sea el color, el hecho de que tuvieran que ir no cambiaría.

 

“Aunque solo podemos usarlo un número limitado de veces, esto no es diferente a un hechizo de Teletransportación. Eun Yuri, ¿verdad? Te ves cansada. ¿Debería operar el círculo mágico?”

 

“Claro, adelante.”

 

“Bien entonces…”

 

Philip Muller se subió las gafas y miró a Seol Jihu.

 

“Vamos”.

 

Seol Jihu asintió con la cabeza y caminó hacia adelante.

 

“Necesito una persona aquí … no, ve para allá, Unni.”

 

Una vez que todos llegaron al lugar al que los condujo Eun Yuri, Philip Muller se paró en el centro del círculo mágico e infundió su mana en el círculo.

 

A medida que el mana se extendió rápidamente, el círculo mágico comenzó a emitir un tenue brillo.

 

Pronto, mientras una luz brillante tiñó de blanco la línea de visión de todos …

 

¡Wooooong!

 

El círculo mágico escupió un grito repentino.

 

Al mismo tiempo, un intenso estallido de luz se disparó y se tragó al equipo de expedición por completo.

 

La habitación, que se iluminó en un instante, volvió a oscurecerse en menos de dos segundos.

 

Cuando el escondite recuperó su color original, no quedaba nadie de pie en el altar.

 

 

*****

 

 

Cuando Seol Jihu abrió los ojos, fue recibido con un paisaje desconocido.

 

Vía Láctea. Ese era el nombre del lugar al que estaba conectado el círculo mágico, y supuestamente era un bosque denso donde innumerables árboles hacían que el área pareciera la Vía Láctea.

 

Pero por mucho que mirara a su alrededor, no podía ver un solo mechón de hierba, mucho menos un árbol entero. Los únicos árboles que vio fueron los restos secos y huecos que se extendían intermitentemente.

 

Los alrededores eran completamente grises como si estuviera mirando un mundo muerto.

 

“Comenzaré el proceso de modificación de inmediato”.

 

Después de mirar alrededor del área, Eun Yuri comenzó a trabajar en el círculo mágico como si no hubiera nada más que ver.

 

“¿Cuánto tiempo crees que llevará?”

 

“50… no, 40 minutos. Debería ser más rápido esta vez, ya que lo he hecho antes.”

 

Seol Jihu asintió.

 

“No puedo ver nada.”

 

Little Chick, que regresó de patrullar el cielo, aterrizó en el hombro de Seol Jihu y habló.

 

“No veo una sola rata corriendo. Casi no puedo creer que este sea el territorio de los Parasites.”

 

“¿Ni uno solo?”

 

“Nope. Mi capacidad para sentir el mal ha mejorado mucho desde que me convertí en adolescente. Incluso puedo sentir los que se esconden o permanecen bajo tierra, pero no hay nada en la zona.”

 

Esto no fue demasiado difícil de aceptar, dado que los Parasites estaban desplegando sus tropas alrededor de la extensa frontera de la Federación y la humanidad.

 

Seol Jihu activó su habilidad innata solo para estar seguro, y sus ojos se entrecerraron de inmediato.

 

‘Rojo….’

 

Se Recomienda un Retiro Inmediato.

 

Toda el área se puso roja carmesí gritando peligro.

 

Seol Jihu organizó rápidamente sus pensamientos. Ahora tenían que ser rápidos en sus pies.

 

Según los miembros que participaron en la Expedición del Juramento Imperial en el pasado, estuvieron a punto de ser descubiertos en el momento en que pusieron un pie en este lugar.

 

Esto se debió a que el Imperio era diferente de los otros territorios ocupados por Parasites, siendo el lugar donde residía la Reina Parasite y un lugar que ella convirtió en una especie de área divina.

 

No habría sido un problema si se infiltraron en el territorio de los Parasites mientras la Reina Parasite estaba incapacitada, pero desafortunadamente, la Reina Parasite tenía la mente clara y estaba sana.

 

“Así que, ¿Qué es lo que sigue?”

 

“Nos ceñiremos a nuestro plan.”

 

Seol Jihu respondió claramente a la pregunta de Philip Muller.

 

El equipo de expedición luego se dividió en dos grupos.

 

El primer grupo permanecería en el escondite. La única forma de escapar, ahora que habían llegado tan lejos, era usar el círculo mágico de transferencia.

 

Aunque Little Chick dijo que no había nada alrededor, solo pudo detectar el mal en un radio de unos pocos kilómetros.

 

Si viajaban juntos y el círculo mágico fuera destruido, todo habría sido en vano, por lo que debían dejar atrás miembros para proteger el escondite.

 

El segundo grupo asumiría el papel de entrar en las catacumbas y recuperar la stele.

 

Baek Haeju estimó que tomaría alrededor de medio día, o alrededor de seis horas, llegar al destino. Sin embargo, su estimación se basó en llegar al lugar a pie. El equipo de expedición tenía una forma de reducir significativamente el tiempo necesario.

 

“Little Ckick.”

 

“… Chet”.

 

Little Chick parecía reacio, pero no se quejó, dada la gravedad de la situación.

 

Despertó su energía y, junto con un estallido de luz, el Espíritu Arcus reveló su verdadero cuerpo.

 

Habiéndose transformado en un gran fénix, Little Chick estiró su largo cuello y gruñó.

 

“Dense prisa. Puedo permanecer en esta forma un poco más ahora que estoy en mi fase de adolescencia, pero incluso entonces, solo tengo una hora o dos.”

 

Flone cargó a Seol Jihu mientras el resto saltó rápidamente sobre la espalda del fénix.

 

“Oi, tú, uno con la máscara. Vienes al frente. Has estado allí antes, así que deberías conocer el camino, ¿verdad?”

 

Baek Haeju asintió en silencio.

 

“Bueno. Puedes decirme adónde ir. Todos, agárrense fuerte.”

 

El fénix levantó su cuerpo. Flone también se disparó mientras sostenía a Seol Jihu con fuerza.

 

Y así…

 

“¡Mantendremos este lugar seguro! ¡Así que vuelve rápido!”

 

“¡Oye, Seol! ¡Ten cuidado!”

 

El fénix se elevó hacia el cielo mientras era enviado por los miembros que quedaban en el escondite.

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