Capítulo 215 – Un Sueño Dentro de Un Sueño (3)

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Una intensa luz explotó de la pila de piedras, y el colgante comenzó a brillar con el mismo color en respuesta. Los dos objetos comenzaron a latir locamente como si estuvieran resonando el uno con el otro.

Pero eso fue todo.

Seol Jihu esperó un poco, esperando algún tipo de fenómeno, pero el dolmen y el colgante continuaron parpadeando.

Un silencio mortal continuó en el área.

Murmurando entre ellos, el equipo de expedición se acercó a las piedras. Tras una inspección más cercana, las rocas eran piedras normales, erigidas en forma de dolmen. No había símbolos en sus superficies; eran solo piedras ordinarias.

“¿Deberíamos intentar cavar?”

Chohong sugirió de repente.

“Parece un dolmen. Es decir, esta podría ser una tumba de algún tipo. ¿No habrá sepulturas enterradas debajo de ellas?”

Fue una buena idea, especialmente considerando que fue Chohong quien lo dijo. Después de todo, los artefactos fueron enterrados comúnmente bajo tierra.

Seol Jihu decidió que era una sugerencia razonable e instruyó a los demás a intentar cavar alrededor de las piedras. El equipo de expedición comenzó a cavar sin quejarse.

Un momento después.

“¡Whooaa!”

Exclamó Hugo.

Seol Jihu, que había estado cavando el suelo con su lanza, levantó los ojos.

Hugo daba vueltas con una larga lanza en una mano.

“¡Es una lanza! ¡Una lanza!”

Entonces Teresa también gritó.

“¡Kyaa! ¡Un cofre! ¡Es un cofre del tesoro!”

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

Los resultados de excavar el área podrían resumirse en esa sola palabra. Fue el premio mayor más grande en la historia del Paraíso.

Sin mencionar la Lanza de la Pureza, había numerosos cofres del tesoro rebosantes de oro y plata. Si incluían las ofrendas y decoraciones que encontraron, el valor total era simplemente inconmensurable.

Después de hacer un escándalo por su cosecha, el equipo de expedición dejó la Pagoda de los Sueños con una sonrisa en la cara.

No habían visto una pagoda de ningún tipo ni habían visto nada parecido a una pequeña torre, pero no era importante.

Habían logrado un resultado asombroso, así que ¿valía la pena mencionar una mera pagoda?

Y así, el equipo de expedición regresó con seguridad de la región prohibida, recibió la purificación del Hada del Cielo, se despidió de Yuirel y luego se embarcó de regreso a casa.

Sus maletas eran pesadas, pero sus pasos eran ligeros.

Queriendo regresar lo más rápido posible, el equipo de expedición marchó durante mucho tiempo antes de detenerse finalmente por la noche para establecer el campamento.

Esa noche, Chohong acarició un cofre del tesoro mientras hablaba con una cara soñadora.

“¿Qué debo hacer primero cuando llegue… Ehhehehe!”

“¡Compraré equipo! ¡Voy directo a la casa de subastas en Scheherazade para enyesar todo mi cuerpo con el equipo más caro que puedo encontrar!”

Hugo gritó apasionadamente como un niño perdido en sus sueños.

El equipo de expedición comió y bebió alegremente hasta temprano en la mañana, cada uno de ellos parloteando sobre lo que harían con las recompensas de la expedición.

Cuando llegó la mañana, la atmósfera del equipo de expedición se desplomó a un mínimo histórico. No, se describió mejor como un polvorín al borde de una explosión.

Solo había una razón.

Solo había pasado una noche, pero todos sus botines de la Pagoda de los Sueños habían desaparecido como magia.

Todo se había ido sin una sola moneda de oro restante.

La culpable fue Maria Yeriel.

Solo podía ser ella, ya que no se la podía encontrar en ningún lado cuando se habían despertado.

“¿Esto es en serio?”

Chohong explotó de ira.

“¿Esa p*rra Sacerdote se escapó con todo eso? ¿Esa p*rra está loca de mie*da?”

“No es imposible”.

Kazuki comentó con una cara solemne.

“Podría haber tenido una bolsa mágica de alta calidad con ella. No sería sorprendente si lo hiciera, ya que siempre atesora el dinero como un duende”.

“¡Joder! ¡Esa pequeña perra que no sirve para nada! ¡Todavía no es más que una pulga, incluso si se va corriendo! ¿Se atreve a huir con las recompensas de la expedición? ¡En el momento en que la atrape, su cabeza… ugh!”

Chohong apretó su agarre alrededor de la Espina de Acero con los ojos rojos.

“No hay tiempo para esto. ¡Kazuki! ¿Qué estás haciendo? Date prisa y rastreala”.

“¡Por supuesto!”

Kazuki respondió con voz fría antes de girarse para mirar a Seol Jihu.

Seol Jihu estuvo de acuerdo con ellos, pero su corazón estaba en caos.

“Creía en ella…”

Sabía que ella amaba el dinero con una obsesión maníaca, pero aún pensaba que era una persona leal.

‘Señorita María…’

El equipo de expedición persiguió a María con toda su fuerza.

Al principio la estaban alcanzando, pero después de un día, solo podían rendirse.

Sus huellas desaparecieron.

Para ser exactos, los pasos de María habían desaparecido, reemplazados por interminables carruajes de carruajes. Ella debe haber tenido suerte y subió a un carro que pasaba.

El desaliento que sintió el equipo de la expedición no podía describirse con palabras.

Peinaron la ciudad como si estuvieran atrapando pulgas una vez que llegaron a Eva, por si acaso, pero por supuesto, no pudieron encontrar ni un solo cabello de María.

Si ella regresó a la Tierra o se fue a una ciudad diferente.

Ella se había desvanecido.

Al final, el equipo de expedición abandonó la persecución y regresó a Haramark con un ánimo desanimado.

Era un hecho obvio, pero la complexión de la compañía no era demasiado buena.

Seol Jihu intentó despertarse recordándose constantemente que solo era una parte de la herencia y que todavía quedaban cuatro.

Pero lo que estaba esperando en Haramark para el gremio Carpe Diem eran solo noticias trágicas como un rayo de la nada.

Fue la noticia de Seo Yuhui, Jang Maldong y la muerte del hermano Yi.

Seo Yuhui había sido emboscada mientras rezaba en el templo y fue brutalmente asesinada.

Jang Maldong y los hermanos Yi fueron encontrados muertos en la enorme montaña rocosa de piedra. El culpable seguía siendo desconocido.

Para cuando llegó el equipo de expedición, los casos ya estaban callados.

Seol Jihu lloró.

Derramó lágrimas todo el día, encerrado en su dormitorio.

No era como si la idea de que tenía que hacer algo no apareciera en su mente, pero su cerebro simplemente dejó de funcionar por el impacto de los accidentes repentinos.

Mientras tanto, sus camaradas comenzaron a desaparecer uno por uno.

Chohong y Hugo se fueron diciendo que iban a vengarse, y todas las noticias sobre ellos se cortaron a partir de entonces.

Marcel Ghionea y Phi Sora deben haberse ido sin decir nada; de repente no pudieron ser encontrados en un punto.

Para el momento en que Seol Jihu apenas logró recuperar el sentido, estaba solo.

Se acurrucó en un rincón de la oficina y miró a su alrededor con ojos apagados.

La oficina que siempre olía a gente y solía ser bulliciosa, ahora era desolada y vacía.

Su cara cansada manchada por las lágrimas se arrugó en angustia.

‘De ninguna manera….’

¿Cómo se volvieron las cosas así?

Seol Jihu bajó la cabeza frente a la realidad inconcebible.

“Patético”.

De repente escuchó una voz familiar sobre su cabeza. Era la voz de Teresa.

“¿Por qué estás así por la muerte de unos pocos terrícolas? Es difícil creer que eres un héroe de guerra”.

‘¿Sólo algunos?’

Sus ojos se abrieron.

Seol Jihu involuntariamente abrió los ojos con incredulidad, incapaz de creer que fue Teresa quien dijo tales comentarios venenosos.

Pero en lugar de Teresa, encontró a Hao Win parado frente a él.

“Eres un completo desastre ahora”.

Hao Win giró su cuerpo después de escupir una breve declaración.

“Te juzgué mal”.

Seol Jihu miró estúpidamente la espalda de Hao Win saliendo por la puerta. Sin mencionar que lo atrapó, ni siquiera pudo reunir la energía para gritar.

Seol Jihu tardómente intentó moverse, pero descubrió que no sabía qué hacer.

Finalmente recordó a Kim Hannah e intentó llamarla, pero ella no respondió.

Al final, todos lo habían dejado. Las cadenas de relaciones que había atado en el Paraíso fueron cortadas.

No quedaban lágrimas en sus ojos.

‘Se han ido todos…’

Seol Jihu le acarició la cabeza.

‘Es un sueño.’

Se arrodilló y golpeó repetidamente su frente contra el suelo.

‘¡Un sueño! ¡Todo es un sueño!’

No sabía lo que estaba haciendo él mismo. Solo gritó dentro de su mente que todo era un sueño mientras golpeaba su cabeza contra el suelo. Y cuando Seol Jihu se ahogó en la desesperación, negándose a aceptar la realidad…

“¡Heuk-!”

Seol Jihu se levantó de la cama en estado de shock.

La luz brillante le pinchó los ojos.
Parpadeó rápidamente y su visión borrosa se aclaró gradualmente.

Y mientras miraba a su alrededor, Seol Jihu mostró una expresión de sorpresa como si no hubiera nada más absurdo de lo que estaba viendo en ese momento.

Una araña de cristal colgando del techo y varias docenas de mesas verdes. Y las numerosas personas sentadas frente a esas mesas.

‘Esto es….’

Seorak Land.

Era el casino que Seol Jihu había frecuentado una vez. Mientras todavía estaba estupefacto, Seol Jihu de repente sintió que alguien lo sostenía del brazo y lo ayudaba a levantarse.

“¡Amigo, estás loco!”

Una voz envejecida. Un hombre de mediana edad sostenía su brazo. Era una cara que había visto un par de veces.

“Incluso si estás loco por el juego, ¿cómo puedes quedarte dormido en medio de un juego? ¡También tienes que pensar en los demás!”

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

No tenía ni idea de lo que el hombre decía.

“Aquí, aquí. Ve y refréscate con un poco de aire frío afuera. Más bien, será bueno si duermes un poco. Tus ojos están inyectados de sangre”.

“N-No”.

Mientras Seol Jihu todavía tartamudeaba, el hombre de mediana edad arrastró al joven afuera.

Después de ser expulsado por la fuerza del casino, Seol Jihu se congeló en su lugar como una estatua.

Se pellizcó las mejillas, pero su mente permaneció clara.

El aire frío de la mañana que podía sentir en su piel no podía sentirse más real.

Como había dicho el hombre de mediana edad, se había quedado dormido mientras jugaba.

‘¿Luego?’

¿Un sueño?

¿El año que pasó en el paraíso, todo? ¿Todo valió solo unos minutos para soñar despierto?

‘¡No hay forma!’

Seol Jihu buscó apresuradamente en sus bolsillos. Pero todas sus manos agarradas eran una billetera, algunas monedas y su teléfono.

No pudo encontrar un trozo de papel incluso después de voltear sus bolsillos al revés.

“¡Paraíso!”

Intentó gritarlo por si acaso.

Sintió su pecho hundirse.

“¡Gula! ¡Ira! ¡Luxuria! ¡Envidia! ¡Haramark! ¡Scheherazade! ¡Reina Parásita!”

Debido al contrato, no podía hablar en voz alta ninguna palabra relacionada con el Paraíso en la Tierra.

Se suponía que ese era el caso, pero podía escuchar todas las palabras sonando con mucha claridad en sus oídos.

No. Esto no podría estar pasando. No debería ser así.

“¡Taxi!”

Seol Jihu inmediatamente se subió al taxi y lo condujo hasta su vecindario.

Pero la realidad no cambió.

Se detuvo en el medio para pasar por el restaurante de la estación de la Universidad de Hongik, pero no se encontró a Phi Sora en ninguna parte. Además, ninguno de los empleados sabía de ella tampoco.

Al regresar a su antigua habitación, Seol Jihu se quedó aturdido ante la vista.

Un basurero.

Había sido así cuando había caído en el juego.

“Jaja… Jajaja…”

Sus ojos se calentaron mientras permanecía allí, mirando la habitación. Las lágrimas que había pensado que se habían secado comenzaron a derramarse por su rostro.

‘El Paraíso… ¿ni siquiera existía en primer lugar?’

Un último lugar de refugio que Seol Jihu apenas había encontrado y donde había reconstruido su vida.

El lugar donde podía quedarse había desaparecido como un espejismo.

Ese hecho causó una desesperación enorme e interminable para Seol Jihu.

Y finalmente, cuando Seol Jihu no pudo soportarlo más y bajó la cabeza después de caer de rodillas.

¡Adherirse!*

Se sintió un sonido de metal junto con una leve sensación en el cuello.

Cuando Seol Jihu inconscientemente miró hacia abajo, un destello repentinamente brilló en sus ojos.

Se dejó caer un colgante en el pasillo, su joya pulsaba con luz.

‘¿Eh…?’

Ese momento.

[Heeeeeeey!]

Una voz que había olvidado por completo se estrelló en sus oídos.
Seol Jihu entrecerró los ojos en reflejo antes de contener la respiración.

[¡Ponte en contacto contigo mismo! ¡Deprisa!]

La voz que gritaba pertenecía a nada menos que a Flone.

“¿F-Flone?”

[¡Con rapidez! ¡Date prisa! ¡Es peligroso!]

No entendía lo que estaba diciendo, pero fuera lo que fuera, sonaba extremadamente urgente. Mientras Seol Jihu estaba parada allí aturdida, su voz continuó.

[¿Estas escuchando? ¿Puedes escucharme? Bueno, escucha con atención. Estás pensando que el mundo en el que estás es real, ¿verdad?]

“¿Eh? Bueno, eso es…”

[No lo es. Puedes pensar eso, pero ese mundo definitivamente no es real. Estás dentro de tu sueño. ¡Actualmente estás soñando en medio de una expedición!]

“…”

[Puede sonar increíble, pero tienes que creerme. Los sueños son así. Puede que los encuentres ridículos después de despertarte, pero no te das cuenta de eso cuando estás dentro de ellos.]

Flone estaba hablando extremadamente tranquilo a pesar de hablar rápido.

[Piensa cuidadosamente. ¿No has experimentado algo que no te haya parecido correcto? ¿Nada en absoluto?]

La boca de Seol Jihu se abrió lentamente.

[Puedes oírme, ¿verdad? ¡Por favor, despierta! Estás en peligro extremo! ¡Estás a punto de morir de asfixia…!]

El colgante rebotaba arriba y abajo. Seol Jihu instintivamente agarró la joya.

‘Ahora que lo pienso….’

De repente sintió una fuerte sensación de incongruencia inmediatamente después de escuchar las palabras de Flone.

El colgante, para empezar. El hecho de que pudiera hablar sobre el Paraíso significaba que nunca había entrado en el Paraíso.

¿Pero cómo se aferraba a un objeto del Paraíso? Su mente nublada de repente se aclaró. Y finalmente, todas las dudas desaparecieron de sus ojos. Lentamente, extremadamente lento, miró alrededor del mundo.

‘Comenzando con Flone…’

No negaba la realidad como lo había hecho cuando había caído en la desesperación en el Paraíso.

En el momento en que dudó de su “sueño”: “¡Keuk—!”

Seol Jihu abrió los ojos.

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