TSCOG 423 – Variable y Variable (1)

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“¡Yun Seora …!”

 

El rostro de Yun Seohui se contrajo de dolor. Trató de gritar con una expresión venenosa, pero no pudo terminar la frase. Eso fue porque la espada larga de Yun Seora bajó sin dudarlo.

 

“¡Eres una perr…!”

 

Chop. La hoja cortó la garganta de Yun Seohui, una fuente de sangre brotó junto con su cabeza.

 

¡Tk! Drrr…. La cabeza cortada giró en el aire antes de caer al suelo y detenerse lentamente.

 

El cabello largo y sedoso de Yun Seohui estaba extendido por el suelo, su rostro distorsionado como un espíritu maligno mientras sus ojos miraban hacia el cielo.

 

La muerte de Yun Seohui fue rápida y limpia.

 

Seol Jihu escaneó su entorno en secreto y rápidamente se dio cuenta de lo que sucedió.

 

Los miembros de Valhalla no eran los únicos alrededor. Algunos habían logrado escapar de la ciudad.

 

Yun Seora tenía que ser uno de ellos.

 

Jadeó en busca de aliento, de pie en la misma postura en la que bajó su espada. Finalmente, sus brazos se relajaron.

 

Después de un momento de silencio …

 

“Unni …”

 

Ella habló con voz temblorosa y lentamente miró a Seol Jihu.

 

Su rostro estaba rojo por la sangre de su hermana mayor. Sus ojos brillaban como si fuera a romperse a llorar en cualquier momento.

 

“… Unni … siempre fue así …”

 

Salió una voz ronca.

 

“Siempre que hacía algo mal … siempre encontraba a alguien a quien culpar … o pensaba en formas de evitar de asumir la responsabilidad sola … desde que era niña…”

 

Yun Seora se mordió el labio inferior después de reunir una explicación. Aunque trató de contenerlo, una lágrima cayó de sus ojos brumosos.

 

“Para ser honesta … yo también lo sabía …”

 

“…”

 

“Las cosas que los ejecutivos de Sinyoung han estado haciendo … Traté de detenerlos … y corregir su error …”

 

“…”

 

“Pero no había nada que pudiera hacer yo sola …”

 

Finalmente, dos corrientes de lágrimas cayeron de los ojos de Yun Seora.

 

Clang. Su espada larga cayó al suelo.

 

“Lo siento….”

 

Yun Seora bajó la cabeza y lloró como una niña.

 

“Lo siento…. Lamento no haber podido hacer nada … Lo siento mucho….”

 

Lo que debería haber salido de la boca de Yun Seohui salió de la de Yun Seora.

 

Por algo que no hizo, por algo que trató de detener, Yun Seora lloró y se disculpó durante un largo tiempo.

 

 

*****

 

 

La primera persona en llegar a Scheherazade no fue otro que Philip Muller.

 

Después de escuchar lo que sucedió, consideró que la situación era de suma importancia y usó Teleport de forma consecutiva para reducir el tiempo de viaje.

 

Después de mirar sin comprender la barrera transparente que rodeaba a Scheherazade, Philip Muller volteó la cabeza y descubrió que los miembros de Valhalla estaban reunidos en un solo lugar.

 

Se quedó sin palabras tan pronto como corrió a toda prisa.

 

Yun Seora lloraba en silencio, Seol Jihu miraba hacia el cielo con una cara amarga, los miembros restantes de Valhalla estaban quietos con la boca cerrada y había un cadáver con la cabeza y los brazos separados.

 

“Justo lo….”

 

Sujetados firmemente en las manos cortadas había dos elementos – un Thunder y un pergamino imbuido del hechizo de teletransportación de corta distancia del Imperio antiguo.

 

Tampoco eran artículos fáciles de obtener.

 

Al ver el cadáver de Yun Seohui, las palabras, “¿qué pasó aquí?” Fueron tragadas.

 

Podía adivinar lo que había sucedido a partir de la información transmitida a través del cristal de comunicación.

 

Seol Jihu no llegó tarde solo un paso sino varios pasos.

 

Fue cuando. Seo Yuhui se estremeció en medio del pesado silencio.

 

Luego ella se volteó hacia Scheherazade con una mirada de incredulidad.

 

“…Se rompió.”

 

Murmuró en voz baja.

 

Seol Jihu recuperó el sentido ante sus palabras y pidió una aclaración.

 

Los ojos de Seo Yuhui temblaron.

 

“La barrera que lancé dentro de Gorad Boga … simplemente se rompió …”

 

Lo que esto significaba era obvio.

 

[Oré durante cien días dentro de las ruinas para colocar una barrera. Incluso dejé un artefacto sagrado para mantenerlo semipermanente.]

 

[Se me notificará si alguien intenta romper la barrera a la fuerza. Y no es fácil romper la barrera con los métodos normales.]

 

Una de las dos barreras que protegen la stele acababa de romperse.

 

La barrera que Seo Yuhui pasó cien días para lanzarla se había roto con demasiada facilidad.

 

Aunque no había forma de estar seguros, los cinco Comandantes de Armada probablemente participaron en esto.

 

Lo que más importaba era que el enemigo estaba en movimiento.

 

Seol Jihu apretó los dientes.

 

 

*****

 

 

Después de confirmar la muerte de Yun Seohui, Seol Jihu dejó las cercanías de Scheherazade y estableció un campamento.

 

Eso era todo lo que podía hacer en ese momento.

 

Cuando pasó el tiempo y cayó el crepúsculo, empezaron a llegar refuerzos uno a uno.

 

Odor, Haramark, Eva, Caligo… Para cuando llegaron los refuerzos de Grazia, la humanidad había formado un cerco gigante alrededor de Scheherazade.

 

Mientras que los rostros familiares aparecieron uno tras otro, Seol Jihu decidió abandonar el área. Quería algo de tiempo para pensar después de recordar algo de lo que se había olvidado hasta ahora.

 

“…Lo siento.”

 

Una voz entró en sus oídos mientras estaba absorto en sus pensamientos.

 

Mirando hacia atrás, Seol Jihu vio a Philip Muller parado abatido.

 

“Es mi culpa.”

 

“…”

 

“Si no me hubiera opuesto a ti en ese entonces … las cosas probablemente no hubieran llegado a esto”.

 

Antes del incidente del Ataque Valhalla, Seol Jihu y Philip Muller habían discutido sobre cómo resolver el asunto después.

 

Seol Jihu quería acabar con todos los traidores y su organización, mientras que Philip Muller quería dejarlos sin una forma de sobrevivir.

 

Si hubieran seguido la idea de Seol Jihu y hubieran destruido todas las organizaciones involucradas, incluida Sinyoung, las cosas podrían haber resultado de manera diferente. Seguramente eso era lo que pesaba en la mente de Philip Muller.

 

“…No.”

 

Sin embargo, Seol Jihu negó con la cabeza. Por lo que podía decir, no había forma de saber qué habría pasado.

 

“Soy yo quien aceptó tu idea y la llevó a cabo. Incluso si hubiéramos seguido adelante con mi idea, no hay garantía de que esto no hubiera sucedido. Tampoco podríamos haber predicho lo que habría hecho Yun Seohui.”

 

“…”

 

“Quizás la situación se haya vuelto más peligrosa de lo que ya es”.

 

Philip Muller sonrió amargamente, pensando que Seol Jihu solo estaba tratando de animarlo.

 

Exhaló un profundo suspiro y tensó los hombros.

 

“Sé que no me corresponde decir esto, pero ¿por qué no regresas al campamento? Las cosas se están poniendo bastante intensas.”

 

Seol Jihu asintió con la cabeza. Sabía que ahora no era el momento de quedarse sentado aturdido. Tenía que hacer algo.

 

Además, si el plan que acababa de pensar fuera posible, ahora tendrían una carrera contra el tiempo en sus manos.

 

Seol Jihu siguió a Philip Muller de regreso al campamento base. A pesar de ser las primeras horas del amanecer, una luz brillaba desde la tienda en el centro del campamento.

 

Las voces fuertes se filtraban de vez en cuando. Tanto Baek Haeju como Seo Yuhui participaron en la reunión, al igual que Teresa Hussey, Cinzia, Agnes y la Estrella de la Ira, Wu Lei.

 

Beastman King White Tiger, que había llegado con las fuerzas de Eva, también estuvo presente en la reunión, y Yun Seora estaba sentada en la esquina con la cabeza gacha como un criminal.

 

Como dijo Philip Muller, el aire dentro de la tienda solo se puede describir como intenso.

 

“No hay elección. Tenemos que reunir una fuerza más fuerte, incluso si tenemos que renunciar a la ciudad …”

 

“Eso es absurdo. ¿No sabes lo difícil que es recuperar una ciudad que ha sido tomada? Recuperar el poder de producción es una cosa, pero una ciudad que ha sido contaminada por Nests es … “

 

Algunos estaban en acalorados debates …

 

“Ese maldito Sung Shihyun. ¡Al final, arruinó todo lo que logró con sus propias manos …!”

 

“Sinyoung también es pieza de trabajo. ¿Cómo planean asumir la responsabilidad de esto?”

 

Mientras que algunos criticaban a Sung Shihyun y Sinyoung.

 

Seol Jihu miró a Yun Seora mientras soportaba en silencio todas las críticas. Luego, se acercó al asiento vacío en la cabecera de la mesa.

 

En el momento en que Seol Jihu se sentó, la charla desapareció como una mentira.

 

Fue porque la tez de Seol Jihu era tan grave como el aire dentro de la tienda.

 

Como Seol Jihu era alguien que generalmente tenía una sonrisa estúpida en su rostro, emitía un aura diferente cuando hablaba en serio.

 

Aunque pueda parecer ridículo, Seol Jihu fue llamado el solucionador de problemas o el ejecutor de la victoria debido a que lideró todas las expediciones y guerras de las que había sido parte hacia el éxito.

 

Este fue el primer fracaso de Seol Jihu. Dado que la causa de su pérdida fue un enemigo desde adentro, tenía sentido que se enojara.

 

“¿Cómo está la situación?”

 

Seol Jihu preguntó en voz baja tan pronto como se sentó.

 

“No está bien. Es complicado.”

 

Philip Muller se apretó la frente.

 

“Acabamos de recibir una llamada diciendo que los Parasites han comenzado a organizar sus fuerzas en todas las regiones fronterizas.”

 

Teresa se recogió el pelo con ira.

 

“Lanzamos todo tipo de ataques contra la barrera solo para estar seguros, y no se movió ni un poco. Esta es la primera vez que veo una barrera imperturbable por un Thunder.”

 

Wu Lei refunfuñó suavemente.

 

“El cuartel general militar de la Federación también organizó a sus tropas y están corriendo … Nos informaron que descubrieron el ejército de Unsightly Humility  y la Reina Parasite cerca de la Cordillera Hiral.”

 

Y White Tiger murmuró mientras chasqueaba los labios.

 

Todos se quedaron sin aliento ante esta noticia.

 

La Reina Parasite había levantado su pesado trasero.

 

Por supuesto, no podría abandonar el territorio del Imperio, pero sus intenciones eran claras.

 

Ella estaba controlando la Fortaleza de Tigol.

 

Seol Jihu golpeó la mesa con el dedo mientras organizaba sus pensamientos.

 

Habían logrado sitiar Scheherazade por ahora, pero eso era todo. Para romper la barrera de Gorad Boga, necesitarían gastar una cantidad increíble de potencia de fuego.

 

Incluso si de alguna manera tuvieran éxito, ese solo sería el comienzo de su problema, ya que tendrían que enfrentarse a cinco Comandantes de Armada y sus ejércitos, mientras los atacaban en su propio territorio.

 

Romper la barrera y derrotar a las fuerzas de élite de los Parasites antes de que pudieran asegurar la stele … Para ser honesto, no sonaba plausible.

 

Eso no fue todo. Los Parasites supuestamente estaban desplegando sus fuerzas en la región fronteriza de cada ciudad, por lo que también tenían que tener cuidado con eso.

 

Un movimiento en falso y puede que no sean los cinco Comandantes de Armada los que estaban rodeados, sino las fuerzas de la humanidad que se reunieron alrededor de Scheherazade.

 

Las cosas se complicaron, como dijo Philip Muller.

 

Y una vez que Seol Jihu pensó hasta aquí, juzgó que evitar una batalla era imposible.

 

Aunque no había garantía de victoria, la guerra era inevitable.

 

El problema estaba en la stele.

 

Tenían que evitar el resurgimiento de la Reina Parasite sin importar qué. Actualmente, las fuerzas unidas de la humanidad y la Federación tenían alguna esperanza de victoria, pero si la Reina Parasite recuperaba todo su poder y se unía al frente, entonces realmente se quedarían sin opciones.

 

Seol Jihu pensó profundamente antes de preguntar.

 

“¿Puede la Reina Parasite recuperar una parte de su fuerza teniendo una o dos de la stele?”

 

“No, definitivamente no.”

 

Philip Muller respondió.

 

“Las tres piezas deben juntarse para formar la stele completa. Con una sola pieza que falta, no son diferentes a piedras ordinarias.”

 

Seo Yuhui asintió, en acuerdo con la explicación de Philip Muller.

 

‘Ya veo.’ Seol Jihu murmuró para sus adentros y luego volvió su mirada hacia Baek Haeju.

 

“Señorita Baek Haeju, escuché que usted era responsable de esconder la última pieza de la stele.”

 

“Si.”

 

“Escuché que no lo escondiste en el territorio de la Federación o de la humanidad. Eso significa…”

 

“…Si.”

 

Baek Haeju dio una afirmación un poco más tarde.

 

“Escondí mi pieza de la stele en el territorio de Parasite.”

 

“De todos los lugares….”

 

Teresa gimió en voz baja, pero ninguno de los que participaron en esa expedición alzó la voz. Sabían por experiencia personal lo difícil que debía haber sido ocultar la stele que desprendía una oscuridad tan aterradora.

 

“No tuve elección. Quería esconderlo en el Reino Espiritual al principio … pero la Federación se negó.”

 

White Tiger dejó escapar una tos seca.

 

“La Reina Parasite había caído en un profundo sueño por el efecto del Oath Imperial. Tuve que esconderlo antes de que pudiera recuperarse y sienta la ubicación de la stele. No tuve tiempo para ser exigente. Si era un lugar adecuado, tenía que ir con él.”

 

Baek Haeju continuó.

 

“En ese momento, obtuve información de la señorita Seo Yuhui e investigué cosas relacionadas con Gorad Boga. Aunque no pude encontrar una ciudad divina, como resultado, pude ubicar un lugar similar.”

 

“¿Qué? ¿Quieres decir que volviste al territorio de los Parasites por tu cuenta?”

 

Wu Lei expresó su asombro.

 

“No fue tan difícil. La Reina Parasite fue incapacitada por el Oath Imperial, y la mayoría de los Comandantes de Armada se estaban recuperando de haber liberado a sus divinidades. Era el mejor momento para infiltrarse en el territorio de los Parasites, habiendo perdido la mayoría de sus fuerzas en su fallida guerra contra la Fortaleza Tigol.”

 

“Ah, cierto, cierto …”

 

Wu Lei lo miró dos veces y se frotó la barbilla.

 

“Entonces, ¿el plan actual es asegurar la última pieza de la stele antes de los Parasites?”

 

Después de un momento de silencio, Philip Muller le preguntó cuidadosamente a Seol Jihu.

 

“No es un mal plan. Si lo logramos, no solo evitaremos el resurgimiento de la Reina Parasite, sino que la invasión de los cinco Comandantes de Armada también habrá sido en vano.”

 

Si lo lograran, claro.

 

No hace falta decir que el proceso involucrado en tal éxito no sería fácil.

 

“Están sucediendo demasiadas cosas en este momento. Primero, los Parasites están desplegando sus tropas en la línea del frente.”

 

“Unsightly Humility sigue estando en el ejército principal y, lo que es más importante, tendremos que entrar en territorio enemigo. Luchar dentro del territorio de los Parasites no será fácil.”

 

Hablando de eso, Gabriel también dijo que el territorio corrupto de los Parasites era esencialmente equivalente a tener cuatro o cinco Árboles del Mundo corruptos de su lado.

 

“Y eso no es todo. Roe Scheherazade dijo que nos daría tiempo, pero ¿cómo podemos confiar en ella? Por lo que sabemos, es posible que ya haya usado el Royal Oath.”

 

“Es posible que los Parasites ya estén en movimiento para asegurar la última pieza de la stele.”

 

Los puntos que se mencionaron eran todos correctos.

 

De hecho, eso era lo que más preocupaba a Seol Jihu.

 

Entrar en el territorio de los Parasites sería bastante difícil. Sus esfuerzos habrían sido en vano si hubieran llegado a la ubicación de la última pieza de la stele, y ya estaba tomada.

 

Existía una posibilidad considerable de que sufrieran sacrificios sin sentido.

 

“No deberían poder tenerlo en sus manos de inmediato.”

 

En ese momento, Baek Haeju habló.

 

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de golpe.

 

“¿Qué quieres decir?”

 

“Podrían averiguar la ubicación, pero sacar la stele sería otro problema.”

 

Los ojos apagados de Seol Jihu finalmente se iluminaron.

 

“¿Quieres decir que el lugar donde escondiste la stele también está protegido como Gorad Boga?”

 

“Mas o menos.”

 

Baek Haeju explicó.

 

“Escondí la stele en las catacumbas que administraba una familia de la era del Imperio antiguo. ¿Cómo debería decir esto?… Un aura espiritual extraña fluía dentro de él. Las catacumbas se hundieron profundamente y tenían corredores complejos. Además, había un guardián que impedía que otros ingresaran al nivel más profundo.”

 

“¿Guardián? Entonces, ¿cómo hiciste …”

 

“Aunque no tenía ninguna relación con el lugar, pude hablar con el guardián. Una vez fue un sabio noble y sensato del Imperio, y entendió la situación en la que se encontraba la humanidad. Pasé su prueba …”

 

Baek Haeju levantó la mano en medio de la conversación y trazó un círculo.

 

“Y obtuve la calificación para ingresar al nivel más profundo”.

 

A continuación, sacó una insignia descolorida de su bolsillo dimensional.

 

Aunque sus dedos lo cubrían, Seol Jihu sintió que había visto la insignia antes.

 

“El guardián desapareció después de darme esta insignia, pero la barrera que bloquea el camino al nivel más profundo sigue activa.”

 

“¿Qué tan poderosa es esa barrera?”

 

“Está más allá del entendimiento humano juzgar su fuerza. Solo lo noté después de bajar, pero el nivel más profundo no estaba en el Mundo Medio. Si alguien sin la insignia entra, quedará atrapado en una dimensión desconocida y se verá obligado a vagar por allí por la eternidad.”

 

Baek Haeju volvió a guardar la insignia en su bolsillo dimensional.

 

“Por supuesto, estoy segura de que la barrera se puede romper desde el exterior … Pero estoy segura de que incluso un dios tendrá dificultades para romper una barrera que está conectada a un número desconocido de dimensiones.”

 

Seol Jihu apretó los puños.

 

El lugar donde Baek Haeju escondió la stele era similar a Gorad Boga, pero había una diferencia clave.

 

Los Parasites no podrían poner sus manos en él incluso si supieran dónde estaba.

 

En contraste, Baek Haeju fácilmente podría obtenerlo siempre y cuando llegara allí.

 

“¿Puedes decirnos dónde está ubicada la stele?”

 

“Bien …”

 

Baek Haeju miró alrededor y a su entorno.

 

Philip Muller cantó rápidamente un hechizo y se colocó una barrera opaca alrededor de Seol Jihu y Baek Haeju.

 

Baek Haeju examinó la barrera antes de decir.

 

“¿Tienes un mapa?”

 

Seol Jihu inmediatamente sacó un mapa de su bolsillo y lo extendió sobre la mesa.

 

“El lugar al que fui fue …”

 

Baek Haeju colocó su dedo en el mapa y trazó un curso con un movimiento fluido. Cuando finalmente se detuvo, miró el lugar con una mirada ligeramente sorprendida.

 

Seol Jihu miró el mapa más de cerca. Se dibujó un pequeño círculo donde el dedo de Baek Haeju se había detenido.

 

“¿Por qué hay un …?”

 

Baek Haeju parpadeó. Parecía estar preguntando por qué se dibujó un círculo en este lugar.

 

“Espera, este lugar …”

 

[¿Eh? ¿No es esto … eso?]

 

Flone también parecía sorprendido.

 

Correcto, el lugar encerrado en un círculo era uno de los cinco lugares donde estaba enterrada la herencia de los Rothschear. Entre ellos, era el lugar del que Flone solo había oído hablar sin saber exactamente qué estaba enterrado.

 

[¡Aquí es donde está enterrada la herencia de mi familia!]

 

“¿D-Disculpa?”

 

Baek Haeju mostró un raro atisbo de nerviosismo.

 

[Pero cómo … ¿Qué había dentro?]

 

“Solo … un poco de todo …”

 

[¿Qué hiciste con eso?]

 

“… Me lo llevé todo …”

 

Baek Haeju respondió con un sentimiento de inquietud, y Flone respondió abatido.

 

Seol Jihu se rió entre dientes.

 

Finalmente lo descubrió.

 

El guardián que Baek Haeju mencionó debe haber sido una existencia que protegió la herencia de Rothschear como Roselle.

 

A diferencia de Roselle, que tenía apegos persistentes en el mundo, el guardián debe haberse ido sin trabas después de conocer a alguien que estaba calificado.

 

“Está bien. Saber dónde está, es suficiente.”

 

Aunque que le quitaran la herencia fue un poco vergonzoso, era algo común en Paradise. Además, la herencia no era una gran preocupación en este momento.

 

Seol Jihu comprobó la ubicación por última vez antes de golpear la barrera.

 

La barrera opaca desapareció rápidamente.

 

“Lo resumiré”.

 

Seol Jihu miró a todos a su alrededor y continuó.

 

“La stele dentro de Gorad Boga y la stele dentro de las catacumbas… No debemos permitir que los Parasites se lleven ambas. Además, la Reina Parasite y el ejército principal de los Parasites, excluidos los cinco comandantes den armada y sus ejércitos, se están estacionando en las regiones fronterizas de la Federación y de la humanidad. ¿Está todo correcto hasta ahora?”

 

Seo Yuhui, Baek Haeju y Philip Muller asintieron uno tras otro.

 

“Entonces…”

 

La voz baja de Seol Jihu se volvió clara al instante. Finalmente había encontrado una pequeña esperanza.

 

“Aún tenemos tiempo.”

 

Al escuchar esto, todos fijaron su mirada en Seol Jihu.

 

Parecía que tenía un plan, uno que revertiría esta situación que se deterioraba rápidamente.

 

“Ahora-”

 

Mientras todos miraban con ojos llenos de expectativa …

 

“Explicaré el plan”.

 

Los ojos de Seol Jihu se iluminaron con una luz elegante.

 

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