Capítulo 243 – Adiós, Haramark

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Al final, Seol Jihu se tragó su orgullo y decidió disculparse. Teresa ahora tenía la cabeza gacha sobre la mesa y ya no respondía. Seol Jihu se sentó junto a Teresa, se acercó a ella y luego comenzó a consolarla.

“Eii, princesa, no seas así. Mírame a la cara, vamos”.

“Estoy bien.”

“Lo siento. De Verdad.”

“Dije que estoy bien.”

Una voz deprimida escapó de la brecha entre su cara y brazos.

“Vamos. Ya no tienes que ser considerado con alguien como yo. Deja de preocuparte por mí y ve a hacer lo que tienes que hacer “.

“Princesa…”

Con expresión preocupada, Seol Jihu puso su mano sobre el brazo izquierdo de Teresa.

“No me toques”.

Pero sin tener en cuenta lo que dijo Teresa, Seol Jihu lentamente movió su mano hacia su sedoso cabello rosa dorado, acariciándolo lentamente.

“Vete.”

Las palabras de Teresa tampoco coincidieron con sus acciones mientras se acercaba al pecho de Seol Jihu, después de haber esperado este momento.

“Lo siento. De ahora en adelante, no me olvidaré de contactarte nunca más”.

“…¿De ahora en adelante?”

“Si.”

“¿Nunca más?”

Había un dicho que no se deberían hacer promesas que no podían cumplir. Pero Seol Jihu estaba demasiado concentrado en hacer que Teresa se sintiera mejor que estaba soltando palabras sin tener en cuenta las repercusiones.

“Sí, nunca más”.

Sus palabras deben haber tenido algún efecto cuando el aire alrededor de Teresa se suavizó.

“¿Entonces no irás?”

Una pregunta furtiva fluyó. Casi se sintió como si la serie de eventos que se desarrollaron de antemano estuvieran preparados para llegar a este momento. Seol Jihu sonrió amargamente.

“No puedo hacer eso”.

“Por qué no…”

Una voz impotente fluyó. Teresa había hecho exactamente la misma pregunta antes.

Seol Jihu se aclaró la garganta. Estaba a punto de quitarle la mano y entrelazar sus dedos, pero Teresa rápidamente la agarró y se la volvió a colocar en la cabeza.

Seol Jihu se echó a reír, volviendo a acariciar su cabello.

“Hace varios meses, el Maestro Jang me dio un libro de registro que el Maestro Ian dejó atrás”.

Seol Jihu podía sentir que Teresa se encogía una vez que mencionaba el nombre de Ian.

“El libro de registro tenía nombres de terrícolas que murieron misteriosas muertes o se retiraron. Incluso hubo nombres de terrícolas que desertaron a los parásitos”.

La voz de Seol Jihu se volvió amarga, aún en estado de shock cuando leyó el disco.

No era que todos los terrícolas fueran basura.

Eso era cierto en el pasado, y eso era cierto ahora. En las Siete Ciudades, sin duda, había terrícolas que estaban haciendo lo mejor para el beneficio del Paraíso.

Era solo que la basura los superaba en número.

Pero lo importante para Seol Jihu era que en el pasado, presente y futuro, había terrícolas dispuestos a sacrificarse por el Paraíso.

“Quiero criar, apoyar y proteger a los terrícolas que se esfuerzan sinceramente por hacer del Paraíso un lugar mejor. Estoy haciendo una organización porque no puedo hacerlo solo”.

Por supuesto, si fuera solo esto, no había necesidad de mudarse de Haramark. Pero, la gran ambición de Seol Jihu fue unos pasos más allá.

“Otra razón es mejorar la relación de la humanidad con la Federación”.

Había dicho esto antes, por lo que agregó más detalles.

“Me di cuenta de algo durante la expedición de la pagoda de los sueños. Que es posible que la Federación y la humanidad se reconcilien. Y esto es algo que debemos hacer, ya que solo así podremos luchar contra los parásitos”.

“…”

“Me voy, princesa. Iré a Eva y me convertiré en la organización representativa de la ciudad”.

Habló con convicción.

“Limpiaré los males profundamente arraigados de Eva y extenderé una mano de disculpa a la Federación. Entonces, me convertiré formalmente en su aliado”.

Teresa levantó la cabeza ligeramente, pero Seol Jihu continuó sin detenerse.

“No será una alianza que sea solo de nombre. Mientras la Federación esté dispuesta, estoy dispuesto a aceptarlos en Eva y llevar a cabo un intercambio cultural”.

Teresa finalmente volvió a sentarse. Mientras miraba lentamente a Seol Jihu, una expresión aturdida llenó su rostro.

“Los aceptarás… ¿y harás qué?”

“Convertiré a Eva en una ciudad fortaleza. Justo como lo hiciste”.

Seol Jihu hablaba sin parar, casi como agua corriente.

“Por supuesto, el terreno de Eva no es como el de la fortaleza de Arden Valley, capaz de beneficiarse de la naturaleza. Pero con la tecnología de la Federación, que ayudó a construir la Fortaleza Tigol, no debería ser imposible”.

“¿Desde cuándo has estado planeando esto?”

“Desde que terminó la guerra. En ese momento, los parásitos levantaron un enorme ejército, lo suficientemente grande como para asediar todas las ciudades principales de la humanidad”.

Como resultado de este cerco, los humanos habían temblado de terror, temiendo que los parásitos finalmente desenvainaran sus espadas. Pero al final del día, el objetivo de la Reina Parásita era diferente.

Había engañado a todos cuando su objetivo real era evitar la transferencia de refuerzos.

“En cuanto a por qué sucedió eso… pensé mucho en eso antes de llegar a la respuesta. Todo fue porque cayó la fortaleza de Tigol”.

Teresa tenía una expresión complicada, aunque parecía que entendía lo que quería decir.

“¿La Federación aceptará su oferta tan fácilmente?”

“Sin labios, los dientes se sentirán fríos. Eva comparte una frontera con la Federación y es la ciudad humana más cercana a la fortaleza de Tigol. Está en el lugar ideal para ayudarlos en caso de que algo suceda. No creo que la Federación ignore este hecho”.

Teresa cerró los ojos. No tuvo más remedio, ya que finalmente vio el gran cuadro que Seol Jihu intentaba dibujar.

“Eso suena como un sueño…”

Borrosa al final de su discurso, sonrió impotente.

“Me recuerdas a un terrícola que una vez conocí”.

“?”

“Joshua Claflin. Era la vieja estrella de la pereza”.

Teresa soltó un largo suspiro.

“Era un terrícola que insistía en que los humanos deberían trabajar juntos con la Alianza de Hombres Bestia. Era un héroe que conquistó el Reino de Kapyshan, donde se estaba produciendo la corrupción de los parásitos, y frustrado los planes de la Reina Parásita”.

Seol Jihu recordó su nombre del libro de registros de Ian. Cuando la Alianza de Hombres Bestia corría el riesgo de ser aniquilada, había dirigido una pequeña fuerza de élites para reforzarlos, pero fue asesinado por la emboscada de Humildad desagradable.

“Después de ese evento, juré una y otra vez que nunca me sentaría a mirar… Casi cometí el mismo error que cometí en ese entonces. Por mi avaricia”.

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par al darse cuenta de que Teresa había renunciado a hacerlo quedarse.

“¿Entonces lo entenderás?”

“No tengo otra opción ahora que escuché de dónde vienes”.

No debería haber huido la última vez y haber escuchado. Teresa estaba avergonzada de sí misma mientras estaba sorprendida al mismo tiempo.

En cualquier caso, estaba segura de una cosa. Seol Jihu tenía un plan ambicioso con el que nadie soñaría.

Al escucharlo, finalmente entendió lo que quería decir con “por el bien del Paraíso”. Es posible que no pueda ayudarlo, pero no puede obligarlo a obstaculizarlo.

“Esta es la primera vez.”

Seol Jihu habló en voz baja.

“Que le estoy contando a alguien sobre mis planes en detalle”.

Riendo torpemente, se rascó la cabeza.

“Sé que es un sueño salvaje. No es realista, y podría estar contando mis pollos antes de que nazcan. Todavía…”

“No.”

Teresa lo negó firmemente, mirando suavemente al joven sentado a su lado.

“Creo que puedes hacerlo”.

Había logrado cosas imposibles una y otra vez.

Ella tenía que creer en él. Y ella también quería hacerlo.

Si realmente pudiera lograr sus objetivos …

Una sonrisa se extendió por la cara de Seol Jihu. Quizás porque Teresa solo lo animó, sintió una oleada de fuerza.

“Gracias.”

No necesitaba hacer largos comentarios. Después de dar un breve agradecimiento, Seol Jihu se levantó en silencio antes de decir “Ah” y preguntar.

“Por cierto, no le pasó nada al palacio, ¿verdad?”

“¿Huh? Ah, sí.”

“Ah, gracias a Dios”.

“…¿Por qué?”

Teresa inclinó la cabeza. Una vez que Seol Jihu se alisó el pecho y explicó por qué corrió al palacio, Teresa sonrió amargamente.

Pero eso solo duró un momento. Sus pupilas rosadas parpadearon con una luz astuta.

“Yo estaba realmente sorprendido. El general Sanctus hizo que pareciera que había un asunto urgente que resolver. Pensé que algo enorme sucedió…”

“Bueno, ya ves, en realidad hay un problema”.

“¿Perdón?”

“Bueno, no es un gran problema por ahora, pero es algo de lo que el reino tiene que preocuparse por su futuro”.

Teresa habló inocentemente sin el más mínimo cambio en su expresión. Seol Jihu se puso serio.

“¿Qué es? ¿Me puedes decir al respecto?”

“No me importa, pero…”

“Incluso si me voy, será después de que escuche sobre este problema”.

Teresa le envió a Seol Jihu una mirada tímida, y él rápidamente volvió a sentarse.

Lo que Teresa dijo después definitivamente podría considerarse un problema. Al parecer, Haramark había perdido una gran cantidad de hoplitas y soldados de infantería durante la guerra, lo que provocó una caída significativa de su fuerza militar.

Tuvieron que complementar al personal perdido para reforzar el ejército del reino, pero debido a la caída de la población, se encontraban en un lugar precario.

“Eso no es todo. Dejando a un lado a los soldados, la falta de oficiales también es una gran preocupación. Criar a un oficial experimentado es extremadamente difícil…”

Esto también fue un problema. Un ejército mostró su verdadero valor cuando se movió como un grupo. El problema era tan grave que Haramark estaba seleccionando soldados veteranos y entrenándolos para convertirse en oficiales de campo. Aprender sobre esto le dio a Seol Jihu una buena estimación de la situación de Haramark.

“Estamos revisando el asunto desde varios ángulos. A partir de métodos a corto plazo, como reducir la edad del proyecto a métodos a largo plazo, como las subvenciones para el parto…”

Teresa suspiró, incapaz de terminar su pensamiento. En realidad, la edad del borrador no podía ser menor, y no tenían datos para respaldar que las subvenciones para el parto serían de alguna utilidad.

¿Qué padre querría dar a luz a un niño en un mundo donde podría morir en cualquier momento?

“¿Hay algo en lo que pueda ayudarte?”

Seol Jihu preguntó, incapaz de pensar en ninguna solución al problema. Teresa fingió estar en conflicto antes de guiar cuidadosamente la conversación en una dirección.

“Normalmente, este es un problema por el que el reino debería preocuparse. Pero… en realidad quiero pedirte un favor…”

“¿Qué es? Dime”.

Seol Jihu se regocijó. Teresa dudó por un largo tiempo, aparentemente avergonzada de pedir su ayuda nuevamente, pero con Seol Jihu persuadiéndola, ella preguntó con gran dificultad.

“¿Podemos ir a otro lugar primero?”

“Por supuesto”.

Seol Jihu salió de la oficina de Teresa bajo su dirección. Pero de repente sintió una extraña falta de armonía al pasar por el comedor y entrar en un corredor familiar.

“Adelante”.

A donde llegó, por fin, estaba el dormitorio de Teresa. Como había estado aquí una vez antes, lo recordaba claramente.

“Por qué aquí…? ¿No íbamos a hablar sobre cómo complementar a los soldados?”

“Eii, ¿qué plan de suplemento de soldado?”

Teresa bajó la mano y le dio una dulce sonrisa.

“Te refieres al plan suplementario para oficiales. Tomará algo de tiempo, pero entra. Date prisa”.

Con eso, ella se acercó a Seol Jihu, aparentemente tratando de atraerlo.

‘Plan de suplemento oficial?’

Rodando los ojos con sorpresa, Seol Jihu dejó de respirar abruptamente y su rostro se enrojeció al instante.

A continuación, Seol Jihu se dio la vuelta a toda prisa, mientras la mano extendida de Teresa simultáneamente rozaba el borde de su camisa.

“¡Ah!”

Seol Jihu se escapó a toda velocidad. Escuchó un frustrado, “¡Maldita sea! ¡Casi lo tengo! por detrás, pero no se detuvo. Porque en lugar de darse por vencido, sintió una presencia persiguiéndolo a una velocidad aterradora.

Pero Seol Jihu no fue atrapado tan fácilmente. Como su estadística de Agilidad había sido clasificada recientemente por una etapa, si daba todo para correr, incluso a Teresa le resultaba difícil acortar la distancia.

Solo así, para cuando escapó del palacio y pasó por su gran puerta…

“SEOOOOOL!”

La voz de Teresa se estiró antes de detenerse abruptamente.

Seol Jihu miró hacia atrás antes de bajar lentamente la velocidad y darse la vuelta. Teresa respiraba hondo con la espalda inclinada.

Su rostro estaba lleno de risas como si se estuviera riendo a carcajadas después de una broma divertida.

“Huu-”

Poco después, Teresa se puso de pie y miró directamente a Seol Jihu. Luego, con una mano fuertemente apretada, dijo con una sonrisa.

“Buena suerte.”

“¿Princesa?”

Te estaré animando. Si tiene algún problema, llámeme. Esta vez, definitivamente seré de ayuda ”.

…En verdad, esto era algo que Seol Jihu había querido escuchar desde el viaje de regreso de la expedición. Que alguien más entendiera sus sentimientos sinceros fue algo realmente feliz.

Seol Jihu respondió con una sonrisa. Entonces, se dio la vuelta. Mientras cruzaba las calles oscuras bajo el cielo nocturno, endureció su resolución.

Para lograr sus planes en Eva pase lo que pase.

* *

La luz del sol de la mañana iluminaba la ciudad. Hoy era el día en que Carpe Diem partiría hacia Eva.

El carruaje ya estaba esperando afuera. Después de cargar lo que pudieron en el carruaje, lo único que quedó fueron sus bienes privados en el templo.

Seol Jihu ya había recuperado sus pertenencias la noche anterior, pero Chohong, Hugo y Phi Sora, que eran del tipo que empujaba las cosas hasta el último momento, corrieron al templo cuando llegó el carruaje.

“Deberían haberlo recuperado antes … No es como si fuera una pequeña cantidad”.

Seol Jihu se quejó por dentro y le preguntó al cochero por su comprensión. No fue sino hasta que pasaron otros 30 minutos que los tres volvieron. Después de cargar las bolsas que trajeron al carro, Seol Jihu terminó la inspección final.

“Todos están en … Nadie olvidó nada, ¿verdad? ¿Todo lo que quieres está en una de las bolsas?

Y justo cuando estaba a punto de subirse al carruaje y cerrar la puerta, tuvo un pensamiento repentino y miró hacia la oficina de Carpe Diem.

Fue cuando.

“¡WAAAAAAIT!”

Tras un estruendoso rugido, una pequeña mano de repente agarró la puerta.

Cuando Seol Jihu miró hacia afuera con sorpresa, una chica de cabello rubio estaba parada mientras jadeaba pesadamente. En su espalda había varias bolsas gordas.

“¿Señorita María?”

“Primero, toma estos…”

María entregó las bolsas mientras gruñía. Solo después de que Seol Jihu los cargó en el carruaje, ella escupió un fuerte aliento.

“¿Qué está haciendo un extraño aquí?”

Kim Hannah, que estaba sentada en el carruaje viendo cómo se desarrollaba la escena, preguntó burlonamente.

María resopló antes de entrecerrar los ojos y replicar.

“¿Forastero? Ahora soy un experto de pleno derecho.

“¿Qué?”

Chohong preguntó con una mirada curiosa. Esta era la primera vez que oía que María se unía a ellos.

“Qué quieres decir’? Soy miembro de Carpe Diem ahora”.

“¿Dónde está la prueba?”

Kim Hannah extendió la mano, mostrando su brazo delgado.

María resopló y se llevó la mano al bolsillo. Lo que salió no fue el documento del contrato, pero…

“Tómalo, tómalo”.

Una bolsa de dinero

María golpeó la bolsa en la palma extendida de Kim Hannah como para matarla con la fuerza. Kim Hannah se asomó dentro de la bolsa antes de soltar un silbido de sorpresa.

“Coloreame sorprendido. Puedes obtener un bono de firma si eliges el contrato, entonces, ¿qué hizo que un desplumador como tú eligiera la otra opción?”

“No me subestimes. ¿Crees que estaría dispuesto a convertirme en un esclavo legal?”

“¿Oh?”

“De todos modos, con esto, también soy una colaboradora fundadoar. No lo olvides”.

María gruñó antes de saltar rápidamente dentro del carruaje.

Mientras todos junto a Seol Jihu, Kim Hannah y Maria inclinaban la cabeza, Seol Jihu extendió una sonrisa.

“Bienvenida, señorita María. Te he estado esperando.”

María tomó su mano y gruñó en voz baja.

“Tch, estabas a punto de irte sin mí de todos modos”.

“Deberías haber venido antes o al menos habernos contactado para unirte”.

“No tenía otra opción. Estaba contemplando mis opciones hasta anoche. Fue la decisión más difícil de mi vida”.

María negó con la cabeza. A juzgar por las bolsas oscuras debajo de sus ojos, ella realmente debe haberlo pensado mucho.

En cualquier caso, Seol Jihu, que tenía dudas, se regocijó. No sabía qué empujó a María al límite, pero ella había elegido unirse a Carpe Diem. El equipo finalmente tuvo un noble cura curativo en medio de ellos.

“Wow… una p*rra solitaria como tú sabe cómo unirse a un equipo?”

Chohong se rió entre dientes, entendiendo la situación por el flujo de la conversación. María se puso un aire importante.

“Deberías estar agradecido. ¿Crees que es fácil encontrar un sacerdote curativo como yo que esté a punto de convertirse en un Alto Rango…?

Terminó su oración con un tartamudeo, cambiando rápidamente a una cara estupefacta. Fue porque Seo Yuhui estaba sentado en el lado opuesto, sonriéndole suavemente.

“Um, bueno… no es como antes… El estándar de Carpe Diem se ha vuelto mucho más alto… así que decidí unirme…”

Tartamudeando, María sacó la parte inferior de sus labios y se encogió de hombros.

Pronto, el carruaje partió. Una vez que aceleró, pasó por el centro de la ciudad a través del bulevar, finalmente cruzó la puerta.

Haramark se perdió de vista en un abrir y cerrar de ojos.

“Parece que te arrepientes”.

La voz de Chohong se escuchó mientras Seol Jihu miraba fijamente la ciudad, que, a estas alturas, se había convertido en un solo punto en la distancia. Seol Jihu sacudió la cabeza.

“No es que me arrepienta”.

Era solo que estaba pensando en muchas cosas.

Conocer a Alex y Hugo camino a Haramark.
Durmiendo su primera noche en la posada, Alex le presentó.
Conocer a Dylan, unirse a la expedición de Samuel como portero y reunirse con Carpe Diem.

Y, y… todo tipo de cosas habían sucedido.

Tantos que no podía contar. Eso no fue todo.

¿Qué está haciendo la princesa Teresa en este momento?

Ella debe estar trabajando. ¿Qué pasa con la señorita Agnes y la señorita Cinzia? Ahora que lo pienso, no se había despedido de Village Head Arbor Muto. Ah, ¿estaban bien el señor Mikael y la señorita Verónica?

Todo tipo de pensamientos se arremolinaban dentro de la cabeza de Seol Jihu. En cierto modo, los sentimientos que tenía al dejar Haramark eran similares a los sentimientos que tenía en la Zona Neutral.

Un lugar donde había crecido.
Un lugar donde había conocido a mucha gente.
Ese fue Haramark.

Pero lo que estaba sintiendo en el camino a Eva era ligeramente diferente. Si estaba emocionado y esperanzado en el camino a Haramark, entonces ahora sentía que su estómago estaba revuelto por la tensión.

Esto fue natural.

Si la Zona Neutral y Haramark eran lugares para que él “creciera”, entonces Eva era el lugar donde tenía que “mostrar los resultados”.

Seol Jihu ya no era un novato terrícola. Era un alto rango de nivel 5, que era reconocido y respetado en todas partes.

Ahora que tenía una posición diferente, sus pensamientos también cambiaron.

“…”

Cuando Haramark desapareció por completo de su vista, la ola de emociones en su corazón finalmente disminuyó.

Solo entonces Seol Jihu cerró los ojos. Saboreando las emociones que quedaban en su corazón, bajó la cabeza.

¡Adiós, Haramark!

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