Capítulo 223 – Las Lágrimas de Teresa (1)

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“…¿Qué estás haciendo?”

“Manteniendo una guardia nocturna”.

María respondió con una voz letárgica.

“Tuve una pesadilla sobre la desaparición de las recompensas de la expedición… Me preocupaba que desaparecieran de nuevo…”

Ella murmuró mientras bostezaba. Seol Jihu parpadeó aturdido antes de estallar en carcajadas.

Como se esperaba, la realidad era diferente de un sueño.

Tuvo una repentina urgencia de preguntar en broma: “¿Quieres tomar las maletas y correr?” Pero se contuvo.

Sabía que eso sería grosero, incluso para María.

“Gracias. Voy a estar vigilando ahora, así que duerme un poco.

“Uun, está bien ~”

María negó con la cabeza.

“Solo mirar estas bolsas me llena de energía…”

Ella se rió como un adicto, que acaba de tomar una dosis abundante de drogas.

Esto parecía peligroso por sí solo.

María, que estaba mirando fijamente por un momento, de repente tocó el hombro de Seol Jihu y asintió.

“Bien, tengo que agradecerte. Lo hiciste muy bien esta vez. Creí en ti, ¿sabes? ¡Creí que algún día llegarías a lo grande, Oppa! ¡Así es! ¡Este es el poder de la inversión a largo plazo!”

“…Siento que me estás tratando como si fuera un stock”.

María cerró la boca. Ella rápidamente agitó sus manos y se rió entre dientes.

“¡Eii, no digas eso! ¡Solo estoy agradecido!”

“¿De Verdad?”

“¡Por supuesto! Verá, en realidad estuve de acuerdo con Kazuki y la Princesa Teresa por completo. Quiero decir, ¡realmente hiciste todo, Oppa! ¿No deberíamos darte una participación aún mayor?2

“Oho”.

Una luz parpadeó en los ojos de Seol Jihu.

“Estas personas. Están demasiado ocupados tratando de cuidarse … tsk, tsk. Me sentí tan mal que estaba a punto de darte una parte de mi parte”.

Maria parloteó sobre cosas que no quiso decir, solo para resolver cualquier malentendido. Las comisuras de la boca de Seol Jihu se curvaron.

“¡Excelente! Entonces hagamos eso”.

“?”

“No sabía que se preocupaba tanto por mí, señorita María … estoy conmovida. Realmente, estoy conmovido”.

“N-No”.

“¡Gracias! Solicitaré redistribuir el botín después del desayuno. Solo tu parte, por supuesto”.

La somnolencia desapareció de la cara de María. Se puso huraña y sus ojos pequeños y brillantes se llenaron rápidamente de lágrimas.

Seol Jihu se rió por dentro y preguntó.

“Eso está bien contigo, ¿verdad? No mentiste solo para complacerme, ¿verdad?”

María apretó los puños. Temblando, ella movió sus pequeños labios.

“Porc-porc sucpueshto… Debo… lo que he dicho…”

Al descubrir que la forma en que pronunciaba esas palabras era demasiado adorable, Seol Jihu se aferró a su vientre y se echó a reír.

Cuando agitó la mano y reveló que solo estaba bromeando, los ojos de María se abrieron.

“¡Iiiiing ~!”

María se rió y lloró, atacando a Seol Jihu.

“Lo siento lo siento.”

“¡Hmph! ¡Te odio, Oppa!

María golpeó el pecho de Seol Jihu con sus pequeñas manos de bebé. No, sus puños tenían bastante fuerza detrás de ellos para decir que estaba ‘golpeando’.

“…¿Qué están haciendo ustedes dos?”

La conmoción debe haber despertado a Chohong cuando ella preguntó con una voz apagada.

“Argh, mi cabeza. Anoche bebí demasiado…”

Gimiendo, se levantó tambaleándose de su saco de dormir. Entonces, ella caminó con el ceño fruncido.

“Hola, Seol”.

“…Lo estás haciendo a propósito, ¿verdad?”

“¿Qué?”

“No digas, ‘Hola, Seol’. Suena raro “. (Nota: En coreano puede mal interpretarse con una palabra er*tica)

“¿De qué estás hablando de repente?”

Chohong gruñó, luego suspiró. Su aliento, que apestaba a alcohol, rozó la nariz de Seol Jihu.

“De todos modos, me preguntaba…”

Su rostro de repente se puso serio, y preguntó con gravedad.

“Sobre la maldición del sueño. ¿No lo obtuvimos primero de esos niños Hombres Zorro? Ya sabes, la maldición es contagiosa.

“Si. ¿Qué hay de eso?

“Y logramos levantar la maldición gracias a ser rápidos en nuestros pies”.

“Sí.”

“Entonces, ¿qué pasa con esos tipos?”

Las cejas de Seol Jihu se animaron ante su repentina pregunta.

“¿Qué chicos?”

“Ya sabes, los tipos que persiguieron a Haeryeo”.

En el momento en que escuchó esto …

“¿No estaban esos tipos agarrados de Haeya?”

El aliento de Seol Jihu se detuvo rígido.

“Entonces, ¿qué les va a pasar?”

Su emoción se hundió al instante.

“¿Y si entran a la ciudad…?”

“Chohong”.

Seol Jihu murmuró con una expresión rígida.

“Despierta a todos”.

El campamento bullió por un momento antes de quedarse en silencio. Seol Jihu y varios otros trataron de comunicarse en casa.

Teresa fue la primera en conectarse. Explicó la situación y preguntó si sucedió algo en Eva, pero la respuesta que recibió fue un inesperado ‘Nada’.

No había noticias de una maldición en ninguna parte. No en Eva ni en ninguna otra ciudad.

Era algo de lo que alegrarse con seguridad, pero Seol Jihu inclinó la cabeza.

Para bien o para mal, el equipo de expedición descubrió por qué menos de un día después. Fue porque encontraron una gran cantidad de cadáveres en su camino de regreso a casa.

Más de veinte cadáveres se extendieron alrededor de un campamento. El equipo revisó el sitio desde la distancia y confirmó que los hombres eran los cazadores furtivos que conocieron hace unos días.

“Había más de cuarenta personas la última vez … así que aproximadamente la mitad de ellas murieron”.

Kazuki murmuró después de examinar la escena con sus ojos de mil millas. Seol Jihu preguntó.

“¿Cómo es?”

“No veo ninguna señal de juego sucio. Las pesadillas deben haberlos devorado”.

“Entonces es como pensábamos…”

“Francamente, no creo que debamos preocuparnos por eso”.

Kazuki explicó por qué.

“Lo que quieren los cazadores furtivos es obvio. Dudo que lo que temen impactará en el Paraíso en gran medida”.

Seol Jihu asintió con la cabeza ya que esto lógicamente tenía sentido.

“Entonces, ¿qué pasó con los otros veinte cazadores furtivos?”

“No veo el cadáver del líder”.

Kazuki continuó con una voz monótona.

“Esto es justo lo que pienso, pero el líder debe haberlo notado”.

Correcto, con sus subordinados colapsando repentinamente hasta la muerte, sería extraño que no se diera cuenta de que un fenómeno misterioso los estaba afectando.

“Puede que no sepa sobre la verdadera identidad de la maldición … pero al menos debería haberse dado cuenta de que quedarse dormido significaría la muerte. Sospecho que volvió a Eva sin quedarse dormido y fue tratado por un Sacerdote de Invidia”.

Seol Jihu hizo una expresión atónita.

“… ¿No es una hipótesis terriblemente conveniente?”

“Es. Pero si es ese tipo, definitivamente es posible”.

Kazuki sonaba extrañamente confiado.

“Si lo vuelves a encontrar en el futuro, no lo subestimes. Logró el primer puesto en el Tutorial únicamente por su habilidad para leer el aire, y en la Zona Neutral, incluso convirtió los puntos de venta en un negocio rentable”.

Seol Jihu dudaba de sus oídos. ¿Hizo negocios en la zona neutral?

‘¿Cómo es eso posible?’

“No importa lo bueno que sea leyendo el aire, cómo podría…”

“Bueno, lo sabremos una vez que regresemos. Pero busquemos a fondo en esta área solo para estar seguros”.

El equipo de la expedición reanudó su marcha, tomando un camino indirecto desde donde yacían los cadáveres.

Después de unos días, Seol Jihu descubrió que Kazuki dio en el blanco. Fue porque se encontraron con un grupo de sacerdotes del templo de Invidia.

Explicaron que un grupo de comerciantes había venido a verlos con una gran maldición y que ahora estaban rastreando el camino que tomaron para asegurarse de que el camino estuviera despejado.

Los comerciantes aparentemente pagaron una gran suma como compensación.

“Es bueno que los hayamos conocido fuera de la ciudad. Si hubieran entrado con esa maldición…”

Al ver al sacerdote sacudiendo la cabeza, Seol Jihu también dio un suspiro de alivio.

El equipo de expedición reanudó la marcha con pasos aligerados, luego llegó a Eva poco después. Nada estaba mal con la ciudad, como se informó.

Tendría sentido que quieran descansar después de llegar finalmente a una ciudad importante, pero el equipo inmediatamente se subió en un carruaje de regreso a Haramark.

No sentían que podían dormir en paz hasta que confiaron su botín al depósito del templo de Haramark.

* *

La larga expedición finalmente estaba llegando a su fin. Bajo la presión del equipo de expedición, el cochero condujo su carruaje por el desierto día y noche.

Como resultado, parecía que llegarían a Haramark a la mañana siguiente.

Seol Jihu sacó el huevo rojo mientras vigilaba la noche. Había terminado de leer los dos libros en su camino.

Righteous Heart (Corazón Justo) parecía ser un método de cultivo de maná, mientras que Crescent Blade Spear Technique (Técnica de la Lanza de la Hoja/Cuchilla Creciente) era exactamente como sonaba. Supuso que tenía algo que ver con empuñar la Lanza de la Pureza.

Aunque todavía no podía medir su valor, definitivamente parecían vitales para su éxito futuro. Planeaba mostrárselos a Jang Maldong tan pronto como regresara.

‘El problema es este’.

La lanza y el huevo.

Según Flone, el Fénix que se decía que era el espíritu guardián de la Casa Rothschear era el mismo que el Espíritu del Arco Iris llamado ‘Arcus’. Además, necesitaría el reconocimiento del espíritu guardián para poder resaltar el verdadero poder de la Lanza de la Pureza.

Para explicar con más detalle, el espíritu guardián vivió su vida con la persona que reconoció como su maestro. Y cuando el maestro muriera, volvería a su forma de huevo y esperaría un nuevo maestro.

En otras palabras, el espíritu sirvió como socio y supervisor.

Seol Jihu no fue el único que recibió un trato diferente. Cientos de jefes anteriores de la Casa Rothschear tuvieron que tomar la misma prueba, y aparentemente hubo muchos casos en que el espíritu guardián no los reconoció.

En esos casos, solo podían usar una parte del poder de la Lanza de la Pureza o se veían obligados a renunciar como cabeza.

Además, la cabeza fundadora parecía ser la única que logró sacar todo el poder de la Lanza de la Pureza.

Dios matando.

Debido a que la Autoridad de la lanza era demasiado poderosa y peligrosa, la Diosa de la Castidad supuestamente impuso esta restricción a la lanza a propósito.

De todos modos, eso significa que tengo que incubar este huevo de alguna manera.

Flone dijo que el huevo solo despertaría a través del poder de un dios. Como esto probablemente significaba que necesitaba poder divino, Seol Jihu planeó pasar por el templo una vez que regresara.

“Je”.

Seol Jihu se rió de repente en medio de su profundo pensamiento. Había recordado a Flone golpeándose la espalda cuando trató de alimentar las ofrendas de huevo.

“¿Que es tan gracioso?”

En ese momento, el sonido de pasos sonó junto con el susurro de las hojas. Era Teresa, que también estaba vigilando la noche con él.

Ella dijo que necesitaba usar la habitación de la dama, pero tardó más de lo que él esperaba.

“Dar una buena acogida”.

“¡Gracias! Menos mal, me siento renovado.

Teresa se dejó caer junto a Seol Jihu y se apoyó contra su hombro.

“Solo nosotros dos bajo el cielo nocturno. Qué romántico ~ ”

Seol Jihu se tensó. No podía subestimar a Teresa en momentos como este.

“Oh, sí, ahora que lo pienso, eres el único que no he preguntado todavía”.

Teresa giró la cabeza y preguntó.

“¿Qué vas a hacer primero una vez que regreses?”

“Voy a comer hasta que esté lleno y duerma”.

“Eii ~ quise decir dónde vas a usar tu dinero”.

Seol Jihu sonrió.

Teresa había estado llena de sonrisas los últimos días. No sabía mucho al respecto, pero la Familia Real de Haramark parecía haber sufrido graves dificultades financieras desde la guerra.

Se dio cuenta de lo feliz que estaba Teresa, diciendo que ahora podría finalmente pagar sus deudas.

‘Desde muy joven, eh…’

Seol Jihu admiraba a Teresa internamente mientras también la compadecía un poco. Aunque la expedición fue un gran éxito, el presupuesto de un reino tenía que estar en una escala diferente de lo que gastaban las personas.

Aunque era poco probable, esperaba que Teresa pudiera usar incluso un poco de ella.

“YO…”

Seol Jihu abrió la boca con calma.

“Ya sé a dónde irá el dinero, aunque no todo será para esto”.

“¿Oh? ¿Y qué es eso?”

“Se financiará para formar una nueva organización”.

“¿Organización?”

La voz de Teresa se elevó. Ella fue solo la cuarta persona después de que Hao Win, Jang Maldong y Kazuki se enteraron de esto, por lo que no es de extrañar que se sorprenda.

“¡Oh wow! De Verdad? ¿Vas a formar una organización?”

“Sí, he estado pensando en eso durante mucho tiempo”.

“Durante mucho tiempo… cierto, Carpe Diem tiene cuatro Altos Rangos. Ahora que tienes dinero, no es sorpresa”.

Teresa estaba encantada como si fuera su propio negocio.

“¡Hurra! ¡Carpe Diem finalmente se convertirá en una organización! ¡He estado esperando que eso suceda desde que Dylan era el líder!”

Ella aplaudió y sonrió radiantemente.

“Entonces necesitarás un edificio más grande, ¿verdad ~? Y una mayor parcela de tierra”.

“Sí, ya lo investigué, y la tierra es muy cara hoy en día. Por eso planeé esta expedición”.

“¡Ei, entonces deberías haber venido a mí!”

Teresa tocó el hombro de Seol Jihu y sonrió tímidamente.

“Sorprendentemente eres un rebelde, ¿eh, señor Seol? ¿No deberías discutir cosas importantes como esa con la señora de la casa?”

“¿Perdon?”

“No importa. De todos modos, no te preocupes demasiado por eso. Tenemos una buena parcela de tierra en nuestra posesión…”

“…Ah”.

Seol Jihu se dio cuenta del malentendido, al ver a Teresa charlando entusiasmada como una niña cantando sobre sus sueños.

“¡Oh! ¡Tengo una buena idea! ¿Por qué no tomar mi parte del botín y venir al palacio? Puedes usar ese dinero para comprar un terreno y para la construcción”.

‘Mm…’

Seol Jihu no sabía qué hacer y cerró la boca dudando.

“Siento un poco de pena por mi padre… pero bueno, todo depende de cómo lo mires. Estoy seguro de que estaría más que feliz una vez que explique la situación. Mm, estafador marido y mujer. Me gusta el sonido de eso”.

Pero esto fue algo que finalmente tuvo que decirle, ya sea ahora o más tarde. No podía dejar Haramark sin una sola palabra dada la relación que habían establecido. Pensando que esta era la oportunidad perfecta, Seol Jihu comenzó a hablar en voz baja.

“Planeo dejar Haramark”.

Eran solo cinco palabras. A pesar de eso, la charla de Teresa se detuvo por completo.

Seol Jihu habló con un poco más de fuerza detrás de sus palabras.

“Planeo ir a Eva”.

Y cuando se dio la vuelta y vio a Teresa…

“¿Y en Eva, yo…?”

No pudo terminar su oración.

Whooooosh

Una fresca brisa nocturna se extendió por el campamento.

“…¿Princesa?”

Repentinamente…

“…”

El ambiente se congeló.

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