Capítulo 22 – Una estrella que brilla de nuevo (3)

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– Nota del Guía (49/50)

Consejos a tener en cuenta en la Zona Neutral

¿Deseas aumentar rápidamente tu nivel de forma física?

¿Por qué no usas la especial ‘Perfeccionamiento’?

Disponible en: la tienda VIP

Otra vez, otra referencia a la tienda VIP.

‘¿Perfeccionamiento?’

Una vez que miró la nota, resultó ser sólo eso, una nota que no tenía ni un principio ni un final apropiado.

Sin embargo, Seol decidió abandonar su habitación. La única manera de satisfacer su curiosidad era comprobar ese Perfeccionamiento con sus propios ojos.

La tienda VIP se encontraba situada en el octavo piso. Cuando abrió la puerta, encontró una pequeña habitación, un mostrador y una doncella sentada detrás de ella. Sus ojos se abrieron de par en par tan pronto como lo vio.

“Oh, ¿mi?”

“?”

“Oh, mis disculpas. No esperaba ver a un sobreviviente entrar por esa puerta tan pronto….. ¿Acaso estás aquí para hacer compras?” (La doncella)

“¿Esta es la tienda VIP?” (Seol)

“Si deseas comprar un artículo, por favor, entra por aquí.” (La doncella)

La doncella señaló hacia una pequeña puerta a su lado. Parecía que había otra habitación detrás de aquella en la que estaban.

“Desafortunadamente, no es posible hacer escaparates en esta tienda. También necesitas un mínimo de 30.000 SP para entrar. Si tienes curiosidad sobre los productos disponibles aquí…” (La doncella)

” ¿Tienes un artículo llamado Perfeccionamiento a la venta?” (Seol)

Viendo que la doncella estaba a punto de recoger un panfleto de aspecto familiar, Seol interrumpió apresuradamente. La doncella se estremeció y se detuvo. Luego divisó el trozo de papel que tenía en la mano y una ilegible luz parpadeó en sus ojos.

“Ah, por supuesto. El Guía….. Bueno, entonces. La situación cambia un poco en ese caso. Por favor, dame la nota.” (La doncella)

Después de recibir la nota del Guía, abrió el enorme armario justo detrás de ella. El interior de ese armario de madera estaba repleto de filas de botellas de poción del tamaño de un dedo adulto.

La criada sacó una y la puso sobre el mostrador. Seol miró fijamente esa pequeña botella que contenía una sustancia blanca lechosa. Él activó los ‘Nueve Ojos’ pero no pudo ver ningún color.

“También encontrarás la botella de Perfeccionamiento en las tiendas regulares de abajo. Sin embargo, palidecen en comparación con las que se encuentran en esta tienda VIP – el precio, los efectos, etc.” (La doncella)

“¿Qué diferencias hay?” (Seol)

“Mm….. Bueno, la botella de Perfeccionamiento más cara que puedes encontrar en las tiendas regulares tiene un precio de 250 SP. Sus efectos duran 12 horas. La cantidad máxima de estímulo que recibirá sera cuatro veces superior a la normal. Eso no es tan malo, si se considera el coste efectivo. ¿No estás de acuerdo?” (La doncella)

“…..”

“Oh, ¿te refieres a la tienda VIP? Ni siquiera hay necesidad de decirlo en voz alta, ¿sabes? Porque, los efectos de la poción y su duración se duplican, por eso. Por un precio muy bajo de 400 SP, la duración es de 24 horas, ¡y usted recibirá ocho veces más! Un día de entrenamiento le dará los mismos resultados que un entrenamiento de ocho días seguidos, garantizado.” (La doncella)

Seol se preguntó si había cometido un error cuando pensó que el tono de su voz se movía sutilmente, como si preguntara: Lo comprarás, ¿verdad? Definitivamente lo comprarás después de este discurso de venta, ¿verdad?

“¿No es eso imposible? ¿Cómo puede ser eso…?” (Seol)

Seol mostró una gran sensación de incredulidad. Mientras ella reía con sus ojos, la expresión general de la doncella era tranquila y serena.

“Esta es la Zona Neutral.” (La doncella)

“Sí, ¿y qué?” (Seol)

“Este es el santuario divino creado por el poder combinado de las siete deidades. Mientras estés tratando de completar las tareas que se encuentran dentro de esta zona, no escatimarán esfuerzos para apoyarte.” (La doncella)

“……….”

“Por supuesto, parte de la razón de existir de esta zona es probarte. Pero el objetivo principal es ayudarte a desarrollar tus habilidades aún más y aumentar las posibilidades de sobrevivir fuera.” (La doncella)

La criada inclinó un poco la cabeza hacia un lado y sonrió radiante.

“….Eso es lo que me gustaría decir, pero bueno, es cierto que esta poción es un poco peculiar. En cada una de las galerías de la Zona Neutral sólo hay disponible 60 botellas. Y además, no todo el mundo puede comprar una, también – incluso hay restricciones cuando uno lleva consigo estas “notas del Guía”. Eso es por si acaso un Invitado se entera de la existencia de la poción antes de llegar a la Zona.” (La doncella)

Seol pensó en ello cuidadosamente. La respuesta a su dilema parecía estar a su alcance – la respuesta que había olvidado gracias a su deseo por las cosas de la tienda VIP que le había cegado los ojos de todo lo demás. Las palabras de la doncella de’tratar de completar las tareas encontradas dentro de esta zona’ continuaron tirando de su mente.

“¿Comprarás una?” (La doncella)

La criada puso ambas manos sobre su cintura y le preguntó con confianza. Seol organizó sus pensamientos durante un rato, y luego, levantó la cabeza para mirar a los ojos de ella.

“Dame uno.” (Seol)

Después de salir de la tienda VIP e ir rumbo a su habitación, Seol se encontró con alguien con quien estaba bastante familiarizado. Esa era Yi Surl-Ah, quien parecía un poco ansiosa mientras caminaba de un lado a otro frente a la puerta de su cuarto.

“¿Señorita Yi Surl-Ah?” (Seol)

“¡Orabeo-nim!” (TL: Forma más alta de honorífico usada para denotar al hermano mayor de uno, usada por las mujeres)

Eh? ¿Orabeo-nim?

Yi Surl-Ah corrió hacia él con una mirada de preocupación en su cara. Mientras Seol permanecía allí confundido.

“¿Estás bien? ¿Realmente estás bien?” (Yi Surl-Ah)

“Q, ¿qué quieres decir…?” (Seol)

“Parecías estar en un estado terrible no hace mucho tiempo. Estaba tan preocupada por ti, e intenté ver si estabas bien, pero no estabas en tu habitación….”. (Yi Surl-Ah)

Seol comprendió que el ruido de golpeteo que oyó antes pertenecía a Yi Surl-Ah. Probablemente ella se refería al momento en que Seol regresó con un aspecto atormentado después de completar la misión de dificultad ” Difícil “. Estaba fuera de sí en ese entonces, así que debe haberse visto bastante raro. Seol solo pudo entender por qué se comportaba así hace un momento.

“Por casualidad… ¿Has estado llorando?” (Yi Surl-Ah)

¿Llorando? Seol tocó inconscientemente su rostro y se dio cuenta de que el agua de manantial que se había derramado sobre sí mismo aún no se había secado del todo.

“….supongo que sí.” (Seol)

“Pe, pero, ¿por qué?” (Yi Surl-Ah)

“Porque pensé que era un patético estúpido.” (Seol)

“¡Orabeo-nim no es patético en absoluto!” (Yi Surl-Ah)

Yi Surl-Ah brincó de arriba a abajo en ese momento. Inmediatamente se precipitó hacia él y lo agarró con cuidado de los brazos.

“N, no, eres simplemente increíble, eso es todo. Incluso completaste una misión difícil tú solo. Por eso, un gran caos está ocurriendo allá abajo.” (Yi Surl-Ah)

Viendo sus ojos llenos de preocupación mirándolo fijamente, se sintió como si se sintiera un poco mejor que antes. Sólo un poquito. Lentamente agitó la cabeza.

“Esa misión no fue algo que debí haber intentado en primer lugar.” (Seol)

“La misión fue… ¿tan difícil?” (Yi Surl-Ah)

“Traté de hacerla sin darme cuenta de mis propios límites. Como resultado, casi me muero. Para ser sinceros….. Es un milagro que esté de pie aquí.” (Seol)

Yi Surl-Ah estaba a punto de decir algo, pero decidió no hacerlo después de ver la expresión facial profundamente herida de Seol.

“No debería haber continuado de esa manera. No debería haber intentado esa misión. Hasta ahora, sólo he…” (Seol)

Sus arrugadas cejas se profundizaron aún más. Cerró la boca por un segundo o dos, el crujir de sus dientes escapó de entre sus labios.

“Estaba…. usando mi propia vida como garantía en una estúpida apuesta.” (Seol)

E incluso me juré a mí mismo que nunca más volvería a apostar…

“O, orabeo-nim…” (Yi Surl-Ah)

Yi Surl-Ah se agitó y preocupó mientras se preguntaba si había algo que ella pudiera hacer para ayudarlo. Entonces ella le agarró un poco más fuerte y le tiró de las mangas. Seol levantó sus opresivos ojos, sólo para encontrar a Yi Surl-Ah y su amable sonrisa mirando hacia atrás.

“¿Te gustaría correr conmigo un rato?” (Yi Surl-Ah)

“Uhm, ¿perdón?” (Seol)

“¡Sí, deberíamos hacer una competencia de carreras a pie!” (Yi Surl-Ah)

Seol se asustó un poco después de que esa sugerencia apareció literalmente de la nada.

“¿Una carrera? ¿Por qué una carrera, de repente…?” (Seol)

“¡Correr es realmente genial, ya ves! Tu mente se aclarará cuando estés en medio del camino, además definitivamente te sentirás mejor después de sudar mucho.” (Yi Surl-Ah)

“Pero, uh, no hay lugar para correr por aquí, aunque? Correr por los pasillos es sólo…” (Seol)

“Echa un vistazo a esto…” (Yi Surl-Ah)

[Carrera a pie (Número de intentos disponibles: ꝏ/ꝏ)]

¡Diez vueltas a la pista!

Dificultad: Sencilla

Si tiene éxito: ninguna

Si no lo consigue: ninguna

*Cooperación posible (hasta 6 personas)

Estos eran los contenidos del pergamino de la misión que la niña sacó. Tampoco eran sólo una o dos pergaminos, sino que ella tenía por lo menos treinta de ellas. Seol miró el manojo con una expresión aturdida, lo que la impulsó a soltar un, ¡Oops! y explicarse.

“Está bien. El número de intentos para esta misión es infinito, así que creo que no importa que yo tome unos cuantos más de los habituales.” (Yi Surl-Ah)

“Pero aún así, ¿no es un poco demasiado….?” (Seol)

“Oh. Uh, bueno, necesito correr un rato antes de irme a la cama, o no podré dormirme.”

Ella sacó la lengua y agitó ligeramente el pergamino de la misión. Viendo su brillante e inocente sonrisa, Seol no se atrevió a decir que no.

El método de `cooperación’ era bastante simple. Ya fuera que se tomaran de las manos o se tocaran los hombros, estaba bien siempre y cuando hubiera algún tipo de contacto corporal cuando el pergamino se rasgara por la mitad.

El lugar al que se trasladaron fue un campo de atletismo. No era más grande del que uno podría encontrar en una escuela secundaria. Seol pensó que dar diez vueltas alrededor de la pista que se encontraba allí no debería ser muy difícil, pero bueno, pronto se encontró con que tenía que reevaluar su evaluación.

“M, mi estado físico era tan terrible?! (Seol)

No tuvo problemas antes de la cuarta y quinta vuelta. No obstante, en la sexta vuelta comenzó a reducir la velocidad gradualmente, y al momento en que apenas pudo completar la séptima, ya ni siquiera podía ver la espalda de Yi Surl-Ah, por no mencionar el hecho de que ya no podía pensar en ponerse al día con ella.

El ni siquiera podía decir si estaba corriendo en la pista o si la pista se le estaba acabando; su respiración era más que áspera, y su corazón latía increíblemente fuerte mientras exigía más y más oxígeno para ser suministrado. Sudor fluyó de su espalda como si estuviera lloviendo, y un olor agridulce salió de su garganta.

“¡No puedo… no puedo… hacer… esto! (Seol)

Quería tirarse al suelo y desmayarse, pero eso sería demasiado embarazoso. Por qué? Yi Surl-Ah ya había terminado sus 10 vueltas y estaba esperando en la línea de salida mientras controlaba y calmaba cuidadosamente su respiración.

Sin embargo, eso no fue sorprendente. Durante muchos, muchos años, su cuerpo había sido envenenado por el flujo constante de juegos de azar nocturnos, consumo de alcohol y consumo incesante de tabaco. Así que no había manera de que estuviera en un estado saludable, especialmente cuando no hacía ejercicio en primer lugar.

“¡Cambia tu forma de respirar! No respires por la boca, sino por la nariz. Así, hu-hu, ha-ha! Hu-hu, ha-haha!” (Yi Surl-Ah)

Seol escuchó sus palabras de aliento y apretó los dientes. Sólo ahora, la respuesta que estaba a su alcance se hizo clara como el agua.

Al igual que sus propias palabrerías no hace mucho tiempo, Seol había estado haciendo cosas simplemente jugando con su vida como garantía. Seguro, había recibido una mano favorable gracias a su Sello Dorada, pero si una sola cosa salía mal en alguna parte, entonces terminaría muerto sin lugar a dudas – como cuando se desplomó por el ataque del esqueleto, por ejemplo.

Además, la doncella también tenía razón. La Zona Neutral no fue diseñada para ser un lugar donde uno tiene que encontrar una forma de sobrevivir. No, fue diseñado para ayudarle a uno a aprender a sobrevivir.

Todo tenía un orden que seguir.

Seol finalmente logró completar las diez vueltas y se detuvo justo antes de la línea de meta. Se derrumbó en el suelo como un edificio colapsado, con una respiración jadeante. Yi Surl-Ah trotó hasta donde estaba y le aconsejó que regulara lentamente su respiración, antes de inclinar un poco la cabeza.

“No esperaba que el nivel de forma física de Orabeo-nim fuera tan pobre….” (Yi Surl-Ah)

“Com, ¿cómo es que…. Señorita… Yi Surl-Ah… puede correr… ¿tan bien?” (Seol)

“Bueno, he estado repartiendo leche a primera hora de la mañana, ¿ves? Lo hice durante un año consecutivo”. (Yi Surl-Ah)

“Suena…. duro…” (Seol)

“¡Oh, no, para nada! Siempre he disfrutado correr, ¿sabes? Incluso cuando estaba en la escuela, entré en el club de atletismo y corría casi todos los días.” (Yi Surl-Ah)

Yi Surl-Ah trazó una señal de victoria con sus dedos. Seol siempre creyó que su comportamiento, tímido y su buen aspecto encajaban muy bien, pero al final resultó ser una atleta genuina. El aceptó con gusto su mano extendida mientras abría la boca.

“Gracias.” (Seol)

“¿Eh?”

Ella se puso nerviosa cuando su gratitud salió de la nada.

“Mi mente está mucho más clara ahora.” (Seol)

“Oh, yo… no fue nada. Si he podido ayudarte de alguna manera, entonces me alegro….. Además, tú… me has salvado, así que… Debería ser yo, en su lugar…” (Yi Surl-Ah)

Rápidamente bajó la mirada y sus mejillas se enrojecieron suavemente. Viéndola desorientada y sin saber cómo responder, una cierta pizca de travesura hizo cosquillas a la fantasía de Seol.

“En cualquier caso, gracias.” (Seol)

“N, no. No es nada en absoluto….” (Yi Surl-Ah)

“Gracias. Lo digo en serio.” (Seol)

“No, en realidad no es nada en absoluto. Soy yo quien debe…” (Yi Surl-Ah)

“Realmente no sé cómo debería devolverte esta deuda.” (Seol)

“….Orabeo-nim.” (Yi Surl-Ah)

Yi Surl-Ah frunció su labio inferior en un gesto de puchero y con un tierno resplandor lo miró.

“Estás haciendo esto sólo por lo que Sung-Jin y yo hicimos, ¿no?” (Yi Surl-Ah)

“¿Me descubrieron?” (Seol)

Seol le guiñó un ojo y se puso de pie.

Eso fue bastante sorprendente. Durante la carrera en sí, se sentía como un moribundo, pero ahora que todo había terminado, su humor había mejorado drásticamente.

“Esto de correr no está mal.” (Seol)

“¿Verdad? Correr es fácilmente la mejor manera de aumentar tu nivel de condición física. Aumenta la capacidad pulmonar, mejora la forma en que funcionan los pulmones y fortalece el corazón, por no mencionar que también mejora la circulación sanguínea….”. (Yi Surl-Ah)

Los ojos de Seol se abrieron poco a poco a medida que escuchaba las ventajas de correr. Realmente no tenía ni idea de que algo tan simple como correr pudiera ser tan beneficioso.

“En ese caso, ¿corremos juntos una vez más?” (Seol)

“Mm….. Estoy contento con eso, pero…” (Yi Surl-Ah)

Yi Surl-Ah inclinó la cabeza de un lado a otro, antes de que ella le hablara en voz baja.

“Mientras te olvides de los honoríficos, definitivamente correré contigo.” (Yi Surl-Ah)

Seol dejó escapar una suave risita ante su inesperada petición.

*****************************No tuvo problemas antes de la cuarta y quinta vuelta. No obstante, en la sexta vuelta comenzó a reducir la velocidad gradualmente, y al momento en que apenas pudo completar la séptima, ya ni siquiera podía ver la espalda de Yi Surl-Ah, por no mencionar el hecho de que ya no podía pensar en ponerse al día con ella.

El ni siquiera podía decir si estaba corriendo en la pista o si la pista se le estaba acabando; su respiración era más que áspera, y su corazón latía increíblemente fuerte mientras exigía más y más oxígeno para ser suministrado. Sudor fluyó de su espalda como si estuviera lloviendo, y un olor agridulce salió de su garganta.

“¡No puedo… no puedo… hacer… esto! (Seol)

Quería tirarse al suelo y desmayarse, pero eso sería demasiado embarazoso. Por qué? Yi Surl-Ah ya había terminado sus 10 vueltas y estaba esperando en la línea de salida mientras controlaba y calmaba cuidadosamente su respiración.

Sin embargo, eso no fue sorprendente. Durante muchos, muchos años, su cuerpo había sido envenenado por el flujo constante de juegos de azar nocturnos, consumo de alcohol y consumo incesante de tabaco. Así que no había manera de que estuviera en un estado saludable, especialmente cuando no hacía ejercicio en primer lugar.

“¡Cambia tu forma de respirar! No respires por la boca, sino por la nariz. Así, hu-hu, ha-ha! Hu-hu, ha-haha!” (Yi Surl-Ah)

Seol escuchó sus palabras de aliento y apretó los dientes. Sólo ahora, la respuesta que estaba a su alcance se hizo clara como el agua.

Al igual que sus propias palabrerías no hace mucho tiempo, Seol había estado haciendo cosas simplemente jugando con su vida como garantía. Seguro, había recibido una mano favorable gracias a su Sello Dorada, pero si una sola cosa salía mal en alguna parte, entonces terminaría muerto sin lugar a dudas – como cuando se desplomó por el ataque del esqueleto, por ejemplo.

Además, la doncella también tenía razón. La Zona Neutral no fue diseñada para ser un lugar donde uno tiene que encontrar una forma de sobrevivir. No, fue diseñado para ayudarle a uno a aprender a sobrevivir.

Todo tenía un orden que seguir.

Seol finalmente logró completar las diez vueltas y se detuvo justo antes de la línea de meta. Se derrumbó en el suelo como un edificio colapsado, con una respiración jadeante. Yi Surl-Ah trotó hasta donde estaba y le aconsejó que regulara lentamente su respiración, antes de inclinar un poco la cabeza.

“No esperaba que el nivel de forma física de Orabeo-nim fuera tan pobre….” (Yi Surl-Ah)

“Com, ¿cómo es que…. Señorita… Yi Surl-Ah… puede correr… ¿tan bien?” (Seol)

“Bueno, he estado repartiendo leche a primera hora de la mañana, ¿ves? Lo hice durante un año consecutivo”. (Yi Surl-Ah)

“Suena…. duro…” (Seol)

“¡Oh, no, para nada! Siempre he disfrutado correr, ¿sabes? Incluso cuando estaba en la escuela, entré en el club de atletismo y corría casi todos los días.” (Yi Surl-Ah)

Yi Surl-Ah trazó una señal de victoria con sus dedos. Seol siempre creyó que su comportamiento, tímido y su buen aspecto encajaban muy bien, pero al final resultó ser una atleta genuina. El aceptó con gusto su mano extendida mientras abría la boca.

“Gracias.” (Seol)

“¿Eh?”

Ella se puso nerviosa cuando su gratitud salió de la nada.

“Mi mente está mucho más clara ahora.” (Seol)

“Oh, yo… no fue nada. Si he podido ayudarte de alguna manera, entonces me alegro….. Además, tú… me has salvado, así que… Debería ser yo, en su lugar…” (Yi Surl-Ah)

Rápidamente bajó la mirada y sus mejillas se enrojecieron suavemente. Viéndola desorientada y sin saber cómo responder, una cierta pizca de travesura hizo cosquillas a la fantasía de Seol.

“En cualquier caso, gracias.” (Seol)

“N, no. No es nada en absoluto….” (Yi Surl-Ah)

“Gracias. Lo digo en serio.” (Seol)

“No, en realidad no es nada en absoluto. Soy yo quien debe…” (Yi Surl-Ah)

“Realmente no sé cómo debería devolverte esta deuda.” (Seol)

“….Orabeo-nim.” (Yi Surl-Ah)

Yi Surl-Ah frunció su labio inferior en un gesto de puchero y con un tierno resplandor lo miró.

“Estás haciendo esto sólo por lo que Sung-Jin y yo hicimos, ¿no?” (Yi Surl-Ah)

“¿Me descubrieron?” (Seol)

Seol le guiñó un ojo y se puso de pie.

Eso fue bastante sorprendente. Durante la carrera en sí, se sentía como un moribundo, pero ahora que todo había terminado, su humor había mejorado drásticamente.

“Esto de correr no está mal.” (Seol)

“¿Verdad? Correr es fácilmente la mejor manera de aumentar tu nivel de condición física. Aumenta la capacidad pulmonar, mejora la forma en que funcionan los pulmones y fortalece el corazón, por no mencionar que también mejora la circulación sanguínea….”. (Yi Surl-Ah)

Los ojos de Seol se abrieron poco a poco a medida que escuchaba las ventajas de correr. Realmente no tenía ni idea de que algo tan simple como correr pudiera ser tan beneficioso.

“En ese caso, ¿corremos juntos una vez más?” (Seol)

“Mm….. Estoy contento con eso, pero…” (Yi Surl-Ah)

Yi Surl-Ah inclinó la cabeza de un lado a otro, antes de que ella le hablara en voz baja.

“Mientras te olvides de los honoríficos, definitivamente correré contigo.” (Yi Surl-Ah)

Seol dejó escapar una suave risita ante su inesperada petición.

Una vez finalizada la sesión de atletismo con Yi Surl-Ah, Seol volvió a revisar el tablero de anuncios y, por supuesto, pudo verlos. Justo en la parte inferior del tablero, encontró una enorme pila de pergaminos con la palabra ‘Sencillo’ escrita en ellos. Sin Puntos de Supervivencia como recompensa, todos habían estado ignorándolos hasta ahora.

Seol modificó completamente sus planes. Lo primero que hizo fue visitar la tienda VIP de nuevo. El entonces ignoró las súplicas de la doncella y compró las 59 botellas restantes de Perfeccionamiento. Después de beber una botella, empezó a correr de nuevo.

“¡Ciudadanos sanos hacen una nación fuerte! (Nota de TL al final)

Sin hacer caso de todo lo demás por ahora, Seol se centró primero en mejorar su estado físico. Pensó que, antes de poder empezar a hacer cualquier misión, tenía que estar saludable y en forma.

A medida que pasaron los días, otros sobrevivientes comenzaron a pensar que las acciones de Seol eran bastante extrañas. Después de todo, a sus ojos, poseía las suficientes habilidades para realizar en solitario una misión clasificada como Difícil. Sin embargo, allí estaba él, haciendo el régimen de entrenamiento “Sencillo” que no ofrecía recompensas, y no sólo eso, sino que lo repetía una y otra vez. Incluso dejó de hacer otras misiones.

Seol pensó que era bastante difícil al principio. Su débil físico exigía descanso con demasiada frecuencia. E inevitablemente, se aburrió de repetir lo mismo todo el tiempo. Constantemente, los pensamientos tentadores que susurraban que eso era suficiente, y debía detenerse comenzaron a inundarlo.

Sin embargo, cuando sintió el cambio gradual por el que estaba pasando su cuerpo, logró deshacerse de todas sus dudas y tentaciones.

En aquella pista en la que apenas si pudo correr alrededor diez veces al principio, ahora podía completar la distancia sin disminuir ni un poco su velocidad. Sin embargo su respiración se veía alterada un poco. Por lo que al final, pensó que eso no sería suficiente, así que pasó directamente a la siguiente misión de entrenamiento.

Y esa fue correr 20 vueltas alrededor de una pista un poco más larga. Había una cosa diferente para esa `misión’ que la anterior, sin embargo – había una recompensa de 1 SP. Por lo que sin importar eso, repitió esa misión diligentemente durante un tiempo, pronto sintió como su cuerpo se tonificaba gradualmente.

Tal vez todo se debía a los efectos de la poción de Perfeccionamiento, pero sin duda, podía sentir las mejoras cuanto más se ejercitaba. Y como los resultados eran tangibles y palpables, no encontró más, la rutina de entrenamiento monótona y aburrida. Eran mucho más interesantes y divertidas. Cada vez que tenía éxito cuando creía que no podía, y cada vez que soportaba y lograba su objetivo, algo en su interior cambiaba.

Se volvió adicto a esa euforia de éxito. Pronto comenzó a concentrarse en el entrenamiento como un loco. Se dedicó dos tercios del día estrictamente al entrenamiento.

La gran razón por la que el pudo continuar haciendo eso, sin duda, fue su habitación – la habitación que María personalmente declaró como la “mejor de la Zona Neutral en la cual descansar”. Sólo una hora de descanso acabó con toda la fatiga, con lo que sólo tuvo que dormir durante cuatro horas para recuperar completamente su resistencia.

Pronto, Seol se dio cuenta de que el tiempo era muy valioso para perderlo en otra cosa, y así se interesó en cómo recuperar su resistencia aún más rápido. Como había pociones de Perfeccionamiento, pensó que debía haber algo similar para mejorar la tasa de recuperación de uno también.

No dudó en gastar su PS en ese aspecto. Después de todo, no tenía otro lugar donde gastar esos puntos, ya que sus comidas y su dormitorio eran gratis. Pronto, su tiempo de ejercicio aumentó a casi 20 horas. Finalmente  pensó que había empezado a hacer buen uso de las grandes condiciones de salida que se le habían otorgado, ya no solo confiaba en ellas como si fueran su sosten.Es cierto que sentía envidia de que otros supervivientes formaran equipos para llevar a cabo varias misiones. También todavía sentía cierto apego por las Ambrosías. Sin embargo, cuando corría con todas sus fuerzas, todos los pensamientos negativos se desvanecían de su cuerpo con lo que podía controlar mejor su mente. Estaba decidido a no aceptar ninguna misión hasta que se sintiera lo suficientemente confiado como para afrontarla de nuevo.

Y así, pasaron dos semanas.

Para todos los demás, eran 14 días, pero para Seol, las últimas dos semanas eran más bien como 112 días.

***********************************

“Está loco.” (Cinzia)

Cinzia concluyó de esa manera mientras miraba las imágenes. Estaba apoyando su barbilla en una mano mientras miraba. En la pantalla, Seol estaba corriendo en la pista sin descansar.

“Dedicando la mitad del mes a entrenar su estado de forma…. Hah. Realmente no esperaba que alguien como él apareciera. Estoy segura de que los dioses están muy contentos ahora mismo.” (Cinzia)

“Señora, ¿no deberíamos considerar la posibilidad de informales a los sobrevivientes pronto?”

La doncella que esperaba cortésmente detrás de ella habló. Era Agnes, la criada que se ofreció a guiar a Seol al principio, pero María la echó a patadas a la calle de una manera bastante grosera.

“¿Qué? Oh, ¿te refieres a la fecha límite falsa?” (Cinzia)

“En este momento, la Zona Neutral está en un estado de turbulencia. El tiempo se ha acortado de manera drástica. Si los sobrevivientes se enteran de la fecha límite original, entonces….” (Agnes)

“¿Entonces? ¿Qué pueden hacer realmente?” (Cinzia)

Cinzia sacó un cigarrillo de su bolsillo interior. Agnes lo encendió de forma experta.

“No hay necesidad de sudar sobre tales asuntos. Sólo relájate y espera, entonces, sólo diré: ” Me dan lástima todos ustedes, así que voy a ampliar el plazo. Sencillo.! (Cinzia)

“Pero, aún así….” (Agnes)

“Suficiente.” (Cinzia)

Agnes cerró la boca de inmediato. Un fino humo salió lentamente de la boca de Cinzia.

“No hay problema. Por otra parte, ¿no envié ya la noticia de que la fecha límite de la Zona Neutral se dejará a mi discreción?” (Cinzia)

“Ha habido un debate sobre si es prudente cambiar las reglas a su antojo….” (Agnes)

“Hmph. Bueno, entonces. Dime, ¿qué crees que hubiera pasado si les hubiera dicho que podían quedarse aquí tres meses?” (Cinzia)

Agnes sólo pudo suspirar después de haber recibido esa pregunta.

“Es demasiado obvio. Se lo tomarían con calma. Quiero decir, incluso aquellos con 0 puntos sólo tendrían que conseguir 30, 40 puntos al día para pasar. ¿No saben el precio que tuvimos que pagar para establecer esta Zona Neutral? ¿Crees que me quedaré aquí sentada viendo cómo se desarrolla todo esto?” (Cinzia)

“Eso es… cierto, también.” (Agnes)

Agnes apenas estuvo de acuerdo con Cinzia.

“Incluso si eres una escoria inútil, aún serías capaz de completar la misión de dificultad Normal dentro del plazo establecido, siempre y cuando hayas estado formándote a ti mismo paso a paso. Los huevos más prometedores podrían ir más allá, incluso. ¿Conoces la historia de Seong Shi-Hyun, quien comenzó desde abajo y superó con éxito la dificultad “Imposible” en el último día de la fecha límite?” (Cinzia)

“He oído más o menos de sus leyendas.” (Agnes)

“Así es. Este lugar está diseñado para acelerar el crecimiento de los individuos. Sin embargo, ¿qué sentido tiene decirles que es importante, cuando ni siquiera se molestan?” (Cinzia)

“…….”

” Escucharlo miles de veces es mucho peor que verlo una vez. Si no pueden percibirlo y sentirlo por sí mismos, no tiene sentido decirles la verdad cientos de veces. Al menos ahora, con un plazo tan corto, están haciendo las misiones diligente y desesperadamente.” (Nota de TL al final)

Agnes estaba a punto de decir algo, sin embargo, pronto llegarían al punto de ruptura, por lo que no lo hizo y simplemente bajó la cabeza. Ella no estaba 100% de acuerdo con la idea de obligar a la gente a elegir al “segundo mejor” si no había suficientes personas que voluntariamente fueran por el “mejor”. Pero ella no tenía ninguna refutación sólida que ofrecer. Los incontables casos de oportunidades de aperturas de la Zona Neutral en el pasado eran prueba suficiente de la afirmación de Cinzia, después de todo.

Lo más importante, sin embargo, era que el gerente a cargo de la citación de marzo de 2017 era Cinzia. Además de las reglas básicas a las que había que atenerse, el resto se dejó a su entera disposición.

“Bueno, no debería estar diciendo esas palabras en voz alta, ¿verdad? Yo también solía completar esas misiones como una loca, después de todo.” (Cinzia)

Cinzia miró a la pantalla y se chupó un poco los labios. En vez de insatisfecha, parecía algo envidiosa. Agnes se tapó la boca y sonrió suavemente.

“Si yo hubiera entrenado tan duro como él cuando vine a este lugar…. Entonces, sería el doble de fuerte de lo que soy ahora.” (Cinzia)

“Yo también pienso lo mismo que usted, señora.” (Agnes)

“¿Ho? ¿Incluso la famosa Agnes también lo cree?” (Cinzia)

“Por supuesto. En los últimos meses, me he sentido arrepentida cada vez que tenía que hacer frente a mis límites personales. Si pudiera adquirir la oportunidad de empezar desde el principio, no dudaría en gastar millones y millones.” (Agnes)

Cinzia sonrió alegremente. Parecía estar disfrutando mucho de todo eso.

“Regresar, huh. Es un tema interesante. Entonces, ¿qué tan diferente harías las cosas?” (Cinzia)

“Buena pregunta, señora. Yo intentaría acumular tantos Puntos de Supervivencia como me fuere posible durante el Tutorial, y entonces, mientras estoy en la Zona Neutral, me tomaría una botella de Perfeccionamiento de la tienda VIP todos los días. Aprovecharía al máximo los dormitorios que sólo se conceden a los mejores supervivientes, y dado que también me quedarían muchos más puntos….. Tal vez, podría terminar actuando de forma similar a como se está comportando ese hombre ahora mismo.” (Agnes)

“Así es. Por eso tienes envidia.” (Cinzia)

Cinzia asintió con la cabeza y apartó la mirada de la pantalla. A los ojos de Agnes, que estaba ocupada mirando las imágenes, un extraño deseo brilló visiblemente.

“Supongo que tus instintos de fabricante no han desaparecido. Estará bien si deseas ayudarlo.”

Agnes comenzó a parpadear sin parar sorprendida después de escuchar el repentino consentimiento de Cinzia.

“¿Perdón? Ah. Pero, ese hombre es…” (Agnes)

“Ya lo sé. Lo invitó esa mujer astuta….. Sin embargo, esta es la cuestión. He oído hablar de un chisme muy interesante.” (Cinzia)

Mientras aún fumaba su cigarrillo, las puntas de los labios de Cinzia comenzaron a arquearse hacia arriba.


(TL: ‘체력은 국력이다’ es un eslogan inventado a finales de los años 60 y principios de los 70 para animar a más gente a hacer ejercicio, supongo, por el gobierno coreano. Se ha convertido en un eslogan que casi todos los coreanos ya conocen. Aunque la traducción oficial al inglés es la que he incluido en el capítulo, se traduce directamente a “la aptitud es la fuerza de la nación”.)

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