Capítulo 261 – Para Liderar (1)

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Docenas de papeles estaban esparcidos por las calles.

Seol Jihu acababa de regresar a la ciudad, pero podía sentir que innumerables personas lo robaban. Las señales por toda la ciudad gritaban: que algo inusual estaba sucediendo.

Seol Jihu recogió uno de los papeles que yacía en el suelo.

Pronto, sus ojos se abrieron antes de entrecerrarse. El periódico explicó lo que había sucedido mientras él no estaba.

—Mientras la fuerza principal de Carpe Diem se fue para completar la misión de la familia real, la Alianza Eva envió al Guerrero de Nivel 5 del Cartel de Ochoa, ‘Noah Freya’ y a un representante de la Alianza Eva, el Guerrero de nivel 5 ‘Yang Yang’, para atacar la base de Carpe Diem . Al recibir la solicitud de asistencia de Carpe Diem, las Tríadas enviaron a ‘Ayase Kazuki’ y otros, aniquilando con éxito las fuerzas de la Alianza Eva que atacaban a Carpe Diem.

Casualmente, al mismo tiempo, el Cartel de Ochoa y las otras organizaciones se pelearon con los miembros de las Tríadas en el pub. Aunque fue solo una pelea pequeña e insignificante al principio, se intensificó rápidamente hasta que las organizaciones se unieron.

El ejecutivo de las Tríadas, ‘Ming Jie’, entendió la gravedad de la situación e intentó detener el conflicto, pero la Alianza Eva levantó la mano sin escrúpulos, sacando sus armas a pesar del intento de Ming Jie de apaciguar la situación. Al final, atacaron primero a las fuerzas de las Tríadas.

En respuesta, las Tríadas contraatacaron, encendiendo el fusible para una guerra que terminó en la derrota completa de la Alianza Eva.

El líder del Cartel de Ochoa, ‘Omar García’, estuvo presente en la escena. Mientras escapaba, fue atrapado por los miembros de Carpe Diem que se dirigían a reforzar a las Tríadas. Capturado e interrogado, reveló que fue instigado por Jung Sua, el representante de la organización socia de la familia real, Evangeline.

Jung Sua se declara inocente, alegando que no sabía nada sobre los planes de Omar García, pero este fue claramente el intento de Eva Alliance de expulsar a Carpe Diem y las Tríadas después de sufrir una gran pérdida por la reciente revelación de sus actividades ilegales.

Con Jung Sua revelado como el que sugirió la misión de escolta de Carpe Diem, sus palabras están perdiendo confianza.

Como resultado, la Alianza Eva fue completamente aniquilada, dejando solo a los comerciantes Dongchun y Hwaru Rojo. Sin embargo, las Tríadas y Carpe Diem también sufrieron grandes pérdidas.

Carpe Diem logró escapar del peor de los casos gracias al apoyo oportuno de las Tríadas, pero dos leyendas de Paradise, Seo Yuhui y Jang Maldong han sufrido heridas graves, causando la ira de muchos terrícolas …

‘¿Qué?’

Seol Jihu no captó las últimas noticias, que señalaron: “Todos están esperando la decisión de la Reina de Eva, Charlotte Aria”.

Seo Yuhui y Jang Maldong sufrieron heridas graves?

La cabeza de Seol Jihu se puso blanca.

“Ooooh? ¿Qué? ¿Qué demonios pasó?”

Phi Sora debe haber recogido un periódico también mientras murmuraba en estado de shock. No era solo ella. Todos los demás estaban en shock.

En el momento siguiente, Seol Jihu corrió.

Inicialmente planeó pasar por el palacio para informar sobre la finalización exitosa de la misión, pero ese pensamiento se evaporó por completo mientras corría a toda velocidad hacia el edificio de Carpe Diem.

Al pasar por la puerta principal y abrir la entrada principal, escuchó a alguien gritar y retrocedió.

Fue Chohong.

“¡Ah, hola! Fácil de hacer…”

Chohong, que estaba a punto de enojarse, cerró la boca al ver a Seol Jihu.

“Oh, estás aquí…”

Ella cambió su actitud de inmediato, dándole la bienvenida antes de irse. No tenía otra opción cuando vio su rostro y habló con cuidado.

“¿C-Cuándo llegaste aquí?”

“Justo ahora. ¿Dónde están el maestro Jang y Yuhui Noona?

Seol Jihu tenía un montón de preguntas que quería hacer, pero primero hizo la pregunta más importante.

“El viejo está disfrutando de las aguas termales … Creo que Yuhui Noonim descansa en su habitación”.

Los ojos de Seol Jihu se desvanecieron. De las dos personas supuestamente heridas, una estaba disfrutando de las aguas termales y la otra descansaba en su habitación.

“¿Ya regresaron de la sala de tratamiento de emergencia?”

“Uhh, sobre eso…”

Chohong evitó los ojos de Seol Jihu. Parecía culpable de algo.

“Solo escuché después de que te fuiste … y Old Man aceptó a regañadientes también…”

Ella murmuró algo que Seol Jihu no pudo entender. Ya no esperó su respuesta y subió apresuradamente las escaleras. Quería comprobar sus condiciones con sus propios ojos.

La puerta estaba abierta. Justo como dijo Chohong, Seo Yuhui estaba descansando en su habitación. Para ser más precisos, estaba sentada en su cama, jugando con el huevo rojo.

‘¿Que está haciendo el aquí?’

Seol Jihu no pudo entender qué estaba haciendo el huevo aquí, pero dejó la pregunta a un lado. Esta no era la primera vez que había sucedido de todos modos.

Lo que importaba era la condición de Seo Yuhui.

Pero por la forma en que sonrió y le hizo cosquillas al huevo, no se parecía en nada a una paciente gravemente herida.

Seol Jihu dio un suspiro de alivio antes de llamar a la puerta.

Seo Yuhui se dio vuelta sobresaltado.

“¿Jihu?”

“…Noona”.

“¿Cuándo llegaste aquí?”

“Justo ahora”.

Seol Jihu continuó mientras entraba en la habitación.

“¿Estás bien?”

“Si estoy bien. No hay ningún problema en absoluto. Ah, excepto el problema que he estado teniendo.

“¿Estás realmente, realmente bien?”

Cuando Seol Jihu preguntó por segunda vez, Seo Yuhui sonrió amargamente.

“¿Viste el periódico?”

Seol Jihu se convenció. La historia públicamente conocida era una mentira.

Las palabras se pueden manipular fácilmente para inculcar diferentes pensamientos en las personas. Por alguna razón, alguien debe haber movido algunas cuerdas para que salga la historia falsa.

Y dentro de Carpe Diem, solo había una persona que pensaría en tal cosa.

Antes de que Seol Jihu mencionara el nombre, preguntó.

“¿Que pasó?”

“Unn… Fingimos estar heridos. La señorita Hannah dijo que eso facilitaría la manipulación de la opinión pública “.

Seo Yuhui habló de una manera un poco tímida.

‘Como yo pensaba.’

Después del alivio llegó la sospecha. Seol Jihu se sintió mal por cualquier razón y preguntó apresuradamente.

“¿Me puede dar una explicación?”

* *

Kim Hannah ha estado corriendo como un pollo sin cabeza tratando de cuidar los eventos recientes. Incluso hoy, dejó el edificio Carpe Diem temprano en la mañana y aún no había regresado.

Seol Jihu permaneció encerrado en la oficina principal después de escuchar la explicación de Seo Yuhui. Sentado en la silla del escritorio, fumaba sin parar. De lo contrario, no sentía que pudiera relajarse.

Aunque estaba trabajando duro para fingir que estaba bien, estaba hirviendo por dentro como un alto horno a plena capacidad.

De su nariz y boca salió humo blanco, como el vapor que escapa de una tetera caliente. Cuando las colillas de sus cigarrillos formaron un pequeño montículo en el cenicero, el ruido de los tacones sonó en el pasillo.

Pronto sonaron los golpes, seguidos por el sonido de la puerta abriéndose.

“¿Estás de vuelta? Buen trabajo. ¿La misión salió bien?”

Podía decir quién era sin siquiera tener que mirar.

Seol Jihu habló con una voz ligeramente ronca.

“…Ven a sentarte.”

“¿Qué? Por qué? ¿Por qué estás actuando tan en serio?

La barbilla de Seol Jihu se sacudió un poco. Kim Hannah debe haber sabido lo que quería decir, por lo que verla actuar de esta manera lo hizo demasiado rencoroso.

Seol Jihu respiró hondo.

“¿No tienes algo que decirme?”

“Estoy un poco ocupado en este momento …”

“¿No tienes tiempo para hablar aunque sea por un rato?”

“… Bien, me quedaré y hablaré. Pero que sea sencillo”.

“Sentar.”

Incluso Seol Jihu estaba sorprendido por su tono frío. Kim Hannah miró a Seol Jihu con una expresión renovada. Luego, caminó en silencio hacia adelante y se sentó en una silla.

Seol Jihu ya había escuchado sobre los eventos que condujeron hasta aquí.

Después de un momento de silencio, preguntó.

“¿Es por eso que me pediste que te prestara el colgante?”

“Sí, fue solo en caso de que alguien atacara… Tenerlo, nos salvó”.

Seol Jihu se burló.

“No, lo tomaste prestado para revertir la situación si la Alianza Eva los invadió y los devoró”.

“Tienes razón. Como Flone estaba aquí, no pensé que perderíamos”.

Kim Hannah admitió fácilmente.

“Pero no es que no lo haya pensado mucho. La fuerza de Flone es una cosa, pero su principal ventaja es que su existencia no ha sido revelada al Paraíso. Tuve que idear un plan para utilizar esta ventaja, y así es como surgió este plan”.

Lo que ella dijo no estaba mal.

“Pero como dije en el pasado, el éxito y el fracaso del plan no fueron claros para ustedes. Seguimos hurgando en la Alianza, pero continuaron acostados. Al final, tenías que abandonar esta ciudad para cebarlos”.

Seol Jihu entendió lo que quería decir.

“De todos modos, todo salió bien. Con la Alianza Eva atacando primero, tenemos la justificación adecuada para tratar con ellos. También ocultamos la existencia de Flone, y con evidencia clara que nos respalda, el apoyo público también nos acompaña. La Alianza Eva está prácticamente terminada”.

De hecho, el resultado del plan fue un éxito innegable. Después de todo, cinco de las siete organizaciones restantes de Eva se habían derrumbado.

…Ese era el caso si solo miraba el resultado.

Pero con lo que Seol Jihu tuvo un problema no fue con eso.

“Sabes que no es de eso de lo que estoy hablando”.

“…”

“Desde cuando…”

Seol Jihu se interrumpió en el medio, sintiendo que su tono se estaba volviendo innecesariamente agudo. Sin embargo, su voz ya se había vuelto fuerte.

“Park Dongchun Ajusshi nos dio la información. Que el socio real tiraría de algunos hilos en secreto”.

Kim Hannah reveló la verdad.

“Y poco después, también recibí un mensaje de Sorg Kühne, diciendo que Jung Sua, el representante de Evangeline, planteó la idea de que Carpe Diem escoltara a los miembros de la Federación. Estaba demorando la decisión y quería nuestra opinión sobre el asunto. Pensé que era la oportunidad perfecta. Entonces…”

“Esta es la primera vez que escucho algo de esto”.

Seol Jihu la interrumpió y Kim Hannah se quedó muda. Al verla mirar fijamente, Seol Jihu continuó donde lo dejó.

“¿No podrías haberme dicho algo? O al menos, podrías haberme llamado después de que el plan terminara con éxito. ¿Tienes idea de lo sorprendida que estaba cuando regresé?”

Kim Hannah se rascó la cabeza mientras hacía una expresión nerviosa.

“Ah… ¿eras tú?”

“¿Qué? ¿Estaba yo?”

“Quiero decir, es cierto que no te lo dije … pero ¿qué hay de malo en eso? No es que haya cometido un delito. Y mira, el resultado es excelente”.

Seol Jihu dudó de sus oídos, finalmente volvió la mirada y miró directamente a Kim Hannah. Frente a su mirada acalorada, Kim Hannah se encogió inconscientemente.

Quería fingir que estaba bien, pero su cuerpo se encogió solo. Su garganta se sentía reseca, y se lamió los labios sin saberlo.

Esta fue la cara, la actitud y el otro lado de Seol Jihu que Kim Hannah presenció por primera vez.

¿Quién hubiera pensado que una cara tan aterradora estaría escondida debajo de toda esa risa infantil?

‘…Ya veo’.

Si bien finalmente entendió lo que los enemigos de Seol Jihu habían sentido todo este tiempo, apenas logró levantar las manos y encogerse de hombros.

“¡Qué grosero! Pensé que me alabarías. Debo admitir que estoy un poco sorprendido por tu ira.

Ella sonaba inocente y despreocupada. Seol Jihu casi se rompe y deja que su ira explote, pero…

“…”

Se contuvo en el último momento.

Comprobando a Kim Hannah con los Nueve Ojos, confirmó que ella todavía brillaba dorada.

Tenía que haber una razón por la cual el Mandamiento Dorado aparecía en esta situación, una razón por la que Kim Hannah lo estaba tratando de esta manera.

Seol Jihu gruñó.

“¿Por qué estás haciendo esto?”

Una voz apagada fluyó. Era como si se estuviera refrenando a pesar de tener muchas cosas que decir.

Con Kim Hannah siendo sensible a los cambios emocionales de los demás, no había forma de que ella no entendiera esto.

Quizás esta fue la última oportunidad.

Algo que Kim Hannah aprendió después de venir a Eva fue que Seol Jihu no dudó en sacar su lanza contra aquellos que consideraba sus enemigos.

Independientemente de la intención, Kim Hannah había engañado a Seol Jihu.

Tal vez fue engañoso decir ‘engañado’, pero Kim Hannah definitivamente había llevado a cabo un plan mientras mantenía a Seol Jihu en la oscuridad al respecto.

Afortunadamente, la confianza que habían acumulado hasta ahora parecía estar diciéndole a Seol Jihu que debe haber una buena razón para sus acciones.

“…Lo sé”.

Como tal, Kim Hannah decidió aclararse. Arreglando su postura, se sentó y explicó.

“Debes estar sorprendido y confundido. También podrías estar furioso y decepcionado”.

“Pero Jihu”.

“…”

“Lo que sientes ahora es lo que sentí la primera noche que vinimos a Eva”.

Cuando Seol Jihu escuchó esto, sintió como si un martillo le hubiera golpeado la cabeza.

Su expresión se volvió aturdida y su boca se abrió ligeramente.

“No digo que estoy en lo correcto. Yo fui quien te llevó por la ciudad, después de todo”.

Kim Hannah descruzó los brazos y bajó la mirada sutilmente.

“Pero no es como si exigiera algo difícil”.

Ella continuó lentamente.

“Llamando a una reunión, explicando las circunstancias cuidadosamente, escuchando la opinión de todos y discutiendo si alguien tenía mejores ideas… al menos, podríamos haber contactado a las Tríadas y hacerles saber de nuestro plan”.

“…”

“¿Qué crees que sentí cuando arrastraste la fuerza principal junto con nada más que las palabras, confía en mí?”

Seol Jihu permaneció en silencio.

“Y eso no es todo. Aceptaste la misión de la familia real de inmediato. ¿Nunca pensaste volver a ellos más tarde y discutirlo con nosotros primero?”

Seol Jihu finalmente se dio cuenta de por qué Kim Hannah estaba haciendo todo esto.

[¿ Necesitamos tener una reunión? Sólo dime]

Y supo por qué Kim Hannah lo había mirado de vuelta en la cafetería.

“Seré directo. ¿Qué harías si te dijera sin explicación que deberíamos ir a Scheherazade en este instante y golpear a Sinyoung? Como saben, tengo rencor contra Sinyoung, y tampoco son una organización justa”.

Seol Jihu apretó los dientes.

“Obviamente dirías que no, o al menos me pedirías que te explique. No tendría más remedio que seguir su orden. Porque al final del día, solo soy un miembro de este equipo. Pero ese no es el caso contigo”.

Está bien cuando lo hago, pero no está bien cuando lo haces.

Seol Jihu odiaba más este tipo de hipócritas. Pero eso era exactamente lo que estaba haciendo en este momento.

“Si presionas duro, no tendremos más remedio que seguir adelante. Mientras formemos parte de este equipo, no tenemos otra opción. ¿Por qué? Porque es obvio que seremos marginados en el momento en que nos neguemos. Entonces, no tendríamos más remedio que irnos”.

Por supuesto, Seol Jihu no tenía intención de hacer esto, pero era cierto que prácticamente obligó a los miembros de Carpe Diem a seguirlo para lograr su objetivo.

“Eso es lo que significa ser un líder. Usted tiene la autoridad y la posición para usar esa autoridad. Es por eso que usted, de todas las personas, no debería haber hecho eso”.

En pocas palabras, era un conquistador. Pero en realidad, él era un dictador.

Al menos con respecto al incidente anterior, Seol Jihu había actuado como un dictador.

“Por supuesto, Chung Chohong y Richard Hugo podrían no pensar de la misma manera. Lo mismo para el maestro Jang. Todos te han estado observando a tu lado durante mucho tiempo, por lo que deben tener una confianza muy arraigada en ti”.

Pero ese no fue el caso de Kim Hannah y los demás.

“En cualquier caso, quiero que pienses una vez más cómo se deben haber sentido todos cuando te siguieron esa noche”.

Kim Hannah dejó escapar un pequeño suspiro.

“Y con eso, admito que actué fuera de lugar. No diré que lo hice por ti ni nada de eso. Lo hice, completamente preparado para aceptar cualquier castigo”.

Seol Jihu escupió el aliento que había estado conteniendo. Luego, miró hacia el techo.

Su visión era borrosa, y sintió que podía ver la cara de Ian en el techo vacilante.

[He sido testigo de tus capacidades con mis propios ojos, pero aún necesito preguntarte nuevamente.]

[Como estratega, estás arriesgando cientos y miles de vidas si estamos hablando de un conflicto a pequeña escala, y cientos de miles, incluso millones, si estamos hablando de un conflicto a gran escala. ¿Estás ofreciendo esta estrategia, plenamente consciente de las implicaciones?]

Y lo que dijo Jang Maldong también cruzó por su mente.

[Jihu, ser miembro de una organización significa vivir una vida comunitaria. Es una comunidad donde los miembros comparten valores e intereses comunes.]

[Hay un límite para que un árbitro intensifique y maneje el problema. Debe dejar que las partes involucradas resuelvan la situación por su cuenta. Por supuesto, no puedes darles demasiada libertad, o la comunidad se convertirá instantáneamente en un desastre. He visto más de unas pocas organizaciones que colapsaron debido a esto.]

[Por eso necesitas reglas y regulaciones. Aplicando principios y reglas fundamentales a todo para asegurar la equidad. La señorita Kim Hannah lo sabe muy bien.]

El consejo que había escuchado en el pasado se le clavó en el pecho. Además…

[Me encargaré de esto yo solo. Quiero hacerlo con mis propias fuerzas, ya ves.]

[Por lo menos, te lo dije de antemano, ¿no?]

Seol Jihu recordó por qué se enojó tanto con Chohong durante el incidente del Laboratorio Delphinion.

No pudo ocultar su vergüenza. Por supuesto, la situación era diferente a la de entonces, pero como dijo Kim Hannah, simplemente decirle a sus compañeros de equipo que confiaran en él no era un argumento convincente.

Sí, estaba ocupado, pero ¿realmente no tuvo tiempo de llamar a las Tríadas ni una sola vez?

No, en absoluto.

No era que no pudiera llamar a las Tríadas, sino que no lo hizo .

La única persona que debería haberse apegado a los principios y reglas fundamentales, sin importar lo que no hubiera hecho su trabajo.

Antes de que Seol Jihu se diera cuenta, su ira se había disipado por completo. Su estado de ánimo borracho se aclaró, y su mente pareció volverse más aguda.

Solo ahora comenzó a ver su entorno.

¿Era demasiado temperamental? ¿Fui demasiado lejos? ¿Fui demasiado apresurado?

Pensando así, fue golpeado con una extraña sensación de déjà vu.

“…”

Pensó que había solucionado esto después de sufrir una gran pérdida en la Zona Neutral.

‘Estaba yo …’

Pero al igual que el dicho, los humanos siempre repiten errores pasados , terminó cometiendo el mismo error solo porque había crecido un poco más.

‘¿Demasiado sarpullido …?’

Seol Jihu cerró los ojos.

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