Capítulo 217 – Deseo Insatisfecho (1)

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Seol Jihu tenía mucha curiosidad sobre el sueño de Teresa, pero decidió centrarse en la tarea inmediata que tenía entre manos.

“Fui demasiado cauteloso”.

Ahora lo entendía. Había tratado de no tomar acciones precipitadas pensando que carecía de información, pero como Flone había sugerido, debería haber hecho pedazos la maldita piedra en el momento en que la vio.

Si bien no podía estar seguro de si esa era la respuesta correcta o no, al menos no habrían caído en su situación actual.

El problema era que el error ya había sido cometido.

Había dos opciones que Seol Jihu podía tomar ahora.

[Continúe la operación de rescate]

[Intente romper la piedra]

Después de un breve momento de contemplación, Seol Jihu eligió la primera opción.

Fue porque no había garantía de que romper la piedra despertara a sus camaradas de sus sueños.

Por supuesto, todavía había una opción para llevar a cabo ambas elecciones simultáneamente, pero tenía que tener en cuenta la posibilidad de intensificar la situación.

Para establecer una analogía, los cinco estaban en realidad virtual con un montón de cables que los conectaban a la máquina de realidad virtual. Seol Jihu, Teresa y Phi Sora ya estaban fuera de la máquina, por lo que desconectar los cables no les importó.

Pero, ¿y si los cables se hubieran desenchufado mientras todavía estaban atrapados en el mundo virtual?

Solo el pensamiento lo hizo temblar. Despertar a sus camaradas fue lo primero.

Y así, Seol Jihu explicó brevemente la situación.

Las cosas habrían sido desesperadas si él estuviera solo, pero debido a que Teresa se despertaba sola, se volvió mucho más seguro.

Finalmente, la operación de rescate comenzó con Seol Jihu y Phi Sora a cargo de María, y Teresa a cargo de Hugo.

Seol Jihu sugirió trabajar juntos bajo la protección del colgante, pero Teresa argumentó que tuvieron que separarse para rescatarlos más rápido.

Pensando que su sugerencia también era razonable, Seol Jihu decidió confiar en ella ya que había logrado despertar de su sueño sola.

Todos tomaron diferentes cantidades de tiempo para despertarse.

Quizás fue debido a sus diferentes personalidades.

En el caso de María, por ejemplo, aunque no fue tan largo como le llevó despertar a Phi Sora, aún le llevó mucho tiempo despertarla.

María se había convertido en un desastre absoluto en su sueño. Para ser más precisos, ella mendigaba lastimosamente al borde del camino, regocijándose incluso por una rebanada de pan a medio comer.

No fue difícil encontrarla, pero el problema era que había aullado en el momento en que lo vio antes de atacarlo violentamente.

¡Tú, pequeña mie*da sin valor! ¡Gracias a ti! ¡Gracias a ti, yo!

Seol Jihu tuvo que calmar a la enfurecida María y convencerla de que todo fue un sueño durante mucho tiempo antes de que pudiera despertarse.

Por otro lado, cuando Kazuki, que había estado teniendo pesadillas sobre su hermana, vio aparecer a Seol Jihu, inmediatamente se dio cuenta de que estaba en un sueño y se despertó.

Cuando Seol Jihu se despertó nuevamente después de rescatarlos a los dos, vio a Teresa y Hugo acostados a ambos lados de Chohong, sosteniendo firmemente sus manos.

Por lo que parece, Teresa había despertado con éxito a Hugo y ahora estaba tratando de rescatar a Chohong junto con él.

El inesperado giro de los acontecimientos ocurrió cuando se despertó después de rescatar al último miembro, Marcel Ghionea.

Se había tomado mucho tiempo despertando al Arquero de Acero de su sueño sobre su prometido, pero Teresa y Hugo aún estaban dormidos.

A primera vista, la complexión del trío no era buena, y los tres estaban empapados de sudor.

En pánico, Seol Jihu decidió apresuradamente ayudarlos, pero afortunadamente, los tres se despertaron antes de intentar algo.

Teresa comenzó a jadear fuertemente inmediatamente después de despertarse.

“¡Uf! Estoy vivo”.

“Ehew”.

Hugo sacudió la cabeza.

Seol Jihu finalmente se sintió aliviado después de ver a la desconcertada Chohong.

Y con esto, todo el equipo de expedición se salvó con éxito.

* *

Después del rescate, el equipo de expedición se reunió y se sentó lejos del dolmen.

No era para intercambiar opiniones, sino para descansar y organizar sus pensamientos.

Era justo que lo hicieran. Si bien solo habían pasado 10 minutos en realidad, cada uno de ellos había experimentado al menos unos días o un par de meses en sus sueños. Además, debido a que los sueños eran en realidad pesadillas, todos estaban inquietos.

“¿Están todos bien?”

Seol Jihu miró a cada uno de los miembros, que estaban sentados de espaldas a la piedra, y preguntó.

“Lo siento. Tomé la decisión equivocada. Debería haber hecho algo antes de ver la piedra…”

“No es tu culpa”.

Dijo Kakuzi con voz apagada.

“Nadie sabía qué era esa piedra en primer lugar. No podríamos haber hecho nada de todos modos ya que explotó instantáneamente con luz en el momento en que la vimos … Más bien, deberíamos agradecerle por rescatarnos”.

Y apretó los dientes con una expresión solitaria.

“Fue un sueño de mie*da…”

“¡Kehe!”

De repente se escuchó un sonido extraño.
Parecía que alguien estaba reteniendo con fuerza su risa.

Seol Jihu y Kazuki dejaron de hablar y volvieron la mirada para encontrar a Hugo temblando con la cara arrugada.

Incluso a Teresa se la vio colgando de la cabeza con ambas manos sobre su boca y sus hombros temblando visiblemente.

“¡Ah-! ¡No je-jejejeje!”

“¡Pffftt-!”

Mientras Hugo hacía un ruido extraño, Chohong, que había estado sentada inexpresivamente allí, de repente tenía el cuello rojo como el color del sol poniente. Ella se removió, sin saber qué hacer consigo misma antes de echar un vistazo a Seol Jihu. Luego miró con las intenciones de matar.

“¿De qué te ríes? ¿Eres retrasado?”

“¡Pffuhe!”

“¡Hey! Eso es suficiente. Este maldito bastardo ni siquiera conoce los sentimientos de otras personas…”

“¡Pffuhehehe!”

“Este pequeño hijo de p*ta”.

Chohong se puso de pie, resoplando.

Buscó en el suelo, buscando su Espina de Acero antes de arrugarse las cejas de repente.

“¿Huh? Algo es extraño”.

Hugo rio por lo bajo.

“¡Mírala cambiar el tema por vergüenza!”

“¡Eso no es todo!”

Gritó Chohong.

“¡Mira el suelo! ¡Está parpadeando!”

Los ojos de Kazuki se abrieron ante esas palabras. Kazuki se puso de pie inmediatamente después de mirar de un lado a otro la niebla que fluía y el suelo.

“Es verdad.”

Era normal que la luz fuera más tenue cuanto más lejos estaban. Sin embargo, la luz era extremadamente clara y parpadeaba intermitentemente, como una bombilla al final de su vida útil,

“¡Hiiiik! ¡Tenemos que correr!”

María, que había estado sufriendo los efectos de su pesadilla, comenzó a convulsionarse.

Habían estado descansando en el bosque, completamente exhaustos, pero todos tenían el mismo pensamiento. Era cientos y miles de veces mejor simplemente rendirse que tener que experimentar esas pesadillas nuevamente.

Fue cuando.

Wiiing—!

De repente, un ruido inquietante que sonó como el zumbido de una sierra circular sonó en todo el bosque tranquilo.

—Comprobación del último período de activación.

—…Completar. 586 años 274 días 3 horas 26 minutos 47 segundos atrás. ‘Stele of Evaluation (Estela de Evaluación)’ se ha activado con éxito.

Sin esperar a que respondieran, sonó una voz mecánica monótona.

‘¿Huh?’

Seol Jihu dudaba de sus oídos ante la repentina voz resonante. Pero independientemente de lo que pensara, la voz mecánica continuaba.

—Ocho intrusos… Corrección. Ocho humanos y un alma detectados. La evaluación comenzará ahora.

Al mismo tiempo, una luz azul barrió el equipo de la expedición como una ola oceánica.

—Completar. Aprobación de la ‘Prueba de Pesadillas’ confirmada. La evaluación cambió de ‘Intrusos groseros’ a ‘Intrusos Inesperados’. Preparando el estado de alerta de la Etapa 2.

-Corrección. Alma de la Casa de Rothschear y ‘Promesa de Templanza’ confirmada. La evaluación cambió de ‘Intrusos inesperados’ a ‘Visitantes legítimos’. El estado de alerta de la etapa 2 se cancelará.

—Corrección adicional. Dos personas, que pasaron el juicio por su cuenta, se identificaron. La calificación de ‘Experto Esperado’ se otorga sobre ‘Visitantes Legítimos’.

La voz mecánica sonó vertiginosamente en sus oídos.

María tropezó.

“¿Q-Qué está diciendo?”

“Yo, no sé. ¿Visitante? ¿Experto?”

Chohong también tenía una cara atónita. Sin embargo, el ingenioso Seol Jihu comprendió de inmediato la situación.

‘¿Podría ser?’

Kazuki abrió la boca.

“La forma en que esta voz trata con las personas probablemente depende de la identidad de los intrusos y de cómo se despertaron de las pesadillas”.

Seol Jihu pensó lo mismo.

“Tienes que estar bromeando. ¿Estás diciendo que hay una IA que avanzó?”

“…Chohong”.

Kazuki dejó escapar un profundo suspiro.

“No subestimes la magia del Paraíso. Hace varios siglos, cuando el Imperio disfrutó de su edad de oro y alcanzó el pináculo de la ingeniería mágica, la calidad de vida podría haber sido similar o incluso más allá de eso en la Tierra”.

“Pero aún…”

Kazuki desvió la mirada cuando Chohong se detuvo a mitad de la oración.

“De todos modos, las dos personas que pasaron las pruebas por su cuenta serían…”

Miró a Seol Jihu y Teresa.

‘Pero no lo hice’.

Seol Jihu inclinó la cabeza. Solo pudo despertarse de la pesadilla gracias al colgante.

La estela de evaluación o como se llame probablemente pasó a cualquiera que no recibió ayuda externa directa como exitosa.

—El Maestro ofrece una invitación a ‘Visitantes Legítimos’ y ‘Expertos Esperados’.

—Si su propósito es solo recuperar la herencia de la Casa de Rothschear, por favor permanezca de pie donde está. Si desea aceptar la invitación, haga que un ‘Experto esperado’ ponga una mano en la Estela de la Evaluación.

La voz mecánica, sin saberlo, se había vuelto extremadamente cortés. Como Kazuki había dicho, era probable que su actitud cambiara de acuerdo con sus calificaciones.

“No parece una mala idea… ¿Qué harás?”

Al escuchar la pregunta de Kazuki, Seol Jihu miró a Teresa.

Teresa también se volvió para mirar a Seol Jihu.

—Después de 1 minuto, la invitación se determinará como rechazada y comenzará la devolución de la herencia de la Casa de Rothschear. 59 segundos, 58 segundos …

No había nada en que pensar.

Seol Jihu rápidamente se lanzó hacia adelante.

Hacia la estela de la evaluación.

“¿Eh? ¡Oye, oye!”

Seol Jihu escuchó a Chohong gritar, pero no se detuvo.

Porque ya había verificado el color con sus Nueve Ojos.

El color amarillo había desaparecido de toda el área. Y en su lugar, brillaba un color dorado.

Sin mencionar el Mandamiento Dorado, razonó que la desaparición del color de la dirección izquierda significaba que la fuente del peligro había desaparecido junto con él.

La estela de evaluación brillaba con una luz azul como antes. Si hubiera una diferencia, sería que en lugar de explotar con destellos brillantes, ahora emitía una luz suave.

Seol Jihu llegó primero a la estela, y el resto de la expedición lo siguió rápidamente. María tropezó con una roca mientras corría con ambas manos cubriendo sus ojos.

—12 segundos, 11 segundos, 10 segundos, 9 segundos….

Qué cosa tan impaciente.

No había tiempo, incluso si quería discutirlo un poco más.

“Iré”.

Seol Jihu puso su palma sobre la Estela de Evaluación mientras hablaba.

En ese momento…

Wooong!

Un sonido profundo resonó en la Estela de la Evaluación.

Su mano se sintió caliente por un instante.

Una luz brillante se formó en un círculo alrededor del monumento, sacudiendo al mundo entero.

“¡Ahh! ¡Aaaack! ¡Te lo dije! ¡Seol Jihu, bastardo!”

Pensando que estaba ocurriendo un terremoto, María pisoteó con frustración y gritó. Pero excluyendo a María, el resto del equipo de expedición miró a su alrededor con caras sin palabras.

“El mundo es….”

Se estaba disolviendo.

No había otra forma de decirlo.

Alguien exclamó.

“Increíble….”

Definitivamente fue una vista increíble. Cada vez que el mundo se sacudía, las hojas caían de los árboles y las nubes en el cielo desaparecían.

Era como si alguien salpicara una pintura seca con agua.

La escena frente al equipo de expedición desapareció como una mentira, un elemento a la vez. Y después de eso, un mundo que se escondía debajo comenzó a asomarse.

El paisaje revelado era un mundo que era lo suficientemente hermoso como para dejar boquiabierto. El área contaba con una vista espectacular que hacía que el Palacio Haramark fuera insignificante en comparación.

Carreteras bien mantenidas, árboles y plantas brillantes que recibían abundante sol plantados cuidadosamente a los lados de las carreteras, y los pétalos que flotaban en el viento, brillando con luz …

Suave fragancia entró en su nariz mientras respiraban el aire.

Un gran palacio dorado se alzaba en el centro del deslumbrante jardín. En este paisaje indescriptiblemente maravilloso, el palacio cubierto de oro en su totalidad fue realmente un espectáculo impresionante.

“Guau….”

En lugar de ser simplemente “grandioso”, era casi como un sueño.

—Bienvenido a la Pagoda Principal de la antigua brujería, la Pagoda de los Sueños.

La voz apagada y mecánica volvió a sonar.

—Mi Amo, la ‘Bruja Soñadora’, ‘Roselle La Grazia’ te está esperando.

-Por aquí por favor.

La carretera central que conducía al palacio se iluminó con una luz tenue tan pronto como terminó la voz.

Seol Jihu dio un paso adelante como si estuviera fascinado, y el resto del equipo de expedición lo siguió gradualmente.

Nadie corrió.

Más bien, todos parecían querer caminar un poco despacio.

“Es realmente hermoso … casi hechizante, incluso”.

Teresa no podía dejar de maravillarse al verla a su alrededor con una cara soñadora.

Seol Jihu estuvo de acuerdo.

Caminar por el camino pulido, casi como un espejo y disfrutar de la sensación de los pétalos de flores haciéndole cosquillas en la cara, se sintió feliz.

Se sentía como si estuviera recibiendo la adoración de todas las personas.

Sintió una extraña decepción cuando llegó al final del camino real.

Por otra parte, no podía vivir aquí para siempre.

Wiiiiing—!

Recogiendo su compostura, Seol Jihu observó atentamente las puertas que se abrían automáticamente de izquierda a derecha en el momento en que llegó.

Poco tiempo después, justo cuando Seol Jihu dio un paso adentro después de que las grandes puertas se abrieron por completo:

“Te doy la bienvenida”.

Una voz clara y brillante, como el sonido de una canica de jade rodando sobre una placa de plata, entró en sus oídos.

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