Capítulo 213 – Un Sueño Dentro de un Sueño (1)

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Yuirel terminó su historia con la Federación prohibiendo a sus miembros ingresar a las instalaciones de Pagoda de los Sueños después de ese incidente. Habían juzgado que era mejor no arriesgar nada, para que no volviera a ocurrir algo que temían.

“Esto es todo lo que sabemos sobre la Pagoda de los Sueños. No podríamos contarte más al respecto, incluso si quisiéramos”.

Ese fue el final de su historia. Seol Jihu hizo algunas preguntas más antes de expresar su gratitud y levantarse. Volvió a la tienda para transmitir la historia a sus camaradas. Una vez que dijo todo sin dejar un solo detalle, una expresión grave cayó en la cara de todos.

“Oye… ¿cómo es que las expediciones que se te ocurren son todas así?”

Incluso Chohong, que se enorgullecía de no tener miedo, se sentía incómoda al ir.

“Una pesadilla contagiosa… y pesadillas convertidas en realidad…”.

Kazuki suspiró, dejó caer la cabeza y cruzó los brazos.

“¿Podemos obtener algo del velo en el que la Hada del Cielo se estaba cubriendo? Parecía que tenía el poder de resistir la maldición”.

Seol Jihu sacudió la cabeza.

“También pregunté sobre eso, pero Yuirel dijo que era solo una contramedida temporal. Aparentemente, puede bloquear la maldición que se escapa de la pagoda por un momento”.

“…Sí, pensé”.

Kazuki concedió gravemente y luego levantó la cabeza.

“Tenemos la opción de regresar y regresar con el Sacerdote de Invidia. Eva es conocida por sus Sacerdotes, por lo que no debería ser difícil encontrar a alguien que esté bien versado en levantar maldiciones y brujería”.

“No lo sé. Incluso la Federación renunció a levantar esta maldición. No estoy seguro si incluso un Sacerdote Rango Único puede levantarlo…”

Si bien parecía que Seol Jihu estaba siendo pesimista, también estaba siendo razonable. Era difícil creer que una gran nación formada por la unión de cinco razas no tuviera un solo poder a la par con un Ranker Único. Sin mencionar que la Federación había tratado este asunto con suma importancia.

“En ese caso… ¿no podemos simplemente no dormir durante la expedición? Puede ser difícil, pero todos deberían estar bien con permanecer despiertos por un día o dos. Podemos soportarlo sin importar cuán somnolientos nos ponemos, salir y luego quedarnos dormidos después de ser tocados por esa rama de árbol negro”.

Hugo dio su opinión con cuidado, pero nadie reaccionó positivamente. En primer lugar, limitar el sueño durante una expedición era algo extremadamente peligroso. Además, esta solución parecía demasiado simple para ser la respuesta correcta.

No era como si la Federación fuera estúpida. No había forma de que no hubieran pensado en tal método.

Deben haberse rendido por el peligro de la pagoda o porque realmente no hay otra opción.

Y para ser honesto, Seol Jihu no pudo evitar pensar que la respuesta era la última.

Decidiendo que sentarse a debatir el asunto no resultaría en una solución inteligente, Seol Jihu decidió concluir la reunión por el momento.

“Continuaremos por ahora. Decidiremos una vez que lleguemos allí”.

Ahora solo tenía una cosa en la que confiar: los Nueve Ojos. Había decidido no volver a confiar en él después de la guerra. Sin embargo, no le quedaba otra opción.

Después de que terminó la reunión, Seol Jihu tuvo dificultades para conciliar el sueño en su saco de dormir.

“Supongo que no se puede evitar”.

Recordó lo que dijo Samuel.

[No todas las expediciones demuestran ser un éxito, ya ves. Muchas veces regresé sin nada que mostrar por todas nuestras experiencias cercanas a la muerte, y perdí la cuenta la cantidad de veces que tuve que renunciar cerca del final porque no éramos lo suficientemente fuertes.]

Porque no hubo ruina después de que llegaron.
Porque no estaban muy preparados.
Porque era inimaginablemente arriesgado.

Era una ocurrencia común que los equipos de expedición regresaran con las manos vacías debido a tales razones.

[Debes recordar esto si quieres formar tu propia expedición algún día. Deberías seguir uno solo cuando tengas margen financiero. Una expedición no es algo en lo que apuestes todo lo que tienes]

Fue justo como dijo Samuel. Era una tontería arriesgarse cuando no era el único lugar donde estaba enterrada la herencia de Rothschear.

Seol Jihu fue testigo a través del equipo de Samuel de lo que sucede cuando uno queda cegado por los tesoros que estaban frente a ellos. Se negó a seguir sus pasos.

Y así, él aceleró su mente. O más bien, estableció un estándar para sí mismo.

Para retirarse si la pagoda era naranja, roja o negra. El amarillo era el único color con el que continuaría la expedición. Porque ‘Atención requerida’ significaba que había una salida.

‘Cualquier otro color de peligro… es demasiado’.

Dado que la regla de ironclad del Paraíso era preservar la vida de una persona, estaba seguro de que sus camaradas aceptarían su decisión.

‘Me pregunto de qué color será la Pagoda de los Sueños…’

Seol Jihu no pudo decidir hasta que, sin saberlo, se durmió, si quería que fuera naranja o peor, o amarillo o los colores en la dirección correcta.

* *

Seol Jihu se despertó en medio de la noche y se sorprendió muchísimo. Por alguna razón, Yuirel estaba justo frente a él, mirando hacia abajo con una cara inexpresiva. Como si eso no fuera suficiente, su rostro estaba enterrado en su seno.

“…”

Simplemente no podía entender cómo llegó a ser esto. Pero como no era la primera vez que le ocurría algo así, mantuvo la compostura en el exterior.

Luego se puso a cuatro patas y se disculpó.

“Lo siento”.

Escuchó a Yuirel reír.

Me sorprendió verte gateando en mi tienda en medio de la noche. Al principio pensé que eras un conejo salvaje.

“Así que… lo siento… mi cuerpo a veces se mueve contra mi voluntad…”

“Pensé con certeza que me atacarías una vez que te infiltrases en mi saco de dormir como agua corriente … pero dormiste como un bebé. Con una cara extremadamente satisfecha, para empezar”.

Fue entonces cuando se dio cuenta de que estaba en la tienda de las Hadas de la Cueva, no la suya.

“Bueno, fue divertido mirarte a la cara, así que lo dejé ser. También fuiste bastante persistente”.

“…”

Cuando levantó la vista, vio a Yuirel poniéndose lentamente la chaqueta. Ahora que tenía un buen aspecto, sus senos tenían un volumen considerable.

Me preguntaba por qué mi cabeza estaba tan cómoda …

Seol Jihu sintió que sus mejillas se ponían calientes y murmuró.

“¿Cómo puedo compensar esto… este acto…”

“¿Hm?”

Yuirel, que estaba atando su largo cabello en una cola de caballo, miró a Seol Jihu antes de sonreír.

“Aaah, no es nada. Ha pasado un tiempo desde que tuve la sensación de amamantar. No fue tan malo para mí”.

‘E-Ella es tan genial al respecto…’

No tendría palabras para decir, incluso si ella lo abofeteara una docena de veces. Pero a juzgar por lo despreocupada que era, parecía que las Hadas de las Cuevas eran muy abiertas sobre tales cosas.

La palabra amamantar le dolió un poco, pero Seol Jihu fue tocado por la misericordia de Yuirel.

“Por cierto, ¿qué decidiste hacer? Los vi hablando hasta altas horas de la noche”.

Cuando Yuirel inclinó la cabeza hacia la izquierda y hacia la derecha, su cola de caballo revoloteó. Seol Jihu se levantó lentamente de su asiento.

“Vamos a decidir después de llegar allí”.

“Hmm. ¿Entonces te vas, después de todo?

Ella sonaba un poco arrepentida.

“¿Tus camaradas no dijeron nada?”

“Dijeron que estaban de acuerdo con esto”.

Yuirel comenzó.

“¿Oh? Deben confiar mucho en ti. Bueno, no es sorpresa, dados tus logros…”

“¿Estará bien?”

No estaba preguntando sobre el peligro de la Pagoda de los sueños. Estaba preguntando si la Federación estaba de acuerdo con eso.

Después de todo, había una posibilidad de que la Federación se viera afectada si una pesadilla se hacía realidad.

“No estoy muy segura…”

Yuirel inclinó la cabeza ligeramente.

“Personalmente prefiero que no vayas. Me ha gustado mucho. Pero si quieres ir, no tengo derecho a detenerte”.

Yuirel habló directamente, luego se volvió hacia la tienda donde dormía el equipo de expedición.

“Desde el punto de vista de la Federación… creo que no importa tanto. Después de todo, ustedes son humanos”.

Seol Jihu, que miraba fijamente, sonrió amargamente. Ella decía que era poco probable que los humanos afectaran a la Federación ya que ya era raro que los humanos se preocuparan sinceramente por ellos.

“Bueno, la princesa de Haramark podría ser diferente. Pero estoy seguro de que está más preocupada por el destino de su reino. Estoy seguro de que la Federación estará bien”.

“…Derecho”.

Seol Jihu no tuvo más remedio que aceptar esta amarga realidad.

“De todos modos, si tienes que ir, ¿por qué no recibir un poco de ayuda?”

“¿Perdón?”

Cuando Seol Jihu levantó la cabeza, Yuirel dio una sonrisa suave.

“No esperes nada grande. Como dije ayer, ya te dije todo lo que sé. Nadie sabe qué hay dentro de la pagoda o qué pasará con cualquiera que entre. Después de todo, ni un solo miembro del equipo de expedición de élite de las Hadas del Cielo logró salir con vida”.

Luego señaló la tienda del equipo de expedición.

“Pero- suponiendo que no lo hace hacia fuera, sería una pérdida de tiempo y esfuerzo si usted está infectado”

Seol Jihu finalmente entendió a qué se refería Yuirel.

“Intenta preguntar. Personalmente, no creo que ella se niegue. Esta será una buena oportunidad para que te acerques también a las Hadas del Cielo ”.

“Dijiste ayer que no deberíamos involucrarnos con ellos porque están cansados ​…”

“¡Estaba bromeando, por supuesto!”

Yuirel se rió mientras golpeaba el hombro de Seol Jihu.

“Las Hadas de la Cueva podrían no tener la mejor relación con las hadas del cielo, pero como saben, no tenemos el margen de maniobra para luchar por nuestros sentimientos”.

Correcto. Al igual que el dicho, “la adversidad hace extraños compañeros de cama”, no importa cuánto se odia y detesta a alguien más, la cooperación frente a un enemigo poderoso era obvio.

Seol Jihu de repente sintió envidia de la Federación.

“Entendido.”

Después de expresar su gratitud, Seol Jihu salió de la tienda de Yuirel y fue a buscar al Hada del Cielo. Estaba acostada sobre un árbol, extendiendo su mano hacia un pájaro que cantaba. Ella debe haber sentido la presencia de Seol Jihu cuando bajó el brazo y se dio la vuelta.

“Ah, um…”

Seol Jihu se detuvo a una buena distancia y explicó la situación. Que su equipo podría estar entrando en la Pagoda de los Sueños, y si ella podría esperar cerca con la rama del árbol purificador.

El Hada del Cielo escuchó en silencio antes de hablar con voz clara.

“Entiendo. Seguro.”

Al igual que Yuirel dijo, el Hada del Cielo accedió fácilmente.

“La Rama del Árbol del Mundo es el tesoro de las Hadas del Cielo, pero obtuve el permiso para usarlo”.

‘¿La Rama del Árbol del Mundo?’

“Además, en la oportunidad entre mil que logras tener éxito, será de gran ayuda para la Federación”.

“¿Está la Federación en una situación difícil debido a la Pagoda de los Sueños?”

“A nadie le gusta tener una zona de peligro en su patio delantero”.

El Hada del Cielo respondió simplemente.

“Otro problema es que tenemos que tomar un camino indirecto cada vez que vamos a la Fortaleza de Tigol. De todos modos, esperar uno o dos días no debería ser difícil. No veo una razón para negarme”.

El Hada del Cielo saltó ligeramente del árbol.

“Además, te proporcionaré batas de flores y estimulantes”.

“¿Batas de flores?”

“Es la bata que llevo puesta”.

El Hada del Cielo tocó su túnica blanca ligeramente quemada. Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par.

“No necesitas agradecerme. El equipo de expedición anterior hizo más preparativos que esto antes de entrar”.

Sin embargo, ninguno de ellos logró regresar… En otras palabras, las túnicas y cualquier otra cosa que prepararon no habían sido efectivas. Aún así, tenerlos no podría doler.

“¡Gracias!”

“No hay problema. Eres…”

El Hada del Cielo empañó el final de su discurso, luego miró a Seol Jihu.

Había algo que Seol Jihu todavía no entendía completamente. Y así de asombroso e increíble fue su asesinato de la Diligencia Inmortal.

Era algo que nadie había logrado desde la aparición de los Siete Ejércitos. Incluso Jang Maldong, que experimentó todo tipo de dificultades, batallas y peleas callejeras, lo llamó una “hazaña legendaria”.

Mientras Seol Jihu era la persona detrás de este absurdo, dejó de pensar mucho en eso ahora que terminó la guerra. Quizás esto era lo más temible de Seol Jihu.

Porque esto significaba que solo veía a los Siete Ejércitos, a quienes la Reina Parásita puso su corazón y su alma en la creación, como simples obstáculos a superar.

No era de extrañar que este Hada del Cielo se interesara tanto por él. De hecho, sería difícil encontrar a alguien en la Federación que no estuviera interesado, excepto quizás los Hombres Bestia que se oponían a los humanos.

“Como saben, esta solicitud de cooperación no es algo que originalmente estaba en mi agenda”.

“Si”.

“Solo traje suficiente comida por el tiempo que pensé que me quedaría aquí, así que actualmente no tengo comida”.

“?”

Seol Jihu quería preguntar: ‘¿No comiste mis fideos para banquetes ayer? ¿No deberías tener comida entonces?’ Pero decidió simplemente escuchar.

“Entonces, cuando salgas vivo, me gustaría recibir una parte de tus raciones”.

Seol Jihu asintió de inmediato.

“Eso es fácil. Trajimos mucho pan seco y cecina, así que puedes tenerlos ahora si quieres”.

“N-No, eso no es todo”.

El Hada del Cielo agitó su mano nerviosamente. Parecía bastante ansiosa por alguna razón. Después de una larga pausa, bajó bruscamente la cabeza y murmuró en voz baja.

“Um… los fideos de ayer…”

“…¿Si?”

“El mío fue robado antes de que pudiera terminarlos… y ha estado pesando en mi mente…”

Ella hizo girar sus pulgares antes de levantar la cabeza con una tos seca. Entonces, ella gritó con valentía.

“¡Creo que es razonable pedir tanto dado lo que estoy haciendo!”

Seol Jihu asintió con la cabeza con una expresión irónica.

“Sí… bueno… si solo son fideos para banquetes, puedes tener todo lo que quieras”.

“¿De Verdad?”

El Hada del Cielo se regocijó.

“¿Entonces puedo tener dos, no, tres tazones? ¿O incluso cuatro?”

Ella juntó las manos y saltó de alegría. Al ver las orejas afiladas y delgadas del Hada del Cielo aleteando locamente, Seol Jihu se rascó la cabeza.

‘¿Fue tan bueno…?’

De alguna manera, las cosas salían bien siempre que había comida.

¿Es la influencia de la gula (Gula)?

Este pensamiento cruzó por su mente, pero se rió en el siguiente momento, pensando que era demasiado absurdo.

* *

El desayuno comenzó en un ambiente tranquilo ya que todos tenían mucho en qué pensar. Seol Jihu notó que varios pares de ojos lo miraban. Especialmente notó a Phi Sora, que estaba mordisqueando su cuchara con la cabeza gacha.

Ella debe haber recordado la expedición de la villa del antiguo emperador.

Seol Jihu tampoco se atrevió a olvidarse de esa expedición. Fue un excelente ejemplo de la elección equivocada de uno, no solo matando a todos, sino también influyendo negativamente en el Paraíso.

Sintiendo más presión pensando que lo mismo podría pasarle a él, Seol Jihu prometió cumplir con el estándar que estableció anoche.

Después del desayuno-

Un invitado visitó el equipo de expedición mientras limpiaban el campamento. Era la madre de Haeryeo y Haeya.

“¡Haeryeo! ¡Haeya!

“¡Mamá!”

Ver a las dos hermanas abrazando a su madre puso una sonrisa en la cara de Seol Jihu.

“Gracias, muchas gracias…”

La madre de las hermanas Hombres Zorro incluso lloró e hizo una reverencia.

Eso fue todo. Se dio la vuelta tan pronto como las chicas volvieron a estar en sus manos. Incluso Haeryeo y Haeya se sorprendieron por lo rápido que ella se volvió.

“Volvamos. ¡Deprisa!”

“Hm? ¿Ahora?”

“Por supuesto. ¿Tienes idea de lo preocupados que están todos? Prepárate para recibir un gran regaño cuando regreses”.

“M-Mamá…”

Las hermanas continuaron mirando hacia atrás mientras las arrastraban. Aunque la madre expresó su gratitud, se sintió como una simple muestra de formalidad, y parecía más interesada en evitar este lugar.

“A algunas razas de la Federación no les gustan los humanos. Los Hombres Bestia son especialmente así”.

Yuirel explicó con una expresión irónica. Seol Jihu asintió con la cabeza sin decir una palabra. Sabía que era afortunado de haber conocido a las hadas de las cavernas. No pensó por un segundo que todos lo recibirían.

“Ahora bien, ¿nos vamos?”

Yuirel hizo un gesto con la barbilla.

“Te guiaremos, si estás de acuerdo con que nos vayamos después”.

“¡Gracias!”

Seol Jihu no dijo que no.

* *

“Aquí está.”

El sol estaba ahora en el medio del cielo después de que el grupo partió por la mañana. Yuirel, que estaba liderando el camino, pisoteó un parche de hierba.

“Esta es la zona segura. Un poco más adelante, encontrarás el lugar donde las Hadas del Cielo celebraron su ritual”.

En otras palabras, más allá de este punto fue donde llegó la influencia de la Pagoda de los Sueños.

“¿Cómo es? No se ve tan diferente de aquí, ¿eh?”

Al igual que Yuirel dijo, no había mucha información para obtener de este lugar. Solo árboles y arbustos llenaron el área, al igual que las áreas que cruzaron para llegar aquí.

Si tuviera que señalar algo que fuera diferente, sería el aire. El aire ya no era refrescante y fresco, sino húmedo y desagradable. Por supuesto, él podría estar imaginando cosas.

Continúe si es amarillo o un color en la dirección correcta. Inmediatamente regrese si no es así.

Seol Jihu reiteró su voto y avanzó con respiraciones profundas. Luego despertó su maná y activó sus ‘Nueve Ojos Para Medir el Futuro’.

Pronto…

“!”

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par mientras miraba hacia adelante.

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