Capítulo 38 – TSCOG – Señorita Foxy (1)

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Mana.

Si se hablara de este misterioso poder, la conversación no tendría fin. Sin embargo, si uno lo definiera en los términos más simples, entonces podría llamarse un “regalo único”.

Después de que los invasores devoraron a la Deidad Principal, este poder fue el único método de resistencia que los humanos tenían contra las razas alienígenas.

Excluyendo uno o dos casos extremos, todos los humanos generalmente poseían cierta cantidad de maná. El potencial de crecimiento de un individuo fue dictado por los talentos innatos o las líneas de sangre, pero sin duda, los humanos nacieron con este poder que ya existe dentro de ellos.

Casi todos los que usaron este poder ‘profesionalmente’ dirían lo mismo: sería mejor si uno comenzara a entrenar su maná lo antes posible en sus vidas.

Este consejo no solo implicaba el hecho de que la cantidad de maná disponible aumentaría del entrenamiento. Uno también podría entrenar los caminos en sus cuerpos donde fluía el maná, el llamado ‘Circuito’.

Alguien nacido con una gran cantidad de esta energía necesitaba prestar mucha atención cuando comenzó su entrenamiento. Hubo varios casos en que los circuitos frágiles no pudieron soportar la circulación del maná y se rompieron. En algunos casos, sus circuitos fueron destruidos por completo.

Así como uno templaría el acero repetidamente para eliminar las impurezas tanto como sea posible, el ‘Circuito’ también se fortalecería gradualmente a medida que una cantidad manejable de maná fluye constantemente a través del camino. Por lo tanto, entrenarse desde el principio fue, de hecho, el llamado correcto.

Sin embargo, la situación que enfrentó Seol fue bastante complicada.

Sus poderes se manifestaron cuando era extremadamente joven. Un pequeño camino se formó gradualmente cuando siguió su instinto y usó su nuevo poder. Nunca recibió una vez el entrenamiento adecuado; ni siquiera se dio cuenta conscientemente de que había estado abusando de su poder repetidamente.

Y el momento en que perdió su poder resultó ser un punto crítico en su vida.

Aunque había estado usando su maná casi inconscientemente, había estado confiando en él durante casi 20 años. Inevitablemente, la cantidad de energía que podía ejercer había aumentado mucho. Sin embargo, gracias a que repentinamente abusó de su poder constantemente, el Circuito que apenas había estado aguantando fue llevado al borde y terminó rompiéndose.

Gracias a ‘Visión Futura’, su cuerpo instintivamente ‘recordó’ nuevas vías que podrían usarse alternativamente. Eso llevó a Seol a recuperar sus poderes, pero aún así, su antiguo Circuito permaneció roto.

La razón por la cual Seol eligió ‘Las lágrimas de Psychi’ fue porque, después de aprender ‘Aplicación de maná’, exploraba regularmente cómo funcionaba el circuito de su cuerpo mientras meditaba y terminaba descubriendo el camino roto.

[Las lágrimas de Psychi]

El renombrado alquimista de Scheherazade, Psychi.

Se compadeció de una mujer cuyo cuerpo fue arruinado por el desastroso entrenamiento de maná cuando aún era una niña pequeña.

Para esta mujer, cuyo cuerpo continuó marchitándose con el paso de cada día, Psychi buscó implacablemente el conocimiento e investigó la manera de devolver la vida que anhelaba.

Hizo un largo viaje para obtener todos los ingredientes para su elixir, y después de conquistar muchas pruebas y tribulaciones arduas, pudo saborear los frutos del éxito. Sin embargo, cuando regresó a la ciudad de Scheherazade, la mujer a la que dedicó toda su vida ya había fallecido en este mundo.

Muchos hombres influyentes deseaban poseer los resultados de su increíble viaje, pero Psychi simplemente eligió dirigirse al templo sagrado donde descansaban los restos de la mujer. Allí, derramó lágrimas de tristeza y rezó.

Rezó para que, aunque nunca la volvería a ver, al menos dejara que ella recibiera este regalo final de él.

El dios fue conmovido por este amor puro que abandonó el honor y la riqueza que consideraban apropiados para nombrar esta ofrenda como las lágrimas de Psychi.

Y así, nacieron las Lágrimas de Psychi, el elemento milagroso que quizás ejemplificó la esencia más pura de la alquimia. El elemento que contenía todo el conocimiento que un hombre adquirió durante toda su vida, desde su juventud hasta su vejez.

* *

“Mm…”

La vista de Seol era borrosa. Parpadeó varias veces, haciendo que la secreción acumulada allí se deslizara de su rostro.

Podía escuchar los ruidos húmedos y salpicaduras cada vez que intentaba moverse. Casi se sentía como si estuviera vadeando en un charco de agua o barro espeso. Todo su cuerpo se sentía pegajoso y pesado. Seol empujó cautelosamente la parte superior de su cuerpo de la bañera, solo para comenzar a vomitar con urgencia.

“¡Euuuph…!”

El olor acre y amargo de la sangre seca y el hedor a suciedad podrida se combinaron para asaltar su nariz. Seol continuó vomitando por un tiempo, y después de recuperarse, notó toda la secreción y excrementos sucios que llenaban la bañera junto a él. Un profundo ceño se formó en su rostro.

Había sangre negra podrida llena de restos de su piel pelada; líquido amarillo enfermizo que podría ser su sudor o pus; basura real y de buena fe; y finalmente, piezas de algo endurecidas flotantes completamente inidentificables …

Todos estos excrementos asquerosos y malolientes estaban haciendo todo lo posible para organizar una fiesta dentro de la bañera. Había tantas de estas “sustancias” en la bañera que Seol apenas podía creer que todas salieran de su propio cuerpo.

“Hice la llamada correcta, durmiendo en la bañera…”

Seol contuvo el aliento mientras abría los grifos. El agua tibia salió a toda velocidad y logró desalojar el excremento endurecido, arrastrándolos lentamente.

Seol decidió que también podría bañarse. Tenía la sensación de que, una vez que abandonara la Zona Neutral, tomar un baño tibio como este sería un lujo que no podría permitirse en mucho, mucho tiempo. Además, también quería deshacerse de todas las cosas sucias lo antes posible.

Procedió a verter los suplementos de baño que ayudaron con la recuperación natural y sumergió su cuerpo en el agua tibia. Se quedó allí por más de 30 minutos y se lavó todo el cuerpo dos veces. Solo entonces se sintió completamente renovado.

Seol se sintió mucho más satisfecho después de ver su reflejo mucho más limpio en el espejo. En poco tiempo, sin embargo, cayó en tranquila contemplación. Ahora que se había librado de todas las cosas desagradables de él, era hora de confirmar los efectos de las lágrimas de Psychi.

‘Mm …’

Se dio cuenta de que el flujo de su maná se había vuelto aún más suave. A pesar de que nunca sintió que el flujo fuera lento al principio, todavía era similar a alguien que usó 3G finalmente se mudó a LTE y descubrió un mundo completamente nuevo o algo así.

Seol pronto descubrió la razón al revisar su circuito. No solo se reparó su Circuito previamente roto, sino que la longitud total de su Circuito también se había vuelto mucho mayor. Además, las impurezas que bloqueaban el camino habían sido eliminadas, lo que efectivamente significaba que el ancho total del Circuito también había aumentado varios pliegues.

Más importante aún, dado que la cantidad que podría fluir a través del Circuito aumentó, el vigor al que fluyó también se fortaleció a su vez.

Si tuviera que comparar su flujo anterior de maná con una pequeña y linda corriente de agua que goteaba de un valle, ahora era como un río majestuoso que serpenteaba y rabiaba con bastante libertad.

Y, de hecho, le resultaba aún más fácil controlar su maná. Se le puso la piel de gallina cuando se dio cuenta de lo refrescante que se sentía cuando la energía se extendió y entró incluso en los puntos de acupuntura más pequeños de todo su cuerpo.

A partir de aquí, Seol podría producir mucho más maná del que aludía a sus estadísticas actuales.

[Ventana de Estado]

[4. Habilidades]

3. Otras habilidades (1)
– Circuito reforzado (superior)

“Me pregunto si así es como se siente la famosa Limpieza de la Médula Ósea de lo que tanto hablan en las novelas de Cultivación o Murim”.

Seol sonrió después de revisar su ventana de estado.

Un extraño conjunto de coincidencias lo llevó a este punto en el tiempo. Si su trabajo hubiera sido un hechicero, probablemente pensaría que esta era una de las mejores oportunidades de suerte que encontró en su vida, algo que probablemente nunca volvería a encontrar.

Sin embargo, Seol solo pudo pensar en la recuperación de su antiguo camino y permaneció ajeno a la verdad real.

* *

Tan pronto como llegó la mañana, Seol terminó enfrentando una tormenta de caos. Odelette Delphine dio la vuelta anunciando el hecho de que logró despejar con éxito la misión Imposible, por eso. Gracias a ella, tuvo que repetir la misma línea una y otra vez mientras bajaba al primer piso.

“¿Cuál es el significado de este caos?”

Si no fuera por Cinzia haciendo su entrada oportuna junto con todas las criadas en la plaza del primer piso, Seol se habría pasado el resto del día explicando cosas.

Pero después de recibir una explicación sobre lo que sucedió, incluso ella se sorprendió. Echó un rápido vistazo al tablón de anuncios completamente vacío y una sonrisa irónica estalló en sus labios.

“Parece que le debo una disculpa a Agnes”.

Al escuchar eso, las comisuras de los labios de Agnes se curvaron un poco.

Poco tiempo después, comenzó un simple procedimiento de salida.

Cinzia ofreció un pequeño elogio para todos, felicitándolos por todo su arduo trabajo durante los últimos tres meses. Luego, los sobrevivientes pagaron 1000 SP y devolvieron sus teléfonos inteligentes.

Después de todo lo dicho y hecho, el primer piso se llenó con los ruidos de las pesadas puertas de acero que se arrastraban para abrirse.

“Ve por allí y el paraíso que todos anhelaban entrar te estará esperando”.

Cinzia habló mientras señalaba hacia el oscuro corredor.

“No habrá nadie que te guíe, ya que tendremos que quedarnos atrás y desactivar la Zona Neutral. Pero estoy seguro de que ustedes son más que capaces de caminar por un corredor”.

Quizás al darse cuenta de que estaba haciendo una broma, algunos sobrevivientes comenzaron a reírse en respuesta.

“Bueno, de todos modos no pasará nada. Incluso preparamos un área de banquetes abierta para usted afuera y todo. Todo lo que tienes que hacer es esperar a que vengan a buscarte. Después de eso, negocie, firme un contrato, lo que sea … En cualquier caso, encontrará comidas sencillas listas para usted en las mesas ubicadas afuera. Disfruta tranquilamente de tu desayuno y espera allí”.

Cinzia sacó un paquete de cigarrillos como si hubiera terminado su discurso, antes de abrir la boca nuevamente.

“Ah, y una solicitud, si puedo… al menos por hoy, no pelees”.

Dejó de hablar momentáneamente para sacar un cigarrillo con los dientes, luego continuó con un tono de voz sorprendentemente serio.

“Te aconsejo que dejes pasar los eventos de la Zona Neutral. Hoy es un día para celebrar, ¿no es así?”

Encendió el cigarrillo, inhaló profundamente y, un poco más tarde, dejó que el humo blanco saliera de sus fosas nasales y abriera los labios.

“Especialmente ustedes, los invitados… Sé muy bien lo poderosos que son sus patrocinadores. Poder hacer alarde de su derecho a movilizar tantas Marcas, estoy seguro de que poseen bastante influencia aquí”.

“…”

“Pero sería mejor que abandones los rencores mezquinos que tienes antes de abandonar este lugar. Recuérdalo”.

Hubo un sonido de alguien resoplando burlonamente viniendo de la multitud.

“Aunque hice una pequeña solicitud tan agradable, inevitablemente verías algo de derramamiento de sangre el primer día… Oh bien. En el momento en que sales de este lugar, ya no eres mi preocupación, así que haz lo que quieras”.

Cinzia chasqueó la lengua y continuó mientras se cepillaba el flequillo hacia arriba.

“Con eso, declaro el cierre oficial de la Zona Neutral”.

Por primera vez, ella comenzó a sonreír suavemente.

“Fue una verdadera tarea cuidarte mucho. No nos volvamos a ver nunca más”.

Luego se dio la vuelta y se fue.

¿Es ese el final?

Seol contempló la salida de Cinzia, antes de inspeccionar sus alrededores. Otros a su alrededor mostraban reacciones similares.

“¿Por qué sigues aquí?”

Fue entonces, cuando la voz aguda de la mujer se clavó en sus canales auditivos una vez más.

“¿Por qué no te vas ya? ¿Tenemos que tomar sus manos también?”

Solo entonces los sobrevivientes comenzaron a moverse uno por uno. Se arrastraron hacia la dirección que Cinzia señalaba.

‘Entonces… realmente terminó”.

Seol miró a una de las criadas que seguía a Cinzia. Tal vez ella sintió su mirada, Agnes se volvió para mirarlo. Él, aturdido, agitó la mano hacia ella y ella le respondió con la habitual: la digna y silenciosa reverencia.

“Vamos a ir ~! ¡Vamos!”

Yi Seol-Ah agarró con entusiasmo el brazo de Seol y tiró de él.

‘¿En serio, eso es todo?’

Incluso mientras era arrastrado, Seol seguía mirando detrás de él. No quería perderse nada.

Desesperadamente, vio la zona neutral.

“Corrí en la pista como loco, ¿no?”

Vio el tablón de anuncios de la misión, ahora vacío.

También vio las mesas de la sala donde se sentaba junto con sus compañeros de equipo para conversar o discutir estrategias para su próxima misión.

“También practiqué el Strike (Golpe), Thrust (Empuje) y Cut (Corte) como loco”.

… El gimnasio donde entrenó como si no hubiera un mañana bajo la guía de Agnes; las tiendas que había estado mirando escaparates, preguntándose si había algo llamativo; el restaurante en el que siempre comía; e incluso sus dormitorios que se habían llenado de la risa y las voces de los hermanos Yi que se quedaron con él…

Los recuerdos de los últimos tres meses entraron rápidamente y abandonaron su cerebro.

El lugar donde deseaba un cambio, el lugar donde finalmente podía cambiar.

El lugar que permanecería para siempre en sus recuerdos, se alejó cada vez más de él hasta que se hizo lo suficientemente pequeño como para ocultarse de su vista con un solo puño. Y pronto, la oscuridad del corredor se tragó las luces de la plaza y ya no se veía nada.

“Ah”.

Seol estaba a punto de extender la mano, solo para darse cuenta tardíamente de que Yi Seol-Ah todavía lo sostenía del brazo.

“… ¿Orabeo-nim?”

Yi Seol-Ah inclinó la cabeza. La mayoría de los sobrevivientes ya habían salido del corredor, pero el joven todavía dudaba en irse.

“Uhm… Si, vamos.”

Seol se dio la vuelta para irse, pero siguió en conflicto.

‘¿Pero por qué?’

Había estado esperando el final de la Zona Neutral durante tanto tiempo, pero …

‘Por qué….?’

Solo unos pocos pasos más, y estaría entrando en el Paraíso, sin embargo …

‘… ¿Por qué no soy feliz?’

Solo entonces, Seol entendió por qué: estaba descontento con el hecho de que tenía que abandonar la Zona Neutral.

Antes de que pudiera hacer algo al respecto, la oscuridad fue retirada repentinamente de su entorno. La brillante luz del sol le picó los ojos y una brisa cálida y húmeda le rozó la piel.

Reflexivamente, Seol entrecerró los ojos y lentamente levantó la mano.

Lo primero que vio fue el cielo teñido en un suave tono rojizo bajo el sol abrasador. Y debajo de eso, una vasta extensión de llanura desolada envuelta en el color marrón fangoso de la nada. La llanura se extendía tanto y tan lejos que Seol pensó momentáneamente que incluso podía ver el fin del mundo donde el cielo y la tierra se encontraban.

‘Entonces este es el….’

…Paraíso.

De hecho, ahora estaba parado en el Paraíso Perdido (Lost Paradise), donde no había nada por lo que los ojos podían ver.

“Lo pensé, era una torre”.

La mandíbula de Yi Sungjin no quiso cerrarse mientras miraba hacia arriba detrás de él.

Una solitaria torre blanca se alzaba sobre este paisaje desolado. Su tamaño masivo hizo que uno retrocediera de su majestad, sin embargo, uno tampoco podía evitar pensar que también era bastante hermoso.

“¿Por qué no desayunamos, ahora que echamos un vistazo?”

Hyun Sangmin de repente se entrometió en el trío mientras Seol miraba aturdido su nuevo entorno.

Justo como dijo Cinzia, había varias mesas de madera fuera de la torre con comida colocada encima.

“¿Puedes ver a la persona que viene a buscarte?”

Seol desvió lentamente su mirada hacia la multitud. Allí era bastante ruidoso, como si las personas que venían a buscar a los sobrevivientes ya estuvieran mezcladas con ellos.

Seol sacudió lentamente la cabeza mientras miraba a algunas personas golpearse los hombros mientras gritaban: “¡Amigo!”. No podía ver a Kim Hannah en ningún lado.

“No creo que esté aquí todavía”.

“Yo también. Bueno, vamos allá. Todos se han reunido por ese lado”.

En la mesa, Hyun Sangmin dirigió al joven, Shin Sang-Ah y Yun Seora ya los estaban esperando.

“De todos modos. Para un lugar llamado Paraíso, no hay mucho que ver, ¿verdad?”

“¿Sabes dónde estamos? Además de la torre, no hay absolutamente nada por aquí”.

Cuando comenzó la comida, la gente comenzó a conversar entre ellos. Hyun Sangmin se quejó de que el tipo que lo invitó llegaba tarde, mientras que Shin Sang-Ah reveló sus preocupaciones de ser Contratada, pero luego dijo que estaba razonablemente segura de sus posibilidades ya que ahora era Sacerdote.

Seol no comió nada, solo agitó la taza de madera que contenía algún tipo de bebida.

Solo Yun Seora estudió en silencio el humor amargo de Seol por un tiempo antes de tocarlo suavemente con su dedo.

“?”

Seol se encogió y giró para mirar, y Yun Seora señaló con cautela detrás de él. Hao Win, sentado junto a sus compañeros de equipo, lo saludaba.

Seol pidió permiso a otros y dejó la mesa para dirigirse hacia allí.

“¿Tu chico aún no ha llegado?”

“Sí, todavía no está aquí. ¿Y tú, Hao Win?”

“Les dije que se tomaran su tiempo. Pensé que podría ponerme un poco emocional hoy por alguna razón”.

Seol se identificó de inmediato con ese sentimiento y asintió con la cabeza.

“En cualquier caso, ¿puedes hacer algo con esta pequeña dama de aquí con la cabeza completamente vuelta? Ella ha estado así por un tiempo.

La pequeña dama a la que se refería Hao Win era naturalmente Odelette Delphine. Sus brazos permanecieron bloqueados sobre su pecho mientras ni siquiera le daba una mirada a Seol. Sus dos mejillas estaban hinchadas infelizmente también. Cualquiera podría decir fácilmente que estaba realmente enojada por esta vista.

“¿Señorita Delphine?”

“Hmpf”.

“¿Todavía estás enfadada?”

“¡HMPH!”

Odelette Delphine siguió resoplando infelizmente, lo que llevó a Tong Chai a reír a carcajadas.

“Honestamente, aún no puedo creerlo. En realidad, completaste la misión Imposible con nada más que un solo talismán”.

“No estaba completamente seguro de eso. Se podría decir que no tenía ningún plan, en realidad…”

Seol se frotó inconscientemente la mejilla izquierda y se estremeció. Esa cosa, fuera lo que fuese, rozar su mejilla probablemente tenía la intención de asustarlo.

Sin embargo, ¿qué pasa si el enemigo apuntó a sus puntos vitales desde el primer momento?

Ni siquiera sería capaz de pararse en este lugar en este momento.

No importa cuántas veces repitió esa escena en su cabeza, sabía que estaba tan cerca de la muerte en ese entonces.

“Casi me muero…. Y ni siquiera puedo recordar en qué demonios estaba pensando en ese momento, cuando desafié esa misión”.

“Ya lo explicó, Delphine. ¿Qué tal si dejas de estar enojado ahora?”

“¡No me importa!”

Odelette Delphine se dio la vuelta en su asiento y miró a Seol y golpeó la mesa con las manos.

“¡Podrías haber dicho algo!”

“Pero, si murieras, entonces yo…”

“No me importa~~ !!

Ella saltó de su asiento y…

“También quería hacer esa misión imposible, también~!!

Luego corrió hacia Seol y lo agarró por los brazos antes de aferrarse a él.

“¡¡Realmente, realmente quería tener en mis manos el cupón de la tienda VIP ~~~ !!”

“…”

“Eres tan barato, hacerlo solo ~. ¡Mi cupón VIP ~~!”

“… Jajajaja …”

La risa salió de la boca de Seol mientras él la miraba lloriquear. Ella le recordó a una hermana pequeña que gimoteaba y se quejaba amargamente, y él no podía evitarlo.

“Eres un tonto, Seooooolllll…”

Parecía tan adorable mientras se quejaba así, así que Seol se pellizcó ligeramente las mejillas y tiró. Ella lo miró con ojos tristes, y un sonido de fuga de aire salió de su boca.

“Buoooo… ¿Eh?”

Y luego, como si descubriera algo, sus ojos se abrieron aún más, y saltó arriba y abajo. Agitó sus manos y gritó.

“¡¡Aquí!! ¡¡Estoy por aquí!!”

Ella se escapó en pasos aireados. Seol pensó que la persona que la había invitado debía haber llegado. Con una sonrisa de satisfacción en sus labios, Hao Win retiró su mirada de Odelette Delphine y se rió a carcajadas.

“Ella está tan llena de energía, ¿verdad?”

“Ella sí”.

“Y finalmente sonreíste”.

“¿Perdón?”

Seol se tocó rápidamente la cara. ¿Él solo sonrió?

“Bueno, ya ves, pensé que tu cara tenía este aspecto realmente deprimente por un tiempo ahora ~”.

“…¿Yo?”

Ahora que lo pensaba, la depresión que sintió después de abandonar la Zona Neutral parecía haber aumentado un poco. Justo como lo implicaba Hao Win: a través de la energía y el entusiasmo ilimitados de Odelette Delphine, ahora se sentía un poco mejor.

“Bien bien bien. No haré que te quedes por mucho tiempo, así que compartamos un trago o dos.

“Si. Gracias.”

Seol asintió con la cabeza.

Aunque tuvo muchos buenos recuerdos en la Zona, tampoco pudo quedarse allí por el resto de su vida. Si hubiera un comienzo, entonces, naturalmente, también habría un final. Y ahora, era hora de que comenzara una nueva aventura.

Su mente se sintió mucho más liviana cuando pensó así.

“Muy bien. Ahora, todos, saludos ~”.

Aunque Odelette Delphine se había ido, Leorda Salvatore, Tong Chai y Hao Win todavía estaban aquí.

Y, justo cuando cuatro tazas estaban a punto de sonar juntas…

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